﹝救贖主﹞的犧牲祝福了每一個人,從第一位人類亞當到最後一位。

神子耶穌基督出生和死亡的境況與眾不同。祂在卑微的環境下成長,沒有物質上的財富。祂談到自己時說:「狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,只是人子沒有枕頭的地方」(路加福音9:58)。

祂從未受到別人的尊崇、施惠和肯定,也未曾受到世上政治領袖和當代宗教領袖的優待。祂也不曾坐在會堂裡的高位上。

祂的教導很簡單,即使有很多的群眾跟隨祂,但祂總是一個一個地祝福和施助,在那些接受祂為神所差遣來的人當中,祂行了無數的奇蹟。

祂授予使徒行奇蹟的權柄和能力,讓他們做比祂所行「更大的事」(約翰福音14:12),但祂從未給予他們赦罪的特權。當祂的敵人聽到祂說:「去吧,從此不要再犯罪了!」(約翰福音8:11)或「你的罪赦免了」(路加福音7:48)時,感到非常憤怒。只有祂有這項權利,因為祂是神的兒子,並且祂會以贖罪來償付這些罪的代價。

祂克服死亡的能力

祂克服死亡的能力是另一種神性。有一個管會堂的,名叫睚魯,求「耶穌到他家裡去;因他有一個獨生女兒,……快要死了」(路加福音8:41–42)。夫子聽到了他的懇求,而當他們還在路上的時候,一名僕人來到睚魯身旁告訴他:「你的女兒死了,不要勞動夫子」(路加福音8:49)。耶穌進入家門後,請所有人出去,並且立刻握住她的手,對她說:「起來吧!」(路加福音8:54)。

還有一次,當祂正前往拿因城時,遇上了一隊辦喪事的人,有一位母親因為她的獨子死去而悲泣。充滿慈悲的祂觸摸了靈柩,並且說道:「少年人,我吩咐你,起來!」(路加福音7:14)眾人們看到這奇蹟都驚嘆:「有大先知在我們中間興起來了…… 神眷顧了他的百姓!」(路加福音7:16)這項奇蹟更值得注意,因為他們已經合法宣布這位少年人死亡,準備埋葬他。由於祂讓兩名年輕人復活,證明了祂有權柄和能力克服死亡,使信徒震驚,也使毀謗祂的人充滿恐懼。

第三個例子最令人嘆為觀止。馬大、馬利亞和拉撒路是親兄弟姊妹,耶穌經常去找他們。當人們向祂告知拉撒路生病時,祂過兩天才去這家人的住處。因為馬利亞的兄弟死了,祂在安慰馬利亞時直接向她見證:「復活在我,生命也在我。信我的人雖然死了,也必復活」(約翰福音11:25)。

當救主請弔唁的人將墳前的石頭移開時,馬大難為情地向祂低語說:「主啊,他現在必是臭了,因為他死了已經四天了」(約翰福音11:39)。

於是耶穌以關愛的語氣提醒她:「我不是對你說過,你若信,就必看見神的榮耀嗎?」(約翰福音11:40)祂說了這話,就大聲呼叫說:

「拉撒路出來!

「那死人就出來了」(約翰福音11:43–44)。

拉撒路在墳墓裡躺了四天出來之後,神子的敵人就面對著他們無法忽視、貶低、扭曲且不容反駁的鐵證,於是無理的他們便心懷惡意,「從那日起,就商議要殺耶穌」(約翰福音11:53)。

新誡命

之後,活著的基督與祂的使徒們在耶路撒冷過最後一次逾越節、制定了聖餐的教儀,並賜給他們一條誡命,要他們藉由真誠的服務彼此相愛。

祂在客西馬尼園裡的萬般痛楚

之後,出於對全人類最崇高的愛,祂自願、勇敢、果決地迎向祂最困難的挑戰。在客西馬尼園的全然孤寂當中,祂承受了最劇烈的痛楚,每個毛孔都流血。祂完全順從祂的父,為我們贖罪,也將我們的疾病與痛苦攬在自己身上,為的是了解如何救助我們(見阿爾瑪書7:11–13)。

我們虧欠祂,也虧欠我們的天父,因為祂的犧牲祝福了每一個人,從第一位人類亞當到最後一位。

救主的定罪與被釘十字架

祂在客西馬尼園的受苦結束後,就自願將自己交給要殺害祂的人。祂被其中一位門徒出賣,在不公正、不完整的審判過程中,以不正當、不合法的方式倉促定罪。就在同一天的晚上,他被控褻瀆的罪名,判處死刑。祂的敵人們因為祂向他們見證祂是神子而對祂恨之入骨,亟欲報復,設局讓彼拉多來將祂定罪。為了達此目的,他們將指控的罪名從褻瀆改成叛亂,以便能以十字架將祂處死。

羅馬人對祂的譴責甚至更為殘酷:他們嘲弄與奚落祂的屬靈國度、為祂戴上荊棘冠加以羞辱、鞭打,又公然將祂釘在十字架上讓祂持續受苦,顯然都是在警告每個敢宣稱自己是祂門徒的人。

這位世界的救贖主在每個受苦的時刻展現出非凡的自制力。祂總是想到要祝福他人;祂懷著慈愛與溫柔,懇請約翰照顧祂的母親馬利亞。祂請祂在天上的父寬恕那些將祂釘在十字架上的行刑者。當祂完成祂在地面上的事工時,就將自己的靈交給神,然後斷氣了。基督的肉體被帶往墳墓,置於墳墓裡三天。

救贖主在死者當中的事工

當祂的門徒都在悲傷、沮喪和茫然的時候,我們的救主已邁進天父榮耀計畫的另一個階段,以另一種方式繼續執行祂的事工。在短短的三天期間內,祂在死者當中不辭辛勞地組織這偉大的救恩事工。這幾天是神的大家庭所有成員,幾個最充滿希望的日子之一。祂在造訪期間,組織了祂忠信的跟隨者,將救贖的好信息傳給生前不知道或拒絕這榮耀計畫的人。如今他們有機會藉由這位活人和死人的神,來脫離囚俘得到自由,蒙得救贖(見教約138:19,30–31)。

復活的初熟果子

祂在完成靈的世界的事工後就返回到世上──祂的靈魂與肉體永遠結合。即使祂已權威地展現祂戰勝死亡的能力,但由經文記載可知,在祂復活之前,祂讓那些人復活,只是讓他們奇蹟般地延長生命而已;他們還是會死的。

基督是第一個復活後就不再死亡,擁有完美永恆身體的人。祂以復活的狀態向馬利亞顯現,馬利亞也很快就認出祂,開始崇拜祂。我們的救贖主非常溫柔地告知馬利亞有關祂嶄新且榮耀的狀態:「不要摸我,因我還沒有升上去見我的父」(約翰福音20:17)──這也是在證明,祂在靈的世界的事工真實且完整。祂當時以這段話來證實祂確實已經復活:「我要升上去見我的父,也是你們的父,見我的神,也是你們的神」(約翰福音20:17)。祂在到了祂的父那裡之後再次來到世上,向祂的使徒們顯現:「就把手和肋旁指給他們看。門徒看見主,就喜樂了」(約翰福音20:20)。

救贖主會再臨

我見證基督會以非常不同於祂第一次來臨的方式再臨。祂將在權能與榮耀中與所有義人和忠信聖徒一同來到。祂將以萬王之王、萬主之主、和平之君、應許的彌賽亞、救主和救贖主的身分,來審判活人和死人。我全心愛祂、事奉祂,祈求我們都能帶著喜樂和奉獻的心服務,並且能一直忠於救主直到最後。奉耶穌基督的名,阿們。■