La doctrine et les principes contenus dans les articles de foi

Par L. Tom Perry

du Collège des douze apôtres


Chaque article de foi ajoute une valeur unique à notre compréhension de l’Évangile de Jésus-Christ.

Quand j’ai reçu la tâche de prendre la parole à la session de la prêtrise de la conférence générale, j’ai immédiatement pensé à une merveilleuse instructrice de la Primaire. Son plus grand désir était de nous préparer à être dignes de recevoir la prêtrise. Elle nous interrogeait souvent sur les conditions qui étaient alors requises pour recevoir le diplôme de la Primaire : apprendre par cœur le nom des membres du Collège des douze apôtres et les articles de foi. Elle nous faisait aussi une promesse : Si nous pouvions tous réciter les treize articles de foi, nous pourrions choisir l’endroit où aller pour notre dernière leçon.

Nous avons convenu d’un endroit particulier où nous aimions escalader les pentes rocheuses juste au-dessus du premier barrage à l’entrée du canyon de Logan, dans le nord de l’Utah. Dans ces falaises se trouvait un petit endroit plat qui formait un âtre naturel où l’on pouvait faire cuire des hot-dogs et griller de la guimauve. Toutefois, en choisissant le lieu, nous n’avions pas pensé à notre instructrice qui était d’âge mûr et certainement pas du genre sportif. Si nous y avions mieux réfléchi, nous nous serions rendu compte qu’elle aurait des difficultés à faire cette randonnée. Mais ce qui était promis était promis, elle a joué le jeu et nous a suivis.

Tout d’abord, nous avons escaladé la petite colline. À l’époque, il n’y avait aucune ligne électrique pour en empêcher l’accès. Avec un peu d’aide, notre instructrice a atteint le sommet de la colline. Une fois en haut, nous sommes descendus dans une crête rocheuse jusqu’à un endroit que nous appelions « le dos de la tortue ».

Après notre arrivée, il a fallu un peu de temps à notre instructrice pour retrouver son souffle. Le temps que nous nous préparions à manger, elle avait suffisamment récupéré pour nous faire une dernière leçon. Elle nous a dit tout le plaisir qu’elle avait eu à nous instruire à la Primaire au cours des deux dernières années. Elle nous a félicités de notre maîtrise des articles de foi. Elle nous donnait le numéro de l’un d’eux et nous pouvions le lui réciter. Elle nous a alors dit qu’apprendre les articles de foi par cœur ne signifierait rien de plus que de connaître beaucoup de mots si nous n’en comprenions pas la doctrine et les principes. Elle nous a invités à étudier le point de doctrine de l’Évangile enseigné dans chacun des articles de foi. Elle nous a expliqué que la doctrine énoncée dans les articles de foi était divisée en plusieurs parties.

I. La Divinité et la doctrine de base du Christ

Nous apprenons dans le premier article de foi que la Divinité est composée de trois personnages : Dieu, le Père, Jésus, le Christ, et le Saint-Esprit.

Le deuxième article de foi nous enseigne que nous sommes responsables de nos propres actes sur terre.

Le troisième nous donne une vision de la mission du Sauveur pour le salut des enfants de notre Père céleste.

Le quatrième nous enseigne l’importance des principes et ordonnances de base.

La puissance des paroles de notre instructrice a été une source d’inspiration pour moi parce qu’elle mettait l’accent sur l’étude de l’Évangile. Les Écritures nous guident vers un modèle de vérité par lequel nous pouvons juger de la véracité ou de la fausseté de la connaissance que nous recevons. La doctrine vraie vient de Dieu, la source et le fondement de toute vérité. Les enseignements et les concepts de la doctrine vraie se trouvent dans l’Évangile de notre Seigneur et Sauveur. Les faux enseignements viennent de Satan, le père du mensonge. Son désir est de pervertir, de changer et de modifier les vérités révélées. Il veut nous tromper pour que certains de nous se perdent pendant le voyage de retour vers notre foyer céleste.

Les Écritures nous enseignent la manière d’éviter les faux enseignements. Par exemple, dans la lettre de Paul à Timothée, nous lisons :

« Toute Écriture est inspirée de Dieu, et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice.

Afin que l’homme de Dieu soit accompli et propre à toute bonne œuvre » (2 Timothée 3:16–17).

Ce point de doctrine est à l’Église ce qu’une batterie est à un téléphone portable. Quand on retire la batterie du téléphone, il devient inutile. Une Église dans laquelle la vraie doctrine n’est plus enseignée est tout aussi inutile. Elle ne peut pas nous ramener auprès de notre Père céleste et à notre foyer céleste.

II. L’organisation et l’ordre de la prêtrise

Une fois que nous avons commencé à comprendre la doctrine de base du Christ, les cinquième et sixième articles de foi nous enseignent l’organisation et l’ordre de la prêtrise. Sous la direction du Seigneur, Joseph Smith a organisé l’Église du Sauveur en utilisant l’autorité de la prêtrise, le pouvoir de Dieu. L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a la même organisation que celle que le Christ avait créée quand il était sur terre.

Quel jour glorieux cela a été pour Joseph Smith et Oliver Cowdery en mai 1829 quand ils sont allés dans les bois pour prier à propos de la doctrine du baptême pour la rémission des péchés qu’ils avaient lue en traduisant le Livre de Mormon ! Au début des années 1800, il y avait de nombreux enseignements sur le baptême qui étaient prêchés par différentes Églises et Joseph et Oliver savaient qu’ils ne pouvaient pas tous être vrais. Ils voulaient connaître la manière correcte de baptiser et savoir qui détenait l’autorité de baptiser.

En réponse à leurs demandes au Seigneur, Jean-Baptiste, un messager venu des cieux, leur apparut. Il leur plaça ses mains sur la tête et leur conféra l’autorité de baptiser par ces mots : « À vous, mes compagnons de service, au nom du Messie, je confère la Prêtrise d’Aaron » (D&A 13:1).

Quel jour merveilleux dans l’histoire du monde ! La prêtrise était rétablie sur terre.

Quand nous recevons la prêtrise, nous recevons l’autorité d’agir au nom de Dieu et de diriger dans la vérité et la justice. Cette autorité est une source vitale de pouvoir et d’influence justes pour le bénéfice des enfants de Dieu sur terre qui durera au-delà du voile. Il était nécessaire que la prêtrise soit rétablie pour que la véritable Église de Jésus-Christ puisse être organisée. C’est la leçon fondamentale que nous apprennent les cinquième et sixième articles de foi.

III. Des ressources éternelles dans un voyage terrestre

Les trois articles de foi suivants, le septième, le huitième et le neuvième, parlent des ressources disponibles pour nous instruire pendant notre voyage terrestre. Nous recevons des dons spirituels pour nous guider quand nous suivons les enseignements du Seigneur, et pour nous protéger du mal. Les Écritures sont un autre guide ; si nous lisons soigneusement la parole de Dieu, il nous montrera le chemin qui nous ramènera vers lui, jusqu’à la vie éternelle.

Le neuvième article de foi nous enseigne que Dieu a révélé, révèle et révélera à l’avenir beaucoup de vérités grandes et importantes à ses prophètes, voyants et révélateurs. Nous apprenons qu’en plus de l’écoute du murmure doux et léger de l’Esprit et de la lecture des Écritures, nos dirigeants de l’Église sont un autre guide. Ils sont choisis, appelés et mis à part pour être une bénédiction pour nous par les leçons qu’ils nous enseignent.

IV. Les membres missionnaires

Les dixième, onzième et douzième articles de foi nous enseignent la façon d’accomplir l’œuvre missionnaire et de parler de l’Évangile dans un monde composé de différents pays et lois. On nous parle du rassemblement d’Israël en préparation de la seconde venue du Sauveur. Nous apprenons que les hommes et les femmes sont libres d’agir et qu’ils peuvent accepter ou refuser la parole de Dieu selon leur conscience. Et enfin, nous apprenons qu’en répandant l’Évangile de Jésus-Christ aux quatre coins du monde, nous devons respecter le gouvernement de chaque pays où nous nous trouvons. Nous croyons, en vérité, que nous devons respecter, honorer et défendre les lois de chaque pays.

V. Les vertus auxquelles nous aspirons

Le treizième article de foi nous donne une perception particulière de la façon dont nous devrions vivre et nous comporter. Je cite : « Nous croyons que nous devons être honnêtes, fidèles, chastes, bienveillants et vertueux, et que nous devons faire du bien à tous les hommes ; en fait, nous pouvons dire que nous suivons l’exhortation de Paul : nous croyons tout, nous espérons tout, nous avons supporté beaucoup et nous espérons être capables de supporter tout. Nous recherchons tout ce qui est vertueux ou aimable, tout ce qui mérite l’approbation ou est digne de louange. »

Nous devrions tous aspirer à incarner ces vertus et à en donner l’exemple dans notre vie. Les vérités enseignées dans les articles de foi reposent les unes sur les autres comme les composants d’un téléphone portable se complètent mutuellement. Tout comme la chaîne logistique qui ajoute des composants à un téléphone portable, les articles de foi nous donnent des points de doctrine clés du Rétablissement. Chaque article de foi ajoute une valeur unique à notre compréhension de l’Évangile de Jésus-Christ.

Mon instructrice de la Primaire m’a instillé la détermination d’étudier la doctrine du royaume. Elle m’a enseigné à chercher la signification profonde contenue dans ces simples articles de foi. Elle m’a promis que, si je m’investissais dans l’étude de ces vérités sacrées, la connaissance que j’acquerrais améliorerait ma vie, et je vous témoigne que c’est le cas.

Après cette merveilleuse leçon de mon instructrice sur cette montagne du canyon de Logan, nous nous sommes rendu compte que nous y étions restés un peu plus longtemps que nous l’avions prévu. La soirée se terminait et nous avons compris que nous avions un problème.

Mon instructrice avait eu du mal à atteindre cet endroit particulier, mais rentrer présentait un défi majeur pour nous. Cela illustrait une fois de plus le mauvais choix de l’endroit pour notre sortie. La remontée a été difficile pour nous, mais elle l’a été encore plus pour quelqu’un de son âge.

Tandis que nous l’aidions tant bien que mal à remonter la colline, deux policiers sont apparus. La présidente de la Primaire les avait envoyés à notre recherche, craignant que nous nous soyons perdus. Les péripéties de cette activité et les leçons données ont été une expérience inoubliable pour moi.

Jeunes gens, je vous recommande d’utiliser votre vivacité d’esprit pour étudier et apprendre les articles de foi et la doctrine qu’ils enseignent. Ils font partie des déclarations de doctrine les plus importantes et certainement les plus brèves de l’Église. Si vous les utilisez comme guide pour diriger vos études de l’Évangile de Jésus-Christ, vous serez prêts à témoigner de la vérité rétablie au monde. Vous pourrez proclamer de manières simples, directes et profondes les croyances fondamentales que vous chérissez en tant que membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

J’ajoute mon témoignage de la véracité des treize articles de foi au nom de notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ. Amen.