하나님 아버지께로 돌아가는 여정에서 반드시 밟아야 할 …… 그 길은 하나님과 맺은 성스러운 성약을 뜻합니다.

오늘 밤 우리는 영의 권능으로 가르침 받았습니다. 제가 그랬듯이 여러분도 이 훌륭한 자매 지도자들의 말씀으로 마음속 깊이 감화되기를 소망합니다.

오늘은 역사적인 모임입니다. 오늘 밤, 8세 이상인 모든 교회 여성이 이 모임에 참석하도록 초대받았습니다. 많은 분이 이 모임에 성신이 함께하기를 기도해 주셨습니다. 그리고 자매님들의 말씀과 훌륭한 음악을 통해 우리는 그 축복을 받았습니다. 이제 저는 여기에 덧붙여 격려 말씀과 간증을 전하고자 합니다. 계속해서 성신이 우리와 함께하기를 간구합니다. 특별히, 우리가 경청한 말씀들은 우리에게 전해지기를 주님께서 바라셨던 것들이었음을 간증드립니다.

오늘 밤 저는 앞선 자매님들이 훌륭하게 설명해 주신 길, 즉 하나님 아버지께로 돌아가는 여정에서 반드시 밟아야 할 길에 대해 말씀드리겠습니다. 그 길은 하나님과 맺은 성스러운 성약을 뜻합니다. 저는 그 성약을 맺고 지키는 기쁨에 대해 말씀을 드리고자 합니다.

여러분 중에는 최근에 침례를 받고 안수로 성신의 은사를 받은 분이 많을 것입니다. 그런 분들은 기억이 생생할 것입니다. 오래전에 침례를 받으신 분들은 그 성약을 맺을 때의 느낌이나 기억이 희미할 수도 있습니다. 하지만 성찬 기도문을 들을 때마다 그때의 느낌이 일부 되살아납니다.

성스러운 침례 성약을 맺고 성신의 은사를 받던 날에 대한 기억은 저마다 다를 것입니다. 하지만 우리는 모두 하나님의 승인을 느꼈습니다. 그리고 용서하고 용서를 받고자 하는 소망을 느꼈으며, 옳은 일을 하겠다는 결심을 더욱더 굳혔습니다.

그러한 느낌들이 여러분 마음속 깊은 곳에 미치는 영향력은 사랑하는 사람들이 여러분을 준비시킨 방법에 따라 달라집니다. 최근에 침례를 받은 분들이 이 자리에 어머니와 함께 참석하는 축복을 받았기를 바랍니다. 어머니가 옆에 앉아 계시다면 지금 어머니에게 감사의 뜻으로 웃음을 지어 보이시기를 바랍니다. 저는 펜실베이니아 필라델피아에서 침례를 받았는데, 침례식이 끝나고 집으로 오는 차 안에서 어머니 뒤에 앉아 기쁨과 감사함을 느꼈던 것을 기억합니다.

어머니는 침례 성약을 맺고 그 이후에 이루어지는 모든 것을 위해 저를 세심히 준비시켜 주셨습니다. 그분은 주님께 받은 이 책임을 충실하게 수행하셨습니다.

“그리고 또, 시온이나 또는 시온의 조직된 어느 스테이크이든지 그 안에 자녀를 둔 부모가 그들의 나이 여덟 살일 때, 회개, 살아 계신 하나님의 아들 그리스도를 믿는 신앙, 그리고 침례와 안수에 의한 성신의 은사의 교리를 이해하도록 그들을 가르치지 아니할진대, 그 죄는 그 부모의 머리 위에 있느니라.

이는 이것이 시온 또는 시온의 조직된 어느 스테이크이든지 그 안에 있는 주민에게도 율법이 될 것임이니라.

그리고 그들의 자녀는 나이 여덟 살일 때 그들의 죄 사함을 위해 침례를 받고, 안수를 받아야 하느니라.”1

어머니는 당신의 책임을 다하셨습니다. 어머니는 몰몬경에 기록된 앨마의 말씀으로 자녀들을 준비시키셨습니다.

“그리고 이렇게 되었나니 그가 그들에게 이르되, 보라, 여기에 몰몬의 물이 있으니 (이는 그 물이 그렇게 일컬어졌음이라) 이제 너희가 하나님의 무리 안으로 들어와, 그의 백성이라 일컬음을 받기 원하며 기꺼이 서로의 짐을 져 가볍게 하고자 하며,

참으로 또한 슬퍼하는 자들과 함께 기꺼이 슬퍼하고, 또한 위로를 필요로 하는 자들을 위로하며, 참으로 죽을 때까지 어느 때에나 무슨 일에나, 너희가 있게 될 어느 곳에서나 하나님의 증인이 되어, 너희가 하나님께 구속을 받고 첫째 부활에 속한 자들과 함께 헤아림을 받아 영생을 얻고자 한즉-

이제 내가 너희에게 이르노니, 이것이 너희 마음의 원하는 바일진대 주께서 너희에게 그의 영을 더욱 풍성하게 부어 주시도록, 너희가 그를 섬기며 그의 계명을 지키기로 그와 성약을 맺었다는 그의 앞에서의 증거로서, 주의 이름으로 침례 받음에 너희가 꺼릴 것이 무엇이 있느냐?

이에 이제 무리가 이 말을 들었을 때 그들이 기쁨으로 손뼉을 치며 외치기를, 이것이 바로 우리 마음의 원하는 바라 하더라.”2

침례 때 성약을 맺으면서 그 권고를 처음 들었을 때, 여러분은 손뼉은 치지 않으셨을지 모르지만 분명히 구주의 사랑을 느끼셨고, 그분을 대신해 사람들을 돌보겠다는 더 굳건한 다짐을 하셨을 것입니다. 하나님 아버지의 모든 딸의 가슴속 깊은 곳에 그러한 느낌이 자리하기에, 저는 “분명히”라고 말씀드릴 수 있습니다. 이것은 하나님께 물려받은 여러분의 신성한 유산입니다.

여러분은 이 지상에 오기 전에 하나님께 가르침을 받았습니다. 그분의 도움으로 여러분은 정확하게 자신만을 위해 선택된 시련과 시험, 기회들이 올 것임을 이해하고 받아들였습니다. 여러분은 우리 아버지께서 여러분이 그러한 시련들을 이겨 내도록 행복의 계획을 마련하셨고, 다른 사람들이 시련을 극복하도록 여러분이 도움을 줄 수 있다는 것을 압니다. 이 계획은 하나님과의 성약을 뜻합니다.

성약을 맺고 지킬지 여부는 우리의 선택에 달려 있습니다. 이생에서 그 성약에 대해 배울 기회를 맞는 하나님의 딸은 소수에 불과합니다. 여러분은 바로 그러한 혜택을 받은 소수의 사람 중 한 명입니다. 사랑하는 자매 여러분, 여러분 모두는 성약의 딸입니다.

여러분이 태어나기 전에 하나님 아버지께서는 여러분이 그분을 떠나 지상에 와서 하게 될 경험에 대해 여러분에게 가르쳐 주셨습니다. 그분께 다시 돌아가는 길이 쉽지 않으리라는 것을 여러분은 배웠습니다. 도움 없이 그 길을 가는 것은 너무 어려울 것임을 그분은 알았습니다.

여러분은 이생에서 그러한 성약을 맺는 방법을 알게 되는 축복을 받았습니다. 또한 여러분과 같이 하나님 아버지의 성약의 딸로서 여러분에게 도움을 줄 사람들도 축복으로 받았습니다.

오늘 밤, 여러분은 모두 여러분을 돕고 인도할 하나님의 성약의 딸들과 함께하는 축복을 느꼈습니다. 기쁜 마음으로 위안과 도움을 주겠다는 다짐을 이행하는 성약의 자매님들을 보면서 저도 여러분과 같은 것을 느꼈습니다.

저는 루비 헤이트 자매님의 웃는 얼굴을 기억합니다. 그분은 십이사도 정원회 일원이셨던 데이비드 비 헤이트 장로님의 부인이십니다. 헤이트 장로님은 젊은 시절에 캘리포니아 팔로알토 스테이크 회장으로 봉사하셨습니다. 그분은 자신의 와드 장미반 청녀들을 걱정하셨고 그들을 위해 기도하셨습니다.

그러던 중 당시 헤이트 스테이크 회장님은 루비 헤이트 자매님을 장미반 청녀 교사로 부르도록 와드 감독님에게 부탁해야겠다는 영감을 받았습니다. 그분은 자신의 아내가 청녀들을 교화하고 위로하며 사랑해 줄 하나님의 증인이 될 것임을 아셨습니다.

헤이트 자매님은 자신이 가르치는 소녀들과 적어도 30살 이상 나이 차가 났습니다. 제 아내도 당시 그 청녀 중 한 명이었는데, 40년이 지난 뒤에도 그분은 제 아내를 만날 때면 웃는 얼굴로 손을 내미시며 “우리 장미반 청녀”라고 부르셨습니다. 저는 그분에게서 다정한 인사 이상의 것을 느꼈습니다. 한 자매를 여전히 친딸처럼 보살피시는 그분의 음성에서 깊은 사랑을 느꼈습니다. 그분은 같은 자매이자 하나님의 딸인 제 아내가 여전히 성약의 길을 걷고 있음을 보고 웃음 지으며 따스하게 맞아 주셨습니다.

하나님 아버지께서도 영생을 향한 성약의 길을 따르도록 그분의 딸을 돕는 여러분의 모습을 보실 때면 행복한 웃음을 지으십니다. 그리고 여러분이 옳은 것을 선택하려 노력할 때마다 기뻐하십니다. 그분은 여러분이 어떤 사람인지, 그리고 장차 어떠한 존재가 될지를 아십니다.

지상에 계신 부모님은 여러분이 생각하는 것보다 여러분이 훨씬 더 훌륭한 사람이 될 수 있다고 생각하실 것입니다. 저희 어머니도 그러셨습니다.

저도 어릴 때에는 하나님 아버지께서는 그분의 자녀들에게서 그들 자신이, 또는 그 부모들이 느끼는 것보다 더 많은 잠재력을 보신다는 것을 알지 못했습니다. 여러분이 그 길에서 자신의 잠재력을 실현하기 위해 전진할 때, 하나님은 행복해하십니다. 그리고 여러분은 그분께서 이를 승인하심을 느낄 수 있습니다.

하나님은 어디에서든 그분의 모든 딸에게서 그런 영광스러운 잠재력을 보십니다. 그렇기에 여러분 각자에게는 커다란 책임이 따릅니다. 그분은 여러분이 만나는 모든 사람을 하나님의 자녀로 대하기를 바라십니다. 그래서 우리에게 이웃을 자신과 같이 사랑하고 그들을 용서하라고 명하신 것입니다. 타인에 대한 친절함과 용서의 감정은 하나님께 물려받은 여러분의 신성한 유산입니다. 여러분이 만나는 모든 사람은 하나님의 사랑하는 영의 자녀입니다.

그러한 위대한 자매애를 느낄 때, 우리를 구분 짓는 것들이 사라지게 됩니다. 노소를 막론하고 모든 자매들이 이해와 포용을 기대하면서 마음을 나눕니다. 여러분은 하나님의 딸로서 다른 점보다는 닮은 점이 더 많습니다.

청녀는 그러한 시각으로 상호부조회에 들어가는 것을 고대해야 합니다. 상호부조회는 더 많은 자매들을 알고, 존경하며, 사랑할 기회가 될 것입니다.

우리의 잠재력을 인지하는 능력은 가정과 초등회에서도 키울 수 있습니다. 가정의 밤과 초등회 프로그램을 통해서 말입니다. 부활하신 구주께서 어린아이들을 가르치시며 그들의 혀를 풀어 주셨을 때 그랬던 것처럼, 아이들은 영감을 받아 크고 기이한 것들을 말할 수 있습니다.3

사탄은 어린 자매들을 공격 대상으로 삼지만 주께서는 그들이 점점 더 높은 영성을 갖추도록 들어올리십니다. 청녀들이 어머니들에게 조상을 찾고 구하는 FamilySearch 이용 방법을 가르치는 일이 그 한 예입니다. 제가 아는 청녀 중에는 시키지 않아도 엘리야의 영에 따라 이른 아침에 성전으로 가서 대리 침례를 행하는 자매들이 있습니다.

전 세계 선교부에서 자매들이 지도자로서 부름을 받고 있습니다. 주님께서는 더 많은 자매들의 마음을 감화시켜서 그들의 봉사가 필요하다는 사실을 일깨워 주셨습니다. 자매 선교사들이 전도하고 특히 보살피는 지도자로서 전보다 훨씬 더 강력한 영향력을 발휘하고 있다고, 적잖은 선교부 회장님들이 이야기하고 계십니다.

전임 선교사로 봉사했는지 여부에 관계없이 여러분은 훌륭한 여성들의 모범을 따름으로써 가정을 강화하고 고귀한 자녀들을 양육할 역량을 키울 수 있습니다.

모든 산 자의 어머니인 이브를 생각해 보십시오. 러셀 엠 넬슨 장로님은 이브에 대해 이렇게 말씀하셨습니다. “우리를 비롯한 모든 인류는 이브의 위대한 용기와 지혜로 영원한 축복을 받았습니다. 이브는 먼저 금단의 열매를 취함으로써 반드시 행해져야 할 일을 행했던 것입니다. 아담 역시 현명하게도 똑같이 행했습니다.”4

이브가 그랬듯, 이브의 모든 딸은 자신의 가정에 그와 같은 축복을 끌어들일 잠재력이 있습니다. 이브는 가정을 이루는 데 아주 중요한 역할을 했습니다. 이브의 창조에 관한 다음 기록을 통해 이를 확인할 수 있습니다. “또 하나님들께서 이르시되, 그 사람을 위하여 돕는 배필을 짓자. 이는 사람이 홀로 있음이 좋지 아니함이니, 그러므로 그를 위하여 돕는 배필을 지으리라 하시니라.”5

우리는 이브가 아담과 가족들을 어떻게 도왔는지 낱낱이 다 알지는 못합니다. 하지만 그녀가 준 훌륭한 선물 한 가지는 압니다. 이는 여러분도 할 수 있는 것입니다. 이브는 가족들이 집으로 돌아가는 길을 알 수 있도록 도왔습니다. 그 길이 힘들어 보일지라도 말입니다. “이에 그의 아내 이브가 이 모든 것을 듣고 기뻐하며 이르되, 우리의 범법이 아니었더면 우리가 결코 후손을 갖지 못하였을 것이요, 선과 악, 그리고 우리의 구속의 기쁨, 그리고 하나님께서 순종하는 자 모두에게 주시는 영생을 결코 알지 못하였을 것이니라 하니라.”6

여러분도 이브의 모범을 따를 수 있습니다.

이브는 계시를 통해 하나님께 돌아가는 길을 깨달았습니다. 그녀는 예수 그리스도의 속죄를 통해 가족이 영원히 함께 살 수 있다는 것을 알았습니다. 이브는 여러분이 하는 것처럼 자신이 하나님과 맺은 성약을 지킨다면, 구속주와 성신의 도움으로 모든 상심과 낙담을 이겨 낼 수 있으리라 확신했습니다. 이브는 하나님 아버지와 구주와 성신을 신뢰할 수 있다는 것을 알았습니다.

“너는 마음을 다하여 여호와를 신뢰하고 네 명철을 의지하지 말라

너는 범사에 그를 인정하라 그리하면 네 길을 지도하시리라”7

이브가 상심과 낙담을 겪었다는 것을 압니다. 하지만 이브가 자신과 가족이 하나님과 함께 살기 위해 돌아갈 수 있다는 것을 알고 기뻐했다는 것도 압니다. 오늘 여기에 계신 많은 분이 상심과 낙담을 경험하고 계십니다. 본향으로 돌아가는 여정에서 여러분도 이브가 느꼈던 것과 똑같은 기쁨을 느끼실 수 있기를 축복합니다.

하나님 아버지께서 사랑으로 여러분을 보살피신다는 것을 간증드립니다. 그분은 여러분을 사랑하십니다. 여러분 한 분 한 분을 사랑하십니다. 여러분은 그분의 성약의 딸들입니다. 하나님은 여러분을 사랑하시기에, 그분의 면전으로 돌아가는 길을 나아가도록 여러분에게 필요한 도움을 주실 것입니다.

저는 구주께서 우리 모두의 죄에 대한 대가를 치르셨으며, 성신이 진리를 증거한다는 것을 압니다. 여러분은 이 모임에서 그러한 위안을 느끼셨습니다. 성스러운 성약을 매는 모든 열쇠가 회복되었음을 간증드립니다. 오늘날 살아 있는 우리 선지자, 토마스 에스 몬슨 회장님께서 그 열쇠를 가지고 계시며 행사하십니다. 하나님의 사랑하는 성약의 딸들께 이러한 위안과 희망의 말씀을 예수 그리스도의 성스러운 이름으로 전합니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 교리와 성약 68:25~27.

  2.  

    2. 모사이야서 18:8~11.

  3.  

    3. 제3니파이 26:14 참조.

  4.  

    4. 러셀 엠 넬슨, “변화 속의 불변”, 리아호나, 1994년 1월호, 34쪽.

  5.  

    5. 아브라함서 5:14.

  6.  

    6. 모세서 5:11.

  7.  

    7. 잠언 3:5~6.