10月 2012 | 救贖死者的喜樂

    救贖死者的喜樂

    10月 2012 總會大會

    「他會將對父親所作的應許,植在兒女心中,而兒女的心將轉向父親。」

    主曾向先知約瑟‧斯密啟示洗禮這項神聖教儀的崇高教義。這項啟示在當時有如一道明光,因為當時的其他基督教教會教導:死亡即決定靈魂的永恆命運,毫無轉圜的餘地;那些生前受洗的人會獲得無限喜悅的酬賞,而其他沒有這麼做的人則都會面臨永恆的折磨,沒有希望獲得救贖。

    主已啟示,透過適當的聖職權柄,可以為死者執行替代的洗禮;這項啟示維護了祂以下這段話的公正性,即:「人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國。」1替代的洗禮能慈悲地為所有生前配稱但未接受洗禮的死者提供這項重要的教儀。

    這項榮耀的教義是耶穌基督的贖罪恩澤廣被的另一項明證。祂讓每位悔改的靈魂都能得到救恩。祂的贖罪克服了死亡,祂讓生前配稱的人能透過替代的方式,接受救恩的一切教儀。

    約瑟‧斯密在一封150多年前的書信中寫道:「聖徒有幸可以代替已逝的親屬受洗,……這些人已從那些委派前去教導他們福音的人那裡接受了福音。」2後來他補充說道:「聖徒們若忽略這項教義,不代替已逝親人執行教儀,就是甘冒喪失自己救恩的危險。」3

    先知以來加在嘉德蘭聖殿中將替代事工的權鑰交給了約瑟‧斯密,4 以應驗主的應許:「他會將對父親所作的應許,植在兒女心中,而兒女的心將轉向父親。」5

    透過賜給約瑟‧斯密及繼任的眾先知的進一步啟示,我們逐漸對聖殿事工和支持此項事工的家譜事工有所認識,並且有具體響應的做法。從約瑟‧斯密以來的歷任先知都強調為自己及已逝祖先執行所有教儀是極為迫切而重要的事。

    聖殿事工和家譜事工是一體兩面的事工,兩者的關係就像洗禮與聖靈恩賜這兩項教儀一樣密不可分。有些成員因健康因素或距離聖殿遙遠而無法同時做這兩項事工。

    豪惠‧洪德會長曾教導:

    「我們必須在聖殿完成獲得超升所必要的聖職教儀工作;然後我們也必須為那些在世沒有機會接受福音的人做此必要工作。為他人執行這項事工有兩個步驟:首先,要搜尋家譜,找出祖先的名字;其次,為他們執行聖殿教儀,讓他們與活人有同等的機會。

    「然而教會有許多成員能到聖殿的機會不多,他們盡自己所能,努力搜尋家譜,並且讓其他人來執行聖殿教儀事工。另一方面,有些成員雖然從事聖殿事工,卻沒有為自己的家族搜尋家譜。這些人雖然幫助他人執行神聖的教儀,自己卻失去了一項祝福,因為他們沒有依照後期先知的神聖指示去尋找自己已逝的祖先。……

    「我知道那些努力搜尋家譜,並為那些名字執行聖殿教儀的人,會享有更多的喜樂,得到完成這兩個部分所帶來的祝福。」6

    在這項重要的替代事工中,天父希望我們每個人都能獲得完成這兩個部分所帶來的祝福。祂已引領其他人向我們顯明如何達到這樣的資格。能否獲得這些祝福就在於你我的努力。

    你在聖殿從事任何事工所花的時間都是非常值得的,不過為你自己的一位祖先接受替代的教儀,會使你在聖殿內的時光更加神聖,甚至會獲得更大的祝福。總會會長團曾說:「我們最首要的責任是搜尋並找到我們自己的祖先。」7

    你們年輕人是否想找到一種穩當的方法,來消除敵對者在你生活中的影響?讓自己全心投入尋找自己的祖先,準備好他們的名字以接受聖殿內的神聖替代教儀,然後去聖殿擔任代理人,為他們接受洗禮與聖靈恩賜這兩項教儀。當你年紀更大的時候,便能夠參與接受其他教儀。我想不出還有什麼比這更好的方法,能保護你們在生活中免於受到敵對者勢力的影響。

    俄羅斯羅斯托夫傳道部內的青少年受到邀請,要他們每個人為2,000個名字編製家譜索引,然後至少準備自己家族裡的一個名字去作聖殿教儀。達成這項目標的人都受到邀請,搭乘長途巴士到新蓋好的烏克蘭基輔聖殿。有位年輕人談到自己的經驗說:「我以前花很多時間在玩電腦遊戲。當我開始編製索引後,我不再有時間玩那些遊戲。起初我心裡想:『不會吧!怎麼可能!』在整個專案結束後,我甚至對電玩不再感興趣。……族譜事工是我們今生在世上可以做的工作,而且會在天上留存下來。」

    有許多忠信的聖徒完成了搜尋自己家系的工作,並且使用FamilySearch的保留功能,讓自己可以擔任代理人為家族成員執行教儀。保留名字的用意是讓個人能親自為祖先和旁系親屬執行教儀,讓你有一段合理時間去加以完成。目前有一千二百萬個名字以及數千萬個衍生的教儀被保留下來等待執行教儀。許多名字被保留了許多年。被找到名字的這些祖先在他們的名字經過核准可以進行教儀時,一定非常迫不及待和興奮。但是,如果他們還必須繼續等待有人來替他們執行教儀,他們可能就不太開心了。

    我們鼓勵保留許多名字的人,把那些名字分享出來,好讓你家族裡的成員或支會及支聯會成員能夠幫助你完成此項事工。你可以把聖殿卡片分發給願意幫忙的支會及支聯會成員,或利用FamilySearch電腦系統,把名字直接提交到聖殿。住在懷俄明州喀斯珀的辛蒂‧布萊溫斯多年來便是採用後者這項作法。

    布萊溫斯姊妹在青少年時接受洗禮,是家中唯一的教會成員。她完成了數量龐大的族譜工作,但是由於那些名字數量眾多,無法單靠她和近親完成,因此布萊溫斯姊妹把名字提交到聖殿。她說那些名字通常在幾個星期內就完成教儀了,而且往往是在她家鄰近的兩座聖殿裡完成的。她說自己很喜歡在心裡想著,幫助她祖先接受教儀的人,可能就是自己支會及支聯會裡的朋友及鄰居。她很感激他們這麼做。

    我心愛的妻子金妮非常喜愛研究家譜。在我們孩子還小的時候,她會與朋友互相交換帶孩子的時間,好讓她每隔幾個星期有幾個小時的時間,可以著手研究自己的家譜。在我們最小的孩子長大離家後,她在自己的日記裡寫道:「我剛才作了一個決定,這件事不禁令我想站起來大聲歡呼。麥可原來的臥室已經變成我的家譜工作室。房間裡的設備齊全,可以讓我好好整理紀錄和在裡頭工作。現在我的生活重心會放在重要的家譜研究和提交名字到聖殿。我非常興奮,迫不急待要去做這件事。」8

    她在另一段日記裡寫道:「我在梅爾‧奧申的家譜辦公室裡見到一項……奇蹟,他把我所知道的所有祖先家系表全都列印出來給我看,那些資料是從寄到族譜協會由電腦最新整理出來的祖先檔案紀錄擷取出來的,裡面的內容大多取自四代家譜計畫的紀錄,教會推行這項計畫已有多年。以往只要一想到要進行浩大的工程,把我從許多宗親組織那裡收集到的祖先紀錄彙整起來,全部輸入電腦裡,將所有的祖先檔案用電腦進行第一次的大型分類處理,我就覺得不勝負荷。如今這些資料全都在這裡,美觀且井然有序地用雷射印表機印出來,放在我眼前的桌上。我實在太開心、太感動了,整個人目瞪口呆地坐在那裡,接著便開始哭了起來,因為我實在是太高興了。……對於一位孜孜不倦、不辭辛勞研究家譜三十年的人來說,看到這些紀錄全部電腦化實在令人非常興奮。當我想到數十萬人在現在或不久的將來,會把大量的人口普查資料和私人的研究光碟紀錄加以電腦化,……我就非常興奮。這確實是主的事工,祂正在帶領這項事工。」9

    我已飽嘗此一崇高事工的果實,我確實知道以來加復興給約瑟‧斯密的權鑰,讓我們的心和等待我們幫助的眾祖先的心結合在一起,讓我們每個人能與他們連結起來。藉著我們在世上神聖聖殿內運用救主委任的權柄執行事工,我們的祖先便可接受救恩的教儀,享有永恆的幸福。

    在過去,許多人出於對此一神聖事工的堅定信念,獨自勇敢面對一項艱鉅的挑戰,猶如用一隻手去收割內布拉斯加州的全有穀物。如今,許多強有力的收割機已經加入行列。我們能夠而且也會一起完成這項必要的事工。

    我見證,以來加的靈正在觸動天父在世界各地許多兒女的心,讓這項替代死者的事工以前所未有的步調進行。

    至於你呢?你是否曾為自己祖先的事工祈禱過?把生活中無足輕重的事置於一旁,下定決心去做一些有永恆影響的事情吧。或許你曾經得到聖靈的提示去找尋祖先,但是卻覺得自己並不是什麼族譜專家。你是否明白你再也不需要擔心這一點了?只要有愛和真誠的渴望,就可以開始幫助幔子另一邊無法幫助自己的人。看看四週,在你居住的地區內會有人能夠幫助你成功。

    這是一項屬靈的事工,一項需要幔子兩邊合作的不朽事工,兩邊都會獲得幫助。不論你在何處,只要祈禱、有信心、有決心、努力不懈和作一些犧牲,你便能有非凡的貢獻。現在就開始。我應許各位,主必會幫助你找到方法,你也會有美好的感覺。奉耶穌基督的名,阿們。■

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      註:

      1. 約翰福音3:5。

      2. History of the Church, 4:231.

      3. (總會會長的教訓:約瑟‧斯密,(2007),第471–472頁。

      4. 見教義和聖約110:13–16 。

      5. 教義和聖約2:2。

      6. 豪惠‧洪德,「以聖殿為導向的人民」,1995年5月,利阿賀拿,第5–6頁。

      7. 總會會長團信函,2012年2月29日。

      8. 金妮‧司考德,個人日記,1988年4月。

      9. 金妮‧司考德,個人日記,1989年9月23日。