一直緊握著

凱文‧漢米頓長老

七十員


願我們都一直緊握著引領我們回到天父身邊的那根鐵桿。

我父親仍然記得他的家人──父親、母親和四個孩子──離開教會的那一天,甚至那個時刻,其中許多人這輩子再也沒有回來過。他那時13歲,是個執事,在那個年代,他的家人早上會參加主日學,然後下午去參加聖餐聚會。在某個春光明媚的日子,他們參加完星期天早上的崇拜聚會回到家,全家人吃完午餐後,他母親轉身問他父親說:「親愛的,你覺得今天下午我們應該去參加聖餐聚會,還是開車載全家人到鄉下兜風?」

我父親從來沒有想過聖餐聚會是可以任意選擇要不要參加的,但是他和他三個十幾歲大的兄弟姊妹都坐直了身體,仔細聆聽。那個星期天下午開車到鄉下兜風可能是個愜意的家庭活動,但是那個微小的決定卻開啟了新的方向,最終導致他的家庭遠離教會所提供的安全、保障和祝福,走上一條截然不同的途徑。

摩爾門經中的先知李海,與他的家人分享他所看到的異象,這可作為今日可能受誘惑而選擇不同路徑者的一項教訓,李海「看到無數的人群,其中許多人正努力前進,想走上那條路,那條路通往[他]身旁的那棵樹。

「……他們向前來,開始走上通往那棵樹的路。

「……那裡起了一片黑霧……,因此,開始走上那條路的人迷失了方向,步入歧途而失蹤了。」1

李海接著看到第二群人「努力前進,他們前來,抓住鐵桿的一端,並且緊握著鐵桿,努力前進,穿過黑霧,直到他們前來吃到樹上的果子。」不幸的是,「他們吃了樹上的果子後,就舉目向四周望去,好像很難為情」,因為在「巨大的廣廈」裡的人,擺出「一副嘲弄的模樣,用手指著那些前來並正在吃果子的人。」這些人後來「就偏離而走入禁途失蹤了。」2他們未能、或者不願意持守到底。

然而第三群人不僅成功抵達生命樹,而且後來也沒有迷失。關於這些人,經文談到他們「一直緊握著鐵桿努力前進,直到前來,伏倒並吃樹上的果子。」3對這群人而言,鐵桿代表了他們所能找到的唯一安全和保障,他們一直緊握著,不肯鬆手,甚至對於像在星期天下午開車到鄉下兜風這麼簡單的事情亦然。

關於這群人,大衛‧貝納長老曾教導:「這節經文當中的關鍵詞句是『一直緊握著』鐵桿。……或許這第三群人始終如一地閱讀、研究以及查考基督的話。……你我所應當努力加入的,就是這群人。」4

身為今日神教會中的成員,我們都已立約要跟隨耶穌基督,並遵守神的誡命。我們在洗禮時立約要作救主的證人,5援助軟弱和有需要的人,6遵守神的誡命,作必要的悔改,因為正如使徒保羅所教導的,「世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。」7

每個星期,我們都有機會出席聖餐聚會,藉由領受聖餐教儀的麵包和水來更新這些聖約。這項簡單的舉動讓我們能再次誓言,要跟隨耶穌基督並悔改自己做不好的地方。神則應許我們,祂會賜予祂的靈來指引和保護我們。

教會的傳教士根據宣講我的福音一書教導,我們參加星期日教會聚會的時候,會獲得啟示和見證:「我們參加教會聚會並且一同崇拜的時候,能夠彼此鞏固。與朋友及家人共聚相處,使我們再次感到輕鬆愉快。經由研讀經文和學習更多關於這復興福音的事,我們的信心也獲得鞏固。」8

有的人可能會問,為什麼星期日有三個各別的聚會?為什麼需要這每一個聚會?讓我們簡略地來看看這三個聚會:

  1. 聖餐聚會提供了參與聖餐教儀的機會。我們更新所立的聖約、得到更多的靈性、並獲得蒙受聖靈指導和啟發的添加祝福。
  2. 主日學讓我們能「彼此教導國度的教義」,9使所有的人都「被啟發,並一起快樂。」10了解這復興福音的各項教義,會帶來極大的力量和個人的平安。
  3. 聖職聚會的時間讓成年男子和男青年能「學會[他們的]職責」11並獲得「更完全的教導」。12慈助會的聚會讓教會婦女有機會「提升信心,……鞏固[她們的]家人與家庭,以及幫助有需要的人。」13

同樣地,女青年和兒童有各自的聚會和班級來接受福音教導,為將來會臨到他們的重要責任做好準備。在這些各自獨特又密切相關的聚會中,我們學習教義、感受聖靈、並彼此服務。雖然由於路途遙遠、交通支出或健康因素而可能有例外情況,但我們應當盡力參加星期天的所有聚會。我保證,參加教會排定的星期日三小時聚會作崇拜,會蒙受祝福獲得極大的喜悅和平安。

我們全家都立下承諾,會參加星期日的所有聚會。我們發現這麼做增強了我們的信心、加深了我們對福音的了解。我們學到,決定參加教會的聚會讓我們有很好的感覺,尤其是在我們回到家,繼續遵守安息日時。甚至在度假或旅行的時候,我們仍然參加星期天的所有聚會。最近我們的一個女兒寫信說,她到某個城市旅行,參加了那裡的教會聚會,接著補充說;「爸爸,星期日的三個聚會我全都參加了。」我們知道由於這項正義的決定,她蒙受了祝福。

關於如何守安息日,我們每個人都有許多選擇。為了作更好的選擇去參加教會聚會,總有一些「好」的活動是可以而且應該犧牲的。事實上,這是敵對者用來「欺騙[我們]的靈魂,小心翼翼地領[我們離開]」14的一種方法,他用「好」的活動來取代「更好」,甚至是「最好」的活動。15

一直緊握著鐵桿意謂著我們會盡可能參加星期日的教會聚會:聖餐聚會、主日學,以及聖職或慈助會的聚會。兒童和青少年要出席各自的初級會、男青年和女青年聚會。我們絕不該東挑西選看自己想參加哪個聚會。我們要藉由崇拜和參加安息日的所有聚會來緊握神的話。

一直緊握著鐵桿意謂著我們會盡力遵守神所有的誡命,每天作個人和家庭祈禱,以及每日研讀經文。

一直緊握著乃是摩爾門經中所教導的基督教義的一部分。我們運用對耶穌基督的信心,悔改所犯的罪並改變我們的心,然後跟從祂走進洗禮的水中,接受聖靈恩賜的證實,讓聖靈作我們的嚮導和保惠師,然後,如尼腓所教導的,我們「努力前進,飽享基督的話」,直到生命終了。16

弟兄姊妹們,我們是約民。我們甘心樂意地訂立和遵守聖約,而神所應許的祝福是我們會得到「父所有的」。17只要我們藉著遵守聖約來一直緊握著鐵桿,便會獲得力量能抗拒世上的各種誘惑和危險。我們將能夠通過今生的種種挑戰,直到確實抵達生命樹,採食那「比其他所有的果子都珍貴可口」的果子。18

我父親很幸運娶到了一位好女人,她鼓勵他回到他年少時的教會,重新開始在這條路上前進。他們忠信的生活造福了他們所有的子女、和下一輩的孫子女,以及現在的曾孫子女。

正如是否要參加安息日崇拜的某個聚會,這麼簡單的決定對我祖父母一家人的生活產生了重大的影響;同樣地,我們每天所作的決定,也會對我們的生活產生重大影響。一個看似微小的決定,像是否要參加聖餐聚會,可能會產生長遠、甚至永恆的後果。

願我們都選擇勤奮,獲得聚在一起和遵守聖約所帶來的偉大祝福及保護。願我們都一直緊握著引領我們回到天父身邊的那根鐵桿,這是我的祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。

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  1.  

    1.  尼腓一書8:21–23

  2.  

    2.  尼腓一書8:24–28

  3.  

    3.  尼腓一書8:30

  4.  

    4. 大衛‧貝納,「活水的蓄水池」(教會教育機構爐邊聚會演講,2007年2月4日),第8–9頁;speeches.byu.edu

  5.  

    5. 見摩賽亞書18:9

  6.  

    6. 見教義和聖約81:5

  7.  

    7.  羅馬書3:23

  8.  

    8.  宣講我的福音:傳道服務指南(2004),第74頁。

  9.  

    9.  教義和聖約88:77

  10.  

    10.  教義和聖約50:22

  11.  

    11.  教義和聖約107:99

  12.  

    12.  教義和聖約88:78

  13.  

    13.  指導手冊第二冊:管理教會(2010),9.1.1。

  14.  

    14.  尼腓二書28:21

  15.  

    15. 見達林‧鄔克司,「好、更好、最好」,2007年11月,利阿賀拿,第104–108頁。

  16.  

    16.  尼腓二書31:20

  17.  

    17.  教義和聖約84:38

  18.  

    18.  尼腓一書15:36