우리 구주 예수 그리스도는 지상에 살았던 존재 중 가장 위대한 모범이십니다. …… 주님은 우리에게 그 완벽한 모범을 따르도록 권유하고 계십니다.

복음을 나누어야 한다는 제 의무에 대해 깊이 생각할 때면, 영적인 발전을 위해 하늘의 인도를 구하도록 선한 영향력으로 제게 도움을 주었던 사람들을 떠올리게 됩니다. 인생에서 지극히 중요했던 시기에 하나님 아버지께서는 제가 옳은 방향으로 인도되도록 저를 사랑하는 누군가를 보내 주심으로써 축복을 주셨습니다. 그들은 구주의 이 말씀을 실천했습니다. “내가 너희에게 행한 것 같이 너희도 행하게 하려 하여 본을 보였노라”1

어린 시절, 제 아버지는 교회 회원이 아니셨고 어머니는 저활동 회원이셨습니다. 우리는 워싱턴 디시에 살았는데, 외조부모님은 4천 킬로미터나 떨어진 워싱턴 주에 사셨습니다. 제 여덟 번째 생일이 몇 달 지난 뒤에 위틀 할머니는 그 먼 거리를 가로질러 저희를 찾아오셨습니다. 할머니는 저와 제 형이 침례를 받지 않은 것을 염려하셨습니다. 할머니께서 그 일에 대해 부모님에게 뭐라고 말씀하셨는지는 지금도 모르지만, 하여튼 어느 날 아침에 할머니는 형과 저를 공원으로 데려가셔서 침례를 받고 교회 모임에 정기적으로 참석하는 것의 중요성에 대해 당신이 생각하시는 바를 말씀해 주셨습니다. 할머니 말씀이 세세히 기억나지는 않지만, 그 말씀에 저는 마음이 움직였고, 저희 형제는 곧 침례를 받았습니다.

외할머니는 계속해서 저희를 도와주셨습니다. 형이나 제가 교회에서 말씀 지명을 받으면, 할머니께 전화해서 조언을 받던 일이 기억납니다. 며칠 이내에 손으로 쓴 말씀 원고가 우편으로 배달되었습니다. 나중에는 개요만 적어서 보내 주셨는데, 그만큼 저희가 노력해야 할 부분이 더 많아진 셈이었습니다.

할머니는 필요한 만큼 용기를 내서 존중하는 마음으로, 형과 저를 교회 모임에 차로 태워다 주는 것이 중요함을 저희 아버지가 인식할 수 있도록 도와주셨습니다. 이렇게 할머니는 저희가 삶에서 복음의 필요성을 느끼도록 모든 면에서 도움을 주셨습니다.

가장 중요한 것은 할머니가 저희를 사랑하고 또한 복음을 사랑하신다는 것을 저희가 알았다는 것입니다. 할머니는 멋진 모범을 보여 주었습니다! 어린 시절 제게 나눠 주신 할머니의 간증에 대해 얼마나 감사한지 모릅니다. 그분의 영향으로 제 인생은 영원한 유익이 있는 쪽으로 방향이 바뀌었습니다.

나중에 대학교를 졸업할 때쯤, 저는 지닌 왓킨스라는 아름다운 숙녀를 사랑하게 되었습니다. 지닌도 저에게 각별한 마음을 느끼기 시작했던 것 같습니다. 어느 날 밤, 우리는 미래에 대해 이야기를 했는데, 대화 속에서 그녀는 제 인생을 영원히 바꾸어 놓은 이 말을 조심스럽게 꺼냈습니다. “내가 결혼을 한다면, 충실한 귀환 선교사와 성전에서 할 거예요.”

그 전까지 저는 선교 사업에 대해 많이 생각해 본 적이 없었습니다. 그날 밤, 제 마음은 극적인 변화를 일으켜 선교사 봉사를 생각해 보기 시작했습니다. 집으로 돌아가서도 다른 생각은 할 수가 없었습니다. 밤새 한숨도 못 잤습니다. 다음 날에도 정말이지 공부를 할 수가 없었습니다. 수많은 기도 끝에 저는 감독님을 만나 선교사 지원서를 내겠다고 결정했습니다.

지닌은 결코 자신을 위해 저에게 선교사 봉사를 권한 적이 없습니다. 그녀는 저를 사랑했기에 자신의 신념을 이야기했고, 그런 다음 제가 인생의 방향을 정하도록 기회를 주었습니다. 저희는 둘 다 선교사로 봉사했고 나중에 성전에서 인봉되었습니다. 지닌의 용기와 신앙에 대한 각오가 저희 두 사람의 인생에 큰 변화를 일으켰습니다. 주님을 위해 먼저 봉사한다는 원리에 대한 그녀의 강한 신앙이 없었다면, 저는 분명 우리가 지금 누리는 행복을 찾지 못했을 것입니다. 지닌은 멋지면서도 의로운 모범을 보여 주었습니다!

외할머니와 지닌은 제가 복음 의식을 받고 하나님 아버지를 섬기면, 인생에서 축복을 누리게 될 것이라는 그들의 신념을 나눠 줄 만큼 저를 사랑했습니다. 두 사람 모두 강요하거나 죄책감을 주지 않았습니다. 그저 저를 사랑했고, 하나님 아버지를 사랑했습니다. 제 인생에서 저 혼자 할 수 있는 것보다 더 많은 것을 하나님께서 하실 수 있음을 두 사람은 알았습니다. 그들은 제가 가장 큰 행복의 길을 찾도록 다정한 방식으로 용감하게 도와주었습니다.

우리는 어떻게 그런 큰 영향력을 보일 수 있을까요? 무엇보다도 의로운 도움을 주고 싶은 그 사람을 진정으로 사랑해야 하며, 그러면 그들은 하나님의 사랑에 대한 믿음을 키우기 시작할 수 있습니다. 세상에서 수많은 사람들이 복음을 받아들일 때 첫 번째로 거치는 단계는 자신을 완전하게 사랑하시는 하나님 아버지에 대한 신앙을 키우는 것입니다. 그런데 하나님의 사랑과 같은 그러한 사랑을 주는 친구나 가족이 있다면, 신앙을 키우기가 더 쉽습니다.

여러분의 사랑을 확신할 수 있게 해 주면, 그들은 더 쉽게 하나님의 사랑에 대한 신앙을 키우게 될 것입니다. 그리고 그런 다음, 사랑 가득하고 사려 깊은 대화를 통해 여러분이 배우고 경험한 것들과, 어려움을 해결하기 위해 실천했던 원리를 이야기해 준다면, 그들의 삶은 축복받을 것입니다. 그들의 행복에 진지한 관심을 보이십시오. 그런 뒤 예수 그리스도의 복음에 대한 여러분의 간증을 나누십시오.

여러분은 원리와 교리를 바탕으로 여러 가지 면에서 도움을 줄 수 있습니다. 사랑하는 사람들을 격려하여 주께서 그들에게 바라시는 일이 무엇인지 이해하기 위해 노력하게 하십시오. 그에 대한 한 가지 방법은, 생각을 하게 하는 질문을 던진 후, 충분한 시간을 몇 시간, 며칠, 몇 달, 아니 필요하면 그 이상 줘서 깊이 생각하고 스스로 답을 찾게 하는 것입니다. 기도하는 법과 응답을 인식하는 법을 알도록 도와줘야 할 수도 있습니다. 응답을 받고 인식하는 데 경전이 얼마나 중요한 역할을 하는지 알도록 도와주십시오. 그렇게 하면 그들이 미래에 맞을 기회와 어려움을 준비하는 데 도움이 될 것입니다.

하나님의 목적은 “사람에게 불멸과 영생을 가져다주는 것”2입니다. 우리가 하는 모든 일은 거기에 기반을 둡니다. 때로는 우리가 찾아 낸 흥미로운 것에 열중하거나 의무적인 책임에 너무 많은 힘을 쏟느라고 하나님의 목적들을 시야에서 놓치기도 합니다. 그러나 가장 기본적인 원리에 초점을 맞춰 살아간다면, 자신이 해야 할 일을 더 잘 이해하고, 주님을 위해 더 많은 열매를 맺으며, 더 큰 행복이 찾아올 것입니다.

구원의 계획에 담긴 기본 원리에 삶의 초점을 맞추면, 복음 의식의 영원한 중요성을 이해하게 되고, 따라서 우리가 아는 것을 나누는 데 더 잘 집중하게 될 것입니다. 친구들이 영적으로 강화되고 싶은 마음이 들 수 있을 방법으로 여러분이 아는 것을 나누게 될 것입니다. 사랑하는 사람들이 그분의 모든 계명에 순종하고 예수 그리스도의 이름을 받들겠다고 결심하고 싶어 하도록 돕게 될 것입니다.

구원 사업이란 곧 개개인의 개심을 뜻한다는 것을 기억하십시오. 항상 가족을 강화하기 위해 노력하십시오. 가족이 성전에서 인봉받는 것의 중요성을 인식하게 되리라는 비전을 갖고 가르치십시오. 어떤 가족은 몇 년이 걸릴 수도 있습니다. 제 부모님이 그런 경우였습니다. 제가 침례를 받고 오랜 시간 뒤에 아버지께서 침례를 받으셨고, 그 후에 저희 가족은 성전에서 인봉되었습니다. 아버지는 성전에서 인봉자로 봉사하셨고, 어머니도 아버지와 함께 봉사하셨습니다. 여러분이 성전에서 행하는 인봉 의식에 대한 비전을 갖고 있다면, 여러분은 지상에서 하나님의 왕국 건설을 돕게 될 것입니다.

어떻게 그렇게 할 수 있을까요? 그들을 사랑하십시오. 가장 강력한 영향력을 미치는 것은 사랑입니다. 외할머니와 제 아내 지닌에게서 제가 제일 처음 느낀 마음이 저에 대한 사랑이 아니었다면, 또 제가 삶에서 가장 훌륭한 축복을 누렸으면 하는 바람이 아니었다면, 그들의 영향력은 미미했을 것입니다.

그렇게 그들을 사랑하고, 그들을 신뢰하십시오. 신뢰하기 힘들 때도 있겠지만, 방법을 찾아보십시오. 하나님 아버지의 자녀들은 자신이 신뢰받는다고 느낄 때 놀라운 일을 해 낼 수 있습니다. 이 필멸의 상태에 있는 하나님의 모든 자녀는 구주의 계획을 선택했습니다. 그들에게 다시 그렇게 할 기회가 있다는 것을 믿으십시오.

사랑하는 사람들이 영생의 길을 따라 앞으로 나아가도록 이끌 원리들을 나누십시오. 우리는 말씀에 말씀을 받으면서 성장한다는 점을 기억하십시오. 여러분도 복음을 이해하는 과정에서 그런 방식을 수도 없이 반복했습니다. 계속해서 복음을 단순한 방법으로 나누십시오.

예수 그리스도의 속죄에 대한 여러분의 간증은 강력한 도구입니다. 또한 기도와, 몰몬경과 다른 경전들, 그리고 신권 의식을 받으려는 여러분의 결심도 좋은 자원이 됩니다. 그 모든 것은 영의 인도를 더 쉽게 받는 데 도움이 되므로, 거기에 의지하는 것은 정말 중요합니다.

영향력 있는 모범을 보이고 그리스도께서 하신 것처럼 하려면3 다음과 같은 기초적인 복음 원리에 집중하십시오. 예수 그리스도의 속죄를 통해 우리는 좀 더 하나님 아버지와 같이 될 수 있으며, 그리하여 우리는 우리의 가족과 영원히 함께 살 수 있습니다.

이 사업에서 예수 그리스도의 속죄보다 더 중요한 기본 교리는 없습니다. 적절한 기회가 올 때마다 구주와 그분의 속죄 희생의 권능에 대해 간증하십시오. 그분에 대해 가르치는, 또한 왜 그분이 모든 이의 삶에 완벽한 모범이 되시는지를 가르치는 경전을 활용하십시오.4 경전을 부지런히 공부해야 합니다. 하찮은 것으로 너무 바쁜 나머지 교리 공부에 소홀해져서는 안 됩니다. 굳건한 교리적 토대가 있으면, 여러분은 진리를 나누는 강력한 자원이 될 것입니다.

하나님 아버지를 섬기는 가장 훌륭한 방법은 사람들에게 의로운 영향을 미치고 봉사하는 것입니다.5 우리 구주 예수 그리스도는 지상에 살았던 존재 중 가장 위대한 모범이십니다. 그분의 필멸의 성역은 가르침과 봉사와, 사랑으로 가득합니다. 그분은 같이 앉을 만한 자격이 없다며 비난 받던 사람들과 같이 앉으셨습니다. 그분은 그들을 사랑하셨습니다. 그들에게 필요한 것을 아셨고, 그분의 복음을 가르치셨습니다. 주님은 우리에게 그 완벽한 모범을 따르도록 권유하고 계십니다.

이생에서 평안과 행복에 이르는 길은 바로 주님의 복음입니다. 우리가 그분과 같이 행동해야 한다는 것을 기억하길 바랍니다. 아직 복음의 찬란한 빛을 받아들이지 못한 사람들에게 우리의 사랑과 신뢰, 진리에 대한 지식을 나누어야 함을 기억하시기 바랍니다. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 요한복음 13:15.

  2.  

    2. 모세서 1:39.

  3.  

    3. 요한복음 13:15 참조.

  4.  

    4. 예를 들어, 누가복음 22:39~46; 요한복음 8:3~11; 빌립보서 4:13;야고보서 5:15~16; 요한1서 1:7; 니파이후서 1:15; 2장; 25:17~30; 31; 야곱서 4장; 앨마서 7; 42장; 제3니파이 11~30장; 모로나이서 10:32~33; 교리와 성약 18:10~16; 19:13~19; 29:3; 88:1~13; 138:2~4; 모세서 5:6~12 참조.

  5.  

    5. 마태복음 22:35~40; 모사이야서 2:17 참조.