我們的路途絕不孤單


有一天當妳們回顧過往的種種難關時,會體認到天父其實一直在妳們的身旁陪伴著妳們。

親愛的姊妹們,我們今天晚上感受到的美好靈性,正反映出妳們的活力、忠誠和良善。引用夫子的話來說:「你們是世上的鹽。……你們是世上的光。」1

當我沉思向各位演講的這個機會時,不禁想到了我親愛的妻子法蘭絲對慈助會的愛,她一生在慈助會裡擔任過許多職務。當她和我兩人大約都是31歲左右時,我蒙召喚擔任加拿大傳道部會長。在三年的指派任期中,法蘭絲負責主領那個廣大區域裡所有的慈助會,包括安大略省和魁北克省。她有些最要好的朋友就是透過這項指派結識的,後來她在我們支會的慈助會中履行多項召喚時,也結交了許多好友。她是天父忠信的女兒,我摯愛的伴侶,也是我最親愛的朋友,我對她的懷念非言語所能形容。

我也愛慈助會,我見證,這個組織是藉著啟示成立的,是主在世上的教會中不可或缺的一部分。我們無法估量這個組織一共成就了多少好事、造福了多少人群。

慈助會由各式各樣的婦女組成,有的單身──也許還在讀書、也許已經就業,尚未建構圓滿而豐盛的人生;有些是忙碌的母親,孩子還在成長階段;也有些因為離婚或配偶去世而失去丈夫,在沒有丈夫的協助、孩子沒有父親的情況下艱苦地撫養子女;有些人雖然已將孩子撫養成人,卻發現他們仍然需要妳們繼續協助;還有許多人有年邁的雙親,卻只有妳們能為他們提供關愛和照護。

無論我們處在人生哪個階段,每個人都有遇到挑戰、掙扎的時候。雖然每個人的考驗各不相同,卻都會有考驗。

我們面臨了許許多多的考驗,它們之所以存在,是因為我們住的塵世世界充滿了形形色色的人。有時候我們會絕望地問道:「在這低榮國度航行的我,該怎麼把眼光專注在高榮國度上啊?」

有時候,妳們的路途上滿布荊棘、處處遇到挑戰;有時候,妳們會有疏離感──甚至孤立感──覺得遠離了那賜下各樣美善恩賜的神,擔心自己需要踽踽獨行,信心被恐懼所取代。

妳們若發現自己處在這類情況,我懇請妳們要記得祈禱。我很喜愛泰福‧彭蓀會長針對祈禱說的這些話:

「在我的一生中,在我……接受過的忠告裡,『仰賴祈禱』這項忠告始終比任何其他忠告更顯珍貴。它與我無法分割,已然成了我的一部分──是我的碇錨、永不枯竭的力量泉源,也是我對神聖事物的知識的根基所在。……

「……即使會遭遇迫害、逆境,我們仍然可以在祈禱中找到保證,因為神會為我們的靈魂帶來平安。此一平安、這樣的寧靜之靈,乃是人生最大的祝福。」2

使徒保羅勸告我們:

「將你們所要的告訴神。

「神所賜、出人意外的平安必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。」3

這是多麼榮耀的應許啊!平安正是我們所尋求、渴望的。

神將我們安置在這世上並不是要我們孤獨行走。祂為我們每個人提供了多麼奇妙的泉源,當中蘊含著能力、力量和安慰。祂認識我們甚於我們認識自己,祂有著更宏觀的視野,能從一開始就知道結局,祂也向我們保證,只要向祂祈求,祂必會在我們的身旁給予援助。我們都擁有這項應許:「一直祈禱,要相信,這樣,……所有的事物將共同效力,叫你們得益處。」4

向神祈禱時,不可忘記救主教導我們的話。祂在客西馬尼和十字架上遭受劇烈的痛苦和酷刑時,曾向天父祈求:「不要成就我的意思,只要成就你的意思。」5雖然有時候要做到這一點非常困難,但我們也需要信賴天父,信賴祂最知道該在什麼情況、什麼時候、用什麼方式提供我們所需的協助。

我很喜愛詩人的這些話:

祕訣何在,我不知道,
但我知道:神答覆祈禱。
祂已承諾──這我知道:
句句祈禱,祂都聽到,
祂必答覆,只是或遲或早。
因此我作祈禱,靜靜等待,
並不知道,所求祝福,
是否真能如願來到;
我只向祂一人祈禱,
因為祂的旨意、智慧皆比我高,
我心確信,祂必應允所求,
或捎來答案,祝福更加美好。6

當然,祈禱並非專為困難時刻而設。經文一再告訴我們,要「常常祈求」,7要常常在心裡禱告。8我們熟悉、也是我很喜愛的一首聖詩提出了一個問題,是我們每個人、每一天都應當問自己的:「曾否作禱告?」9

研讀經文和祈禱一樣,能幫助我們面對這個令人常感艱難的世界。在我看來,四部標準經典中記載的真理和啟示的話語,都是極為珍貴的財產,我從不因閱讀經文感到厭倦,每次查考經文,靈性總是倍受提升。這些蘊含真理和愛的神聖話語引導著我的生活,指出那條邁向永恆而完全的道路。

我們在閱讀及沉思經文時,會體驗到聖靈對我們靈魂的甜美低語,會找到問題的解答,會了解那因著遵守神的誡命而來的祝福,會獲得對天父、對救主耶穌基督、對祂們愛我們的堅定見證。研讀經文時若再加上祈禱,就會確切知道耶穌基督的福音是真實的。

戈登‧興格萊會長說:「願主祝福我們每一個人,飽享祂神聖的[話語],從中汲取那『出人意外』(腓立比書4:7)的力量、平安及知識。」10

當我們記得作禱告、也花時間求助於經文,生活就會無限量地更加蒙福,重擔也會隨之減輕。

請容我向各位分享一個故事,說明天父如何回答一位婦女的祈禱和懇求,進而賜予她迫切尋求的平安和保證。

去年,當親友來到蒂凡妮家過感恩節和聖誕節的時候,蒂凡妮開始遇到了困難。她的丈夫先前就讀於醫學院,當時擔任第二年住院醫師,由於工作時間很長,所以無法像兩人原本希望的那樣給予她許多協助。因此,在這個節期需要完成的大小事情以及照顧四個年幼孩子的責任,大半都落在蒂凡妮身上。她開始感到不勝負荷,然後又得知某個她深愛的人被診斷出得了癌症。這些壓力和焦慮開始成了她沉重的負擔,使她消沉、沮喪,於是尋求醫療協助,但卻沒有起色,不但胃口全失,體重也開始下降,這一切對她嬌小的身軀而言都是難以負荷的重擔。這時她透過經文和祈禱尋找平安,希望能擺脫這些令人難以承受的憂鬱陰霾。當她似乎既找不到平安、也找不到援助時,開始感到被神遺棄。家人、朋友都為她祈禱,想盡辦法助她一臂之力。他們為她帶去她所喜愛的食物,想藉此讓她維持身體健康,但她只吃幾口,總是無法吃完。

在某個特別艱難的日子裡,有位朋友帶來了她一向最喜愛的食物,卻無法引起她的食慾。束手無策之際,這個朋友說道:「總是會有樣東西是妳覺得想吃的吧。」

蒂凡妮想了一會兒,說:「我唯一能想得到的美味食物是自製麵包。」

但他們手邊沒有自製麵包。

第二天下午,蒂凡妮家的門鈴響了。她的丈夫剛好在家,便去應門。他回來時,手上拿了一條自製麵包。蒂凡妮很驚訝,因為她先生告訴她,這是一位他們幾乎不認識的女性友人雪莉送來的。蒂凡妮有個姊妹叫妮蔻,住在科羅拉多州丹佛,雪莉是妮蔻的朋友。幾個月前,妮蔻一家人到蒂凡妮家過感恩節時,住在奧馬哈的雪莉曾來拜訪妮蔻,那時妮蔻只是簡單地將雪莉介紹給蒂凡妮和她丈夫認識。

而今,好幾個月過去了,蒂凡妮現在手上拿著美味的麵包,打電話給姊妹妮蔻,感謝她請雪莉完成這項饒富愛心的舉動。然而,她得知的卻是:妮蔻根本沒有請雪莉送東西過來,對這件事也一無所悉。

妮蔻聯絡了她的朋友雪莉,問起何以會送那條麵包時,才得知這件事情的始末。這件事鼓舞了她、鼓舞了蒂凡妮、鼓舞了雪莉──也鼓舞了我。

在送出麵包的那個特別的早上,雪莉受到靈的提示,要製作兩條麵包,而不是原來計畫的一條。她說她感覺那天應該把第二條麵包帶到自己的車上,雖然不知道為什麼。她到朋友家吃過午飯後,一歲大的女兒開始哭鬧,需要帶回家睡午覺。當雪莉明確地感覺到必須把那條多出來的麵包帶到妮蔻的姊妹蒂凡妮家時,內心猶豫不決,因為蒂凡妮住在城市另一邊,車程需要30分鐘,而且又是個幾乎不認識的人。她試著忽略那個想法,只想趕快把疲倦的女兒帶回家,而且覺得要把麵包送給一個幾乎完全陌生的人是一件很尷尬的事。但她仍然強烈地感覺到應該前往蒂凡妮的家,因此,她聽從了靈的提示。

她抵達時,蒂凡妮的丈夫應了門。雪莉提醒他,自己是妮蔻的朋友,曾經在感恩節時短暫見過一面,接著把麵包交給他後就離開了。

主就這樣差派了一個幾乎完全陌生的人,越過整座城市,不但為蒂凡妮送去她想要的自製麵包,更清清楚楚地為她帶去一份愛的信息。發生在她身上的這件事是無法用別的方式解釋的。她那麼迫切地需要一種感受,需要知道自己並不孤單,亦即神知道她、並沒有離棄她。而那條麵包──她最需要的東西──由一位她幾乎不認識、對她的需求毫無所知,卻能聆聽聖靈的提示、跟從那項提示的人送給了她。對蒂凡妮而言,這明顯地意味著她的天父知道她的需求,而且非常愛她,因此派人前去協助。天父已經回應了她的呼求,給予她援助。

我親愛的姊妹們,妳們的天父愛妳們每一個人,祂的愛永不改變。不管妳們的外貌如何、財產多寡、銀行存款多少,祂的愛都不受影響;不論妳們的才幹和能力是高或低,祂的愛不會改變。祂的愛一直都在,無論妳們悲傷或快樂、灰心失意或充滿希望,祂的愛一直都在;無論妳們是否覺得自己配得上神的愛,祂的愛一直都在,祂的愛一直、永遠都在。

當我們透過懇切真摯的祈禱和認真專注的經文研讀來尋求天父,見證就會更加堅定,根也會扎得更深。我們會明瞭神對我們的愛,會了解我們的路途絕不孤單。我應許妳們,有一天當妳們回顧過往的種種難關時,會體認到天父其實一直在妳們的身旁陪伴著妳們。我因永恆伴侶法蘭絲‧孟蓀的去世,知道這是真實的。

我留下我的祝福給各位,感激妳們從事的一切善舉和所過的生活。願妳們蒙福得享一切美好的恩賜,我這樣祈求,奉我們的救主和救贖主,主耶穌基督的名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1. 馬太福音 5:13–14。

  2.  

    2. 參閱泰福‧彭蓀,「時常祈禱」,1990年6月,聖徒之聲,第4,6頁。

  3.  

    3. 腓立比書4:6–7

  4.  

    4.  教義和聖約90:24

  5.  

    5.  路加福音22:42。.

  6.  

    6. Eliza M. Hickok, “Prayer,” in James Gilchrist Lawson, ed., The Best Loved Religious Poems (1933), 160.

  7.  

    7.  路加福音21:36;亦見尼腓二書32:9尼腓三書 18:15;教義和聖約10:519:3820:3331:1261:3988:12693:49

  8.  

    8. 見尼腓三書20:1

  9.  

    9. 「莫忘禱告」,聖詩選輯,第80首。

  10.  

    10. 參閱戈登‧興格萊,「以經文為樂事」,1986年6月,聖徒之聲,第4頁。