拯救一個女孩,就是拯救世世代代

總會女青年會長團第一諮理


妳們充滿美德的生活會造福祖先、現在和未來的家人。

能夠向本教會勇敢的女青年演講,令我深感榮幸。我們看到各位在遵守聖約之人的同一條道路上向前邁進,也知道妳們充滿美德的生活會造福祖先、現在和未來的家人,因為就像戈登‧興格萊會長說的:「拯救一個女孩,就是拯救世世代代。」1

妳們從受洗、接受聖靈的恩賜開始,就已經踏上這條聖約之路了。而妳們繼續前進,每週參與聖餐聚會,這聖餐聚會是妳們更新洗禮聖約的聖地;現在就是妳們準備訂立聖殿聖約的時候。「聖殿中的神聖教儀和聖約讓〔我們〕有可能回到神的面前,並使〔我們的〕家人能永遠結合在一起。」2

要為祖先站在聖地上。「每一個來到世上的人都有世世代代的祖先;我們與生俱來就渴望著能和祖先連結在一起。」3各位在參與家譜和聖殿事工時,就是透過為祖先提供救恩的教儀,把自己的和祖先的生活交織在一起。

要為自己和妳的直系血親站在聖地上。無論家庭狀況如何,妳正義的榜樣都會成為莫大喜樂的泉源;妳作出的正義選擇會使妳有資格訂立和遵守神聖聖約,使妳的家人能永遠結合在一起。

要為未來的家庭站在聖地上。要立下承諾,在成立永恆的家庭時,要經由神聖聖職和妳的丈夫在聖殿印證在一起。當妳們把自己充滿美德的榜樣和不可動搖的見證交織進子女的生活,並且在這條聖約的道路上為他們指出應走的方向,他們就會蒙受真理的祝福。

我在最近的青少年國際美術比賽裡看到這些永恆原則的體現。梅根‧泰勒透過數位方式攝製一幀攝影作品,以現代手法詮釋基督十童女的比喻。4我見過梅根,她解釋第十位童女所象徵的意義,她說這位童女代表一位充滿美德和信心的女青年已經作好準備,要訂立和遵守各項神聖的聖殿聖約。當她和那些聰明的童女一點一滴為燈加添燈油的時候,就是經由持之以恆的正義生活作好自我準備。我注意到她頭上編了美麗的辮子,梅根解釋,辮子代表把這位女青年充滿美德的生活編織進無數的世代裡。第一股辮子編織出她對祖先的敬愛之情,第二股將她正義的影響力編織進現在的家庭裡,第三股則是把她作好準備的人生編織進未來世代的生命裡。

我還遇見另一位女青年,由於她趁早在靈性上作好準備,因此已經將她正義的生活編織進許多世代中了。

某年九月一個美麗的午後,我先生和我在聖殿等著參與聖殿教儀,這時候我們的朋友克里斯走進了房間。看到這個年輕人我們都很高興,他剛從俄羅斯傳教返鄉。

教儀即將開始時,一位美麗的女青年坐在我身旁。她容光煥發、面帶微笑,充滿了光。我很想認識她,因此低聲自我介紹。她低聲說她名叫凱特,我認出她的姓氏,以前我們家住在密西根州時認識的一個家庭也是這個姓氏。原來凱特是他們的女兒,如今已經長大成人,五個星期前剛從德國傳教返鄉。

在這場教儀當中,我腦海裡不斷浮現「把凱特介紹給克里斯」這樣的念頭。我把這個提示暫時擱置一旁,心裡想:「什麼時候、什麼地方、怎麼介紹?」後來我們正要離開時,克里斯過來和我們道再見,我於是把握這個機會,把凱特拉到身邊,低聲說:「你們是兩位具有美德的年輕人,需要認識一下對方。」離開聖殿時,我對自己依照靈的提示採取行動感到很開心。

在回家的路上,我先生和我談到記憶中凱特家所遭遇的困難。自從那時候起,我更了解凱特,她也讓我了解那天我在聖殿裡看到她神情喜悅的原因。

凱特一直努力尋找聖地,藉此盡力持守在她的聖約道路上。在她成長的家庭裡會透過舉行家人家庭晚會、一起祈禱、研讀經文等等讓家成為聖地。她小時候就已經知道聖殿了,「我喜歡看到聖殿」這首歌更是家人家庭晚會上深受家人喜愛的歌曲。5她從小就看到父母在尋找聖地方面樹立榜樣,因為他們在週末晚上會去聖殿而不是看電影或外出用餐。

她敬愛她父親,她父親也運用聖職權柄幫助她訂立第一個聖約──洗禮聖約,之後她經由按手禮接受了聖靈的恩賜。凱特說:「我很興奮可以接受聖靈,我知道聖靈會幫助我持守在通往永生的道路上。」

凱特繼續過著非常幸福快樂的生活。14歲那年,她開始上高中,喜愛上福音進修班,這是另一個學習福音的聖地。有一天,教師開始談到考驗,並且保證人人都會面臨考驗。她對自己說:「我不要考驗;我不想聽這些事。」

就在幾週之後,她的父親在復活節早晨醒來時病倒了。凱特說:「我父親是個很健康的人,他是個馬拉松跑者。母親對於父親病況之嚴重相當驚恐擔憂,於是送父親到醫院去。不到36小時,父親即因大範圍腦中風幾乎全身毫無反應,雖然可以眨眼睛,但是身體其餘部分都癱瘓了。我記得自己看著父親,心裡想:『喔,不;這真的發生了。福音進修班老師說得沒錯,我遇到考驗了。』」幾天之後凱特的父親過世了。

凱特繼續說:「這是很痛苦的事,沒有人會希望失去生命中的英雄,我知道我可以把這件事當作成長的跳板,也可以任憑它演變成人生的障礙。我不想讓這件事毀掉我的人生,因為我才14歲。我盡力使自己和主接近,我每天讀很多經文。阿爾瑪書第40章向我保證復活是真實的,經由基督的贖罪,我可以再次和父親在一起。我經常祈禱,盡量寫日記, 我藉著把見證寫下來讓見證保持火熱有力。我每個星期都到教會和女青年的組織去,讓自己和好朋友在一起。我和關懷我們的親戚保持密切關係,特別是我的母親,她是我們家的碇錨,我也會找祖父和其他聖職持有人為我作聖職祝福。」

這些一致的選擇就像那些聰明的童女作的選擇一樣,為凱特的燈加添了燈油。她的動機是出於渴望再次和父親在一起,她明白父親會知道她作了這些選擇,她不想讓父親失望,她想和父親保有永恆的關係,她明白持守在聖約的道路上會讓自己的生命和父親的緊緊交織在一起。

然而,考驗並未結束。凱特在21歲時提交傳道申請書,母親卻在此時被診斷出罹患癌症,凱特必須作出人生裡重要的抉擇。是應該留在家裡照顧母親,還是應該去傳教?她的母親接受了聖職祝福,祝福裡應許她會戰勝病痛、存活下來。凱特因這項祝福所給予的保證而懷著信心努力前進,繼續按照計畫去傳教。

凱特說:「這無異於是一腳踩進黑暗中;然而我在傳教時光明終於來到,我接獲消息,得知母親祝福中的應許已經應驗,我是多麼慶幸自己沒有拖延為主服務這件事。困難的事出現時,我認為人很容易停滯不前,一點都不想往前進,但是只要把主放在第一位,逆境其實可以帶領你通往美麗的祝福。你會看到神在其中運籌帷幄,你會目睹奇蹟。」凱特體驗到多馬‧孟蓀會長的話是真實的:「最困難的時刻,正是我們成長、發展的最佳時機。」6

凱特之所以有這樣的信心,是因為她明白救恩計畫。她知道我們以前就已經活著,塵世是一個考驗的時期,我們也都會再次活著。她有信心,知道母親會獲得祝福;但是以父親的例子來說,她知道如果母親去世了,一切還是會沒事的。她說:「我不只度過喪父之痛,這件事也成了我追求良善的特質之一,要是連母親也被帶走的話,同樣會在我身上成就相同的事,那必定會在我的生活中編織出更大的見證。」7

當我在聖殿遇見她的那個晚上,她正在尋找一處聖地。為了緊密編織那經由聖殿教儀而來的永恆關係,她依循父母固定到聖殿去的生活模式。

我把凱特介紹給克里斯的那天晚上,並沒有什麼驚天動地的事發生;但是在接下來的那一個週日,當凱特想尋找另一個聖地時,她在福音研究所的祈禱會裡,在好幾百位年輕單身成人當中看到了克里斯。他們在那裡更認識了彼此,幾個星期後,克里斯邀請凱特和他一起觀賞總會大會。他們交往期間,繼續尋找可以邀請聖靈的地方,最後他們在聖殿印證,也就是我們介紹他們認識彼此的聖地。現在兩個人都承擔著親職的神聖責任,把他們對救恩計畫的見證編織進三個小男孩的生活裡,為他們指出在這條聖約的道路上應走的方向。

「當你拯救一個女孩,就是拯救世世代代。」凱特14歲時決定持守在這條道路上、決定毫不間斷地為她的燈加添燈油、決定站在聖地上,這些都已經而且必將拯救世世代代。尋找祖先以及在聖殿服務已經把她的心和祖先的心交織在一起了,參與家譜和聖殿事工同樣能讓你們的心交織在一起,讓妳們的祖先有機會獲得永生。

在家中奉行福音也能為妳們的燈加添燈油、把靈性力量編織進妳們現在的家中,並以無數的方式造福妳們未來的家庭。此外,誠如羅拔‧海爾斯長老所說:「如果我們由父母得到的榜樣不是那麼完美,我們的責任就是去終止這惡性循環。……向我們的後代教導正確的傳統。」8

現在就下定決心全力以赴,為燈添滿燈油,使妳堅強的見證和榜樣能編織進過去、現在和未來世世代代的生命裡。我見證妳們充滿美德的生活不僅會拯救世世代代,也會拯救妳們的永恆生命,因為這是回到天父身邊、進而找到今生和全永恆的真正喜樂的唯一道路。奉耶穌基督的名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1. 戈登‧興格萊,「堅定不移」,2004年1月10日,全球領導人訓練會議,第20頁;亦見戈登‧興格萊,「我們對女青年的責任」,1989年1月,聖徒之聲,第92頁。

  2.  

    2. 「家庭:致全世界文告」,2010年11月,利阿賀拿,第129頁。

  3.  

    3. 羅素‧納爾遜,「世世代代以愛相繫」,2010年5月,利阿賀拿,第92頁。

  4.  

    4. 見馬太福音 25:1–13。

  5.  

    5. 見「我喜歡看到聖殿」,兒童歌本,第99頁。

  6.  

    6. 多馬‧孟蓀,「迎戰你的歌利亞」,1987年5月,聖徒之聲, 第6頁。

  7.  

    7. 與作者的個人訪談,2013。

  8.  

    8. 羅拔‧海爾斯,「我們的孩子會怎樣記念我們?」,1994年1月,聖徒之聲,第9頁。