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4月 2013 | 妳的聖地

妳的聖地

無論〔你的聖地〕是場所或時刻,都同樣神聖,都具有莫大的鞏固力量。

我們2013年的協進會主題是取自教義和聖約第87篇,這項指示可以分別在不同的三篇經文中找到;這項訓誡的重要性顯而易見,它說明了我們如何能在動盪不安的時代得到保護、力量與平安──這個受到啟發的指示就是「要站在聖地,不要動搖。」1

當我沉思這個主題時,我不禁想知道,「天父指的『聖地』是哪些地方?」泰福‧彭蓀會長勸告我們:「聖地包含了聖殿、教堂、我們的家和錫安支聯會,這些地方乃是……『作為保障和避難所』之用。」2除了這些,我相信我們每個人都可以找到更多地方。我們想到這個字時,可能首先想到的是某個實際的環境或地理位置。然而,也可以指「某種特殊的情況、處境或心理狀態。」3這意謂著聖地也可以包含某些時刻──聖靈向我們作見證的時刻,我們感受到天父的愛的時刻,或是我們的祈禱得到答覆的時刻。此外,我相信每當你鼓起勇氣捍衛正義時,尤其是在沒有其他人願意這麼做的情況下,你就是在建立一處聖地。

在約瑟‧斯密短暫而輝煌的一生中,他真的「站在聖地」不動搖。在青少年時,他對社區中的宗教騷動感到困擾,很想知道所有的教派中哪一個是對的。他家附近的樹林成為一處聖地,因為他跪在那片樹林裡,初次作出聲的祈禱。他的禱告得到了回答,今日後期聖徒便把這片樹林稱為聖林。

世界各地的女青年參加女青年露營時,便是站在戶外的聖地上。有位領袖和我分享一位女青年的經驗。這位女孩本來不太活躍,對於在樹林裡獲得靈性的體驗有點懷疑。第一天結束時她告訴領袖,「我玩得很快樂,但是可不可以不要談論聖靈這類事?我是來這裡露營、享受大自然、和朋友一起玩樂的!」不過在最後的見證聚會中這同一位女孩流著淚承認:「我不想回家,我要怎麼一直保有現在擁有的聖靈的感覺?」她已經發現了一處聖地。

約瑟‧斯密生活中的另一個聖地是他的臥室,這點可能令人難以置信,因為他和妳們許多人一樣必需和兄弟姊妹共用臥室。但是當他懷著極大的信心、謙卑的態度與意願獻上禱告時,臥室成了聖地。他解釋:「我到床上就寢後,我就向全能的神祈禱和懇求,求祂寬恕我一切的罪和愚昧。」4約瑟‧斯密在聖林裡獲得異象之後的那三年過得並不順利,十七歲的他忍受了無數的嘲笑、奚落和欺凌。但那天晚上在他的臥室裡,天使摩羅乃的顯現回答了他的祈禱,使他得到了知識和安慰。那天晚上,他的臥室成了一處聖地。

我在觀看摩爾門青少年信息時,目睹到另一間臥室也成為聖地。影片描述的是薩爾瓦多女青年英格麗‧德爾加多分享她對聖殿的感受,她說:「知道我們能有一處地方可以遠離世俗的事物、接受神聖的教儀,幫助那些無法在生前接受這些教儀的人是件非常美好的事。」當她說話時,畫面呈現她在讀經文的模樣,四周都是摩爾門宣傳畫輯、經典名言、個人進步計畫的本子、家人和聖殿的照片,當然還有她最喜歡的絨毛玩具動物。5英格麗大概根本沒有意識到,她其實已經創造了一個遠離世俗事物、屬於自己的聖地。我相信英格麗一定多次在她的這個聖地裡閱讀經文、感受聖靈、並且獲得祈禱的答案。

約瑟‧斯密生活中另一個意想不到的聖地是利伯地監獄。傑佛瑞‧賀倫長老說:「在約瑟的一生中,再沒有比這殘酷、非法、不公不義的囚禁更沉重的時刻。」賀倫長老接著說明,由於先知約瑟‧斯密在那裡獲得的神聖經驗,利伯地監獄如今已被稱為「監獄中的聖殿」。6

有些女青年可能正在經歷自己的利伯地監獄,一處讓妳遭受羞辱、感受不到慈愛的地方,或使妳遭受嘲笑、欺負,或甚至身體傷害的地方。我要用賀倫長老的話來告訴各位女青年:「在你人生當中最悲慘的時候,還是可以有主同在,擁有神聖、充滿啟示、深具教育意義的經驗。……即使在承受最痛苦的不公平,在面臨最艱難的逆境和反對勢力時亦然。」7換句話說,妳們可以和先知約瑟‧斯密一樣,妳們可以創造「聖地」,站在上面,即使是經歷前所未有的艱難時刻。

有位年輕姊妹柯絲頓曾與我分享她的痛苦經驗。她說高中歲月就像她的利伯地監獄一樣,幸好樂隊教室讓她得到紓解。她說:「每次走進這間教室就好像走進一處安全的地方,沒有侮辱或貶低他人的言語,沒有人說髒話;相反的,聽到的都是充滿鼓勵和關愛的話語,我們總是親切地對待彼此。那是個快樂的地方,樂隊教室在我們練習和演奏音樂時充滿了聖靈。這間教室之所以會這樣,主要是因為樂隊指揮的影響,他是個善良的基督徒。回顧以往,高中是個淬鍊我的地方,那段日子並不容易,但我培養了韌性,也永遠感謝能有那個樂隊教室成為我的避難所、我的聖地。」8

今晚妳們是否想到自己的一些聖地?我曾請數百位女青年跟我分享她們的「聖地」。無論這些地方是場所或時刻,都同樣神聖,都具有莫大的鞏固力量。以下是其中九個動人的回答:

  • 第一:「我在醫院裡抱著剛出生的弟弟。」

  • 第二:「我每次閱讀教長祝福時,都感覺到天父認識我,並且愛我。」

  • 第三:「我滿12歲的那天,支會裡的女青年用紙做的心布置我的房門。9我覺得有人愛我、接納我,非常快樂!」

  • 第四:「有一天我在讀經文時,一段字句突然特別顯眼,我於是找到了禱告的答案。」

  • 第五:「我走進舞會,那裡的人都在喝酒、進行其他不良活動。聖靈告訴我應該轉身離開回家去,我照著做了。沒錯,那的確影響了我的人際關係。然而,那一刻我獲得了所需要的自信,知道我能按照福音生活。」

  • 第六:「某次領受聖餐的時候,我在思考贖罪,我明白我需要去寬恕某個讓我很生氣的人。選擇寬恕他人是一個積極正面的行為,我因而把贖罪帶進了我的日常生活中。」

  • 第七:「我和媽媽參加完迎新活動後,媽媽親吻我的臉頰,告訴我她愛我,那是印象中她第一次這麼做。」

  • 第八:「有了主教的保證,我知道經文裡的應許是真實的:『你們的罪雖像硃紅,必變成雪白。』10我感受到希望,也知道我可以展開漫長的悔改過程。」

  • 最後一位:「有一天晚上,我鼓起勇氣跟最要好的朋友分享我對福音的感受,還送她一本摩爾門經。後來我很榮幸能參加她的洗禮會;現在我們一起參加教會聚會。」

請容我跟大家分享我的一個聖地。有一次我感到力有未逮、害怕和完全孤單,於是默默作了祈禱:「天父,我不知道要如何處理這件事,請求您幫助我!」不久便有一個人出乎我意料地走來,把手放在我的肩上,用真誠、鼓勵的方式跟我說話。那一刻我感受到了平安,我覺得受到肯定,於是一切都改觀了。當時我想起了賓塞‧甘會長的一句話:「神真的注意到我們,祂看顧著我們,然而祂通常透過另一個人來照顧我們的需要。」11對我而言,那一刻、那個地方成了我的聖地。

親愛的女青年,真希望我們能彼此分享其他數不清的聖地。今天晚上回到家,我鼓勵妳們在日記裡把察覺到的和記得的地方記錄下來。我相當明白,成千上萬的妳們正站在聖地上。這些聖地會在動盪不安的時代給予妳們保護、力量與平安。妳們的見證會變得更堅強,因為妳們以榮耀的方式堅守真理與正義。

妳們這些教會中高貴的青少年是我的英雄,我愛妳們,我感覺到天父對妳們有莫大的愛。我要向各位見證,耶穌基督的福音是真實的,祂時時樂於支持妳們「站在聖地,不要動搖。」我敬愛和支持多馬‧孟蓀會長,他是振奮人心的真先知。我這樣說,奉耶穌基督的名,阿們。

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    註:

    1. 教義和聖約87:8;亦見教義和聖約45:32101:22

    2. Ezra Taft Benson, “Prepare Yourself for the Great Day of the Lord,” New Era, May 1982, 50; 亦見教義和聖約115:6

    3. Merriam-Webster Online, “place,” merriam-webster.com/dictionary/place.

    4. 約瑟‧斯密──歷史1:29

    5. See “Practice, Celebration, Dedication: Temple Blessings in El Salvador,” lds.org/youth/video.

    6. Jeffrey R. Holland, “Lessons from Liberty Jail,” Ensign, Sept. 2009, 26, 28.

    7. Jeffrey R. Holland, “Lessons from Liberty Jail,” 28.

    8. 與作者的個人對話。

    9. 有時候在美國這個活動稱為「心臟病」。

    10. 以賽亞書1:18

    11. 參閱賓塞‧甘,「豐盛的生命」,1979年6月,聖徒之聲,第3頁。