天上的窗戶

大衛‧貝納長老

十二使徒定額組


只要遵守什一奉獻律法,我們的生活就會充滿屬靈與屬世的祝福。

我想要分享自己在什一奉獻律法上所學到的重要的兩堂課。第一課的重點是:只要忠信地遵守這項誡命,無論個人或家庭都會蒙得祝福。第二課則在強調:什一奉獻對於耶穌基督後期聖徒教會在全球的成長進步非常重要。我祈求聖靈會向各位證實,我所談的這項原則是真實的。

第一課──非常重要卻不易察覺的祝福

貝納姊妹的母親是一位忠信的婦女,也是很有靈感的家庭主婦。她打從結婚開始,便仔細記寫家中的財務紀錄;數十年來悉心在簡單的帳本上記錄家庭收支。她於這些年間集結下來的資料十分完整又實用。

在貝納姊妹女青年的階段,她母親利用帳本裡的資料來強調未雨綢繆的生活與勤儉持家的基本原則。某天,他們一起檢視各個項目的支出時,她母親發現一個有趣的模式:他們家在醫藥方面的花費遠低於原先所預期的金額。她母親將這件事歸功於耶穌基督的福音,並向自己的女兒說明一項強有力的真理:只要我們遵守什一奉獻律法,便會時常獲得非常重要卻不易察覺的祝福,這些祝福不一定都是我們所期待的,而且很容易遭到忽略。貝納姊妹一家的收入並沒有突然或顯著地增加,但慈愛的天父已透過看似普通的方式賜予他們簡單的祝福。貝納姊妹一直都記得這項來自母親的重要一課,知道就如舊約瑪拉基書所應許的,我們會透過天上的窗戶得到幫助(見瑪拉基書3:10)。

我們在教導什一奉獻律法和為之作見證時,往往會強調即刻就能獲得非凡的、容易察覺的屬世祝福。這樣的祝福確實會發生,但我們在遵守這項誡命時,所蒙得的一些祝福是非常重要卻不易察覺的。這類祝福唯有在我們隨時留意自己的靈性並服從律法時,才覺察得到(哥林多前書2:14)。

瑪拉基所用的天上的「窗戶」這個比喻深具啟發意義。窗戶能讓自然光透進建築物內。同樣地,只要我們遵行什一奉獻律法,屬靈的啟發與洞察力便能透過天上的窗戶傾瀉,而進入到我們的生活中。

舉例來說,心存感激這項屬靈恩賜就是一種不易察覺卻又非常重要的祝福,這項恩賜讓我們對目前所擁有的一切心存感激,進而使我們克制對於一些事物的慾望。心存感激的人對生活深感滿足;不懂感激的人卻永遠無法滿足,常因感到貧乏而受苦(見路加福音12:15)。

我們可能需要協助,也會祈禱求助,以便找到合適的工作。但我們還需要信心之眼與耳(見以帖書12:19),才能看出絕佳辨識力的這項屬靈恩賜,這恩賜會使我們有能力辨識出許多人可能忽略的工作機會;或是蒙福獲得更大的決心,比別人更認真、花更多時間,去尋找某個工作職缺,而那可能是其他人沒辦法或不願意做的。我們的期望可能是找到一份工作,但我們透過天上窗戶所獲得的祝福卻可能是獲得更大的能力去採取行動、改善自身的情況,而不是等待某個人或某件事來改善我們的情況。

我們可能都適度地希望透過努力工作獲取加薪,以便更有能力提供生活所需。不過,我們需要有信心之眼與耳,才會注意到自己在屬靈與屬世方面都更有能力(見路加福音2:52),能用更少的資源做更多的事,更有能力排定優先順序、將事情簡化,也更有能力妥善照顧好自己已經擁有的物質財產。我們的期望可能是賺更多錢,但我們透過天上窗戶所獲得的祝福可能是有更大的能力來改善自身的情況,而不是等待某個人或某件事來改善我們的情況。

摩爾門經中的青年戰士(見阿爾瑪書第53;56~58章)殷切地祈禱,希望神能增強他們的能力,將他們從敵人的手中解救出來。令人玩味的一點是,這些祈禱的答案並非製造更多武器或是增加軍隊人數。神反而向這些忠信的戰士保證,祂會拯救他們,為他們的靈魂帶來平安,又賜給他們極大信心,使他們對於經由祂獲救保有希望(見阿爾瑪書58:11)。因此,希拉曼的那些兒子勇氣大增,決心征服敵人,於是他們全力以赴,攻擊拉曼人(見阿爾瑪書58:12–13)。在一開始時,確證、平安、信心和希望看來並非戰場中的戰士想要的祝福,但這些祝福卻正是這些勇敢青年努力前進,在肉體和靈性上獲勝的必要條件。

有時候,我們可能是向神祈求獲得成功,而祂卻提高我們身體和心理的韌性。我們懇求能夠順利繁榮,但祂卻拓展我們的視野並提升我們的耐心;或是我們祈求有所成長,卻蒙恩獲得其他恩賜。當我們努力要達成配稱的目標時,祂賜給我們的也許是信念與信心。當我們懇求能脫離身心與靈性上的苦難,祂可能會增強我們的決心和毅力。

我應許只要你我服從並遵守什一奉獻律法,天上的窗戶確實會敞開,屬靈與屬世的祝福會傾瀉而下,甚至無處可容(見瑪拉基書3:10)。我們也會記起主已說過:

「耶和華說:我的意念非同你們的意念;我的道路非同你們的道路。

「天怎樣高過地,照樣,我的道路高過你們的道路,我的意念高過你們的意念」(以賽亞書55:8–9)。

我見證只要我們在靈性上警醒並且服從,我們便會蒙福,讓雙眼看得更加清晰、雙耳不遺漏任何聲音,我們的心會更充分理解祂的道路、祂的意念以及祂在我們生活中所賜的祝福是多麼重要卻又不易察覺。

第二課──主的方式極為簡單

我在蒙召喚成為十二使徒定額組成員之前,曾在教義和聖約中多次讀到負責管理及支配神聖的什一奉獻基金的這個議會。「什一奉獻處理議會」是按照主的啟示成立,由總會會長團、十二使徒定額組及總主教團組成(見教約第120篇)。2004年12月,我在準備首度參與這個議會的會議時,就殷切期盼著這個非凡的學習機會。

我仍然記得那次出席議會的經驗與感想。我對主為個人和家庭,以及為祂教會所訂的財務律法更加感激,也更加崇敬了。耶穌基督後期聖徒教會的基本財務計畫,包括收入和支出兩方面,都記載在教義和聖約第119和第120篇。這些啟示中有兩段話正是教會財政事務的依據。

第119篇明白指出,所有成員「要每年繳納他們全部收益的十分之一;……這將是他們永遠常存的律法,主說」(第4節)。

關於什一奉獻經授權支出的部分,主說:「那些財產應由一個議會來處理,該議會由我教會的總會會長團、主教和他的議會,以及我的高級諮議會組成;並由我向他們發出的聲音來處理,主說」(教約120:1)。本啟示中所提到的「主教和他的議會」與「我的高級諮議會」分別是指今日的總主教團與十二使徒定額組。他們運用這些神聖的基金,來造福這個快速成長的教會中的個人和家庭的靈性,建造及維護聖殿和崇拜的屋宇、支持傳道事工、翻譯及出版經文、推廣家譜搜尋、資助學校和宗教教育,並依照主所按立僕人的指示,完成教會其他的許多目標。

相較於全球許多組織及政府所採用的複雜的財政指導方針與行政程序,這兩項啟示的簡潔明瞭讓我驚奇不已。一個像耶穌基督復興的教會這麼龐大的組織,怎麼可能運用如此簡短的指示,在世界各地管理各項俗世事務?在我看來,答案很簡單:這是主的事工,祂有能力完成祂自己的事工(見尼腓二書27:20),而且救主會啟發並指示祂的僕人,依照祂的指示去做祂的事工。

在我第一次出席的這個議會會議中,最令我印象深刻的是,引導我們審議與決議過程的那些原則都非常簡單。教會的財務運作需遵行兩項固定的基本原則。第一,教會量入為出,絕不入不敷出。第二,預留全年收入的一部分供急難與突發狀況之用。教會數十年來教導其成員未雨綢繆的原則,要預留食物、燃料與金錢供緊急狀況使用。本教會組織自然也是遵行這些原則,並一再教導其成員這些原則。

我在那次會議進行時,發現自己很希望教會的所有成員都能遵行主的這個方式,祂指導其教會俗世事務的方式簡單明瞭、有條不紊且充滿仁慈與力量(見教約104:16)。我參與「什一奉獻處理議會」至今已經許多年。我對主的模式的感激與崇敬也逐年增加,我也從中學習到涵意深遠的教訓。

對於這教會中來自各國、各族、各方、各民的所有忠信、服從的成員,我的心中充滿了愛與崇敬。我在各地旅行時,了解到你們的盼望和夢想、你們各式各樣的生活情況與環境,以及你們的困難。我與你們一起參加教會聚會,探訪過你們某些人的家。你們的信心鞏固了我的信心;你們的奉獻使我更加奉獻。你們的良善與服從什一奉獻律法的意願都為我帶來啟發,讓我想成為更好的人、更好的丈夫、父親與教會領袖。每當我出席「什一奉獻處理議會」時,都會想起各位。感謝你們遵行聖約時展現的良善與忠信。

主的復興教會中的領袖,對於如何適當管理教會成員的神聖捐獻一事,皆深感責任重大。我們非常清楚,寡婦捐的小錢在本質上是很神聖的。

「耶穌對銀庫坐著,看眾人怎樣投錢入庫。有好些財主往裡投了若干的錢。

「有一個窮寡婦來,往裡投了兩個小錢,就是一個大錢。

「耶穌叫門徒來,說:我實在告訴你們,這窮寡婦投入庫裡的,比眾人所投的更多。

「因為,他們都是自己有餘,拿出來投在裡頭;但這寡婦是自己不足,把她一切養生的都投上了」(馬可福音12:41–44)。

我從自己的親身經驗得知,「什一奉獻處理議會」一向謹慎保管著寡婦捐的小錢。我要向多馬‧孟蓀會長及其諮理表達感謝,感謝他們在履行此神聖職責上有效率的領導。我還要感謝主以其聲音(見教約120:1)和手支持祂所按立的僕人,代表祂履行此一職責。

邀請與見證

誠實繳付什一奉獻不僅是一項責任,還是個人聖化歷程中重要的步驟之一。我要讚揚每一位繳付什一奉獻的人。

至於目前還未遵守什一奉獻律法的人,我邀請你們思考自己的行為並且悔改。我見證,只要服從主的這項律法,天上的窗戶就會為你敞開。請不要拖延你自己悔改的日子。

我見證,只要遵守什一奉獻律法,我們的生活就會充滿屬靈和屬世的祝福。我見證,這樣的祝福通常非常重要卻不易察覺。我也要宣告,主的這個方式極為簡單,並且彰顯在祂教會的俗世事務中,這方式提供了一些模式,可以指引我們個人和家庭。我祈求我們每個人都能學到這些重要的課程,並從中獲益。奉主耶穌基督的聖名,阿們。■