讓我們──所有的人──有勇氣不畏懼世俗洪流,有勇氣堅守原則。

我親愛的弟兄們,能再次和大家共聚一堂,真是美好。我祈求在我把握這個機會向各位演講時,上天能幫助我。

除了在這座會議中心之外,世界各地還有其他成千上萬個聖職弟兄聚集在各個會堂和其他地方。有一條線把我們綁在一起,我們受託持有神的聖職。

我們身處在世界歷史上一個非凡的時期,儘管擁有無限的機會,但也面臨著重重挑戰,有些是我們這個時代所特有的。

我們生活在一個道德價值觀大量淪喪、罪惡大行其道的世界,四周盡是要我們偏離那條窄而小的道路的誘惑。我們所面臨的不斷壓力和險惡勢力不僅企圖毀滅高尚事物,更試圖以膚淺的哲學和世俗社會的作法取而代之。

由於各式各樣的挑戰,我們因而時常必須作出抉擇,而這些抉擇會決定我們的命運。為了讓我們作出正確的抉擇,就要有勇氣──有勇氣敢在該說不的時候說不,有勇氣敢在當說是的時候說是,有勇氣去做對的事,就因為這件事是對的。

由於今日社會的趨勢正迅速遠離主所賜給我們的價值觀和原則,我們勢必需要捍衛我們的信仰。我們是否有勇氣這樣做呢?

曾經多年擔任總會會長團成員的小路賓‧克拉克會長說過:「有些已知的情形是這樣如此,有些〔人〕自以為有宗教信仰……,覺得如果全盤肯定自己的信仰,可能會遭受不信的同事嘲笑,因此他們必須把自己的信仰加以修改,或做出令人滿意的解釋,或加以破壞性的淡化,甚至假裝放棄信仰。這種做法……是……偽君子的行為。」1沒有人希望自己被貼上這樣的標籤,但是,我們是否會在某些情況下遲疑,不說出自己的信仰呢?

我們可以幫助自己更有渴望做對的事;只要處在對的地方、參與對的活動,讓我們的思想能受到良好事物的薰陶,也讓主的靈能自在地與我們同在。

我記得曾經讀過一位父親給要離家求學的兒子一句忠告:「如果你發現自己在不應該在的地方,要馬上離開!」我也要給各位相同的忠告:「如果你發現自己在不應該在的地方,要馬上離開!」

我們每個人都要常常有勇氣;我們每天的生活也都需要勇氣──不只在重要的時刻需要勇氣,在作抉擇、或當下要反應的時候,往往更需要勇氣。蘇格蘭詩人暨小說家羅伯特‧史蒂文森說:「日常的勇氣,少有人見;但即使沒有人為你敲鑼打鼓,也沒有群眾歡呼你的名,你的勇氣還是一樣高貴。」2

勇氣有很多種。基督徒作家查爾斯‧司溫道說:「勇氣並不限於戰場……也不限於勇敢地捉住闖入家裡的竊賊。勇氣的真正試煉要安靜多了,那是一種內心的試煉,就如在沒有人看到的時候依然保持忠信,……;就如在遭人誤解時,孤獨地堅定不移。」3我想補充一點,這種內在的勇氣還包括即使我們感到害怕,也會做對的事情;儘管可能遭人譏笑,仍然會捍衛我們的信仰;即使遭受威脅,可能失去朋友或社會地位,也會維護自己的信念。凡是為對的事而堅定不移的人,有時必須冒著遭人反對或者不受歡迎的危險。

我在二次世界大戰時於美國海軍服役,看到很多英勇的事蹟、實例和榜樣。其中我最難忘的,是一個與我們不同信仰的18歲水手表現出的沉默勇氣。他不是ㄧ個太驕傲而不禱告的人。在那個250個人的隊伍裡,他是唯一一個每天晚上跪在床邊禱告的人,有時還招來一些惡霸和不信的人嘲弄。但他總是低下頭,向神禱告,從來沒有動搖,沒有猶豫;他很有勇氣。

不久前我聽到一個例子,那個人心裡顯然就缺少了這樣的內在勇氣。有位朋友告訴我,她和她的丈夫曾在支會中參加了一場很有靈性、使人信心振奮的聖餐聚會。有個持有亞倫聖職祭司職位的男青年打動了整個會眾的心;當時這身穿白襯衫、打著領帶,模樣乾淨整潔的男青年站在講台上,談論著福音真理,談到遵守誡命多麼喜樂,又作了一個既火熱又感人的見證。

同一天稍晚,當這位女士和她的丈夫開車離開那地區時,又看到了這位幾小時前才令他們深受鼓舞的男青年。不過此刻的他卻有了完全不同的模樣,穿著邋遢的衣服走在人行道上,而且還抽著煙。我的朋友和她丈夫不僅大感失望難過,還很困惑,不知道這位男青年怎麼能在聖餐聚會上表現得那麼堅強有力之後,這麼快就變得判若兩人。

弟兄們,無論你們身在何處、無論你們正在做些什麼,你們始終都是同一個人嗎?始終都是天父希望你們成為的那個人,也始終都是你們自己知道的,應該成為的那個人嗎?

在一份行銷全國的雜誌裡曾有一篇訪談,受訪者是著名的全美大學籃球賽球員賈柏里‧帕克,他是教會成員,應邀分享他父親曾給他的最佳忠告。賈柏里回答:「〔我的父親〕說,你在暗處的為人要和你在明處時一樣。」4弟兄們,對我們所有的人來說,這都是個重要的忠告。

我們的經文裡充滿了許多勇氣的榜樣,是今天我們每個人都需要的。先知但以理展現非凡勇氣的方式,是為他所知的對的事挺身而出,儘管他被威脅要是禱告就會被處死,他卻仍展現了做禱告的勇氣。5

勇氣也是阿賓納代的生活寫照,他展現出寧願犧牲生命、也不願否認真理。6

有誰會不因希拉曼2,000名青年戰士而深受感動呢?他們教導了我們,也向我們證明:我們都需要有勇氣跟從父母的教導,保持貞潔和純潔。7

也許這些經文事蹟中最為崇高的就是摩羅乃的榜樣了,他一直到生命的終了都有勇氣堅守正義。8

先知約瑟‧斯密的一生提供我們無數的勇氣的榜樣。其中最戲劇性的事蹟之一,發生在他和其他弟兄被銬在一起──想像一下,被銬在一起──遭人帶往密蘇里州里奇蒙法院旁一座尚未蓋好的小屋裡。帕雷•普瑞特當時也在被囚之列,他寫下某一晚的情形,說:「我們躺在地上假裝已經入睡,直到午夜時分已過,我們的耳朵和內心都痛苦極了,已經聽著獄卒講好幾個小時淫穢的笑話、髒話、褻瀆神的污穢言語。」

普瑞特長老繼續寫道:

「那些話聽得我感到噁心、震驚和恐懼,我整個人義憤填膺,幾乎忍不住想站起來斥責那些守衛。雖然我躺在約瑟旁邊,也知道他醒著,但〔我〕並沒對約瑟或其他人說什麼;突然間,約瑟站起來,發出像雷鳴或獅吼般的聲音,就我記憶所及,他說了下面這段話:

「『安靜……。我奉耶穌基督的名斥責你們,命令你們安靜下來;只要我還活著,決不再忍受聽你們說這樣的話。不要再講了,否則此刻不是你死就是我亡!』」

普瑞特長老描述,約瑟「挺身站立,莊嚴高貴地站著」,雖然他身繫枷鎖,手中沒有武器,卻冷靜又威嚴。他俯視著那些畏縮的衛兵,有的躲到牆角,有的跪地求饒;這些看似肆無忌憚的人求先知原諒他們,不敢再作聲。」9

並不是所有有勇氣的行為都會產生這樣震撼或立即的效果,但這樣做必將帶來內心的平安,而你也會知道自己捍衛了正義和真理。

追隨流行觀點、尋求大眾認同,就像踩在流沙中,是不可能站得住腳的;我們需要的是像但以理、阿賓納代、摩羅乃,以及約瑟‧斯密那樣的勇氣,才會有力量,堅定地守住我們所知道的對的事。這些人都有勇氣不做容易的事,而是做對的事。

我們都會面臨恐懼、經歷他人嘲笑,也會碰到阻力。讓我們──所有的人──有勇氣不畏懼世俗洪流,有勇氣堅守原則。能夠獲得神悅納的,是勇氣,不是妥協。我們若將勇氣視為不僅是願意英勇地死去,更願意下定決心高尚地活著,勇氣便能成為一種源源不絕且吸引人的美德。當我們勇往直前,努力按照應有的態度生活,必能獲得主的幫助,也能從祂的話語中找到安慰。我很愛主在約書亞記裡的這項應許:

「我必不撇下你,也不丟棄你。……

「……你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華──你的神必與你同在。」10

我親愛的弟兄們,願我們能懷著勇氣和確信,與使徒保羅同聲說道:「我不以福音為恥。」11然後,願我們懷著相同的勇氣,來跟從保羅的忠告:「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」12

災難和衝突來來去去,但有關人類靈魂的戰爭卻不曾稍減。主的話語正如同號角般地,向你、向我、向世界各地的聖職持有人宣告: 「因此,現在每個人都要學會他的職責,十分勤奮地執行他被指定的職務。」13這樣我們就能成為使徒彼得所說的,「有君尊的祭司」14,目標合一,並蒙得高天的能力。15

願每個人今晚離開這裡時,都有決心和勇氣像古代的約伯一樣說:「只要我一息尚存,必不讓正直離開我!」16願我們都能做到,這是我謙卑的祈求,奉我們的主,耶穌基督的名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1. 小路賓‧克拉克,本教會教育的既定方針,修訂版(2004年更新),第7頁。

  2.  

    2. Robert Louis Stevenson, in Hal Urban, Choices That Change Lives (2006), 122.

  3.  

    3. Charles Swindoll, in Urban, Choices That Change Lives, 122.

  4.  

    4. Jabari Parker, in “10 Questions,”Time, Mar.17, 2014, 76.

  5.  

    5. 見但以理書第6章。

  6.  

    6. 見摩賽亞書11:2017:20

  7.  

    7. 見阿爾瑪書53:20–21第56章

  8.  

    8. 見摩羅乃書第1至10章

  9.  

    9. See Autobiography of Parley P. Pratt, ed. Parley P. Pratt Jr. (1938), 210–11.

  10.  

    10. 約書亞記1:5,9。

  11.  

    11. 羅馬書1:16。

  12.  

    12. 提摩太前書4:12。

  13.  

    13. 教義和聖約107:99

  14.  

    14. 彼得前書2:9。

  15.  

    15. 見教義和聖約105:11

  16.  

    16. 約伯記27:3,5。