姊妹情誼:我們多麼彼此需要啊!


我們必須停止把注意力放在彼此之間的差異上,而要尋找彼此之間的共通點。

在那個影片中,我們看到八個國家,聽到九種語言。想想看,在最後一段中又加入了幾個語言。我們是慈愛天父的女兒;知道全球各地的姊妹能夠提高聲音,為這項永恆真理作見證,讓人非常振奮。

我非常榮幸能在這歷史性的場合中來到這裡,向教會中所有八歲以上的姊妹演講。今晚,我們團結合一,所產生的力量巨大無比。我看到在會議中心齊聚一堂的各位,又細想到還有無數的人在世界各地收看這場轉播,我們對耶穌基督的見證和信心所凝聚的力量,必定能讓這場聚會成為本教會歷史上,或許也是這世界有史以來最充滿信心、最堅強有力的一場婦女大會。

今晚,我們因教會婦女所扮演的不同角色而歡欣。儘管我們在許多方面獨特且與眾不同,但我們也都承認我們是同一位天父的女兒,因此我們是姊妹。不論我們個人的情況如何,在建立神國,以及在所訂立的聖約上,我們是合一的。這場聯合集會,毫無疑問地呈現出全世界最榮耀的姊妹情誼!1

成為姊妹意味著我們牢不可破地緊密相連。姊妹就是要彼此照顧,彼此關心,彼此安慰,在人生的道路上同甘共苦。主說過:「我告訴你們,要合一;你們若不合一就不是我的。」2

敵人要我們彼此批評或論斷。他希望我們把注意力放在我們之間的差異上,互相比較。你可能喜歡每天激烈運動一個小時,因為這使你身心舒暢,而對我來說,能走樓梯而不坐電梯,就算是我主要的運動了。我們還是可以當朋友,不是嗎?

身為婦女的我們可能會特別苛求自己。當我們拿自己與他人作比較時,總是覺得自己能力不足,或是對他人感到不滿。派翠西亞‧賀倫姊妹曾說:「重點是,如果我們繼續如此刻薄地彼此論斷或對待自己,我們就不能稱自己為基督徒。」3 她還說,任何使我們失去憐憫之心和姊妹情誼的事物都是不值得的。我們只需要放鬆心情,為我們之間神聖的差異而快樂。我們需要明白,我們都渴望以自己的方式運用個人獨特的才能和恩賜在神國中服務。這樣我們才可以享有姊妹情誼和夥伴關係,並且開始服務。

事實上,我們確確實實是彼此需要的。婦女因為天性使然,會尋求友誼、支持和同伴關係。我們可以互相學習許多事情,但是我們卻又常常劃地自限,無法享受那原本可以成為人生一大祝福的夥伴關係。例如,較為年長的婦女需要初級會年紀的女孩所表現的特質。我們可以在基督般的服務和愛心方面多多向你們學習。

我最近聽到一個很棒的故事,這故事是關於一位名叫莎拉的小女孩。她的母親有機會幫助她支會中一位罹患多發性硬化症的婦女布蘭達。莎拉喜歡跟媽媽一起去幫助布蘭達。她會把乳液塗在布蘭達的手上,按摩她的手指和手臂,因為她常感覺疼痛。後來,莎拉也學會把布蘭達的手臂輕輕拉上來,高過她的頭部來鍛鍊她的肌肉。莎拉的媽媽在照料布蘭達的其他需要時,莎拉就幫她梳頭,與她閒聊。莎拉學到了為人服務的重要和快樂,也開始明白即使是小孩也可以對別人有很大的影響。

我喜歡路加福音第一章 裡面的一個例子,描述耶穌的母親馬利亞和她的表姊伊利莎白之間的美好情誼。馬利亞很年輕的時候就得知自己即將承擔一項非凡的任務,就是成為神子的母親。剛開始,這項重責大任想必很難獨自承擔。於是主親自派人來分擔馬利亞的重擔。透過天使加百列帶來的信息,馬利亞得知她可以向一位值得信賴、具有同情心的婦女尋求支持,那婦女就是她的表姊伊利莎白。

這位年輕的女子和她「年紀老邁」4 的表姊各自因為神奇的懷孕而有了交集。我只能想像她們相互為伴的三個月對她們而言是多麼重要,她們能夠交談和彼此理解,並在各自的獨特召喚上互相支持。她們為不同世代的女性彼此滋養一事樹立了美好的榜樣。

年齡較長的姊妹們對年輕的一代可以有重大的影響。我母親小的時候,她的父母在教會裡都不活躍。她才五歲,就會自己走路到教會參加分別在不同時間舉行的初級會、主日學和聖餐聚會。

不久前,我問母親,為什麼她能在得不到家人支持和鼓勵的情況下,每星期都這麼做。她的回答是:「我有愛我的初級會教師。」這些教師關心她,教導她福音。她們教導她,她有一位愛她的天父,這些教師的關心讓她每一週都去教會。母親告訴我:「那是我童年生活中最大的影響力之一。」我希望有一天我能向那些美好的姊妹道謝!基督般的服務是沒有年齡限制的。

兩個星期前,我遇到加州的一位支聯會女青年會長,她告訴我她81歲的母親剛被召喚為玫瑰組顧問。我很好奇,忍不住打電話給她的母親。當薇爾‧貝克姊妹的主教要和她面談時,她期待能被召喚為圖書管理員或支會史記員。當主教請她擔任女青年玫瑰組的顧問時,她的反應是:「你確定嗎?」

主教鄭重回答說:「貝克姊妹,沒有錯;這是來自主的召喚。」

她說,除了說「當然」以外,她沒有別的答案。

我喜歡這位主教得到的靈感,他覺得支會裡的四位玫瑰組女青年可以從這位年長姊妹的智慧、經驗和一生的榜樣中學習許多事情。猜猜看,當貝克姊妹要建立自己的臉書網頁時,會找誰幫忙?

我想到慈助會的姊妹可以歡迎不久前還是女青年的年輕姊妹,對她們有很大的幫助。我們年輕的姊妹常常覺得無法融入慈助會,和其他人沒有什麼交集。她們在滿18歲之前,需要女青年的領袖和母親們歡喜地向她們見證慈助會的美好祝福。她們需要有熱忱要加入這個榮耀的組織。女青年開始出席慈助會時,最需要的是有朋友坐在旁邊,有人摟著她們的肩膀,以及有機會去教導和服務。讓我們大家主動關懷,彼此幫助,度過人生許多的轉折和里程碑。

我要感謝教會裡的姊妹,你們跨越年齡和文化的藩籬,主動造福他人和為人服務。女青年為老人家和初級會兒童服務。不同年齡的單身姊妹用無數的時間照料周遭人們的需要。我們讚賞無數的女青年奉獻她們人生中的18個月,與世人分享福音。這些事情都足以證明,就如我們喜愛的聖詩所言:「神賜婦女承擔天使般的使命」。5

如果有隔閡,那也是我們自己造成的。我們必須停止把注意力放在彼此的差異上,而要尋找彼此之間的共通點;如此我們才會開始了解自己最大的潛能,並在世界上成就最大的良善。瑪喬麗‧興格萊姊妹說過:「我們多麼彼此需要啊!年長的姊妹需要年輕的姊妹,希望各位年輕的姊妹也覺得需要我們這些老人。婦女彼此需要是一項社會學上的事實,我們需要彼此之間那份深刻且令人滿足的忠誠友誼。」6 興格萊姊妹說得對,我們是多麼彼此需要啊!

姊妹們,這世界上沒有其他的婦女團體,獲得比我們後期聖徒婦女更大的祝福。我們是主教會中的成員,不論我們個人的處境如何,我們都可以藉著遵守在洗禮時和在聖殿中所立的聖約而享有聖職力量所帶來的所有祝福。我們有活著的先知帶領並教導我們。我們享有美好的聖靈恩賜來安慰、指引我們。我們蒙福能和正義的弟兄們共同努力鞏固家庭和家人。我們可以獲得聖殿教儀的力量和能力,以及許多其他的祝福。

除了這一切美妙的祝福之外,我們還擁有彼此──耶穌基督福音中的姊妹。我們蒙福擁有溫柔與仁愛的本性,使我們能對周遭的人付出基督般的愛心和服務。當我們將眼光放遠,不看年齡、文化和處境上的差異,而彼此滋養、彼此服務時,我們將會充滿基督純正的愛和靈感,使我們知道服務的時機和對象。

我要對各位提出邀請,這邀請曾經有位總會慈助會會長也提出過,她說:「我邀請各位不但彼此要愛得更多,也要愛得更好。」7 願我們都明白我們是多麼彼此需要,也願我們大家更能彼此相愛,這是我的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1. See Barbara B. Smith, “The Bonds of Sisterhood,” Ensign, Mar. 1983, 20–23.

  2.  

    2. 教義和聖約38:27

  3.  

    3. 參閱派翠西亞‧賀倫,「『但不可少的只有一件』:成為對基督更有信心的女人」,1988年3月,聖徒之聲 ,第49–51頁。

  4.  

    4. 路加福音1:7。

  5.  

    5. 「錫安姊妹同來」,聖詩選輯 ,第199首。

  6.  

    6. Glimpses into the Life and Heart of Marjorie Pay Hinckley, ed. Virginia H. Pearce (1999), 254–55.

  7.  

    7. 邦妮‧帕肯,「選擇博愛:那上好的福分」,2003年11月,或 利阿賀拿 ,第106頁。