예수 그리스도의 속죄를 통해 개인적으로 얻는 힘

리차드 지 스코트 장로

십이사도 정원회


우리는 예수 그리스도의 속죄를 통해 깨끗해질 수 있으며, 우리 죄의 짐은 들어올려질 것입니다.

최근에 저는 아이다호 주에서 아주 인상깊은 청소년들을 만나 보는 감사한 기회가 있었습니다. 정숙해 보이는 한 청녀가 제게 질문을 했는데, 청소년들이 지금 즉시 하길 바라는 가장 중요한 일이 뭐라고 생각하는지 묻는 것이었습니다. 저는 예수 그리스도 속죄의 힘을 생활 속에서 깨닫는 법을 배우도록 제안했습니다. 오늘 저는 그 힘의 한 측면을 다루고 싶은데, 바로 예수 그리스도의 속죄를 통해 얻을 수 있는 개인적인 힘에 대해 이야기해 보겠습니다.

몰몬경에는 “거칠고 완악하며 흉포한 백성”1에게 예수 그리스도의 복음을 가르치는 암몬과 그 형제들의 이야기가 나옵니다. 그 백성 중 많은 수가 개종했으며, 그들은 죄가 되는 행동들을 버리기로 했습니다. 그들의 개종은 아주 완전해서, 마침내는 자신들의 무기를 땅에다 묻고 다시는 그것을 들지 않겠다고 주님과 성약을 맺었습니다.2

후에 개종하지 않은 그들의 많은 형제들이 이들을 공격하여 살육하기 시작했습니다. 이제 신앙이 충만한 사람들이 된 이 백성은 무기를 들어 영적인 생명을 위태롭게 하기보다는 칼 앞에 목숨을 내놓기로 했습니다. 이 의로운 모범에 더 많은 사람이 개종하게 되었고, 그들도 전쟁 무기를 내려놓게 됩니다.3

주님은 암몬을 통해 그들을 니파이인이 있는 지역에 터를 잡게 하셨으며, 이들은 암몬 백성으로 불립니다.4 오래도록 이들은 니파이인들의 보호를 받았으나 나중에는 결국 니파이 군대가 약화되면서 병력 증강이 절실히 필요한 상황이 오고 맙니다.5

암몬 백성의 영적 삶에 중대한 고비가 찾아온 것입니다. 다시는 무기를 들지 않겠다는 성약을 충실히 지켜 왔지만, 가장에게는 가족을 보호해야 할 책임이 있다는 것을 그들은 알았습니다.6 성약을 깨는 것이 더 낫겠다는 생각이 들 만큼 상황이 위중해 보였습니다.7

그들의 현명한 신권 지도자인 힐라맨은 주님과 맺은 성약을 깨뜨리는 것은 절대 정당화될 수 없다는 것을 알았습니다. 그는 영감 어린 대안을 제시했습니다. 힐라맨은 그들의 아들들은 아버지들과 같은 죄를 지은 적이 없기에 그와 같은 성약을 맺을 필요도 없었다는 점을 상기시켰습니다.8 아들들은 아직 어렸으나 신체적으로 강건했으며, 더욱이 그들은 정결하고 순결했습니다. 아들들은 그들의 어머니들의 신앙으로 강화되어 있었습니다.9 이 청년들은 선지자였던 지도자의 지휘 하에 아버지들을 대신하여 가족과 가정을 지키는 임무를 짊어졌습니다.10

이 중대한 결정이 나오기까지의 과정을 살펴보면, 하나님의 자녀들이 삶 속에서 예수 그리스도의 속죄를 통해 어떻게 개인적인 힘을 얻을 수 있는지를 배우게 됩니다. 아버지들의 심정은 어땠을까요? 과거의 죄로 정작 필요한 때에 아내와 자녀들을 보호하지 못하게 된 것을 깨달았을 때 어떤 심정이었을까요? 이제 아들들이 이 잔혹한 행위에 나서야 한다는 것을 알고서 그들은 틀림없이 남몰래 슬피 울었을 것입니다. 가족을 보호해야 할 사람은 자식이 아니라 아버지이기 때문입니다!11 그들의 슬픔은 참으로 컸을 것입니다.

왜 그들의 영감받은 신권 지도자는 아버지들이 무기를 다시 듦으로써 “그들이 그 영혼을 잃게 될까”12 두려워했을까요? 주께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “보라, 자기 죄를 회개한 자, 그는 용서받으며, 나 주가 다시는 그 죄를 기억하지 아니하느니라.”13 이 충실한 아버지들은 이미 오래 전에 죄를 회개하고 예수 그리스도의 속죄를 통해 깨끗하게 되었는데도 왜 가족을 지키는 일에 나서지 말라는 권유를 받았을까요?

예수 그리스도의 속죄를 통해 깨끗하게 될 수 있다는 것은 기본적인 진리입니다. 우리는 정결하고 순결해질 수 있습니다. 그렇지만, 잘못된 선택을 하게 되면 그 대가가 오래 지속될 때도 있습니다. 완전한 회개로 가는 중요한 단계 가운데 하나는 바로 과거에 범한 죄의 결과를, 그것이 아무리 오래 지속되더라도 짊어지는 것입니다. 이 암몬인 아버지들은 과거 그릇된 선택을 해 보았기에, 다시 세상적인 욕망에 빠져서 사탄이 쉽게 조종할 수 있을 만큼 약해질 수도 있었습니다.

사탄은 자신의 영향력 안으로 우리를 끌어들이기 위해 이전의 죄에 대한 기억을 이용하려 합니다. 사탄의 유혹을 피하기 위해서는 항상 깨어 있어야 합니다. 충실한 암몬인 아버지들이 바로 그런 상황이었습니다. 비록 오랜 세월 동안 과거에 맺은 성약에 충실하게 살아 왔지만, 과거의 죄에 대한 기억에 이끌리지 않도록 자신을 영적으로 보호하는 것이 절대적으로 필요했습니다.

수많은 전투가 벌어지는 상황 속에서 모로나이 대장은 가장 취약한 성들을 강화하도록 지시했습니다. “그들로 웅덩이의 안쪽 둑 위에 목재로 흉벽을 만들게 하매, 그들이 목재로 된 흉벽에 대하여 웅덩이로부터 흙을 던져 쌓아 올렸으니 …… 이윽고 목재와 흙으로 된 심히 높은 견고한 성벽으로 …… 성 주위를 두르기까지 한지라.”14 힘을 기르기 위해서는 취약한 지역을 강화하는 것이 관건이라는 것을 모로나이 대장은 잘 알았던 것입니다.15

암몬인 아버지들의 상황은 그와 상당히 비슷했습니다. 자신의 영적인 삶과 과거의 불의한 행동 사이를 가로막는 진지를 더 높고 넓게 구축해야 했습니다. 의로운 전통 속에서 살았던 아들들은 똑같은 유혹에 그 정도로 취약하지는 않았습니다. 자신의 영적인 복리를 해치지 않고도 가족들을 제대로 지켜낼 수 있었습니다.

주님께서는 우리의 약점과 죄를 다르게 보십니다. 이것은 과거의 그릇된 선택이 낳은 결과에서 벗어나고 싶어하는 사람들에게 기쁜 소식일 것입니다. 주님은 회개하지 않고 반항할 때에는 벌을 받게 될 것이라고 경고하시면서도16, 약점은 언제나 자비의 대상이 된다고 말씀하십니다.17

암몬인 아버지들은 그들의 부모에게서 잘못된 전통을 가르침 받았지만, 하나님 아버지의 모든 자녀가 그리스도의 빛을 갖고 지상에 온다는 점은 의심할 여지가 없는 것입니다. 죄를 범한 행위의 원인이 무엇이었든지 간에 그 영향으로 영적인 취약성이 커지게 되는데, 사탄은 바로 그 점을 노리는 것입니다.

다행스럽게도, 그들은 복음을 배우고 회개했으며, 사탄의 유혹을 뛰어넘을 만큼 예수 그리스도의 속죄를 통해 영적으로 강건해졌습니다. 또다시 잔악했던 과거로 돌아가고 싶은 마음이 전혀 없었으며, 오히려 자신들의 선지자인 지도자를 따름으로써 사탄에게 “영혼을 속여, 조심스럽게 그들을 인도하여 지옥으로 내려가[게]”18 만들 여지를 주지 않았습니다. 그들은 구주의 속죄를 통해 죄에서 깨끗해졌을 뿐만 아니라 신권 지도자의 권고에 순종했기에 약점을 파고드는 사탄의 공격에 무너지지 않고 오히려 강화되었습니다. 죄를 버리기 위해 평생 기울여 온 겸손한 노력은 그들이 전쟁터에서 할 수 있는 그 어떤 일보다도 더 훌륭하게 가족을 지켜냈습니다. 그 굴복으로 축복을 잃은 것이 아니었습니다. 오히려 더 강건해지고 축복을 받았으며 또한 수많은 후세를 축복했습니다.

이 이야기의 결말에서 우리는 주님의 자비가 어떻게 “연약한 것들을 강하게 되게”19 하는지를 배웁니다. 이 충실한 아버지들은 아들들을 힐라맨의 지휘 아래 전장으로 보냈습니다. 아들들은 격렬한 전투를 치르면서 일부 부상을 당하기는 했지만, 목숨을 잃은 이는 단 한 명도 없었습니다.20 이 청년들이 지쳐 있던 니파이인 군대에 큰 힘이 되었을 것은 자명합니다. 그들은 충실했으며, 영적으로 더욱 강건해져서 집으로 돌아왔습니다. 그들의 가족은 축복받고, 보호되고, 강화되었습니다.21 이 순수하고 의로운 아들들의 모범은 몰몬경을 공부하는 우리 시대 사람들에게 깨달음을 주고 있습니다.

누구나 살다보면 잘못된 선택을 할 때가 있습니다. 따라서 우리는 모두 예수 그리스도의 속죄에서 얻을 수 있는 구속의 권능이 절대적으로 필요합니다. 죄가 있다면, 회개해야 합니다. “무릇 나 주는 죄를 털끝만큼도 묵과할 수 없느니라.”22 주님과 같은 사람이 되려면 어떻게 해야 하는지를 잘 아시기에, 주님은 그렇게 하실 수 없는 것입니다.

사람들은 대부분 성품 면에서 결점이 있습니다. 예수 그리스도의 속죄를 통해 우리도 암몬인들처럼 자신과 과거의 실수 사이에 영적인 요새를 구축할 수 있습니다. 사탄이 호시탐탐 노리는 그 약점 부분에 말입니다. 암몬인 아버지들 주위에 세워진 영적인 방벽은 그들 자신과 가족, 조국과 후세대에까지 축복이 되고 힘이 되었습니다. 그것은 우리에게도 똑같이 적용될 수 있습니다.

그렇다면 이 영원한 요새를 어떻게 구축해야 할까요? 우선, 진지하고 철저하고 완전한 회개를 해야 합니다. 우리는 예수 그리스도의 속죄를 통해 깨끗해질 수 있으며, 우리 죄의 짐은 들어올려질 것입니다. 회개는 형벌이 아님을 기억하십시오. 회개는 더 영광스러운 미래로 이어지는 희망 가득한 길입니다.

하나님 아버지께서는 우리의 약점과 강점 사이에 요새를 구축할 수 있도록 방편을 주셨습니다. 다음 제안을 생각해 보십시오.

  1. 성약을 맺고 자신을 위한 의식을 받으십시오. 그런 후에는 자신의 조상들을 위한 성전 의식을 받고자 꾸준히 지속적으로 노력하십시오.
  2. 비회원이나 저활동인 가족 회원, 또는 친구들에게 복음을 전하십시오. 진리를 나누면 삶에 새로운 활력이 생길 것입니다.
  3. 교회의 모든 부름, 특히 가정 복음 교사와 방문 교사 부름에 충실하십시오. 한 달에 15분간만 방문하는 가정 복음 교사와 방문 교사는 되지 마십시오. 가족 한 사람 한 사람에게 손길을 내미십시오. 그들과 개인적으로 친해지십시오. 진정한 친구가 되십시오. 친절한 행위를 통해 그들 한 명 한 명에게 여러분의 깊은 관심을 보여 주십시오.
  4. 다른 무엇보다도 자신의 가족을 위해 봉사하십시오. 배우자와 자녀의 영적인 발전을 최우선 목표로 두십시오. 서로 돕기 위해 할 수 있는 일들이 뭐가 있을지 더 관심을 기울이십시오. 여러분의 시간과 사랑을 아낌없이 베푸십시오.

앞서 드린 제안에는 한 가지 공통 주제가 있는데, 그것은 바로 타인을 위한 봉사로 삶을 채우라는 것입니다. 하나님 아버지의 자녀들을 위한 봉사에 여념이 없는 삶을 산다면23 사탄의 유혹이 접근하지 못할 것입니다.

하나님 아버지께서는 우리를 깊이 사랑하시기에, 예수 그리스도의 속죄를 통해 그런 힘을 얻을 수 있습니다. 정말 훌륭하지 않습니까? 대개 우리는 잘못된 선택 때문에 부담감을 느끼지만, 누구라도 주님의 용서와 자비, 힘을 통해 고양시키는 힘을 느낄 수 있습니다. 저는 그것을 느껴 보았습니다. 여러분도 각자 그것을 느낄 수 있다는 것을 예수 그리스도의 이름으로 간증드립니다. 아멘.