Bine aţi venit la conferinţă

Preşedintele Thomas S. Monson


Să ascultăm cu atenţie mesajele… pentru a putea simţi Spiritul Domnului şi a dobândi cunoaşterea pe care El doreşte s-o avem.

Din câte văd, toate locurile sunt ocupate – cu excepţia câtorva de acolo, din spate. Deci este loc şi de mai bine. Sunt păstrate, probabil, pentru cei care întârzie puţin, din cauza traficului, ca să găsească un loc când sosesc.

Este o zi frumoasă astăzi – ziua conferinţei. Am ascultat un cor minunat interpretând o melodie magnifică. De fiecare dată când ascult corul sau orga sau pianul, mă gândesc la mama care spunea: „Sunt mulţumită de susţinerea de care ai beneficiat, de diplomele pe care le-ai obţinut şi de toată munca pe care ai făcut-o. Singurul meu regret este că nu ai devenit pianist”. Mulţumesc, mamă. Aş fi vrut să devin.

Dragi fraţi şi surori, ce plăcut este să vă urăm bun venit la cea de-a 182-a Conferinţă Generală Bianuală a Bisericii lui Isus Hristos a Sfinţilor din Zilele din Urmă!

De la ultima noastră întâlnire, cu şase luni în urmă, trei temple noi au fost dedicate şi un templu a fost rededicat. În luna mai, am avut privilegiul de a dedica frumosul templu din Kansas City, Missouri, şi să particip la sărbătoarea culturală desfăşurată cu acel prilej. Voi vorbi mai detaliat despre acea sărbătoare în cuvântarea mea de mâine dimineaţă.

În luna iunie, preşedintele Dieter F. Uchtdorf a dedicat mult aşteptatul templu din Manaus, Brazilia, iar la începutul lunii septembrie, preşedintele Henry B. Eyring a rededicat nou renovatul templu din Buenos Aires, Argentina, un templu pe care am avut privilegiul să-l dedic cu aproape 27 de ani în urmă. În urmă cu numai două săptămâni, preşedintele Boyd K. Packer a dedicat încântătorul templu din Brigham City, oraşul în care dânsul s-a născut şi a crescut.

Aşa cum am mai spus, nicio clădire construită de Biserică nu este mai importantă decât un templu şi noi avem plăcerea să dispunem de 139 de temple în funcţiune în întreaga lume, alte 27 fiind anunţate sau în construcţie. Suntem recunoscători pentru aceste edificii sacre şi binecuvântările pe care le aduc în vieţile noastre.

În această dimineaţă, am privilegiul să anunţ că, în lunile şi anii care vor urma, alte două temple vor fi construite în următoarele locuri: Tucson, Arizona, şi Arequipa, Peru. Detaliile cu privire la aceste temple vor fi oferite în viitor, după ce se vor obţine aprobările pentru locul de amplasare şi alte aprobări.

Dragi fraţi şi surori, doresc să vă vorbesc acum despre o altă problemă – şi anume, slujirea misionară.

De o perioadă de timp, Prima Preşedinţie şi Cvorumul celor Doisprezece Apostoli au permis tinerilor băieţi din anumite ţări să slujească de la vârsta de 18 ani când aceştia au fost demni, apţi, au absolvit liceul şi şi-au exprimat dorinţa sinceră de a sluji. Acesta a fost un principiu aplicat în anumite ţări şi a permis mai multor mii de tineri băieţi să slujească, cu cinste, în misiuni, să-şi îndeplinească obligaţiile prevăzute de serviciul militar şi să profite de ocaziile de a urma o formă de învăţământ.

Experienţa noastră cu aceşti misionari de 18 ani a fost pozitivă. Preşedinţii lor de misiuni raportează că ei sunt supuşi, credincioşi, maturi şi slujesc cu tot atâta competenţă ca şi misionarii mai vârstnici care slujesc în aceleaşi misiuni. Credinţa, supunerea şi maturitatea lor ne-au determinat să dorim să oferim această opţiune a slujirii misionare la o vârstă mai mică tuturor tinerilor băieţi, indiferent de ţara de provenienţă.

Am plăcerea să anunţ că, începând din acest moment, pentru toţi tinerii băieţi demni, apţi şi care au absolvit liceul sau o formă de învăţământ echivalentă, indiferent de locul în care trăiesc, va exista opţiunea de a fi recomandaţi pentru slujirea misionară începând de la vârsta de 18 ani, în loc de 19 ani. Nu sugerez că toţi tinerii băieţi vor sluji – sau ar trebui să slujească – la această vârstă mai mică. Doresc să spun că opţiunea este acum disponibilă şi se vor avea în vedere circumstanţele individuale, precum şi hotărârea conducătorilor locali ai Bisericii.

Aşa cum ne-am gândit, rugându-ne, la vârsta la care un tânăr băiat poate începe slujirea misionară, am analizat şi vârsta la care ar putea sluji o tânără fată. Astăzi, am plăcerea să anunţ că tinerele demne, apte, care doresc să slujească pot fi recomandate pentru slujirea misionară începând cu vârsta de 19 ani, în loc de 21 de ani.

Noi afirmăm că munca misionară este o îndatorire a preoţiei – şi îi încurajăm pe toţi tinerii băieţi care sunt demni şi apţi fizic şi psihic să răspundă chemării de a sluji. Multe tinere fete servesc, de asemenea, dar ele nu au aceeaşi responsabilitate cu privire la slujire ca tinerii băieţi. Le asigurăm pe tinerele surori din Biserica noastră că ele au o contribuţie importantă ca misionare şi noi apreciem slujirea lor.

Avem în continuare nevoie de mai multe cupluri de misionari seniori. Dacă împrejurările vă permit, dacă urmează să vă pensionaţi şi dacă sănătatea vă permite, vă încurajez să vă oferiţi pentru a sluji în calitate de misionari cu timp deplin. Atât soţul, cât şi soţia vor avea o mare bucurie slujindu-le împreună copiilor Tatălui nostru.

Acum, dragi fraţi şi surori, să ascultăm cu atenţie mesajele care ne vor fi prezentate în următoarele două zile, pentru a putea simţi Spiritul Domnului şi a dobândi cunoaşterea pe care El doreşte s-o avem. Mă rog să putem avea această experienţă, în numele lui Isus Hristos, amin.