죽은 자를 구속하는 기쁨

리차드 지 스코트 장로

십이사도 정원회


“그는 아버지들에게 한 약속들을 자녀들의 마음에 심을 것이요, 자녀들의 마음은 그들의 아버지들에게로 돌이키리라.”

주님은 선지자 조셉 스미스에게 성스러운 침례 의식에 관한 숭고한 교리를 계시해 주셨습니다. 그 계시의 빛은 다른 기독교 교회들이 영혼의 운명은 사망 시점의 영적 상태로 결정되며 그것은 영원히 변치 않는다고 가르치던 시절에 왔습니다. 그들은 침례를 받으면 끝없는 기쁨으로 보상받지만 그렇지 않은 모든 사람은 구속에 대한 희망 없이 영원한 고통을 맞는다고 가르쳤습니다.

합당한 신권 권세를 통해 죽은 자를 위해서 대리로 침례를 행할 수 있다는 주님의 계시는 “사람이 물과 성령으로 나지 아니하면 하나님의 나라에 들어갈 수 없느니라”1라는 그분의 말씀이 공의에 따라 이루어지게 합니다. 대리 침례는 다행스럽게도 이생에서 침례를 받지 못하고 죽은 모든 합당한 사람을 위해 이 필수적인 의식을 제공합니다.

이 영화로운 교리는 예수 그리스도의 속죄가 모든 것을 아우르는 특성이 있다는 또 다른 증거입니다. 그분은 회개하는 모든 영혼을 구원할 길을 여셨습니다. 그분의 속죄는 사망을 이겼으며, 그분은 합당한 죽은 자들이 대리로 모든 구원 의식을 받도록 허락하십니다.

조셉 스미스는 150여 년 전에 쓴 서한에서 이렇게 언급했습니다. “성도들은 …… 영의 세계에서 복음을 전파하도록 임명된 자들을 통해 복음을 받아들인, 돌아가신 친척들을 위해 침례를 받을 특권이 있습니다.”2 이후에 그는 이렇게 덧붙였습니다. “죽은 친척들을 위한 그 일을 게을리하는 성도들은 자신의 구원을 위태롭게 합니다.”3

선지자 엘리야는 커틀랜드 성전에서 조셉 스미스에게 대리 사업을 위한 열쇠를 맡겼습니다.4 “그는 아버지들에게 한 약속들을 자녀들의 마음에 심을 것이요, 자녀들의 마음은 그들의 아버지들에게로 돌이키리라.”5라는 주님의 약속은 그렇게 성취되었습니다.

조셉 스미스와 그다음 선지자들이 받은 더 많은 계시를 통해 이를 뒷받침하는 성전 사업과 가족 역사 사업에 대한 이해와 준비가 이루어졌습니다. 조셉 스미스 이후로 모든 선지자는 자신과 돌아가신 조상을 위한 모든 의식을 해야 하는 절대적인 필요성을 강조해 왔습니다.

성전 및 가족 역사 사업은 두 부분으로 나누어진 하나의 사업입니다. 그것은 침례 의식과 성신의 은사 의식처럼 함께 연결되어 있습니다. 어떤 회원들은 건강이나 성전의 거리 때문에 두 가지 사업을 다 할 수는 없을 것입니다.

하워드 더블유 헌터 회장님은 이렇게 가르치셨습니다.

“우리는 우리 자신의 승영을 위해 필요한 신권 성전 의식 사업을 수행해야 합니다. 그런 다음 우리는 이생에서 복음을 받아들일 기회를 갖지 못한 사람들을 위해 필요한 사업을 해야 합니다. 다른 사람을 위한 사업을 하는 것은 두 단계로 이루어집니다. 첫째는 우리의 조상들을 찾기 위해 가족 역사 탐구를 하는 것이고, 둘째는 산 자에게 주어진 것과 똑같은 기회를 그들에게도 주기 위해 성전 의식을 행하는 것입니다.

하지만 많은 교회 회원들이 성전을 방문하는 데 거리상의 제약을 받고 있습니다. 그들은 그들이 할 수 있는 최선을 다하고 있습니다. 그들은 가족 역사 탐구를 하며 다른 사람에 의해 성전 의식 사업이 이루어지게 하고 있습니다. 이와 반대로 어떤 회원들은 성전 사업에 참여하고 있지만, 그들 자신의 가족 계보에 대한 가족 역사 탐구는 하지 않고 있습니다. 그들은 다른 사람들을 돕기 위해 성스러운 의식을 받지만, 후기 선지자들의 성스러운 권고와는 달리 그들 자신의 돌아가신 친족을 찾지 않음으로써 축복을 잃고 있습니다.

저는 가족 역사를 탐구한 다음, 자신이 이름을 찾은 사람들을 위해 성전 의식을 받는 사람들은 양쪽의 축복을 모두 받는 기쁨이 더해진다는 것을 알게 될 것임을 배웠습니다.”6

하나님 아버지께서는 우리 각자가 이 중요한 대리 사업에 대한 축복을 양쪽 모두 받기를 바라십니다. 그분은 다른 사람들을 인도하시어 우리가 그럴 자격을 어떻게 받을 수 있는지를 보여 주십니다. 그 축복들을 요구하는 것은 여러분과 저 자신에게 달렸습니다.

어떤 것이든 성전에서 봉사하는 것은 시간을 잘 사용하는 일이지만, 여러분의 조상 중 한 분을 위해 대리 의식을 받는다면 성전에서 보내는 시간이 더욱 성스러워지고 더 큰 축복들이 올 것입니다. 제일회장단은 이렇게 선언했습니다. “우리의 최우선 과제는 우리 자신의 조상들을 찾는 것입니다.”7

청소년 여러분, 삶에서 사탄의 영향력을 제거하는 확실한 방법을 알고 싶습니까? 자신의 조상을 찾는 데 몰두하고, 성전에서 성스러운 대리 의식을 할 수 있도록 그들의 이름을 준비한 다음, 성전에 가서 그분들을 대신해 침례와 성신의 은사를 받으십시오. 나이가 더 들면, 다른 의식들을 받는 데도 참여할 수 있습니다. 삶에서 사탄의 영향력으로부터 보호받을 수 있는, 이보다 더 훌륭한 방법은 없다고 저는 생각합니다.

러시아 로스토프나도누 선교부에서는 청소년들에게 각자 2,000개의 이름 색인 작업을 한 다음, 성전 의식을 위해 자신의 조상 중 최소한 한 명의 이름을 준비하도록 권유했습니다. 이 목표를 달성한 청소년들은 새로 지은 우크라이나 키예프 성전으로 가는 긴 여행에 초대받았습니다. 한 청남은 그 경험을 이렇게 이야기했습니다. “많은 시간을 컴퓨터 게임을 하며 보냈었는데, 색인 작업을 시작하면서는 게임을 할 시간이 없어졌습니다. 처음에는 ‘이런! 어떡하지!’ 하고 생각했습니다. 하지만 이 프로젝트가 끝나자 게임이 더는 재미가 없어졌습니다. …… 계보 사업은 우리가 이곳 지상에서 할 수 있는 일이지만, 그것은 하늘에 남게 될 것입니다.”

많은 충실한 성도들이 가족 계보 조사를 해 왔으며, 가족들이 직접 대리인으로 봉사할 수 있도록 FamilySearch 사이트에서 의식을 예약하는 기능을 활용하고 있습니다. 이름을 예약하는 취지는 사람들이 각자 [직계] 존속 및 방계 혈족을 위한 의식을 수행하도록 적절한 시간을 주기 위한 것입니다. 현재 1,200만개의 이름과 그에 따른 수백만 개의 의식이 예약되어 있습니다. 많은 이름이 수년 동안 예약된 상태로 있었습니다. 자신의 기록이 발견된 조상들은 자신의 이름이 의식을 위해 승인되었을 때 틀림없이 설레고 기뻤을 것입니다. 하지만 자신의 의식이 수행되기를 계속 기다려야 한다면, 그다지 행복하지는 않을 것입니다.

우리는 예약된 이름을 많이 갖고 계신 분들께 그것을 여러분의 확대 가족이나 와드 및 스테이크 회원들에게 나눠 줘서 그들의 도움으로 의식을 완수하시도록 권고합니다. 기꺼이 돕고자 하는 와드 및 스테이크 회원들에게 성전 카드를 나눠 주거나 FamilySearch 컴퓨터 시스템을 사용하여 이름을 직접 성전에 제출함으로써 그렇게 할 수 있습니다. 후자의 경우는 와이오밍 주 캐스퍼에 사는 신디 블레빈스가 수년 동안 해 온 방법입니다.

블레빈스 자매님은 청소년기에 침례 받은 이래로 줄곧 가족 중에서 유일한 교회 회원으로 지내 왔습니다. 그녀는 방대한 양의 계보 사업을 완수했습니다. 하지만 자신과 자신의 직계 가족이 성전 의식까지 완수하기에는 이름들이 너무 많았습니다. 결국, 블레빈스 자매님은 이름들을 성전에 제출했고, 의식은 대개 집과 가장 가까운 한두 군데 성전에서 몇 주 안에 완료되었다고 합니다. 그녀는 자기의 조상을 위한 [대리] 사업을 완수하도록 도와준 사람들이 자신의 와드 및 스테이크 친구들과 회원들이었을 것이라고 말합니다. 그녀는 그들이 그렇게 해 준 것을 고마워합니다.

저의 사랑하는 아내 지닌은 가족 역사 탐구를 아주 좋아했습니다. 자녀들이 어렸을 때, 아내는 친구들과 돌아가며 아이들을 서로 돌봐주면서 몇 주에 한 번씩 몇 시간을 내어 가족의 계보를 조사했습니다. 막내 아이가 집을 떠나 독립한 후, 아내는 개인 일지에 이렇게 적었습니다. “이제 막 한 가지 결정을 했는데, 일어나서 환호성을 지르고 싶을 정도이다. 마이크가 쓰던 방은 내 계보 작업실이 되었다. 그 방은 기록을 정리하고 작업하기에 안성맞춤이다. 내 삶은 이제 중요한 가족 탐구와 성전 이름 제출에 집중하게 될 것이다. 마음이 설레고, 어서 일을 시작하고 싶다.”8

다른 일지에는 이렇게 적혀 있습니다. “기적이 일어났다. 가족 역사 사무실에서 멜 올슨이 계보 협회에 제출된 최신 Ancestral File(조상 파일) 전산 기록에서 찾은 내 모든 조상의 가계도를 인쇄하여 나에게 전해 준 것이다. 그것은 대부분 수년 전에 교회에서 회원들에게 권고한 4대 계보 프로그램에서 나온 기록이었다. 최초의 Ancestral File(조상 파일) 전산 보급을 위해 여러 기관에 가서 내 조상에 대한 조사 기록을 모두 수집해 컴퓨터에 전부 입력해야 하는 대작업은 생각만 해도 숨이 막히던 터였다. 그런데 그것이 모두 훌륭하게 잘 정리되어서 레이저 프린터로 인쇄되어 내 책상 위에 놓여 있는 게 아닌가? 나는 너무 기쁘고 가슴이 벅차올라 그냥 거기에 멍하니 앉아 있다가 행복에 겨워 울기 시작했다. …… 30년 동안 끈질기게 고생해서 탐구해 온 사람에게 이 모든 기록의 전산화는 정말로 흥분되는 일이다. 수많은 사람이 이제, 또는 곧 엄청난 분량의 인구 조사 자료와 개인 탐구 디스크 등을 전산화하게 될 것을 생각하니 정말 기쁘다. 이것은 참으로 주님의 사업이며, 그분이 이 일을 인도하고 계신다.”9

저는 엘리야가 조셉 스미스에게 회복해 준 열쇠가 도움을 기다리는 우리 조상과 우리의 마음을 묶어 주고 우리 각자를 그들과 연결해 준다는 것을 알 만큼 이 숭고한 사업의 열매를 충분히 맛보았습니다. 이곳 지상의 거룩한 성전에서 우리가 구주로부터 위임받은 권세를 열심히 활용할 때, 우리의 조상은 구원 의식을 받고 영원한 행복을 누릴 수 있게 됩니다.

과거에는 이 사업의 성스러움에 대한 깊은 확신으로 동기부여를 받은 사람들이 각자 용감하게 도전에 맞섰습니다. 그것은 마치 네브래스카의 모든 곡식을 혼자서 추수하려는 노력과 같아 보였습니다. 이제는 많은 콤바인이 그 일을 하고 있습니다. 우리는 함께 일하면서 요구받은 일을 달성할 것입니다.

엘리야의 영이 전 세계에서 하나님 아버지의 수많은 자녀의 마음을 움직이고 있음을 간증드립니다. 그 때문에 죽은 자를 위한 사업이 유례없이 가속화되고 있습니다.

하지만 여러분은 어떻습니까? 조상을 위한 사업에 대해 기도해 보셨습니까? 삶에서 진정으로 중요하지 않은 일들은 한쪽에 제쳐놓으십시오. 영원한 결과를 가져오는 일을 하기로 결심하십시오. 조상을 찾아보라는 속삭임은 들었지만, 자신은 계보에 능숙하지 못하다는 생각이 들었을지도 모르겠습니다. 더는 그럴 필요가 없다는 것을 이해하시겠습니까? 이 일을 시작하는 데 필요한 것은 스스로 이 일을 할 수 없는, 휘장 저편에 계신 분들에 대한 사랑과 돕고자 하는 진정한 소망뿐입니다. 주위를 살펴보십시오. 여러분의 지역에 여러분이 해낼 수 있도록 도와줄 누군가가 있을 것입니다.

이 일은 휘장 양쪽에서 서로 도움을 주고받으며 협력해야 하는 막대하고도 영적인 사업입니다. 세계 어디에 계시든 기도, 신앙, 결심, 근면, 그리고 약간의 희생을 통해 여러분은 크게 이바지할 수 있습니다. 지금 시작하십시오. 주님께서 여러분이 방법을 찾을 수 있도록 도와주실 것임을 제가 약속합니다. 그리고 그것은 여러분에게 훌륭한 느낌을 줄 것입니다. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

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  1.  

    1.  요한복음 3:5.

  2.  

    2.  History of the Church , 4:231.

  3.  

    3.  교회 회장들의 가르침: 조셉 스미스(2007), 472쪽.

  4.  

    4.  교리와 성약 110:13~16 참조.

  5.  

    5.  교리와 성약 2:2; 강조체 추가.

  6.  

    6. 하워드 더블유 헌터, “성전 참여를 권고 받는 사람들”, 성도의 벗,1995년 5월호 5~6쪽 ; Ensign, Feb. 1995, 4–5.

  7.  

    7. 제일 회장단 서한, 2012년 2월 29일, 강조체 추가

  8.  

    8. 지닌 왓킨스 스코트, 개인 일지, 1988년 4월

  9.  

    9. Jeanene Watkins Scott, personal journal, Sept. 23, 1989.