「我必不撇下你,也不丟棄你」

多馬‧孟蓀會長


天父……知道,讓我們面對並通過必經的考驗,我們才會有所學習和成長。

我今晚會在日記中寫著:「這是我生平參加過的最能啟發人心的一次總會大會。整個過程都充滿了靈性。」

弟兄姊妹們,六個月前我們在總會大會上共聚一堂時,我摯愛的妻子法蘭絲正在住院,因為在那次大會的前幾天,她摔倒,傷得不輕。法蘭絲勇敢地努力療傷,幾個星期後,在五月,她悄悄走進了永恆。失去她,是椎心刺骨的痛。我和她於1948年10月7日在鹽湖聖殿結婚,明天是我們結婚65週年紀念日。她是我一生的摯愛、我的知己、我最親密的朋友。說想念她,不足以傳達我內心深處的感情。

在50年前的這場大會上,大衛奧‧麥基會長召喚我到十二使徒定額組。這麼多年以來,我心愛的伴侶始終全力支持我,她作了無數的犧牲,讓我能履行召喚。我從前常常需要離開她和孩子幾天,甚至幾個星期,但是我從來沒聽過她抱怨。她真的是天使。

我想表達我和家人的感謝,感謝自從法蘭絲過世後,大家對我們的愛如浪潮般不斷湧來,從世界各地寄來的卡片和信件,紛紛表達對她的欽佩和對我們家庭的安慰。我們收到好多美麗的插花。我們感謝許多人以法蘭絲的名義捐款給總會傳道基金。我謹代表她在世上的家屬,由衷感謝你們的仁慈和真誠的心意。

在喪妻這段感傷的日子,帶給我最大安慰的是,我對耶穌基督的福音的見證,和我心愛的法蘭絲還活著的這項認知。我知道我們分開是暫時的,我們已經在神的殿由一位持有權柄的人印證,在地上和天上都結合在一起了。我知道我們將來有一天會重聚,永遠不再分開。是這項認知支持了我。

弟兄姊妹,我們可以很肯定地說,世上沒有人能完全免除痛苦憂傷,人類歷史上的各個時期也都充滿了混亂和不幸。

當人生道路出現重大轉折時,我們不禁要問:「為什麼是我?」有時候,通道的盡頭看似暗淡無光,漫漫黑夜彷彿永無止盡。於是我們陷入夢想破碎的失意和希望落空的絕望中。我們會像經文那樣呼求:「在基列豈沒有乳香呢?」1我們覺得被遺棄,痛苦心碎,無依無靠。我們很容易以曲解的眼光看待自己的不幸。我們很容易沒有耐心解決問題,忘了我們經常要運用耐心這項神性的美德。

我們遭遇困難時,我們持守的能力面臨真正的考驗。我們每個人都要回答一個根本的問題:我會退縮?或者堅持到底?有些人發現自己無法克服挑戰時,確實會退縮。堅持到底,意味著持守到生命終了。

當我們沉思那些可能發生在我們每個人身上的事情時,可能和古代的約伯一樣說:「人生在世必遇患難」2約伯是「完全正直」的人,「敬畏神,遠離惡事」。3約伯為人虔誠,家財萬貫,卻要遭遇足以使任何人毀滅的考驗。他失去財產,被朋友嘲弄,經歷苦難,家人死亡及家庭破碎,有人勸他「你棄掉神,死了吧!」4他抗拒了這樣的誘惑,他發自高貴的靈魂深處宣告:

「在天有我的見證,在上有我的中保。」5

「我知道我的救贖主活著」6

約伯依然忠信。我們在面對那些挑戰時,是否也會如此?

當我們遭受人生的重大打擊而覺得無法承受時,請記住別人也有過同樣的遭遇,他們持守下去,度過了難關。

在這圓滿時代福音期,教會歷史上這樣的例子不勝枚舉。人們飽受痛苦折磨,仍然信心堅定且感到放心。原因何在?因為耶穌基督的福音是他們生活的重心。這讓我們無論遭遇了什麼事情,都能繼續向前。我們將來仍然會有困難和挑戰,但是我們能夠勇敢地面對,最後成功地克服。

在痛苦的床榻、淚濕的枕邊,這項神聖的保證和寶貴的應許讓我們振作,與神接近:「我必不撇下你,也不丟棄你」7。這樣的安慰是無價的。

我長途旅行到世界各地,執行我召喚上的各項職責時,體會到許多事情,至少體會到,任何地方的人都會遭遇悲傷和痛苦。我無法一一細數我所看到的心碎和憂傷的情況,我曾經探望過心中哀傷,疾病纏身,經歷婚變,子女誤入歧途,或者因為犯罪而嘗到苦果的人。這些例子多得數不清,因為有各式各樣的問題可能發生在我們身上,實在很難只舉一個例子來說明,不過每當我沉思各種挑戰,總是想起我主日學的童軍老師,貝里斯弟兄。他是忠信的教會成員,而且十分有愛心。他和妻子珊蒂有八個子女,有幾個和我的子女年紀差不多。

我和法蘭絲結婚後搬離那個支會,此後只能在婚禮、喪禮和支會團聚的場合裡看到貝里斯夫婦和他們的孩子。

在1968年,貝里斯弟兄痛失妻子珊蒂,他的八個子女中,有兩個也在幾年後過世。

將近13年的某一天,貝里斯弟兄的長孫女打電話給我。她說她的爺爺已經105歲了。她說:「爺爺住在一間小型安養中心,不過他每個星期天都和全家人見面,教導一個福音課程。」這個孫女繼續說:「上星期天,爺爺向我們宣布:『我親愛的家人,我這星期就要走了。請幫我打電話給多馬‧孟蓀。他會知道該怎麼做。』」

隔天晚上,我去探望貝里斯弟兄。我已經有段時間沒見到他了。我不能跟他說話,因為他聽不見了。我不能寫字條給他讀,因為他也看不見了。我得知,他家人和他溝通的方式,是拿起他的右手指,在他的左手掌上寫出探望他的人的名字。所有的事情都是這樣溝通的。我照著這方法,拿起他的手指,寫出「多-馬‧孟-蓀」,他一直認得那是我的名字。貝里斯弟兄非常高興,舉起我的雙手,放在他的頭上。我知道他希望接受聖職祝福。開車載我來安養中心的弟兄和我一起把手放在貝里斯弟兄的頭上,照他的意思,給了他一個祝福。之後,淚水從他看不見的雙眼流下來。他握住我們的手表達謝意。雖然他聽不見我們給他的祝福,但是聖靈的感覺很強烈,我相信他得到靈感啟發,知道我們給了他所需的祝福。這位好弟兄雖然眼盲、耳聾,早晚都待在安養中心的一個小房間裡。但是,他臉上的笑容和他說的話讓我很感動。他說:「謝謝你,我的天父一直都對我很好。」

不到一個星期,就如貝里斯弟兄預料的,他過世了。他從不對自己所欠缺的耿耿於懷,卻總是對自己擁有的許多祝福深深地感謝。

天父賜給我們許多讓我們感到愉悅的事物,但是祂知道,讓我們面對並通過必經的考驗,我們才會有所學習和成長。我們知道我們免不了在某些時候會經歷令人心碎的憂傷,會感到哀痛,會因為本身的限制而遭受考驗。然而,這些困難會讓我們變得更好,以天父教導我們的方式重建生活,變得跟以往不同,會更良善、更懂得體諒,更能為人著想,我們的見證也會更堅強。

我們的目的應當是堅忍和持守,沒錯,不過在我們經歷人生的高低起伏而努力向前時,也會在靈性上更加精進。若非克服挑戰、解決問題,我們會停滯不前,幾乎無法向永生的目標邁進。這位詩人所寫的這首詩大致上傳達了相同的概念:

經歷磨練,造就良木,
風越猛烈,樹越茁壯。
高聳入雲,直達天際。
風雨越強,力量越大。
烈日寒風,降雨下雪,
樹成良木,人為棟樑。8

唯有夫子知道我們的試煉、痛苦和磨難是多麼深沉。唯有祂能在逆境中帶給我們永恆的平安。唯有祂的這些安慰話語能撫慰我們飽受煎熬的靈魂:

「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。

「我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。

「因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的」9

無論在順境或逆境中,主都與我們同在。祂已經應許這絕不會改變。

弟兄姊妹,願我們對天父的忠誠不會因為歲月流逝或面臨考驗而有所改變。我們不要在面對困難時才想到祂,也不要在被迫謙卑時,才願意對祂有信心、信賴他。

願我們能不斷努力與天父接近。若要如此,我們必須每天向祂祈禱,聽祂說話。無論天晴或下雨,我們真的時時刻刻需要祂。願我們一直記得祂的這項應許:「我必不撇下你,也不丟棄你。」10

我用我靈魂的全部力量見證,神活著,祂愛我們;祂的獨生子來到世上為我們而死;耶穌基督的福音是那道能穿透生命黑暗、照亮我們的光。願永遠都能如此。我這樣祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。■

Show References

  1.  

    1.  耶利米書8:22

  2.  

    2.  約伯記5:7

  3.  

    3.  約伯記1:1

  4.  

    4.  約伯記2:9

  5.  

    5.  約伯記16:19

  6.  

    6.  約伯記19:25

  7.  

    7.  約書亞記1:5

  8.  

    8. Douglas Malloch, “Good Timber,” in Sterling W. Sill, Making the Most of Yourself (1971), 23.

  9.  

    9.  馬太福音11:28–30

  10.  

    10.  約書亞記1:5