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4月 2014 | 你當剛強壯膽

你當剛強壯膽

4月 2014 總會大會

讓我們──所有人──有勇氣不畏懼世俗洪流,有勇氣堅守原則。

我親愛的弟兄們,能再次和大家共聚一堂,真是美好。我祈求在我把握這個機會向各位演講時,上天能幫助我。

除了在這座會議中心之外,世界各地還有其他成千上萬個聖職弟兄聚集在各個會堂和其他地方。有一條線把我們綁在一起,我們受託持有神的聖職。

我們身處在世界歷史上一個非凡的時期,儘管擁有無限的機會,但也面臨著重重挑戰,有些是我們這個時代所特有的。

我們生活在一個道德價值觀大量淪喪、罪惡大行其道的世界,四周盡是要我們偏離那條窄而小的道路的誘惑。我們所面臨的不斷壓力和險惡勢力不僅企圖毀滅高尚事物,更試圖以膚淺的哲學和世俗社會的作法取而代之。

由於各式各樣的挑戰,我們因而時常必須作出抉擇,而這些抉擇會決定我們的命運。為了讓我們作出正確的抉擇,就要有勇氣──有勇氣敢在該說不的時候說不,有勇氣敢在當說是的時候說是,有勇氣去做對的事,就因為這件事是對的。

由於今日社會的趨勢正迅速遠離主所賜給我們的價值觀和原則,我們勢必需要捍衛我們的信仰。我們是否有勇氣這樣做呢?

曾經多年擔任總會會長團成員的小路賓‧克拉克會長說過:「有些已知的情形是這樣如此,有些〔人〕自以為有宗教信仰……,覺得如果全盤肯定自己的信仰,可能會遭受不信的同事嘲笑,因此他們必須把自己的信仰加以修改,或做出令人滿意的解釋,或加以破壞性的淡化,甚至假裝放棄信仰。這種做法……是……偽君子的行為。」1沒有人希望自己被貼上這樣的標籤,但是,我們是否會在某些情況下遲疑,不說出自己的信仰呢?

我們可以幫助自己更有渴望做對的事;只要處在對的地方、參與對的活動,讓我們的思想能受到良好事物的薰陶,也讓主的靈能自在地與我們同在。

我記得曾經讀過一位父親給要離家求學的兒子一句忠告:「如果你發現自己在不應該在的地方,要馬上離開!」我也要給各位相同的忠告:「如果你發現自己在不應該在的地方,要馬上離開!」

我們每個人都要常常有勇氣;我們每天的生活也都需要勇氣──不只在重要的時刻需要勇氣,在作抉擇、或當下要反應的時候,往往更需要勇氣。蘇格蘭詩人暨小說家羅伯特‧史蒂文森說:「日常的勇氣,少有人見;但即使沒有人為你敲鑼打鼓,也沒有群眾歡呼你的名,你的勇氣還是一樣高貴。」2

勇氣有很多種。基督徒作家查爾斯‧司溫道說:「勇氣並不限於戰場……也不限於勇敢地捉住闖入家裡的竊賊。勇氣的真正試煉要安靜多了,那是一種內心的試煉,就如在沒有人看到的時候依然保持忠信,……;就如在遭人誤解時,孤獨地堅定不移。」3我想補充一點,這種內在的勇氣還包括即使我們感到害怕,也會做對的事情;儘管可能遭人譏笑,仍然會捍衛我們的信仰;即使遭受威脅,可能失去朋友或社會地位,也會維護自己的信念。凡是為對的事而堅定不移的人,有時必須冒著遭人反對或者不受歡迎的危險。

我在二次世界大戰時於美國海軍服役,看到很多英勇的事蹟、實例和榜樣。其中我最難忘的,是一個與我們不同信仰的18歲水手表現出的沉默勇氣。他不是ㄧ個太驕傲而不禱告的人。在那個250個人的隊伍裡,他是唯一一個每天晚上跪在床邊禱告的人,有時還招來一些惡霸和不信的人嘲弄。但他總是低下頭,向神禱告,從來沒有動搖,沒有猶豫;他很有勇氣。

不久前我聽到一個例子,那個人心裡顯然就缺少了這樣的內在勇氣。有位朋友告訴我,她和她的丈夫曾在支會中參加了一場很有靈性、使人信心振奮的聖餐聚會。有個持有亞倫聖職祭司職位的男青年打動了整個會眾的心;當時這身穿白襯衫、打著領帶,模樣乾淨整潔的男青年站在講台上,談論著福音真理,談到遵守誡命多麼喜樂,又作了一個既火熱又感人的見證。

同一天稍晚,當這位女士和她的丈夫開車離開那地區時,又看到了這位幾小時前才令他們深受鼓舞的男青年。不過此刻的他卻有了完全不同的模樣,穿著邋遢的衣服走在人行道上,而且還抽著煙。我的朋友和她丈夫不僅大感失望難過,還很困惑,不知道這位男青年怎麼能在聖餐聚會上表現得那麼堅強有力之後,這麼快就變得判若兩人。

弟兄們,無論你們身在何處、無論你們正在做些什麼,你們始終都是同一個人嗎?始終都是天父希望你們成為的那個人,也始終都是你們自己知道的,應該成為的那個人嗎?

在一份行銷全國的雜誌裡曾有一篇訪談,受訪者是著名的全美大學籃球賽球員賈柏里‧帕克,他是教會成員,應邀分享他父親曾給他的最佳忠告。賈柏里回答:「〔我的父親〕說,你在暗處的為人要和你在明處時一樣。」4弟兄們,對我們所有的人來說,這都是個重要的忠告。

我們的經文裡充滿了許多勇氣的榜樣,是今天我們每個人都需要的。先知但以理展現非凡勇氣的方式,是為他所知的對的事挺身而出,儘管他被威脅要是禱告就會被處死,他卻仍展現了做禱告的勇氣。5

勇氣也是阿賓納代的生活寫照,他展現出寧願犧牲生命、也不願否認真理。6

有誰會不因希拉曼2,000名青年戰士而深受感動呢?他們教導了我們,也向我們證明:我們都需要有勇氣跟從父母的教導,保持貞潔和純潔。7

也許這些經文事蹟中最為崇高的就是摩羅乃的榜樣了,他一直到生命的終了都有勇氣堅守正義。8

先知約瑟‧斯密的一生提供我們無數的勇氣的榜樣。其中最戲劇性的事蹟之一,發生在他和其他弟兄被銬在一起──想像一下,被銬在一起──遭人帶往密蘇里州里奇蒙法院旁一座尚未蓋好的小屋裡。帕雷•普瑞特當時也在被囚之列,他寫下某一晚的情形,說:「我們躺在地上假裝已經入睡,直到午夜時分已過,我們的耳朵和內心都痛苦極了,已經聽著獄卒講好幾個小時淫穢的笑話、髒話、褻瀆神的污穢言語。」

普瑞特長老繼續寫道:

「那些話聽得我感到噁心、震驚和恐懼,我整個人義憤填膺,幾乎忍不住想站起來斥責那些守衛。雖然我躺在約瑟旁邊,也知道他醒著,但〔我〕並沒對約瑟或其他人說什麼;突然間,約瑟站起來,發出像雷鳴或獅吼般的聲音,就我記憶所及,他說了下面這段話:

「『安靜……。我奉耶穌基督的名斥責你們,命令你們安靜下來;只要我還活著,決不再忍受聽你們說這樣的話。不要再講了,否則此刻不是你死就是我亡!』」

普瑞特長老描述,約瑟「挺身站立,莊嚴高貴地站著」,雖然他身繫枷鎖,手中沒有武器,卻冷靜又威嚴。他俯視著那些畏縮的衛兵,有的躲到牆角,有的跪地求饒;這些看似肆無忌憚的人求先知原諒他們,不敢再作聲。」9

並不是所有有勇氣的行為都會產生這樣震撼或立即的效果,但這樣做必將帶來內心的平安,而你也會知道自己捍衛了正義和真理。

追隨流行觀點、尋求大眾認同,就像踩在流沙中,是不可能站得住腳的;我們需要的是像但以理、阿賓納代、摩羅乃,以及約瑟‧斯密那樣的勇氣,才會有力量,堅定地守住我們所知道的對的事。這些人都有勇氣不做容易的事,而是做對的事。

我們都會面臨恐懼、經歷他人嘲笑,也會碰到阻力。讓我們──所有人──有勇氣不畏懼世俗洪流,有勇氣堅守原則。能夠獲得神悅納的,是勇氣,不是妥協。我們若將勇氣視為不僅是願意英勇地死去,更願意下定決心高尚地活著,勇氣便能成為一種源源不絕且吸引人的美德。當我們勇往直前,努力按照應有的態度生活,必能獲得主的幫助,也能從祂的話語中找到安慰。我很愛主在約書亞記裡的這項應許:

「我必不撇下你,也不丟棄你。……

「……你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華──你的神必與你同在。」10

我親愛的弟兄們,願我們能懷著勇氣和確信,與使徒保羅同聲說道:「我不以福音為恥。」11然後,願我們懷著相同的勇氣,來跟從保羅的忠告:「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」12

災難和衝突來來去去,但有關人類靈魂的戰爭卻不曾稍減。主的話語正如同號角般地,向你、向我、向世界各地的聖職持有人宣告: 「因此,現在每個人都要學會他的職責,十分勤奮地執行他被指定的職務。」13這樣我們就能成為使徒彼得所說的,「有君尊的祭司」14,目標合一,並蒙得高天的能力。15

願每個人今晚離開這裡時,都有決心和勇氣像古代的約伯一樣說:「只要我一息尚存,必不讓正直離開我!」16願我們都能做到,這是我謙卑的祈求,奉我們的主,耶穌基督的名,阿們。■

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