연차 대회에 오신 것을 환영합니다


말씀을 듣고 배우는 동안 주님의 영으로 충만해지길 기도합니다.

사랑하는 형제 자매 여러분, 이렇게 다시 만나 뵈니 정말 좋습니다. 주님의 인도 아래 선지자 조셉 스미스가 이 교회를 조직한 지도 어언 183년이 지났습니다. 1830년 4월 6일의 그 모임에 참석한 교회 회원은 여섯 명이었습니다.1

이제, 2주 전에 교회 회원 수가 1천 5백만 명을 넘어섰다는 소식을 기쁜 마음으로 발표합니다. 교회는 계속 꾸준하게 성장하고 있으며 매년 더욱 많은 사람의 삶을 변화시켜 가고 있습니다. 진리를 갈구하는 이들을 찾아 나서는 선교사들 덕분에 이 교회가 온 지상으로 퍼져 가고 있습니다.

선교사 봉사 연령을 낮춘다고 발표한 지는 1년 정도밖에 되지 않았습니다. 그 이후 봉사 중인 전임 선교사 수는 2012년 10월 당시 58,500명이었던 것에서 현재 80,333명으로 늘었습니다. 그 발표에 대한 이 엄청나고 영감 어린 반응을 우리는 목도하고 있습니다!

성경 어디를 봐도, 부활하신 주님이 갈릴리 땅에서 열한 명의 제자들에게 나타나 주셨던 다음 계명보다 더 의미 있는 선언도, 더 강력한 책임도, 더 직접적인 가르침도 없을 것입니다. 그 계명은 바로 이것입니다. “그러므로 너희는 가서 모든 민족을 제자로 삼아 아버지와 아들과 성령의 이름으로 침례를 베풀고”2 선지자 조셉 스미스는 이렇게 외쳤습니다. “결국, 가장 위대하고 중요한 의무는 복음을 전파하는 것입니다.”3 지금 이 자리에 계신 분 중에는 “모든 회원은 선교사!”4라는 데이비드 오 맥케이 회장님의 친숙한 말씀을 기억하는 분들도 계실 것입니다.

그분들의 말씀에 저도 한 마디 덧붙이겠습니다. 지금은 회원과 선교사들이 다 같이 나아와 함께 일하는 가운데 주님의 포도원에서 수고하여 사람들을 주님께 데려와야 할 때입니다. 주께서는 우리가 복음을 나눌 수 있는 방편을 수도 없이 준비해 주셨으며, 주님의 일을 완수하고자 충실하게 노력하면, 우리 수고가 헛되지 않도록 도와주실 것입니다.

계속 증가하고 있는 이 선교사들을 지원하기 위해, 저는 일찌기 회원 여러분에게 능력이 되는 한 교회의 와드 선교사 기금이나 일반 선교사 기금에 헌금해 주실 것을 요청한 바 있습니다. 그러한 요청에 응해 주신 여러분께 감사드리며, 그런 지원은 자신의 힘으로는 선교 사업을 할 수 없는 수많은 이에게 힘이 되고 있습니다. 여러분의 관대한 헌금에 감사드립니다. 그 도움은 여전히 필요한 상황이기에, 선교 사업을 하고 싶은 소망은 강하나 스스로는 방편을 마련할 수 없는 이들에게 여러분이 계속해서 도움을 줄 수 있기를 바랍니다.

형제 자매 여러분, 우리는 가르침 받고 영감 받기 위해 이곳에 왔습니다. 다음 이틀 동안, 복음에 관한 여러 가지 주제로 많은 말씀이 전해질 것입니다. 여러분에게 말씀을 전하는 형제 자매님들은 자신의 주제와 관련하여 하늘의 도움을 간구해 왔습니다.

말씀을 듣고 배우는 동안 주님의 영으로 충만해지시기를 기도합니다. 구주 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

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  1.  

    1. 교회가 조직된 날에 수십 명이 참석하긴 했지만, 창립 회원으로 공식 등록된 사람은 여섯 명이었다.

  2.  

    2. 마태복음 28:19.

  3.  

    3. 교회 회장들의 가르침: 조셉 스미스(2007), 330쪽.

  4.  

    4. David O. McKay, Conference Report, Apr. 1959, 122.