信條所蘊含的教義和原則

多馬‧貝利長老

十二使徒定額組


我們對耶穌基督福音的理解,每一則信條都提供了獨特的價值。

當我接到要在總會大會的聖職大會中演講的指派時,立刻就想到在初級會的一位好老師。她最大的願望就是幫助我們作好準備,配稱接受聖職。對於當時從初級會畢業的必要條件,也就是背誦十二使徒定額組成員的姓名和背誦信條,她對我們要求很嚴格。她另外答應我們,只要我們全部的人都會背十三信條,就可以選一個地方去遠足,作為我們的最後一堂課。

我們選了想去遠足的一個特別地點,那個地方位在猶他州北部洛干峽谷入口,第一個水壩上方石頭很多的陡坡上。在這些峭壁上有一處小平台,有天然成形的烤架可以烤熱狗和棉花糖。我們選這個地點時,並沒有考慮到我們的老師,她有點年紀,而且不是運動型的人。要是我們想得周全一點,可能就會想到爬這座山對她會有困難。不過,她說到做到,很勇敢地跟著我們爬。

首先,我們爬上一座小山丘。當年那裡沒有電纜線阻止我們接近。老師也在有人協助的情況下爬上山來。我們在爬過山頭以後,向下來到一處我們稱之為「烏龜背脊」的峭壁。

抵達後,老師花了好一會兒時間才喘過氣來。等我們準備要坐下吃東西的時候,老師休息得差不多了,於是就教我們最後一堂課。她告訴我們,過去那兩年,她非常喜歡在初級會教我們。她讚美我們都把信條背得滾瓜爛熟,不管她點到哪一條信條,我們都可以倒背如流。她又說,除非我們了解信條中所蘊含的教義和原則,否則背誦信條不過是把很多字背起來而已。她鼓勵我們要研究每一條信條所教導的福音教義。她說在信條中找到的教義可以分成幾個部分。

I.神組和基督的基本教義

我們從信條第一條學到神組有三位:父神、耶穌基督和聖靈。

第二條教導我們要為自己在世上的一切行為負責。

第三條說明救主對天父兒女的救恩所肩負的使命。

第四條教導基本原則和教儀的重要。

老師講的話清楚有力,一直是我的靈感來源,因為她把重點放在福音學習上。經文引導我們認識真理的標準,使我們藉以判斷所得知識的真假。真實的教義來自神,祂是一切真理的來源和依據。真實教義的教導和概念可以在我們的主暨救主的福音中找到。錯誤的教導來自撒但,那位萬謊之父。他一心只想歪曲、更換和改變已經啟示的真理。他要欺騙我們,因此我們有些人會在回到天父家裡的這條路上迷失方向。

經文教導我們要如何避免錯誤的教導。舉例來說,我們在保羅寫給提摩太的信中讀到:

「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,

「叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事」(提摩太後書3:16–17)。

這教義之於教會如同電池之於手機。你要是把手機的電池拆下來,手機就沒有用了。一個不再教導真實教義的教會也是同樣毫無用處。這樣的教會無法引導我們回到天父面前,也無法回到永恆的天家。

II. 聖職的組織和體制

我們開始了解基督的基本教義後,信條第五條第六條就教導我們聖職的組織和體制。在主的指導下,約瑟‧斯密用聖職權柄──也就是神的力量──組織了救主的教會。耶穌基督後期聖徒教會和基督在世時所組織並領導的教會是相同的組織。

1829年5月某一天,對約瑟‧斯密和奧利佛‧考德里來說,是多麼光榮的好日子;他們那天走進樹林裡,為在翻譯摩爾門經時所讀到赦罪洗禮的這項教儀祈禱。在十九世紀初期,不同的教會對洗禮的教導眾說紛紜,約瑟和奧利佛知道這些教導不可能全部都對。他們想知道洗禮的正確方式,也想知道誰有權柄施洗。

為了答覆他們向主提出的問題,有位來自天上的使者施洗約翰,向他們顯現。他把手放在他們頭上,授予他們施洗的權柄,並對他們說:「我的同工僕人們,奉彌賽亞的名,我將亞倫聖職授予你們」(教約13:1)。

在世界歷史上,這也是了不起的一天!聖職復興到世上來了。

我們獲得聖職時,也獲得奉神的名行事的權柄,要在真理與正義的道上領導。這項權柄是正義力量和影響力的一個重要來源,是神給祂世上兒女的恩澤,到了帷幕另一邊依然與我們同在。在可以組織耶穌基督真實的教會以前,聖職一定需要先被復興。這是我們從信條第五條第六條學到的重要課程。

III. 在塵世旅程中的永恆資源

信條接下來的三條──第七條第八條第九條──列舉了在塵世旅程中可以指引我們的資源。我們蒙賜屬靈的恩賜,只要我們跟從主的教導,就能獲得指引和保護,免於邪惡侵擾。經文是另外一種指引,只要我們謹慎閱讀神的話,祂就會向我們啟示返回天上、通往永生的道路。

信條第九條教導我們神過去、現在和將來都會把許多偉大且重要的真理啟示給祂的眾先知、先見和啟示者。我們學到,除了聆聽聖靈微小的聲音和閱讀經文外,另外一個可獲得指引的來源是我們的教會領袖;他們被揀選、召喚和按手選派,透過他們所教導的課程來造福我們的生活。

IV. 成員傳教士

信條第十條第十一條第十二條指示我們如何進行傳道事工,如何在一個有眾多國家和不同法律的世界上分享福音。我們學到以色列會聚集,以預備救主的第二次來臨。我們學到男人和女人都是自己的主宰,可以依照自己良心的指引來接受或拒絕神的話。最後,我們學到我們在世界各地傳播耶穌基督的福音時,一定要尊重當地的政府和國家。我們真的相信要服從、敬重和維護當地的法律。

IV. 應當努力培養的特質

信條第十三條為我們應當過什麼樣的生活和如何與人互動提供了特別的見解。它說:「我們信要誠實、真誠、貞潔、仁慈、有品德,並為所有的人做有益的事;的確,我們可以說我們聽從保羅的訓誡──我們凡事相信、凡事盼望,我們已忍受了許多事情,希望凡事都能忍受。任何有品德、美好、受好評或值得讚揚的事,我們皆追求之。」

我們都應該努力體現這些特質,過著可以發揚這些特質的生活。信條所教導的各項真理就像手機裡的部件一樣會彼此支援。就像精細的供應鏈為手機提供各個部件一樣,信條為我們提供了復興的各項重要教義。我們對耶穌基督福音的理解,每一則信條都提供了獨特的價值。

我的初級會老師幫助了我下定決心去研究國度的教義。她教導我要探究這些簡單的信條所蘊含的深奧意義。她向我保證,如果我願意深入研究這些神聖的真理,我所獲得的知識必會改變我的生活,讓我過得更好,我向各位見證,的確是這樣的。

老師在洛干峽谷的山上為我們上完美好的一課後,我們發現我們待的時間比預期的久了點。夜晚來臨時,我們遇到了一個問題。

老師好不容易才抵達我們的秘密基地,但是對我們來說,回程才是主要的挑戰。事實證明那次遠足真不該選那個地點。下山對我們已經相當困難,更不用說是對老師這個年紀的人了。

我們攙扶著她,好不容易地回到山丘頂上,這時出現了兩名警員。原來是初級會會長怕我們迷路,特地請他們來找我們。事情的戲劇發展和老師上的課都成了我一生難忘的經驗。

各位男青年──我要鼓勵各位用你們聰明的頭腦去研究和學習信條及其中教導的教義。信條陳述的是教會最重要也最簡潔的教義。如果你們願意把它當作指南,用它來研究耶穌基督的福音,就會發現你們已經準備好向世人宣講對復興福音的見證。身為耶穌基督後期聖徒教會成員的你們,將能夠以簡單、直接和發人深省的方式,來傳揚自己所珍視的核心信仰。

我要對十三信條的真實性作我的見證,奉我們的主及救主,也就是耶穌基督的名,阿們。■