關乎永恆的決定

羅素‧納爾遜長老

十二使徒定額組


明智地運用你的自由來自己作決定,對你現在和永恆的靈性成長而言,乃是至關緊要的。

親愛的弟兄姊妹,我們每天都需要作決定。多馬‧孟蓀會長曾教導我們,「命運取決於決定」。1明智地運用你的自由來自己作決定,對你現在和永恆的靈性成長而言,乃是至關緊要的。就算年紀再小也能學習,即使年齡再大也能改變。這種想要學習和改變的渴望乃是上天賜予的,目的是讓你得到永恆的進步。2每一天都有機會作關乎永恆的決定。

我們是永恆的人物──是天上父母的靈體兒女。聖經中記載:「神就照著自己的形像造人,……照著祂的形像造男造女」。3我最近聽到一群孩子唱著「我是神的孩子」4這首受人喜愛的歌曲。我心想:「為什麼我不常聽到愛唱歌的母親或忠信的父親唱這首歌呢?」我們不都是神的孩子嗎?事實上,我們每個人永遠都是神的孩子!

身為神的孩子,我們應當全心全意愛祂,甚至遠超過愛我們世上的父母。5我們應當愛鄰人如同兄弟姊妹。沒有比這兩項更大的誡命了。6我們也應當敬重人類生命的價值;不管這生命發展到哪個階段。

經文中教導,身體和靈就是人的靈魂。7由於你的生命擁有這雙重特性,因此要感謝神賜給你身體和靈這兩份無價的禮物。

人類的身體

擔任醫師的經驗讓我對人類的身體懷著極深的崇敬。神創造並賜給你的這份禮物真的非比尋常!想一想,你的眼睛可以看、耳朵可以聽,手指可以觸摸周遭所有美好的事物。大腦讓你可以學習、思考、推理。你的心臟日以繼夜毫不倦怠地跳動,甚至幾乎讓你感受不到它在運作。8

你的身體會自我保護。疼痛是一種警訊,表示某個地方出了問題,需要加以關注。你偶而會感染疾病,這時你的身體會產生抗體,增加你對往後感染的抵抗力。

你的身體會自我修復。割傷和瘀青會復原。斷掉的骨頭能再度變得強健。我舉出的例子只不過是神賜你奇妙身體的許多特質中的一小部分。

儘管如此,似乎每個家庭中,或多或少都有人的身體狀況需要特別照顧。9主已告訴我們一種因應這類挑戰的模式。祂說:「我賦予世人弱點,使他們得以謙卑;……因為如果他們……謙抑自己,並對我有信心,我必為他們使軟弱的東西變成堅強。」10

美好而特別的靈通常住在不完美的身體中。11擁有這種身體的恩賜,實際上可以鞏固家庭,只要父母和手足願意為天生有特殊需求的孩子來調整自己的生活方式。

老化的過程就和死亡一樣,也是神的恩賜。骨肉身體最終的死亡乃是神偉大幸福計畫中必經的過程。12為什麼?因為死亡讓你的靈可以回到祂身邊。13從永恆的角度來看,唯有尚未準備好迎見神的人死亡,才算是早逝。

身體在神的永恆計畫中是如此重要,難怪使徒保羅將它形容是「神的殿」。14你每次照鏡子時,要把你的身體看作是自己的聖殿。這是每天都應當心懷感激地加以重溫的真理,這項真理會對你的決定產生積極正面的影響,讓你知道該如何照顧和善用自己的身體。而這些決定會塑造你的命運。為什麼呢?因為你的身體是你靈的殿。你對待自己身體的方式,會影響到你的靈。而會影響你永恆命運的一些決定包括:

  1. 你會怎樣選擇照顧和使用自己的身體?
  2. 你會選擇培養哪些靈性品格?

人類的靈

你的靈會永遠存在。主對祂的先知亞伯拉罕說:「你在出生之前就已被揀選。」15主對耶利米16和其他許多人17也說過類似的話。甚至祂也是這樣說到你的。18

天父已經認識你很長的一段時間。身為祂的兒女,你蒙祂揀選在這個時候來到世上,在祂世上的偉業中擔任領袖。19不是 因為你的身體特質而被揀選,而是因為果敢、勇氣、心地正直、渴望真理、尋求智慧、樂意服務等靈性品格而蒙揀選。

你在前生就已經培養其中的一些品格。而其他一些品格只要你在世上20時能堅持不懈地去培養,就可以培養出來。21

自制力是一項關鍵的靈性品格,也就是有力量用理智去約束慾望。自制力能建立強烈的良知。在你陷入困難和受到誘惑、試探的處境時,良知就會決定做出何種道德反應。禁食會幫助你的靈培養出駕馭身體慾望的力量。禁食也會讓你更容易得到上天的協助,因為禁食會增強祈禱的力量。為何需要自制力呢?神賦予我們想得到滋養和愛的強烈慾望,這兩者是讓人類家族能延續下去的要素。22我們若在神的律法所定的範圍內控制自己的慾望,就能享有更長的壽命、更多的愛,以及無比的喜悅。23

正因為如此,引誘人遠離神的幸福計畫的最大誘惑,就是去誤用神所賜予的基本慾望。控制慾望並非總是件容易的事。我們當中沒有人可以完美地約束這些慾望。24我們會出錯,會失誤,會犯罪。那麼我們能做什麼呢?我們可以從中學習,而且可以真心悔改。25

我們可以改變行為。我們甚至可以改變慾望。怎麼做到呢?只有一個辦法。真正的改變──永久的改變──惟有透過耶穌基督贖罪的治癒、潔淨,及使人增添力量的大能,才能做到。26祂愛你們──每一個人!27只要你熱切、認真、確實地遵守祂的誡命,祂就會讓你得到祂的力量。就是那麼簡單、明確。耶穌基督的福音能改變人的福音!28

人類的靈若是強健的,就能控制肉體的慾望,成為情緒和情感的主人,不受其奴役。這種自由對靈來說,就像氧氣對身體那樣重要!不受自我奴役的控制,才是真正的自由!29

我們可以「自行選擇自由和永生,或……選擇束縛〔、悲慘〕和死亡」。30我們若選擇那條較崇高的自由和永生之路,就會走入婚姻。31後期聖徒宣告:「一男一女之間的婚姻是神所制定,而家庭是造物主為祂子女永恆目標所訂計畫的核心。」我們也知道「性別是每個人前生、今生和永恆身分及目的之基本特徵」。32

一男一女之間的婚姻是主的教義基礎,是神永恆計畫的關鍵。一男一女之間的婚姻是神為今生和天上的圓滿生活所制定的模式。神制定的婚姻模式不可被濫用、誤解,或扭曲,33否則你就無法獲得真正的喜悅。神制定的婚姻模式保護神聖的生育能力,以及夫妻間真正親密關係的喜悅。34我們知道亞當和夏娃是先由神為他們締結婚約,然後才能體驗夫妻結合的喜悅。35

在我們這個時代,各地政府特別致力於保護婚姻,因為穩固的家庭最能讓新生的一代獲得健康、教育、福祉和成功。36但是政府在制定、修訂法律,和執法的過程中,會受到社會潮流和學術理論的極大影響。不論政府立法如何,主在婚姻和道德上的教義是絕對不可改變37要記得:罪即使被世人合法化,在神的眼中仍舊是罪!

雖然我們必須效法救主的仁慈與憐憫,而且我們必須尊重神所有兒女的權利和感受,但我們絕不可以改變祂的教義。我們沒有權力這樣做。我們需要研讀、了解和維護祂的教義。

救主所提供的生命道路是美好的。祂的道路包括在婚前保持貞潔,在婚後完全忠貞。38主的道路是讓我們能體驗持久幸福的唯一方式。祂的道路會為我們的靈魂帶來持續的安慰,讓我們的家中有長久的平安。最棒的是,祂的道路會引導我們回天家,回到救主和天父身邊,讓我們得到永生和超升。39這就是神的事工與榮耀的精髓。40

親愛的弟兄姊妹,我們每天都需要作決定,而且我們的命運取決於我們所作的決定。有一天,我們每個人都會站在主面前接受審判。41我們每個人都要與耶穌基督進行個人面談。42我們需要為自己在身體、靈性品格,以及如何實行神制訂的婚姻和家庭模式方面所作的決定,負起責任。願我們每天都能明智地作出關乎永恆的決定,我這樣殷切地祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。█

Show References

  1.  

    1. 多馬‧孟蓀,「命運取決於決定」(教會教育機構爐邊聚會,2005年11月6日),speeches.byu.edu

  2.  

    2. 威廉‧斐普在他所寫的聖詩「你若能飛奔到口拉卜」(英文版聖詩選輯,第284首)中,貼切地說明了永恆進步的觀念。第四段歌詞寫道:「美德不會有終止;能力沒有窮盡;智慧不會有終止;光明沒有窮盡;結合不會有終止;青春沒有窮盡;聖職不會有終止;真理沒有窮盡。」第五段結尾寫道:「榮耀不會有終止;愛心沒有窮盡;生命不會有終止;天上沒有死亡。」

  3.  

    3.  創世記1:27;亦見歌羅西書3:10阿爾瑪書18:34以帖書3:15摩西書6:9

  4.  

    4. 「我是神的孩子」,聖詩選輯,第187首。

  5.  

    5. 見馬太福音10:37

  6.  

    6. 見馬可福音12:30–31

  7.  

    7. 見教義和聖約88:15

  8.  

    8. 你的身體裡還有神賦予的其他機制在運作。鈉、鉀、鈣等元素和水、葡萄糖、蛋白質等化合物,都是維生的要素。身體會處理氧氣和二氧化碳等氣體,會製造胰島素、腎上腺素、甲狀腺素等荷爾蒙。上述各種要素和其他組成身體之物質的含量都會自動調節,維持在一定的範圍內。身體各腺體之間的關係是自動調節的。舉例來說,位於大腦底部的腦下垂體會分泌某種荷爾蒙來刺激腎上腺的皮質,讓它產生腎上腺皮質激素。腎上腺皮質激素的含量提高之後,就會抑制腦下垂體產生刺激荷爾蒙;反之亦然。而且,不論你在赤道或北極,你的體溫都會維持在華氏98.6度或攝氏37度。

  9.  

    9. 有些狀況比較明顯,有些則是隱性的。有些會遺傳,有些則不會。有些人比較容易罹患癌症,有些人則有過敏問題等等。我們每個人都可以察覺出自己的弱點,並謙卑地學習主想要教導我們什麼,讓我們的弱點可以成為堅強。

  10.  

    10.  以帖書12:27

  11.  

    11. 有些狀況要等到復活時才能完全修正,因為屆時,「萬物都必回復到原來而完美的軀體上」(阿爾瑪書40:23)。

  12.  

    12. 見阿爾瑪書42:8

  13.  

    13. 詩篇作者寫道:「在耶和華眼中,看聖民之死極為寶貴」(詩篇116:15)。死亡之所以寶貴,是因為對聖徒來說,死亡就是「回家」與主團聚。

  14.  

    14.  哥林多前書3:16;亦見6:19

  15.  

    15.  亞伯拉罕書3:23

  16.  

    16. 見耶利米書1:5

  17.  

    17. 見阿爾瑪書13:2–3

  18.  

    18. 見教義和聖約138:55–56

  19.  

    19. 見阿爾瑪書13:2–3教義和聖約138:38–57

  20.  

    20. 「信心、美德、知識、節制、忍耐、手足親情、神性、仁愛、謙卑、勤奮」(教義和聖約4:6)等品格是我們可以培養和獲得的屬靈恩賜。感恩是另外一項可以培養的靈性品格。感恩會影響我們的心情和生產力。當你在屬靈方面「從神而生」之後,就會蒙恩在容貌上蒙得祂的形像(見阿爾瑪書5:14)。

  21.  

    21. 見哥林多前書第12章14:1–12摩羅乃書10:8–19教義和聖約46:10–29

  22.  

    22. 有些人會禁不住而吃太多。「肥胖在全球已經成為一大問題,每年至少有兩百八十萬人因為過胖而導致死亡」(World Health Organization, “10 Facts on Obesity,” Mar. 2013, www.who.int/features/factfiles/obesity/en)。有些人則受引誘吃得太少。厭食症和暴食症傷害了許多人的生活、婚姻和家庭。有些人則受誘於創造主所禁止的性慾。指導手冊第二冊:管理教會中清楚地說明:「主的貞潔律法禁絕合法婚姻以外的性關係,並且要求對婚姻忠誠。……通姦、姦淫、男女同性戀關係,以及其他各種不聖潔、不自然或不潔淨的行為都是有罪的。」手冊中也提到:「同性戀行為違反神的誡命,違反人類性別特徵的目的,使人無法獲得家庭生活和福音的救恩教儀所帶來的祝福。……本教會儘管反對同性戀行為,但對受同性吸引的人仍表示諒解和尊重。」(〔2012〕,21.4.5,6)。

  23.  

    23. 見哥林多前書6:9–20聖經雅各書1:25–27教義和聖約130:20–21。我們也應該一直記得:「成了世人,才能有快樂」(尼腓二書2:25)。

  24.  

    24. 今生是受考驗的階段,正如經文中所闡明的:「我們要藉此驗證他們,看他們是否願意做主他們的神命令他們的所有事情」(亞伯拉罕書3:25)。

  25.  

    25. 見摩賽亞書4:10阿爾瑪書39:9希拉曼書15:7指導手冊第二冊包含了這項信息:「同性戀行為可經由真誠悔改而獲得寬恕」(21.4.6)。

  26.  

    26. 經由耶穌基督的贖罪,全人類都可以藉著服從福音的原則而得救(見教義和聖約138:4信條第3條)。

  27.  

    27. 見以帖書12:33–34摩羅乃書8:17

  28.  

    28. 見摩賽亞書5:2阿爾瑪書5:12–14

  29.  

    29. 見羅馬書8:13–17加拉太書5:13–25教義和聖約88:86

  30.  

    30.  尼腓二書2:27

  31.  

    31. 見教義和聖約131:1–4

  32.  

    32. 「家庭:致全世界文告」,2010年11月,利阿賀拿,第129頁。

  33.  

    33. 見馬太福音19:4–6摩賽亞書29:26–27希拉曼書5:2

  34.  

    34. 每個人天生就有獨特的特性、染色體和DNA(去氧核醣核酸)。DNA是一種分子,含有活細胞發展和運作所需要的基因指示。每個人的DNA是結合了父親和母親的DNA而製造出來的,以創造一個新身體;所以是父母親和孩子之間合作的結果。

  35.  

    35. 見創世記2:24–253:20–214:1–2,25

  36.  

    36. 派翠克‧法更博士寫道:「經濟命脈賴以維持的基礎,是已婚且身為父母的家庭──尤其是子女眾多、每週崇拜的家庭。每個婚姻都會形成一個家庭,一個獨立的經濟單位,會有收入、花費、儲蓄和投資」(“The Family GDP: How Marriage and Fertility Drive the Economy,” The Family in America, vol. 24, no. 2 [spring 2010]: 136)。

  37.  

    37. 見出埃及記20:14利未記18:2220:13申命記5:18馬太福音5:27–28馬可福音10:19路加福音18:20羅馬書1:26–2713:9摩賽亞書13:22尼腓三書12:27–28教義和聖約42:2459:6

  38.  

    38. 見戈登‧興格萊,「都不是在背地裏做的」,1997年1月,聖徒之聲,第54頁。

  39.  

    39. 見教義和聖約14:7

  40.  

    40. 見摩西書1:39

  41.  

    41. 見尼腓二書9:41,46;摩賽亞書16:10

  42.  

    42. 我們會按照自己的行為和心中的渴望接受審判(見教義和聖約137:9;亦見希伯來書4:12阿爾瑪書18;32教義和聖約6:1688:109)。