我們團結合一

亨利‧艾寧會長

總會會長團第一諮理


我祈求,不論我們身在何處,不論我們在神的聖職中肩負什麼職責,我們都會團結合一地投入這項偉業,把福音傳到全世界。

主在這最後福音期的一開始,就清楚地宣告:我們要將福音傳到全世界。祂在1831年對少數幾位聖職持有人說的話,也是祂現在對眾多聖職持有人說的話。無論我們的年紀、能力、教會召喚或居住地點為何,我們都被召喚從事這事工,要協助祂拯救靈魂,直到祂再次來臨。祂對第一批在葡萄園裡工作的工人說:

「我再告訴你們,我給你們一條誡命,每個人,無論長老、祭司、教師或成員,都要盡力親手勞動,來準備並完成我命令的事。

「讓你們的宣講成為警告的聲音,每個人要溫和、謙卑地向鄰人宣講。

「你們要遠離惡人。要拯救自己。你們扛抬主器皿的,要潔淨。」1

各位亞倫聖職弟兄,你們可以看出主的這項命令也包含你們在內。你們知道主始終都會預備道路,使人能遵守祂的誡命,所以你們也可以預期祂會為你們每個人這麼做。

我要說個故事,告訴你們主如何為一位目前持有亞倫聖職祭司職位的男孩做了這件事。他現在16歲,傳教士在一年前才來到他的國家。傳教士奉派負責兩個城市,但不是這位男孩住的城市。

在這位男孩很小的時候,他的父母基於安全的緣故,把他帶到猶他州。傳教士教導這個家庭,為他們施洗。他當時沒有受洗加入教會,因為他未滿八歲。

他的父母在一次意外中喪生。所以他的祖母帶著他回到海洋另一端的家鄉,回到他出生時的城市。

就在一年前三月的某一天,這位男孩走在街上時,他覺得自己應該跟一位陌生的女士說話。他用他還記得的英語和這位女士交談。對方是一名護士,傳道部會長派她到這位男孩的城市,為不久以後要派到那裡的傳教士尋找住處和醫療照護。他們談著談著,就成了朋友。這位女士回到傳道部辦公室後,把這位男孩的事告訴傳教士。

第一對傳教士長老在2012年9月抵達。這個失去雙親的男孩是第一位由他們施洗、加入耶穌基督後期聖徒教會的人。今年三月,他加入教會滿四個月,他當時已經被按立為亞倫聖職的祭司,可以為第二位教會歸信者施洗了。在這個約有13萬人口的城市,他是第一位聖職先驅者,可以聚集天父其他的兒女和他一起在這個城市建立教會。

在2013年3月31日復活節的星期天,那個城市的教會成員已經增加到六位。那個星期天,他是參加聚會的唯一當地成員。他在前一天膝蓋受傷,但是他堅持要出席聚會。他一直祈禱,希望能夠走路去教會。所以他到了教堂。他和四位年輕長老及一對夫婦傳教士一同領用聖餐,那是當天全部的會眾。

如果你們明白神建立其國度的模式,就不會覺得這個故事看似平凡無奇。我曾多次看過這樣的情形。

我是男青年時,曾在新墨西哥州看過這樣的情形。歷代以來,先知都告訴我們要協助傳教士尋找和教導內心誠實的人,然後在他們進入神的國度後愛他們。

我親自看到了忠信的聖職領袖和成員所能成就的事。1955年,我成為美國空軍的軍官。在我前往第一個駐紮地點新墨西哥州阿布奎基之前,我家鄉的主教給了我一個祝福。

他在祝福時說,我在空軍服役期間要從事傳道服務。第一個星期天,我到阿布奎基第一分會聚會。有個人走過來向我自我介紹,他告訴我說,他是區會會長,要召喚我擔任區會傳教士。

我告訴他,我只會留在那裡受訓幾個星期,然後就會被派到世界的其他地區。他說:「這我不知道,不過我們要召喚你去服務。」很巧的是,在接受軍事訓練期間,總部有位軍官突然過世,我從數百位受訓的軍官中被選出來,接替他的職位。

所以,我在那裡待了兩年,擔任區會傳教士。教會成員會介紹一些人給我們,大多數的晚上和每個週末,我都在教導這些人耶穌基督的福音。

我和同伴們平均每個月作傳道服務超過40小時,而且從來不必去敲門尋找可以教導的人。教會成員讓我們有很多工作,我們常常一個晚上需要教導兩個家庭。先知們一再呼籲每位成員要成為傳教士,我親眼見到這項呼籲所蘊含的力量和祝福。

在我離開阿布奎基之前的最後一個星期日,這個城市的第一個支聯會成立了。如今那裡有一座神聖聖殿,也就是主的殿。我們曾經在這個城市的一個教堂裡與聖徒們一起聚會,這些聖徒會帶朋友來和我們見面,好使他們接受教導,感受到聖靈的見證。那些朋友在主的真實教會中感受到回到家的親切感。

後來我在新英格蘭求學時,也看到這情形。我蒙召喚擔任一位傑出的區會會長的諮理,他以前對教會不感興趣,後來變成一位具有極大靈性力量的人。他的家庭教師非常愛他,因此不在乎他會抽雪茄,而是用神的眼光看到他的潛能。這位區會會長和我會開車到山上和海邊,去拜訪遍布於麻薩諸塞州和羅得島各地的小分會,來建立和造福神的國度。

在我和這位傑出的領袖一起服務的那幾年,我們看到人們透過榜樣和邀請朋友聽傳教士課程,帶領朋友加入教會。對我而言,這些分會的成長似乎很緩慢而且不甚穩定。但是五年後,就在我離開的那個星期天,兩位使徒來到劍橋朗法羅公園的教堂,把我們的區會組織成支聯會。

多年後,我回到那裡主持一場支聯會大會。支聯會會長帶我到伯蒙特的一處岩石山崗。他告訴我,那是一處建造神的聖殿的絕佳地方。如今,那裡有了一座聖殿。當我凝望這座聖殿時,我想到以前那些和我一同坐在小分會裡的謙卑成員、他們邀來的鄰人,和教導這些人的傳教士。

今晚,在這場大會現場有一位新的執事。我先前提到的那位祭司,在他走路去參加只有一位成員聚會的那個復活節星期日,當時我和這位新的執事在一起。當這位執事的父親說,今晚他會和他一起參加這場聖職大會時,他整個人容光煥發。他的父親是一位偉大的傳教士,他的祖父之前曾在他父親服務的傳道部擔任過會長。我曾看過他的曾祖父所使用的1937年傳教士手冊。他的家庭在帶領人們加入教會方面,有著根深蒂固的傳承。

所以我跟這位執事的主教談話,想了解這位男孩在履行聖職職責、努力為主聚集靈魂方面,預期會有什麼樣的經驗。這位主教滿懷熱情地談到,支會傳道領袖如何追蹤每位慕道友的進步情形。他經常與傳教士聯繫來獲得這些資料。

這位主教和支會議會會討論每位進步中的慕道友。他們會決定能為每個人和他們的家庭做什麼,好幫助他們在洗禮之前變成朋友,邀請他們參與活動,並且照顧滋養受洗的人。他說,有時候傳教士有很多課程要教導,因此會找亞倫聖職持有人當同伴,然後分開工作。

這個支會的傳道計畫包含了各個定額組所設立的目標,也就是要邀請他們認識的人與傳教士見面。甚至執事定額組會長團也受邀要為定額組成員設立目標和計畫,以帶領他們認識的人進入神的國度。

這位執事來自堅強的支會,而前面所提的這位剛擔任祭司的歸信者則來自剛成立不久、規模很小的成員小組,他們彼此間或是跟你們之間,似乎沒有什麼共同之處。你們可能看不出你們在建立教會方面的經驗,與我在新墨西哥州和新英格蘭所看到的奇蹟,兩者間有多少相似之處。

但是在我們的聖職職責方面,有一個方法能使我們團結合一。我們受到命令,要把福音傳給天父所有的兒女;我們可以聖化自己,在這項誡命上履行個人職責。

我們會分享經驗,讓大家知道主在世上建立其國度的方式。在主的教會裡,雖然有許多美好的工具和組織,但是先知們仍教導我們一項基本真理,讓我們知道如何善盡傳道這項聖職責任。

大衛奧‧麥基會長於1959年4月總會大會上教導了這項原則,從他那時候開始的每位先知,包括多馬‧孟蓀會長在內,都教導了這項原則。麥基會長在閉會致詞時談到,英國傳道部在1923年向成員發出一項指示,告訴他們不要把錢花在廣告上來消弭人們對教會的不良觀感。麥基會長說這項決定是:「把責任放在每位教會成員身上,每位成員在1923年這新的一年中都是傳教士。每位成員都是傳教士!你可以帶領你的母親加入教會,或是你的父親,或是你的同事。有人會經由你而聽到美好的真理信息。」

麥基會長繼續說道:「這就是今天的信息。每位成員──所有一百五十萬人──都是傳教士!」2

教會在2002年宣布傳道事工成為主教的責任時,我感到很驚奇。我曾經當過主教。在我看來,主教在施助成員和指導支會組織方面所背負的擔子,已經接近極限了。

我所認識的一位主教並不認為那是加增的責任,反而把它看作是讓支會一起投入這項偉業的機會,讓每位成員成為傳教士。他召喚一位支會傳道領袖,並且每個星期六親自與傳教士見面,以了解他們的工作、鼓勵他們和了解慕道友的進步情況。支會議會也找出方法,讓各組織和定額組善用服務的經驗,作為傳道的準備工作。身為以色列法官,這位主教幫助年輕人感受到贖罪的祝福,來使他們保持純潔。

在他的支會裡,歸信者洗禮人數激增,有更多年輕人作好準備並渴望把耶穌基督的福音傳到全世界;最近,我請他說明其中的原因。他說對他而言,主要似乎不是因為誰履行了什麼特定職責,而是因為大家團結合一、充滿熱誠地把人們帶進聖徒的群體,使得大家感到非常快樂。

對某些人來說,不止是這項原因。這些人和摩賽亞的兒子們一樣,曾在生活中感受過罪的影響,也在神的教會中感受到贖罪所帶來的奇妙醫治。他們出於對救主的愛和對祂的恩賜的感激之情,希望盡可能地幫助每個人脫離罪的悲傷,感受寬恕的喜悅,並且和他們一起聚集到神的國度中找到安全。

他們愛神,也愛朋友鄰人,這份愛使得他們團結合一地為人服務。他們渴望在能力所及的地區把福音傳給每個人。他們幫助自己的孩子作好準備,以便配稱蒙得主的召喚,到主葡萄園的其他部分去教導、作見證和服務。

這位新的執事將會在他所屬的大支會中履行分享福音及建立神國的職責,而這位新的祭司則會在偏遠且人數稀少的小組中服務,不論是在哪裡,他們會在目標上合一。神的愛會鼓舞這位執事去主動幫助還不是成員的朋友。他會幫助他的朋友參加教會中的某些服務或活動,然後邀請他和他的家人接受傳教士的教導。對於那些受洗的人,他會成為他們需要的朋友。

這位祭司會邀請其他人和他一起參加這個人數不多的聖徒小組,他已在這個小組裡感受到神的愛和贖罪所帶來的平安。

如果他繼續忠信地履行其聖職職責,他會看到這個小組變成分會,之後他的城市會成立錫安支聯會。那裡會成立一個支會,支會裡會有一位充滿愛心的主教。他的兒子或孫子有一天可能會帶著神的一位僕人到附近的山崗上說:「這是個建造聖殿的好地點。」

我祈求,不論我們身在何處,不論我們在神的聖職中肩負什麼職責,我們都會團結合一地投入這項偉業,把福音傳到全世界,並且鼓勵我們所愛的人獲得罪的潔淨,與我們在神的國度共享快樂。奉耶穌基督的名,這是祂的教會,阿們。

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  1.  

    1. 教義和聖約38:40–42

  2.  

    2. David O. McKay, in Conference Report, Apr. 1959, 122.