신앙개조에 담긴 교리와 원리

십이사도 정원회


신앙개조의 각 조는 예수 그리스도 복음을 이해하는 데 독특한 가치를 더하여 줍니다.

연차 대회 신권 모임에서 말씀하도록 지명을 받자마자 저는 훌륭한 초등회 교사 한 분을 떠올렸습니다. 그 자매님의 큰 소망은 반원들이 신권을 받기에 합당한 사람이 되도록 준비시키는 것이었습니다. 그분은 초등회를 졸업하기 위한 요건으로, 십이사도 정원회 일원들의 이름과 신앙개조를 암기하도록 저희를 채근하셨습니다. 또한 모두가 신앙개조 13개를 암기하면 마지막 활동은 저희가 원하는 장소에서 할 수 있도록 해 주시겠다고 약속하셨습니다.

저희는 그렇게 올라가 보고 싶었던, 유타 북부의 로건 캐년 입구에 있는 첫 번째 댐 바로 위 바위투성이 산비탈을 그 특별한 장소로 정했습니다. 이 바위 절벽에는 작은 평지도 있어서 불을 피우고 핫도그와 마시멜로를 구워 먹기에도 안성맞춤이었습니다. 하지만 우리는 장소를 정하면서 우리의 선생님이 연로하시고 그다지 활동적이지도 않으신 분이라는 사실을 간과했습니다. 우리가 좀 더 사려 깊었다면 선생님께서 그곳까지 그렇게 힘들게 오르실 일도 없었을 것입니다. 하지만 선생님은 약속을 소중히 여기시는 분이셨기에 힘차게 저희를 따라오셨습니다.

우리는 먼저 작은 언덕에 올랐습니다. 당시에는 접근을 막는 전기 철책선이 없었습니다. 우리의 도움을 받아 선생님도 언덕까지 올라오셨습니다. 정상에 다다른 후에 우리는 “거북이 등”이라고 부르던 바위투성이 산마루로 다시 내려갔습니다.

선생님은 그곳에 도착한 후에도 가쁜 숨을 가라앉히기까지 시간이 좀 걸리셨습니다. 그리고 우리가 앉아서 먹을 준비를 할 때쯤에는 마지막 공과를 가르치실 수 있을 만큼 회복되셨습니다. 선생님은 지난 2년간 초등회에서 저희를 가르칠 수 있어서 얼마나 기뻤는지 말씀해 주셨습니다. 신앙개조를 다 외운 과정에 관해 칭찬도 해 주셨습니다. 선생님께서 신앙개조 가운데 하나를 말씀하시면, 우리는 그 내용을 암송했습니다. 그런 다음, 선생님은 신앙개조에 담긴 교리와 원리를 이해하지 못하면 단지 많은 단어를 암기한 것 외에는 아무런 의미가 없다고 말씀해 주셨습니다. 선생님은 신앙개조 각 조에 담긴 복음 교리를 공부하도록 격려하셨습니다. 또 그러한 교리는 각 부분으로도 나눌 수 있다고 설명해 주셨습니다.

1. 신회와 그리스도의 기본 교리

우리는 신앙개조 제1조에서 신회가 하나님 아버지, 예수 그리스도, 성신, 이렇게 세 분으로 이루어져 있다는 것을 배웁니다.

제2조에서는 우리 모두는 지상에서 행한 자신의 행동에 책임을 져야 한다는 것을 배웁니다.

제3조는 하늘 아버지의 자녀를 구원하시는 구주의 사명에 관한 비전을 보여 줍니다.

제4조는 기본적인 원리와 의식의 중요성을 가르칩니다.

복음 공부를 강조하신 강력한 선생님의 말씀은 제게 영감의 원천이 되어 왔습니다. 경전은 우리가 받아들이는 지식이 참된지 아닌지를 판단하는 기준을 제시합니다. 하나님으로부터 온 참된 교리는 모든 진리의 토대이자 원천입니다. 참된 교리의 가르침과 개념은 우리 주님의 복음과 구주에게서 찾을 수 있습니다. 그릇된 가르침은 모든 거짓의 아비인 사탄에게서 옵니다. 사탄은 계시된 진리를 왜곡하고 바꾸며 변경하고 싶어 합니다. 그는 우리를 속여서 하늘의 본향으로 돌아가는 여정에서 길을 잃게 만들려고 합니다.

경전에는 그릇된 가르침을 피하는 방법이 나옵니다. 한 예로, 바울은 디모데에게 보낸 편지에서 이렇게 적었습니다.

“모든 성경은 하나님의 감동으로 된 것으로 교훈과 책망과 바르게 함과 의로 교육하기에 유익하니

이는 하나님의 사람으로 온전하게 하며 모든 선한 일을 행할 능력을 갖추게 하려 함이라”(디모데후서 3:16~17)

교회와 교리는 휴대전화와 배터리 같은 관계입니다. 휴대전화에서 배터리를 빼면 쓸모가 없어집니다. 마찬가지로, 참된 교리를 가르치지 않는 교회는 아무런 소용도 없습니다. 우리를 하나님 아버지와 영원한 본향으로 인도할 수 없는 것입니다.

2. 신권의 조직과 반차

그리스도의 기본 교리를 이해하기 시작하면, 신앙개조 제5조제6조에서 신권 조직과 반차를 배울 수 있습니다. 주님의 지시에 따라 조셉 스미스는 하나님의 권능인 신권 권세를 사용하여 구주의 교회를 조직했습니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회는 그리스도께서 지상에 계실 때 조직하고 이끄신 교회와 똑같은 곳입니다.

조셉 스미스와 올리버 카우드리가 몰몬경을 번역하던 중에 죄 사함을 위한 침례에 관한 교리를 읽고서 숲으로 들어가 간구했던 1829년 5월은 얼마나 영광스러운 날이었습니까? 1800년대 초반에는 침례에 관해 서로 다른 교리를 가르치는 교회가 많았으며, 조셉과 올리버는 그 모든 가르침이 옳지 않다는 것을 알고 있었습니다. 두 사람은 침례의 정확한 방법과 누가 침례할 권세가 있는지를 알고 싶어 했습니다.

주님께 드린 청원이 응답되어 하늘의 사자인 침례 요한이 그들에게 나타났습니다. 그는 그들의 머리에 손을 얹고 “나의 동역자 된 종들인 너희에게 메시야의 이름으로 나는 아론 신권을 부여하노라.”(교리와 성약 13:1)라고 말하며 침례할 권세를 부여했습니다.

인류 역사에서 이날은 얼마나 경이로운 날이었습니까! 신권이 지상에 다시 회복되었습니다.

신권이 부여될 때 우리는 하나님의 이름으로 행하고 참되고 의로운 방식으로 인도할 권세를 받는 것입니다. 지상에 거하는 하나님의 자녀에게 유익을 주기 위한 의로운 힘과 영향력의 필수적인 근원인 이 권세는 다음 세상에서도 계속될 것입니다. 예수 그리스도의 참된 교회가 조직되기 전에 반드시 신권이 회복되어야 했습니다. 이것이 우리가 신앙개조 제5조제 6조에서 배워야 할 근본적인 가르침입니다.

3. 필멸의 여정 안에 있는 영원한 근원

그다음 신앙개조인 제7조, 제8조, 제9조는 필멸의 여정에서 가르침을 받을 수 있는 근원에 관해 가르칩니다. 주님의 가르침을 따를 때, 우리는 우리를 인도하고 악으로부터 보호해 주는 영적인 은사를 받습니다. 또 다른 안내자는 경전으로서, 우리가 하나님의 말씀을 주의 깊게 읽을 때 그분은 우리에게 영생으로 향하는 길을 알려 주실 것입니다.

신앙개조 제9조에서 우리는 하나님께서 그분의 선지자, 선견자, 계시자에게 위대하고 중대한 수많은 진리를 계시를 주셨으며, 지금도 주고 계시고, 앞으로도 그렇게 하시리라는 것을 배웁니다. 그에 더하여, 우리는 고요하고 작은 영의 음성을 듣고 경전을 읽을 수 있으며, 우리를 가르침으로써 우리의 삶을 축복하도록 선택되고, 부름받고, 성별된 교회 지도자들이 우리를 인도하는 또 다른 근원이라는 것도 배웁니다.

4. 회원 선교사

신앙개조 제10조, 제11조, 제12조는 세상의 많은 나라와 다양한 법률 속에서 어떻게 선교 사업을 행하고 복음을 나눌 수 있는지를 가르칩니다. 우리는 구주의 재림을 준비하는 과정에서 이스라엘이 집합하리라는 것을 배웁니다. 우리는 남자와 여자가 스스로 선택의지를 행사하고 자신의 양심에 따라 하나님의 말씀을 받아들이거나 거절할 수 있음을 배웁니다. 마지막으로, 예수 그리스도의 복음이 세상 모든 곳에 전해질 때, 반드시 각국의 정부를 존중해야 한다는 것을 배웁니다. 진실로 우리는 각 나라의 법을 존중하고 지지하며 순종할 것을 믿습니다.

5. 추구해야 할 속성

신앙개조 제13조에서는 우리가 어떻게 처신해야 하며 다른 사람들과 어떻게 교류해야 하는지를 잘 이해할 수 있습니다. 내용은 이렇습니다. “우리는 정직, 진실, 순결, 인자, 유덕, 그리고 만인에게의 선행을 믿는다. 진실로 우리는 바울의 훈계를 따른다 할 수 있으니-우리는 모든 것을 믿으며, 우리는 모든 것을 바라며, 우리는 이미 많은 것을 견디어 왔으니, 모든 것을 견딜 수 있기를 바란다. 무엇이든지 유덕하고 사랑할 만하거나 혹 듣기 좋거나 혹 칭찬할 만한 일이 있으면 우리는 이것들을 구하여 마지않는다.”

우리 모두 이 속성을 구현하고자 열망해야 하며 그 속성대로 살아가는 본보기가 되어야 합니다. 신앙개조에서 가르치는 진리들은 마치 서로 연결되어 기능을 발휘하는 휴대전화 부품들처럼 서로 연결됩니다. 정교한 공급망으로 휴대전화에 부품을 장착하는 것처럼 신앙개조는 우리에게 회복의 주요 교리를 심어 줍니다. 신앙개조의 각 조는 예수 그리스도 복음을 이해하는 데 독특한 가치를 더하여 줍니다.

저는 초등회 선생님 덕분에 왕국의 교리를 공부하겠다는 단호한 결심을 하게 되었습니다. 그분은 제가 이 단순한 신앙개조에 담긴 깊은 의미를 추구하도록 가르치셨습니다. 그분은 제가 시간을 내어 이 성스러운 진리를 배우며 지식을 습득하면 인생이 더 훌륭해질 것이라고 약속하셨으며, 이제 저는 그 말이 진실이었음을 간증합니다.

로건 캐년의 산마루에서 선생님의 멋진 공과가 끝난 후, 우리는 계획했던 것보다 조금 더 오래 그곳에 있었다는 것을 깨달았습니다. 어스름이 내리고 있었고, 우리는 문제가 생겼다는 것을 깨달았습니다.

선생님이 그 특별한 장소에 올 때 무척 힘겨워하셨기에, 이제는 그 길로 돌아가야 하는 커다란 도전이 우리를 기다리고 있었습니다. 야외 활동 장소를 잘못 골랐다는 후회가 밀려왔습니다. 내려오는 길은 저희에게도 힘들었는데, 선생님 같은 연세에 어땠을지는 말할 필요도 없을 것입니다.

언덕에서 내려오시는 선생님을 돕고자 분투하고 있을 때, 경찰관 두 분이 와 주셨습니다. 우리가 길을 잃을까 봐 걱정하신 초등회 회장님께서 경찰을 보내 주신 것입니다. 그런 극적인 사건과 공과 때문에 그 일은 제 삶에서 잊을 수 없는 경험이 되었습니다.

청남 여러분, 여러분의 그 명석한 두뇌를 활용하여 신앙개조와 그 안에 담긴 교리를 공부하고 배우십시오. 신앙개조는 교회에서 교리를 언급하는 가장 간략하고도 가장 중요한 것입니다. 신앙개조를 통해 예수 그리스도의 복음을 연구하는 방향을 잡는다면, 회복된 진리에 대한 여러분의 간증을 선포할 수 있도록 훌륭하게 준비될 것입니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회 회원 중 한 사람으로서 여러분이 소중히 여기는 믿음의 핵심을 단순하고 직접적이며 심오한 방식으로 선포할 수 있게 될 것입니다.

13개 조로 이루어진 신앙개조의 진실함에 대한 제 간증을 더하면서, 우리 주님이신 구주 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.