贖罪的奇蹟可以彌補我們不完美的表現。

最近的冬季奧運受到全球矚目,各國選手在98場的賽事當中代表89個不同的國家。值得一提的是,有10位運動員是耶穌基督後期聖徒教會的成員,最近教會新聞特別報導了其中贏得獎牌的三位:克理斯多夫‧佛格、諾伊兒‧派克佩絲和朵拉‧布萊特 。1我們要向他們和其他參賽選手祝賀。你們表現得真好!

我今天上午提到這些比賽,使我想起男青年、女青年和年輕單身成人──你們正處在決定人生方向的關鍵時期。我深感迫切要對你們演講。

為了讓你們有迫切感,我首先要分享諾伊兒‧派克佩絲的故事,她是其中一位後期聖徒的運動員。諾伊兒的參賽項目是空架雪橇,運動員會以快跑來增加衝力,猛然趴臥在小雪橇上,頭朝前進行衝刺。選手趴臥時,臉離地不過幾英寸,他們要在彎曲結冰的賽道上俯衝滑行,時速最高可達一小時90英里(145公里)。

值得注意的是,只要看四段60秒鐘的激烈賽況,就能斷定數年的訓練和調整,究竟是成功還是失敗。

在先前2006年的奧運中, 諾伊兒發生嚴重的意外,摔斷了腿,奧林匹克之夢也隨之破碎。2010年,僅僅0.1秒之差,她再度與奪牌的夢擦身而過。2

你能夠想像她參加2014年冬奧,等著要開始第一場比賽時的焦慮心情嗎?多年的準備將在這短暫的時間裡全力發揮到極致。只有四分鐘。她花了數年來準備那四分鐘,而且之後將花這一輩子來回想這四分鐘。

諾伊兒最後的幾回合幾乎無懈可擊!我們永遠忘不了,她在穿越終點線後,跳入看台擁抱她的家人,高呼著:「我們做到了!」多年的準備獲得了報酬。我們看見銀牌旁邊放的,正是她脖子上的女青年獎章。3

諾伊兒的奧運美夢,僅僅取決於這短暫且關鍵的四分鐘,看似不公平。但是她對此已了然於心,這也是她要非常努力準備的原因。她意識到這四分鐘的迫切和重要,以及對她一生所代表的意義。

我們也記得克理斯多夫‧佛格,是四人雪橇比賽中,贏得銅牌的隊員之一。他們團隊在2010年發生嚴重的翻覆事故,他大可以選擇放棄,但他卻選擇繼續比賽。之後一個精彩、挽回頹勢的回合,為他贏得辛勤尋求的獎項。4

現在,請想想,這些運動員的四分鐘, 與你通往永生的道路有多類似。你的生命是永恆的。在出生前,你是個靈體。在慈愛的天父身邊,你接受訓練,並作好準備到塵世上短暫停留,並且有所作為。今生就是你的四分鐘。在這裡,你的行為會決定你是否能贏得永生的酬償。先知艾繆萊克描述:「今生是……為迎見神而作準備的時候;是的,看啊,今生的日子是……完成工作的日子。」5

就某種意義來說,你的四分鐘已經開始了。時間一分一秒流逝。使徒保羅說得似乎頗為貼切:在場上賽跑,好叫你們得著獎賞。6

同樣的道理,對於奧運選手而言,他們在極為簡短的表現中遵循某些步驟是必要的──滑冰選手和雪板選手的跳躍或轉身、雪橇在途中要成功過彎,或用雪板快速滑過下坡障礙滑雪道的標示旗(gate)一樣──我們的生活也是如此,有些事情是絕對必要的──我們在塵世中的靈性表現,需要通過一些關卡。這些不可或缺的靈性關卡是神所賜予的福音教儀:洗禮、接受聖靈的恩賜、聖職教儀、聖殿教儀,和每周領受聖餐。

「在聖職的〔各項〕教儀中,都顯示了神性的能力。」7

相同的道理,有紀律的訓練能讓運動員作好準備,符合條件在比賽的各方面達到最高水準;遵守神的誡命則會讓你符合條件接受這些救恩教儀。

你是否有迫切感呢?

年輕的朋友們,無論你在這「四分鐘表現」的哪個階段,我敦促你深思:「我下一步要怎麼做,才能確保贏得獎牌?」或許在這次大會期間,聖靈已經向你低語該怎麼做:要懷著更明確的目的去為將來要接受,或以前早該接受的教儀作準備。無論受敦促的事情是什麼,要立刻行動。現在就去做,不要等待。你的四分鐘很快便會流逝,而你會在永恆中回想今生做過的事。8

自律是必要的。每天祈禱、研讀經文,並出席教會聚會必須成為你的基礎訓練。你需要養成服從誡命的習慣,遵守你所立的聖約,並遵守在鞏固青年中提及的主的標準。

也許你察覺到你生活中的某些事物正威脅著你,使你的靈性進步減緩或停止。如果是這樣,請遵從經文的這項忠告:「就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。」9

現在悔改為時不晚。但時間可能不多了,因為沒有人真的知道你的四分鐘何時會結束。

現在,你可能在想:「我已經搞砸了。我的四分鐘表現一蹋糊塗。我不如放棄算了。 」你若這樣想,請停止,而且永遠不要再這麼想。贖罪的奇蹟可以彌補我們不完美的表現。就像傑佛瑞‧賀倫長老曾教導的:

「你們當中……仍不願加入我們的人,我要……見證神的愛蘊藏了更新的力量,祂的恩典會帶來奇蹟……

「……只要葡萄園之主說還有時間,就永不嫌遲……,不要耽擱。」10

請記得,你並不孤單。救主已應許,祂不會撇下你為孤兒。11你還有家庭、朋友和領袖會鼓勵你。

儘管我的演講是針對教會的青少年,但是我有話對父母和祖父母說:

最近,大衛‧貝納長老描述一種簡單的方法,藉由接受必要的教儀,來評估家庭在聖約道路上的進步情形。只需要一張紙,分成兩欄,寫著:「姓名」和「計畫:下一個(或需要做)的教儀」。我最近照做了,列出我的家庭的每個成員。在這些名字當中,我注意到一個襁褓中的孫子,就要接受命名祝福;六歲大的孫子也必須為洗禮作準備;即將滿十八歲的兒子也要為接受聖職與聖殿恩道門作準備;這名單上的每個人都需要參加聖餐教儀。這個簡單的作法幫助我和蕾莎盡到我們的職責,幫助我用一張行動計畫表協助家中每個成員在聖約的道路上進步。你或許可以試試看,這能帶動家人討論、影響家人家庭晚會的課程,甚至能讓你準備或邀請家人去接受必要的教儀。12

我自己也會滑雪和滑雪板,一位來自澳洲,也是後期聖徒的雪板選手朵拉‧布萊特,她善用「四分鐘」在半管滑道比賽裡贏得銀牌的表現,令我印象深刻。在一個幾乎完美無瑕的回合中,她於結束前空翻兩周,並內轉720度,讓全世界都驚艷。然而,更讓世界印象深刻和驚訝的是,她竟協助她的競爭對手,並展現基督般的愛。她注意到美國雪板選手凱莉‧克拉克在最後一回合的第一場表現不佳,在第二場似乎有些緊張。克拉克回憶道:「她擁抱著我,直到我冷靜下來,呼吸變得緩和。能有朋友的擁抱,真的很好。」凱莉‧克拉克後來獲得銅牌,和朵拉一同站上頒獎台。

有人問朵拉她向對手展現的這種不尋常的仁慈的舉動,這很可能讓她失去銀牌,但她只是回答:「我是個選手──我希望做到最好──但是我也希望其他選手做到最好。」13

想想剛剛的故事,是否有人需要你的鼓勵呢?家人?朋友?同學或定額組的成員呢?你要如何幫助他們在他們的四分鐘裡好好表現?

親愛的朋友,你正在一段令人興奮不已的旅途上。在某些方面,你就像在半管滑道或雪橇賽道中前進,要完成每個動作,和順暢地通過每個彎道,可能充滿挑戰。但要記住,你已為此、也為千禧年做準備。這是你大展身手的時刻。這是你的四分鐘!就是現在!

我想告訴你,我對你的能力深具信心。你有世界的救主支持你。如果你向祂求助並遵從祂的指示,怎麼會失敗?

最後我要見證:我們蒙福有活著的先知多馬‧孟蓀會長,也見證有耶穌基督作為我們救主和救贖主,奉耶穌基督的聖名,阿們。■

顯示參考資料

  1.  

    1. See Christine Rappleye, “Mormons in the Olympics: 3 Medals for LDS Athletes at the Winter Games,” deseretnews.com/article/865597546/Mormons-in-the-Olympics-3-medals-for-LDS-athletes-at-the-Winter-Games.html.

  2.  

    2. See Christine Rappleye, “Mormons in the Olympics. ”

  3.  

    3. See Sarah Petersen, “Noelle Pikus-Pace Wears LDS Young Women Necklace throughout Olympics,” deseretnews.com/article/865596771/Noelle-Pikus-Pace-wears-LDS-Young-Women-necklace-throughout-Olympics.html.

  4.  

    4. See Amy Donaldson, “Army, Faith Helped Push Mormon Bobsledder Chris Fogt to Olympic Success,” deseretnews.com/article/865597390/Army-faith-helped-push-Mormon-bobsledder-Chris-Fogt-to-Olympic-success.html.

  5.  

    5.  阿爾瑪書34:32

  6.  

    6. 見哥林多前書9:24。

  7.  

    7.  教義和聖約84:20

  8.  

    8. 見阿爾瑪書34:31–33

  9.  

    9.  希伯來書12:1。

  10.  

    10. 傑佛瑞‧賀倫,「葡萄園裡的工人」,2012年5月,利阿賀拿,第33頁。

  11.  

    11. 見約翰福音14:18。

  12.  

    12. 大衛‧貝納,與作者交談的內容。

  13.  

    13. Vidya Rao, “Snowboarder Kelly Clark: Hug from Competitor Helped Me Win Bronze,” today.com/sochi/snowboarder-kelly-clark-hug-competitor-helped-me-win-bronze-2D12108132.