Xin Chào Mừng Các Anh Chị Em Đến Tham Dự Đại Hội

Bài của Chủ Tịch Thomas S. Monson


Cầu xin cho chúng ta chăm chú lắng nghe các sứ điệp … để có thể cảm nhận được Thánh Linh của Chúa và đạt được sự hiểu biết Ngài muốn chúng ta có.

Theo như tôi có thể thấy thì mỗi cái ghế đều có người ngồi—ngoại trừ một vài cái ghế ở phía sau đó. Có thêm chỗ đấy. Đối với những người có thể tới hơi trễ vì kẹt xe, thì đây là một ưu đãi để tìm ra chỗ khi họ đến.

Đây là một ngày tuyệt diệu—ngày đại hội. Chúng ta đã nghe một ca đoàn xuất sắc hát ca khúc tuyệt vời. Mỗi lần tôi nghe ca đoàn hát hoặc nghe tiếng đại phong cầm hay nghe tiếng dương cầm, tôi đều nghĩ tới mẹ tôi, bà nói: “Mẹ thích tất cả những lời khen ngợi dành cho con, tất cả các văn bằng con nhận được, và tất cả công việc con đã làm. Mẹ chỉ tiếc một điều là con đã không chịu tiếp tục đánh dương cầm.” Cám ơn Mẹ, ước gì con đã làm thế.

Thưa các anh chị em, thật là vui mừng biết bao để chào mừng các anh chị em đến tham dự Đại Hội Trung Ương Bán Niên Kỳ thứ 182 của Giáo Hội Các Thánh Hữu Ngày Sau của Chúa Giê Su Ky Tô.

Kể từ khi chúng ta nhóm họp cách đây sáu tháng, ba ngôi đền thờ mới đã được làm lễ cung hiến, và một ngôi đền thờ đã được làm lễ tái cung hiến. Vào tháng Năm, tôi đã có đặc ân để làm lễ cung hiến Đền Thờ Kansas City Missouri tuyệt mỹ và tham dự buổi trình diễn văn hóa kèm theo với lễ cung hiến. Tôi sẽ đề cập đến buổi trình diễn đó một cách chi tiết hơn trong bài nói chuyện sáng ngày mai.

Vào tháng Sáu, Chủ Tịch Dieter F. Uchtdorf đã làm lễ cung hiến ngôi đền thờ đã được chờ đợi từ lâu ở Manaus, Brazil, và vào đầu tháng Chín, Chủ Tịch Henry B. Eyring làm lễ tái cung hiến ngôi đền thờ được tu sửa lại ở Buenos Aires, Argentina, đó là ngôi đền thờ mà tôi đã có đặc ân để làm lễ cung hiến cách đây 27 năm. Chỉ cách đây hai tuần, Chủ Tịch Boyd K. Packer đã làm lễ cung hiến ngôi Đền Thờ Brigham City tuyệt mỹ ở thành phố quê hương ông, nơi ông sinh ra và lớn lên.

Như tôi đã nói trước đây, không có một tòa nhà nào của Giáo Hội quan trọng bằng đền thờ, và chúng ta hân hạnh có được 139 đền thờ đang hoạt động trên khắp thế giới, với thêm 27 ngôi đền thờ nữa đã được loan báo hoặc đang xây cất. Chúng ta biết ơn về các tòa nhà thiêng liêng này và các phước lành mà các tòa nhà này mang vào cuộc sống của chúng ta.

Buổi sáng hôm nay, tôi hân hạnh loan báo thêm hai đền thờ nữa sẽ được xây cất trong những tháng và năm sắp tới tại địa điểm sau đây: Tucson, Arizona, và Arequipa, Peru. Những chi tiết về hai đền thờ này sẽ được đưa ra sau khi đã nhận được giấy phép cần thiết và được chấp thuận.

Thưa các anh chị em, giờ đây tôi xin nói đến một vấn đề khác—ấy là công việc truyền giáo.

Đã có một thời gian, Đệ Nhất Chủ Tịch Đoàn và Nhóm Túc Số Mười Hai Vị Sứ Đồ đã cho phép các thanh niên từ vài quốc gia phục vụ lúc 18 tuổi khi họ xứng đáng, có khả năng, tốt nghiệp trung học và bày tỏ một ước muốn chân thành để phục vụ. Đây là một chính sách cụ thể do một số quốc gia đề ra và đã cho phép hằng ngàn thanh niên phục vụ truyền giáo một cách vinh dự và cũng như làm tròn những bổn phận quân sự và cơ hội học hành cần thiết.

Kinh nghiệm của chúng ta với những người truyền giáo 18 tuổi này rất là xác thực. Các chủ tịch phái bộ truyền giáo của họ báo cáo rằng họ biết vâng lời, trung tín, chín chắn, và phục vụ cũng giỏi giang như những người truyền giáo lớn tuổi hơn đang phục vụ trong cùng phái bộ truyền giáo. Lòng trung tín, sự vâng lời, và chín chắn của họ đã làm cho chúng tôi mong muốn có cùng điều lựa chọn đó về sự phục vụ truyền giáo sớm hơn cho tất cả các thanh niên, cho dù họ thuộc vào quốc gia nào.

Tôi hân hạnh loan báo rằng có hiệu lực ngay lập tức, tất cả các thanh niên xứng đáng và có khả năng đã tốt nghiệp trung học hoặc học lực tương đương, cho dù họ đang sống ở đâu, sẽ có sự lựa chọn để được giới thiệu đi truyền giáo bắt đầu từ năm 18 tuổi, thay vì 19 tuổi. Tôi không có ý nói rằng tất cả các thanh niên sẽ—hoặc nên—phục vụ vào lứa tuổi sớm như vậy. Thay vì thế, dựa vào hoàn cảnh cá nhân cũng như sự quyết định của các vị lãnh đạo chức tư tế, thì điều lựa chọn này giờ đây đã có sẵn.

Trong khi thành tâm suy ngẫm về lứa tuổi mà các thanh niên có thể bắt đầu phục vụ truyền giáo, thì chúng tôi cũng xem xét đến lứa tuổi mà một thiếu nữ có thể phục vụ. Hôm nay, tôi xin hân hạnh loan báo rằng các thiếu nữ xứng đáng, có khả năng và có ước muốn đi phục vụ thì cũng có thể được giới thiệu đi phục vụ truyền giáo lúc 19 tuổi thay vì 21 tuổi.

Chúng tôi khẳng định rằng công việc truyền giáo là một bổn phận của chức tư tế—và chúng tôi khuyến khích tất cả các thanh niên xứng đáng và có khả năng về phương diện thể xác và cảm xúc đều có thể đáp ứng sự kêu gọi để phục vụ. Nhiều thiếu nữ cũng phục vụ, nhưng họ không phải được truyền lệnh để phục vụ như các thanh niên. Tuy nhiên, chúng tôi bảo đảm với các thiếu nữ của Giáo Hội rằng họ có một đóng góp quý giá với tư cách là những người truyền giáo và chúng tôi hoan nghênh sự phục vụ của họ.

Chúng ta tiếp tục cần thêm nhiều cặp vợ chồng cao niên nữa. Nếu hoàn cảnh cho phép, khi các anh chị em đã có đủ điều kiện để nghỉ hưu và nếu sức khỏe cho phép, tôi khuyến khích các anh chị em hãy luôn luôn sẵn sàng phục vụ truyền giáo toàn thời gian. Cả hai vợ chồng sẽ có được niềm vui lớn lao khi họ cùng nhau phục vụ con cái của Đức Chúa Cha.

Giờ đây thưa các anh chị em, cầu xin cho chúng ta chăm chú lắng nghe các sứ điệp sẽ được trình bày trong hai ngày kế tiếp, để chúng ta có thể cảm nhận được Thánh Linh của Chúa và đạt được sự hiểu biết Ngài muốn chúng ta có. Tôi cầu nguyện rằng đây có thể là kinh nghiệm của chúng ta, trong tôn danh của Chúa Giê Su Ky Tô, A Men.