無論我們處在什麼情況下,我們難道沒有理由心懷感恩嗎?

這些年來,我有神聖的機會與許多人會見,他們的靈魂深處似乎極為憂傷。在那樣的時刻,我傾聽我所愛的弟兄姊妹傾訴,因他們的重擔而和他們一起憂傷。我一直在想著該對他們說什麼,卻苦於不知要如何在他們的考驗中安慰和支持他們。

造成他們憂傷的,往往是一些看似已告終了的事。有些人面臨心愛的關係結束,例如心愛的人過世,或與家人關係失和。有些人覺得自己的希望──結婚生子的希望、克服疾病的希望──已經破滅。有些人可能無法再有信心,因為世上混亂衝突的聲音慫恿他們去質疑,甚至去放棄他們從前知道是真實的事情。

我相信,我們每個人早晚都會經歷到這樣的時候,彷彿自己的世界分崩離析,覺得自己很孤單、挫折、漂泊無依。

任何人都會碰到這樣的情況。無人能倖免。

我們可以心懷感恩

每個人的情況都不一樣,每個生命的過程都是獨一無二的。然而,我學習到,有件事可以帶走我們生活中可能面臨的的痛苦。我們可以做一件事來使我們的生活更甜美、更快樂,甚至變得榮耀。

我們可以心懷感恩!

要對一個背負憂傷的人說他應當感謝神,聽起來好像與世俗的智慧相牴觸。但是能把痛苦之瓶擺在一旁,轉而舉起感恩之杯的人卻可汲飲到純淨的活水,得到醫治、平安和領悟。

身為基督門徒的我們受到吩咐,「凡事都要感謝主[我們]的神」1,「要以感謝向耶和華歌唱」2,並「讓[我們]的心充滿對神的感謝」3

神為何吩咐我們要心懷感恩?

祂所賜的一切誡命都是為了讓我們獲得祝福。誡命讓我們有機會運用自己的選擇權並獲得祝福。慈愛的天父知道,選擇培養一顆感恩的心會帶給我們真正的喜悅和極大的幸福。

事情感恩

但有些人可能會說:「當我的世界分崩離析時,我還能 哪些事情心懷感恩呢?」

也許,專注在哪些事感恩,是個錯誤的方式。要是只根據可以數算的祝福有多少,才決定自己會有多少感謝,就很難培養出感恩的心。的確,常常「計算恩典」很重要,而且每個試著這樣做的人都知道,我們確實擁有許多祝福。但我不相信主會希望我們在遭遇考驗的時候,不像在富裕安適的時候那樣心懷感謝。事實上,大多數經文在談到感恩和感謝時,都沒有提到要哪些事感恩,反而指的是一顆全然感恩的心或感恩的態度。

在生活看似順遂的時候,要 事情感恩很容易。但是當所求之事似乎遙不可及時,該怎麼辦呢?

容我建議,我們要將感恩視為一種性情、一種完全不會受到所處情況影響的生活方式。換句話說,我建議,我們不要「 事情感恩」,卻要專注於「 各種情況下都心懷感恩」,無論那些情況為何。

有個古老故事談到一位侍應生問一位客人,用餐還愉快嗎?客人回答說,一切都很好,若是能有多一點麵包就更好了。第二天,那人再來時,侍應生就把他的麵包加倍,不止給他兩片,而是給他四片,但那人還是不滿意。隔天,侍應生再次把麵包加倍,卻還是沒成功。

第四天,侍應生下定決心一定要讓那人開心起來。因此帶了一條九英尺(3公尺)長的麵包,切成兩半,然後帶著笑容,端給那位客人。滿心期待地等著那人的反應。

那人用過餐後,抬起頭說:「和平常一樣好。但我看到你又回到過去,只給我兩片麵包了。」

各種情況下都心懷感恩

我親愛的弟兄姊妹們,我們必須作出選擇。我們可以選擇要因自己覺得還缺少哪些祝福,而侷限自己的感恩之心,或是選擇要像尼腓一樣,懷著永不動搖的感恩之心。尼腓造了一艘船要帶大家到應許地,但他的哥哥們卻在船上把他綁起來,以致他的腳踝和雙腕都「腫得很厲害」,非常疼痛,而且猛烈的暴風雨好像要把他吞噬到大海深處。「然而,」尼腓說:「我仍仰望我的神,整日讚美祂;我並未因我的痛苦而埋怨主。」4

我們可以選擇像約伯一樣;他曾經看似擁有一切,卻又失去一切。但約伯回應說:「我赤身出於母胎,也必赤身歸回……;賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華。耶和華的名是應當稱頌的。」5

我們可以選擇像摩爾門先驅者一樣;他們在緩慢、痛苦的跋涉旅程中,朝向大鹽湖前進時,仍保有感恩之心,甚至歌唱、跳舞、頌揚神的良善恩慈。6 若換成我們,可能會有許多人忍不住要因旅程艱難而退縮、抱怨和苦惱了。6

我們可以選擇像先知約瑟‧斯密一樣;他被囚禁在利伯地監獄,處在悲慘的情況時,寫下了這些受靈啟發的話:「最親愛的弟兄們,讓我們高高興興地做一切我們能力範圍內的事;然後願我們以最大的確信站住,看神的救恩,並為了讓他的臂膀顯露。」7

無論任何情況,我們都可以選擇心懷感恩。

無論周遭發生什麼事,我們都可以心懷感恩。心懷感恩就能超越失望、沮喪和絕望。無論在嚴寒冰封的冬日,或在愉悅暖和的夏日,我們都可以心懷感恩。

我們若 各種情況下都向神表示感謝,就能在苦難中感受到柔和的平安。憂傷時,我們仍然能振奮心境來讚美神;痛苦時,我們能以基督的贖罪為榮;哀慟時,我們能感受到天堂般的懷抱和溫暖。

有時我們會以為,心懷感激是在問題解決之後 才做的事,但那樣的眼光是多麼短淺啊。要是我們要等到看見彩虹之後才感謝神降雨給我們,會錯過多少人生風景啊。

在困頓的時候心懷感恩並非意味著要因這樣的景況而欣喜,而是意謂著要超越眼前的困難,透過信心之眼向前看。

這樣的感恩並非只是口頭上說說,而是發自靈魂深處。這樣的感恩能醫治內心、擴展心智。

感恩是信心的表現

各種情況下心懷感恩,是對神有信心的表現。這需要我們信賴神,並對我們可能無法看到但卻係真實的事有希望。8心懷感恩,就會跟隨我們敬愛的救主的榜樣,說出:「不要成就我的意思,只要成就您的意思。」9

真正的感恩是希望見證的表現。這樣的感恩源自於承認我們不見得能明白生命中為何有種種考驗,但我們相信,總有一天我們會了解。

無論處在什麼情況,我們的感恩之心都會因我們確實知道的許多神聖真理而受到滋養。那就是:我們的父賜給祂的兒女這偉大的幸福計畫;透過祂的兒子耶穌基督的贖罪,我們可以和所愛的人永遠住在一起;到最後,我們會有榮耀、完美而且不朽的身體,不再遭受疾病失能之苦;而且我們因悲傷和失落所流下的淚水將會被那「用十足的升斗,連搖帶按,上尖下流地」10傾注而來的豐盛幸福和喜悅所取代。

想必是這樣的見證,才能讓救主的使徒們從懷疑膽怯的凡人,轉變成夫子跟前那些喜悅且無所畏懼的使者。在救主被釘十字架之後的那些時辰,他們都陷入絕望憂傷,無法了解剛剛發生的事。但一件事改變了一切。他們的主向他們顯現,宣告說:「你們看我的手,我的腳,就知道實在是我了。」11

眾使徒認出復活的基督,當他們感受到他們敬愛的救主已榮耀復活後,他們變得不一樣了。再也沒有任何事能阻擋他們完成使命。他們帶著勇氣和決心,接受一切因他們的見證而來的折磨、羞辱,甚至死亡。12任何事都無法阻止他們讚美和事奉主。他們改變了各地人們的生命,改變了全世界。

你們無須像眾使徒一樣見到救主,才能經歷同樣的轉變。你們那從聖靈而來、對基督的見證,會讓你們的眼光超越塵世生命那令人沮喪的結局,看到世界的救贖主所預備的光明未來。

我們並不是為結束而造的

由於我們已知道自己的永恆命運,這就難怪我們在面臨人生各樣痛苦的結局時,會覺得那似乎是難以接受的。我們心裡似乎有著什麼在抗拒著那些結局。

為什麼?因為我們是用永恆物質所造的。我們是永恆的人物,全能之神的兒女,無限是祂的名字13,並且祂已應許要給我們無窮無盡的永恆祝福。結束並不是我們的命運。

我們越認識耶穌基督的福音,就會越了解,塵世生活中的結局根本不是結束,只是小小的插曲,暫時的停頓,而且相較於那等候忠信者的永恆喜悅,這個插曲有朝一日會顯得微不足道。

我非常感謝天父,在祂的計畫中並沒有真正的結束,只有永恆的開始。

心懷感恩的人將變為榮耀

弟兄姊妹們,無論我們處在什麼情況下,我們難道沒有理由心懷感恩嗎?

我們還需要更大的理由,才能讓我們的心「充滿對神的感謝」嗎?14

「我們難道沒有好理由高興嗎?」15

要是我們能認出,是神在引導著我們奇妙的生活,那是多麼蒙福啊。對天父懷著感恩之心會擴大我們的悟性,讓我們看得更清楚。這會帶來謙卑的心,讓我們能懷著同理心來看待人類同胞和神所造的萬物。感恩是一切基督般品格的催化劑!感恩之心是一切美德之母。16

主已賜給我們應許,說:「凡以[感謝]接受一切的,將成為榮耀的;這地上的事物將加給[他們],甚至一百倍,是的,更多。」17

願我們「每天生活在感恩中」18,尤其在面臨到似乎無解的結局時,更要如此;而那些事乃是塵世生命的一部分。願我們的靈魂都充滿了對慈悲天父的感激之情。願我們能永遠不斷地在言語行為中,表現出我們對天父和對祂愛子的感激之情。我為此祈求,並留下我的見證和祝福給各位,奉我們的夫子耶穌基督的名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1.  教義和聖約59:7;亦見以弗所書5:20;帖撒羅尼迦前書5:18;摩賽亞書26:39阿爾瑪書7:23教義和聖約98:1

  2.  

    2. 14.詩篇147:7。

  3.  

    3.  阿爾瑪書37:37

  4.  

    4. 見尼腓一書18:10–16

  5.  

    5.  約伯記1:21。

  6.  

    6. 欲見先驅者在極度艱難中仍保有愉悅態度的例子,見Andrew D. Olsen, The Price We Paid: The Extraordinary Story of the Willie and Martin Handcart Pioneers (2006), 10, 366–67。

  7.  

    7.  教義和聖約123:17

  8.  

    8. 見阿爾瑪書32:21

  9.  

    9.  路加福音6:38。

  10.  

    10.  路加福音6:38。

  11.  

    11.  路加福音24:39。

  12.  

    12. 見羅馬書5:3;哥林多後書 4:17,12:10。

  13.  

    13. 見摩西書1:3

  14.  

    14.  阿爾瑪書37:37

  15.  

    15.  阿爾瑪書26:13

  16.  

    16. See Marcus Tullius Cicero, Oratio Pro Cnæo Plancio, XXXIII, section 80; quoted in Joseph B. Wirthlin, “Live in Thanksgiving Daily,” Ensign, Sept. 2001, 8.

  17.  

    17.  教義和聖約78:19

  18.  

    18.  阿爾瑪書34:38