대회에 오신 것을 환영합니다

토마스 에스 몬슨 회장


그 말씀들을 주의 깊게 경청하고 받아들이시기를 촉구합니다. 우리가 그렇게 하기를 기도합니다.

사랑하는 형제 자매 여러분, 교회의 제183차 연차 대회에 오신 여러분을 기쁘게 환영합니다.

지난 대회 이후로 6개월 동안 저는 몇몇 곳을 다니며 여러분 중 일부를 만나볼 기회가 있었습니다. 지난 10월 연차 대회가 끝난 후에는 독일로 가서 그곳과 오스트리아의 몇몇 지역에 계신 회원들을 만나는 영광을 누렸습니다.

10월 말에는 엠 러셀 밸라드 장로님 내외와 크레이그 시 크리스턴슨 장로님 내외, 윌리엄 알 워커 장로님 내외의 도움을 받아 캐나다에 있는 앨버타 캘거리 성전을 헌납했습니다. 11월에는 아이다호 보이시 성전을 재헌납했습니다. 데이비드 에이 베드나 장로님 내외, 크레이그 시 크리스턴슨 장로님 내외, 윌리엄 알 워커 장로님 내외도 저와 함께 그 헌납식에 참석했습니다.

그 두 헌납식과 함께 열린 문화행사는 참으로 훌륭했습니다. 캘거리에서 열린 문화행사는 참석하지 못했습니다. 제 아내 몬슨 자매의 85세 생일이라 곁에 있어 줘야 한다고 생각했기 때문입니다. 하지만 저는 아내와 함께 거실에서 폐쇄 회로 텔레비전으로 문화행사를 시청했으며, 그런 후 다음 날 아침에 헌납식을 위해 캘거리로 날아갔습니다. 보이시에서는 성전 구역에 거주하는 9천 명 이상의 청소년들이 문화행사에 참여했습니다. 참여한 젊은이가 무척 많아서 공연이 열린 경기장에는 가족 회원들이 들어갈 만한 공간이 없을 정도였습니다.

지난달에는 디이터 에프 우흐트도르프 회장님이 우흐트도르프 자매님과 제프리 알 홀런드 장로님 내외, 그레고리 에이 슈바이처 장로님 내외와 함께 온두라스 테구시갈파로 가서 그곳에 새로 완공된 성전을 헌납하셨습니다. 헌납식 전날 밤에는 성대한 청소년 문화행사가 열렸습니다.

이외에도, 이미 발표되어 여러 단계의 준비 과정에 있거나 건축 중인 성전들도 많습니다.

그에 더하여 오늘 아침에 성전 두 곳을 발표하게 되어 영광스럽게 생각합니다. 앞으로 몇 년에 걸쳐 성전이 지어질 장소는 유타 시더시티와 브라질 리우데자네이루입니다. 형제 자매 여러분, 성전 건축은 멈추지 않을 것입니다.

아시다시피 저는 지난 10월 연차 대회에서 형제와 자매가 전임 선교사로 봉사할 수 있는 나이를 변경한다는 발표를 했습니다. 이제 형제는 18세에, 자매는 19세에 봉사할 수 있습니다.

젊은이들의 반응은 매우 놀랍고 감동적입니다. 바로 이틀 전인 4월 4일을 기준으로, 봉사 중인 전임 선교사는 65,634명에 달했고, 부름을 받았으나 아직 선교사 훈련원에 입소하지 못한 사람도 2만 명이 넘을 뿐 아니라 6천 명 이상이 감독 및 스테이크 회장과 접견 과정에 있습니다. 따라서 저희는 늘어나는 선교사들을 수용하기 위해 58개의 선교부를 신설해야 했습니다.

이 선교사 인력을 유지하기 위해, 그리고 다수의 선교사가 그다지 형편이 좋지 않은 상황에서 나오기 때문에 여러분에게 할 수 있는 만큼 교회의 일반 선교사 기금에 후하게 헌금해 주시도록 부탁드립니다.

이제 형제 자매 여러분, 우리는 오늘과 내일 영감 어린 말씀을 듣게 됩니다. 말씀을 전하는 분들은 이 시기에 주님께서 우리에게 전하고자 하시는 것을 알기 위해 기도로 간구했습니다.

그 말씀들을 주의 깊게 경청하고 받아들이시기를 촉구합니다. 우리가 그렇게 하기를 기도하며, 주님이신 예수 그리스도의 이름으로 전합니다. 아멘.