遵守聖約的能力、喜樂和愛

總會慈助會會長


今晚我邀請大家用我們遵守聖約的喜樂程度作為衡量的標準,每個人都評估一下我們有多愛救主。

在演講一開始,我想和各位分享一個令我深受感動的故事。

一天晚上,有個人呼喚他的五隻羊回到羊棚過夜,他的家人興致勃勃地看著這一幕,當時他只是簡單地喊著:「回家囉,」這五隻羊立刻抬起頭來,轉身朝向他,其中四隻羊兒直奔到他身邊。他慈愛地輕拍著每一隻羊兒的頭,這些羊認得他的聲音,也愛他。

但是第五隻羊並沒有跑過去,那是一隻體型龐大的母羊,幾個星期前,牠的主人把牠送給了這個人,說牠很野,個性頑劣,總是帶其他的羊走入歧途。新的主人收下這隻羊,好幾天都將牠圈在自己的草原上,好讓牠學會待在原地。這個人很有耐心地教牠要愛主人和其他的羊,最後只留一根短繩在牠的脖子上,不再固定綁在木樁上。

那天晚上,這個人的家人在一旁看著他走向這隻站在草原邊緣的羊,再一次溫柔地說:「回家囉,再也不會有人綁著妳。妳自由了。」然後便慈愛地伸出手來,把手放在這隻羊兒頭上,領著這隻羊和其他羊兒朝羊棚走去。1

秉持著這個故事的精神,我祈求聖靈幫助我們今晚一起學習「遵守聖約」這件事。訂立和遵守聖約的意思是選擇讓自己和天父、耶穌基督連結在一起,也就是承諾跟從救主、信賴祂、渴望對祂表達感激,感激祂經由無限的贖罪恩賜付出代價,使我們因而獲得自由。

傑佛瑞‧賀倫長老解釋:「聖約是一種有約束力的屬靈契約,是向我們的父神鄭重承諾:我們會用特定的方式──祂兒子主耶穌基督的方式──來生活、思考和行動;相對地,父、子和聖靈則應許賜給我們永生的所有榮耀。」2 在那具有約束力的契約中,主訂下了條款,我們同意遵守;訂立和遵守聖約就是表示我們承諾要效法救主。3在一首膾炙人口的聖詩裡,其中幾句歌詞道盡了我們應有的理想態度:「差我何往,我必前往,願我何言必言,派我何事,我都樂作,身心願獻主之前。」4

為什麼要訂立和遵守聖約?

1.遵守聖約能獲得鞏固、能力和保護。

尼腓曾經在異象中看到主把種種偉大的祝福賜給遵守聖約的人。「事情是這樣的,我,尼腓,看到神羔羊的大能降在……主的約民身上;他們在極大的榮耀中,以正義,並以神的大能武裝起來。」5

最近我認識一位新朋友,她見證在接受過聖殿恩道門之後,感覺到自己獲得了鞏固,有能力抵擋先前難以抵擋的種種誘惑。

當我們遵守聖約,也會得到勇氣和力量承擔彼此的重擔。有一位姊妹因為有個兒子遇到嚴重的道德問題,因而傷心不已。由於她相信慈助會姊妹都是遵守聖約的人,於是鼓起勇氣邀請這些姊妹為她的兒子禁食和禱告。另一位姊妹說,她真希望自己以前也請她在慈助會的姊妹作類似的禱告,因為就在幾年前,她的兒子也遇到了困境。她真希望當時的她也邀請姊妹們幫助她的家人,一同分擔這個重擔。救主說:「你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」6

喔,姊妹們,我們都有重擔要承擔,也有重擔需要彼此承擔。提出彼此承擔重擔的邀請,就等於提出了遵守聖約的邀請。露西‧麥克‧斯密對剛成立的慈助會姊妹的一番忠告,對今天而言再恰當不過了:「我們必須珍惜彼此、看顧彼此、安慰彼此、獲得教導,使大家都能一同在天國同住。」7這是遵守聖約和探訪教導最淋漓盡致的表現!

摩爾門經提醒我們,即使是先知阿爾瑪也不得不承擔著叛逆之子的重擔。但是,他深受祝福,有一群在福音當中遵守聖約的弟兄姊妹,他們忠誠不渝地和主立下聖約,明白承擔彼此重擔的真諦。在摩賽亞書裡,那一節述說阿爾瑪如何懷著莫大信心代替兒子禱告的經文,我們都很熟悉;然而,經文裡記載的卻是:「主已聽到祂人民的祈禱,也聽到祂僕人……阿爾瑪的祈禱」。8

我們知道,主始終「對悔改的靈魂」9喜悅不已,但是我們最渴望的是希望兒女能遵從亨利‧艾寧會長的忠告,「及早開始並持續不懈」地訂立和遵守聖約。10不久之前,在聖職和輔助組織領袖議會中,有人提出了一個發人深省而懇切的問題:我們真的期望八歲的孩子遵守聖約嗎?眾人於是一起討論,最後提議,要幫助兒童訂立和遵守神聖的洗禮聖約的一個方法,就是幫助他們學習許下和遵守簡單的承諾。

忠信的父母有資格知道,哪些教導方式最能符合子女的需要。當父母尋求個人啟示、根據啟示採取行動,又能一起商議、履行並且教導簡單的福音原則,就會有能力鞏固、保護家人,其他的家人也能助一臂之力。我可愛的爺爺曾用一首簡單的歌曲告訴我們遵守承諾的重要,那首歌大概是這樣唱的:「許下承諾前,好好想一想,承諾多重要。許下承諾後,牢記在心上,牢記在心上。」他教這首小曲子的時候,充滿了愛、堅定的信念和力量,因為爺爺確實把承諾牢記在心上。

我認識一位很有智慧的母親,她在遵守自己的聖約時,會刻意地讓子女參與。她會以喜樂的心承擔鄰居、朋友和支會成員的重擔,也會安慰需要安慰的人。所以,當她的小女兒最近要她幫忙,想知道怎麼做最能安慰她剛剛遭到喪父之痛的朋友時,實在不需要感到驚訝。這是一個絕佳的機會教育,能讓女兒明白她安慰朋友的渴望就是遵守洗禮聖約的一種方式。如果我們不期望子女遵守他們的第一個聖約──洗禮聖約,怎麼能期望他們訂立和遵守聖殿聖約?

李察‧司考德長老說:「我們能給世人的偉大祝福之一就是以基督為中心的家宅所帶來的力量;在這樣的家中會教導福音、遵守聖約,並且充滿愛心。」11我們可以用哪些方法建立一個這樣的家,幫助子女準備好訂立和遵守聖殿聖約?

  1. 我們可以一起找出配稱持有聖殿推薦書是什麼意思。
  2. 我們可以一起找出如何聆聽聖靈的聲音,因為聖殿恩道門是藉由啟示獲得的,我們因此需要學會這項重要的技巧。
  3. 我們可以從洗禮和聖餐的神聖象徵開始,一起找出如何經由各種象徵的應用來學習其中的意義。
  4. 我們可以一起找出為什麼身體是神聖的,為什麼有時候被稱為聖殿;而端莊的衣著、儀容和聖殿服裝的神聖特質之間又有什麼關聯。
  5. 我們可以找出經文中的幸福計畫。我們越是熟悉經文中的天父的計畫以及贖罪,就越能使聖殿崇拜富有意義。
  6. 我們可以一起了解祖先的故事,研究家譜、索引,代替已逝的家人進行聖殿事工。
  7. 我們可以一起找出和聖殿崇拜相關用語的意義,例如恩道門、教儀、印證、聖職、權鑰和其他字詞。
  8. 我們可以教導,我們之所以去聖殿是為了和天父訂立聖約──我們回家後要遵守聖約!12

教導的時候,讓我們都能謹記「好、更好、最好」的觀念。13將聖殿的相關事物教導給子女是件好事;更好的是幫助他們作好準備、期盼他們訂立和遵守聖約;而最好的是以榜樣作身教,告訴他們我們是以喜樂的心固守著我們的洗禮聖約和聖殿聖約!姊妹們,當我們在養育、教導、準備子女在這條聖約的道路上前進時,是否能夠體會我們在救恩事工中所扮演的重要角色?只要我們光大聖約、遵守聖約,自然會得到扮演這個重要角色的能力。

2.遵守聖約是獲得真幸福所不可或缺的一環。

多馬‧孟蓀會長曾教導:「我們……都應該看重聖約,忠於這些聖約是幸福的必要條件。」14我們在尼腓二書裡讀到這樣的話:「事情是這樣的,我們過著幸福的生活。」15在這同一章前面一點的地方,我們看到尼腓和他的人民才剛剛建造了一座聖殿,無疑地,他們是遵守聖約的喜樂人民!我們在阿爾瑪書也讀到:「但是看啊,自尼腓時代以來,尼腓人再也沒有比在摩羅乃時代……更幸福的了。」16為什麼?我們同樣可以從前面的一節得知,那是因為他們「忠信遵守主誡命」。17遵守聖約的人就是遵守誡命的人!

我很喜歡這節經文說的:「眾人聽了這話〔指描述洗禮聖約的話〕,就歡欣鼓掌,大聲說:這正是我們心中的願望。」18我喜愛他們心中的這份渴望;他們以喜樂的心渴望訂立和遵守聖約!

有個星期日,有位年輕姊妹喜樂地讚嘆著:「我今天要領受聖餐!」我們上一次因為這項特權而喜樂是什麼時候?又是如何表現出這份喜樂的?我們經由一直記得救主、一直遵守祂的誡命──包括守安息日為聖,來表現我們的喜樂。我們經由一直作個人祈禱和家庭祈禱、每日研讀經文、每週舉行家人家庭晚會,藉此一直記得救主,來表現我們的喜樂。而當我們分心、或以輕率隨便的態度面對這些事物時,便需要悔改、重新來過。

訂立聖約、喜樂地遵守聖約,能夠賦予那攸關重大的神聖救恩教儀效力和生命力,這救恩的教儀乃是獲取「父所有的」19所不可或缺的一環。亨利‧艾寧會長曾經指出,教儀和聖約是「靈性的里程碑」, 他這樣教導:後期聖徒是一群約民,從受洗那天起,透過生命中靈性的里程碑,我們與神相互立約。祂始終透過祂所授權的僕人來給予承諾;而我們 會不會與神立約、並遵守這些約定,則是我們生命中最重要的考驗。」20

3.遵守聖約即是表現我們對救主和天父的愛。

我們應該更勤奮地遵守聖約的原因有很多,其中一項原因比所有的原因都更名正言順──愛。當我們思考「愛」這項原則時,舊約裡的一節經文使我深受感動。我們讀到雅各和拉結在聖經中的愛情故事時,有誰會不感動呢?「雅各就為拉結服事了七年;他因為深愛拉結,就看這七年如同幾天。」21姊妹們,我們是否同樣以這種深刻、專一的愛來遵守聖約?

為什麼救主願意遵守祂和天父立下的聖約,願意完成為世人贖罪的神聖使命?那是出於對父的愛、出於對我們的愛。為什麼天父願意讓祂的獨生子、完美無瑕的兒子,承受難以言喻的痛苦,忍受世人的罪、心痛、疾病、軟弱和今生中所有不公平的事?我們可以在這些字句裡找到答案:「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們。」22

「如果我們真能完全體會那經由為我們所成就的救贖而來的、屬於我們的許許多多的祝福,那麼無論主要求我們做什麼,我們必定樣樣迫不及待、滿心樂意去做。」23根據約瑟‧斐亭‧斯密會長的這句話,若要對救主和救贖主那難以理解的無限贖罪以及天父完全的愛表達我們的愛,遵守聖約就是一種方式。

傑佛瑞‧賀倫長老曾有一段感人至深的話:「我不確定我們在審判日的景況將會如何,但是,如果神在審判日與我們交談時,沒有對我們提出基督問彼得的這個問題:『你愛我嗎?』那麼我會非常訝異。」24今晚我邀請大家用我們遵守聖約的喜樂程度作為衡量的標準,每個人都評估一下我們有多愛救主。救主曾說:「有了我的命令又遵守的,這人就是愛我的;愛我的必蒙我父愛他,我也要愛他,並且要向他顯現。」25我們多麼需要救主經常出現在我們的日常生活中啊!

且讓我們牢記,即使是那些在過去任性叛逆、或是現在仍苦苦掙扎的人,都可以感受到那位好牧人的手正撫摸著他們的頭,聽見祂的聲音說道:「回家囉,再也不會有人綁著妳。妳自由了。」救主曾經親口說:「我是好牧人;好牧人為羊捨命」。26祂可以說出這句話,是因為祂滿懷著愛心來遵守祂的聖約。接下來的問題是,那麼我們呢?願我們都能懷著信心、喜樂的心以及莫大的渴望遵守聖約。這是我們向天父、向救主表達愛的方式,我也要懷著莫大的愛為祂們兩人作見證,奉耶穌基督的名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1. 見陶德‧克理斯多,「你自由了」,2013年3月,利阿賀拿,第16,18頁。

  2.  

    2. 傑佛瑞‧賀倫,「遵守聖約,給將去傳教的人的信息」,2012年1月,利阿賀拿,第49頁。

  3.  

    3. 見「了解我們與神訂立的聖約」,2012年7月,利阿賀拿,第23頁。

  4.  

    4. 「任主差遣」,聖詩選輯,第169首。

  5.  

    5.  尼腓一書14:14

  6.  

    6.  約翰福音13:35。

  7.  

    7. Lucy Mack Smith, in Daughters in My Kingdom: The History and Work of Relief Society (2011), 25.

  8.  

    8.  摩賽亞書27:14

  9.  

    9.  教義和聖約18:13

  10.  

    10. 見亨利‧艾寧,「靈性準備:及早開始並持續不懈」,2005年11月,利阿賀拿,第37–40頁。

  11.  

    11. 李察‧司考德,「獲得家中的平安」,2013年5月,利阿賀拿,第30頁。

  12.  

    12. 見陶德‧克理斯多,「福音為生活中的難題和挑戰提供解決之道」(2012年2月,全球領導人訓練會議);lds.org/broadcasts。

  13.  

    13. 見達林‧鄔克司,「好、更好、最好」,2007年11月,利阿賀拿,第104頁。

  14.  

    14. 多馬‧孟蓀,「幸福──眾人皆追尋」,1996年3月,聖徒之聲,第5頁。

  15.  

    15.  尼腓二書5:27。

  16.  

    16.  阿爾瑪書50:23

  17.  

    17.  阿爾瑪書50:22

  18.  

    18.  摩賽亞書18:11

  19.  

    19.  教義和聖約84:38

  20.  

    20. 亨利‧艾寧,「為神作見證」,1997年1月,聖徒之聲,第33頁。

  21.  

    21.  創世記29:20。

  22.  

    22.  約翰福音3:16。

  23.  

    23. Joseph Fielding Smith, “Importance of the Sacrament Meeting,” Relief Society Magazine, Oct. 1943, 592.

  24.  

    24. 傑佛瑞‧賀倫,「第一且是最大的誡命」,2012年11月,利阿賀拿,第84頁。

  25.  

    25.  約翰福音14:21。

  26.  

    26.  約翰福音10:11。