Παραλείψτε κύρια πλοήγηση
Απρίλιος 2018 | Ανεκτίμητα δώρα από τον Θεό

Ανεκτίμητα δώρα από τον Θεό

Απρίλιος 2018 Γενική Συνέλευση

Η ζωή μπορεί είναι γεμάτη από πίστη, χαρά, ευτυχία, ελπίδα και αγάπη, όταν ασκούμε ελάχιστη αληθινή πίστη στον Χριστό.

Αδελφοί και αδελφές μου, μόλις συμμετείχαμε σε μία επίσημη σύναξη, μία διαδικασία για την οποία μπορείτε να ανατρέξετε στη Βίβλο, όταν ο αρχαίος λαός του Ισραήλ μαζευόταν για να νιώσει την παρουσία του Κυρίου και να εορτάσει τις ευλογίες Του1. Έχουμε το προνόμιο να ζούμε σε μία εποχή, όπου αυτή η αρχαία διαδικασία έχει αποκατασταθεί μέσω του Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ2. Σας παροτρύνω να καταγράψετε στο προσωπικό σας ημερολόγιο αυτά που αισθανθήκατε σε αυτήν την ιερότατη περίσταση, στην οποία λάβατε μέρος.

Πρόσφατα, αποχαιρετήσαμε τον αγαπητό μας αδελφό και προφήτη, Πρόεδρο Τόμας Μόνσον. Αν και λείπει σε όλους μας, είμαστε βαθιά ευγνώμονες στον Θεό που κάλεσε έναν νέο προφήτη, τον Πρόεδρο Ράσσελ Νέλσον, για να προεδρεύει στην Εκκλησία Του. Με ένα συντεταγμένο τρόπο έχει πλέον αρχίσει ένα νέο κεφάλαιο στην ιστορία της Εκκλησίας μας. Αυτό είναι ένα ανεκτίμητο δώρο από τον Θεό.

Καθώς όλοι μας υποστηρίξαμε τον Πρόεδρο Νέλσον δι’ ανατάσεως της χειρός, παρεστήκαμε μάρτυρες μπροστά στον Θεό και αναγνωρίσαμε ότι αυτός είναι ο νόμιμος διάδοχος του Προέδρου Μόνσον.Με τα υψωμένα χέρια μας, υποσχεθήκαμε να ακούμε τη φωνή του, καθώς λαμβάνει οδηγίες από τον Θεό.

Ο Κύριος έχει πει:

«Πρέπει να δώσεις προσοχή σε όλα τα λόγια του [εννοώντας τον Πρόεδρο της Εκκλησίας] και τις εντολές που θα σου δίνει καθώς τις λαβαίνει…

»Γιατί το λόγο του θα τον λαβαίνετε σαν από το δικό μου στόμα, με όλη την υπομονή και πίστη»3.

Γνωρίζω τον νέο προφήτη-πρόεδρο για περισσότερα από 60 χρόνια. Έχω υπηρετήσει μαζί του στην Απαρτία των Δώδεκα Αποστόλων για 33 χρόνια και είμαι μάρτυς πως το χέρι του Κυρίου τον έχει προετοιμάσει για να γίνει ο προεδρεύων απόστολος και προφήτης, που θα χορηγεί όλα τα κλειδιά της άγιας ιεροσύνης επάνω στη γη. Είθε καθένας μας να υποστηρίξει ολόψυχα αυτόν και τους συμβούλους του και να ακολουθήσει τις οδηγίες τους. Επίσης, καλωσορίζουμε εγκάρδια τον Πρεσβύτερο Γκονγκ και τον Πρεσβύτερο Σοάρες ως μέλη της Απαρτίας των Δώδεκα Αποστόλων.

Μετά την Ανάσταση του Ιησού, το γεγονός που εορτάζουμε αυτό το λαμπρό Πάσχα, Εκείνος εμφανίσθηκε στους μαθητές Του και είπε: «Ειρήνη σε σας· όπως με απέστειλε ο Πατέρας, κι εγώ αποστέλλω εσάς»4. Παρατηρήστε τη διπλή ενέργεια – ο Θεός στέλνει τον Υιό Του. Ο Υιός στέλνει τους υπηρέτες Του –θνητούς άνδρες και γυναίκες– για να εκπληρώσουν το έργο Του.

Δεν θα πρέπει να μας εκπλήσσει το γεγονός πως εκείνα τα άτομα που κλήθηκαν να εκτελέσουν το έργο του Κυρίου δεν ήταν τέλεια, κατά τα ανθρώπινα μέτρα. Ιστορίες από τις γραφές περιγράφουν λεπτομερώς περιστατικά για άνδρες και γυναίκες, οι οποίοι κλήθηκαν από τον Θεό για να εκπληρώσουν ένα μεγάλο έργο – καλοί γιοι και κόρες του Επουράνιου Πατέρα μας που κλήθηκαν να υπηρετήσουν στα καθήκοντά τους στην Εκκλησία, όπου αγωνίζονται να κάνουν ό,τι καλύτερο μπορούν, αλλά κανείς τους δεν είναι τέλειος. Το ίδιο ισχύει και για εμάς σήμερα.

Δεδομένης της δικής μας ανθρώπινης αδυναμίας και των ελαττωμάτων μας, με ποιον τρόπο προχωρούμε μπροστά για να υποστηρίξουμε ο ένας τον άλλον; Ξεκινά με πίστη – αληθινή, ειλικρινή πίστη στον Κύριο Ιησού Χριστό. Η πίστη στον Ιησού Χριστό είναι η πρώτη αρχή της διδαχής και του Ευαγγελίου του Χριστού.

Πριν από αρκετά χρόνια επισκέφθηκα τους Αγίους Τόπους. Καθώς περνούσαμε δίπλα από μία φυτεία σιναπιού, ο διευθυντής του Πανεπιστημίου Μπρίγκαμ Γιανγκ του Κέντρου της Ιερουσαλήμ, ρώτησε αν είχα δει ποτέ έναν κόκκο σιναπιού. Δεν είχα δει, οπότε σταματήσαμε. Μου έδειξε τους κόκκους από το φυτό της σινάπεως. Ήταν εξαιρετικά μικροί.

Τότε θυμήθηκα τις διδασκαλίες του Ιησού: «Επειδή, σας διαβεβαιώνω: Αν έχετε πίστη σαν έναν κόκκο από σινάπι, θα πείτε σ’ αυτό το βουνό: Πήγαινε από εδώ εκεί, και θα πάει, και δεν θα είναι σε σας τίποτε αδύνατο»5.

Εάν έχουμε πίστη τόσο λίγη όσο ένας κόκκος σιναπιού, ο Κύριος μπορεί να μας βοηθήσει να μετακινήσουμε τα βουνά της αποθάρρυνσης και της αμφιβολίας για τα καθήκοντα που πρέπει να εκτελέσουμε ενόσω υπηρετούμε με τα τέκνα του Θεού, συμπεριλαμβανομένων μελών της οικογένειας, μελών της Εκκλησίας και όλων εκείνων που δεν είναι ακόμα μέλη της Εκκλησίας.

Αδελφοί και αδελφές, η ζωή μπορεί είναι γεμάτη από πίστη, χαρά, ευτυχία, ελπίδα και αγάπη, όταν ασκούμε ελάχιστη αληθινή πίστη στον Χριστό– πίστη όσο ένας κόκκος από σινάπι.

Ο Πρεσβύτερος Τζωρτζ Άλμπερτ Σμιθ θυμήθηκε κάποια συμβουλή που του έδωσε ο Προφήτης Τζόζεφ Σμιθ: «Μου είπε πως δεν θα πρέπει ποτέ να αποκαρδιώνομαι, οποιεσδήποτε δυσκολίες κι αν με περιβάλλουν. Αν ήμουν χωμένος στον χαμηλότερο λάκκο της Νέας Σκωτίας και όλα τα Βραχώδη Όρη ήσαν σαν σωρός επάνω μου, δεν έπρεπε να είμαι αποθαρρυμένος, αλλά να κρατιέμαι, να ασκώ πίστη και να διατηρώ το θάρρος μου και θα βγω στο επάνω μέρος του σωρού»6.

Θα πρέπει να θυμόμαστε τη δήλωση του Παύλου: «Όλα τα μπορώ, διαμέσου του Χριστού που με ενδυναμώνει»7. Αυτή η γνώση είναι άλλο ένα ανεκτίμητο δώρο από τον Θεό.

Επιπλέον των δώρων που ανέφερα, υπάρχουν και πολλά άλλα. Κάνω τώρα λόγο για λίγα – το δώρο της Ημέρας του Κυρίου, της μετάληψης, της υπηρέτησης του πλησίον και το απαράμιλλο δώρο του Σωτήρα μας από τον Θεό.

Η δύναμη της Ημέρας του Κυρίου είναι η αγαλλίαση που νιώθουμε στην Εκκλησία και το σπίτι, η χαρά και η ζεστασιά της επικοινωνίας με το Πνεύμα του Κυρίου, χωρίς κανένα περισπασμό.

Πάρα πολλοί επιτρέπουν στον εαυτό τους να ζουν σχεδόν σε διαρκή σύνδεση με τις ηλεκτρονικές συσκευές τους – οθόνες να φωτίζουν το πρόσωπό τους μέρα και νύχτα και ακουστικά μέσα στα αφτιά τους που εμποδίζουν την σιγαλή, σαν αύρα φωνή του Πνεύματος να ακουστεί. Εάν δεν βρούμε τον χρόνο να αποσυνδεθούμε, μπορεί να χάσουμε τις ευκαιρίες να ακούσουμε τη φωνή Αυτού που είπε: «Ησυχάστε, και γνωρίστε ότι εγώ είμαι ο Θεός»8. Βέβαια δεν είναι καθόλου λάθος να εκμεταλλευτούμε το πλεονέκτημα που προσφέρουν οι εξελίξεις στην τεχνολογία εμπνευσμένες από τον Κύριο, αλλά πρέπει να είμαστε συνετοί στη χρήση τους. Θυμηθείτε το δώρο της Ημέρας του Κυρίου.

Η ευλογία της λήψης της μετάληψης στη συγκέντρωση μεταλήψεως δεν πρέπει ποτέ να γίνει ρουτίνα ή κάτι που απλώς κάνουμε. Έχουμε μόνο 70 λεπτά μέσα σε μία ολόκληρη εβδομάδα, που μπορούμε να σταματήσουμε και να βρούμε περισσότερη γαλήνη, χαρά και ευτυχία στη ζωή μας.

Η συμμετοχή στη μετάληψη και η ανανέωση των διαθηκών μας είναι σημάδι από εμάς προς τον Κύριο ότι Τον θυμόμαστε πάντα. Η Εξιλέωσή Του είναι ένα ανεκτίμητο δώρο από τον Θεό.

Το προνόμιο να υπηρετούμε τα τέκνα του Επουράνιου Πατέρα είναι άλλη μία ευκαιρία να ακολουθήσουμε το παράδειγμα του αγαπημένου Του Υιού, υπηρετώντας ο ένας τον άλλον.

Μερικές ευκαιρίες υπηρέτησης είναι επίσημες – στην οικογένειά μας, στις κλήσεις μας στην Εκκλησία και στη συμμετοχή μας σε οργανισμούς ωφελείας του κοινωνικού συνόλου.

Τα μέλη της Εκκλησίας –άνδρες και γυναίκες– δεν θα πρέπει να διστάζουν, εάν το επιθυμούν, να υποβάλλουν υποψηφιότητα για ένα δημόσιο αξίωμα σε οποιαδήποτε κυβερνητική βαθμίδα, οπουδήποτε διαμένουν. Οι φωνές μας είναι απαραίτητες σήμερα και σημαντικές στα σχολεία, τις πόλεις και τις χώρες μας.Όπου υπάρχει δημοκρατία, είναι καθήκον μας ως μέλη να ψηφίζουμε έντιμους άνδρες και γυναίκες, που είναι πρόθυμοι να υπηρετήσουν.

Πολλές ευκαιρίες για υπηρεσία είναι ανεπίσημες –χωρίς ανάθεση– και προκύπτουν καθώς πλησιάζουμε τους άλλους ανθρώπους που συναντούμε στο διάβα της ζωής. Θυμηθείτε τον Ιησού που δίδαξε τον νομικό πως θα πρέπει να αγαπούμε τον Θεό και τον πλησίον μας όπως τον εαυτό μας, χρησιμοποιώντας το παράδειγμα του Καλού Σαμαρείτη9.

Η υπηρέτηση ανοίγει ένα παράθυρο μέσω του οποίου καταλαβαίνουμε τη ζωή και διακονία του Χριστού. Αυτός ήρθε να υπηρετήσει, όπως διδάσκουν οι γραφές: «Όπως ο Υιός τού ανθρώπου δεν ήρθε για να υπηρετηθεί, αλλά για να υπηρετήσει, και να δώσει τη ζωή του λύτρο για χάρη πολλών»10.

Ο Πέτρος ίσως έδωσε την καλύτερη περιγραφή της θνητής διακονίας του Σωτήρος με τέσσερις λέξεις, όταν αναφέρθηκε στον Ιησού «ο οποίος πέρασε ευεργετώντας»11.

Ο Κύριος Ιησούς Χριστός είναι ο πιο ανεκτίμητος από όλα τα δώρα του Θεού. Ο Ιησούς είπε: «Εγώ είμαι ο δρόμος, και η αλήθεια, και η ζωή· κανένας δεν έρχεται στον Πατέρα, παρά μόνον διαμέσου εμού»12.

Ο Νεφί κατανόησε τη σημασία του Σωτήρος μας όταν δήλωσε: «Και μιλάμε για το Χριστό, χαιρόμαστε με το Χριστό, κηρύττουμε για το Χριστό, προφητεύουμε για το Χριστό, και γράφουμε σύμφωνα με τις προφητείες μας, ώστε τα παιδιά μας να ξέρουν σε ποια πηγή να στραφούν για άφεση των αμαρτιών τους»13. Πρέπει να κρατήσουμε τον Χριστό στο επίκεντρο της ζωής μας, πάντα και παντού.

Θα πρέπει να θυμόμαστε πως είναι το όνομά Του που εμφανίζεται στους τόπους λατρείας μας, βαπτιζόμαστε στο όνομά Του, και επικυρωνόμαστε, χειροτονούμαστε, προικοδοτούμαστε και επισφραγιζόμαστε κατά τον γάμο στο όνομά Του. Μεταλαμβάνουμε και υποσχόμαστε να πάρουμε πάνω μας το όνομά Του – και να γίνουμε αληθινοί χριστιανοί. Τέλος, μας ζητείται στην προσευχή της μετάληψης να «τον θυμό[μαστε] πάντα»14.

Καθώς προετοιμαζόμαστε για το αυριανό Πάσχα, ας θυμηθούμε πως ο Χριστός κυβερνά. Είναι ο δίκαιος Κριτής, ο πιστός Μεσολαβητής μας, ο ευλογημένος Λυτρωτής μας, ο Καλός Ποιμένας, ο υπεσχημένος Μεσσίας, ο αληθινός Φίλος και πολλά, πολλά άλλα. Είναι πράγματι ένα πολύ ανεκτίμητο δώρο σε εμάς από τον Πατέρα μας.

Στη μαθητεία μας έχουμε πολλές απαιτήσεις, ανησυχίες και καθήκοντα. Ωστόσο, μερικές δραστηριότητες πρέπει πάντα να είναι βαθιά στην καρδιά της ιδιότητάς μας ως μέλη της Εκκλησίας. Ο Κύριος εντέλει: «Να είσαι λοιπόν πιστός. Να σταθείς στη θέση στην οποία σε έχω διορίσει. Να περιθάλπεις τους αδύναμους, να ενισχύσεις τα χέρια που κρέμονται κάτω, και να στερεώσεις τα γόνατα που έχουν παραλύσει»15.

Αυτή είναι η Εκκλησία σε δράση! Αυτή είναι αγνή θρησκεία! Αυτό είναι το Ευαγγέλιο στην αληθινή του διάσταση, καθώς περιθάλπουμε, ενισχύουμε και στερεώνουμε εκείνους που έχουν υλική και πνευματική ανάγκη! Για να το κάνουμε αυτό, απαιτείται από εμάς να τους επισκεφθούμε και να τους βοηθήσουμε16, ώστε οι μαρτυρίες της πίστης τους στον Επουράνιο Πατέρα και τον Ιησού Χριστό και την Εξιλέωσή Του να ριζώσουν βαθιά στην καρδιά τους.

Είθε ο Κύριος να μας βοηθήσει και να μας ευλογήσει να εκτιμήσουμε τα πολλά πολύτιμα δώρα από τον Θεό, μεταξύ άλλων την ιδιότητά μας ως μέλη στην αποκατεστημένη Εκκλησία Του. Προσεύχομαι να γεμίσουμε από αγάπη για τα τέκνα του Επουράνιου Πατέρα μας και να είμαστε ικανοί να δούμε τις ανάγκες τους και να είμαστε πρόθυμοι να απαντήσουμε στις ερωτήσεις και τις ανησυχίες τους σχετικά με το Ευαγγέλιο με σαφή και ευγενικό τρόπο, ο οποίος θα αυξήσει την κατανόηση και την εκτίμηση του ενός για τον άλλον.

Καταθέτω μαρτυρία ότι ο Ιησούς Χριστός είναι ο Σωτήρας μας. Αυτά που θα διδαχθούμε σε αυτή τη γενική συνέλευση φθάνουν σε εμάς κατόπιν αποκαλύψεως από αποστόλους και προφήτες, από Μέλη της Γενικής Εξουσίας και ηγέτιδες, οι οποίες είναι γενικές κατέχουσες υπεύθυνη θέση στην Εκκλησία. Προσεύχομαι ταπεινά να έχετε όλοι σας τη χαρά και τη γαλήνη του Κυρίου, στο όνομα του Κυρίου Ιησού Χριστού, αμήν.

Εμφάνιση παραπομπώνΑπόκρυψη παραπομπών

    Σημειώσεις

    1. Βλέπε Encyclopedia of Mormonism (1992), “Solemn Assemblies”, 3:1390-91.

    2. Βλέπε Διδαχή και Διαθήκες 88:70.

    3. Διδαχή και Διαθήκες 21:4-5.

    4. Κατά Ιωάννην 20:21· η πλάγια γραφή προστέθηκε.

    5. Κατά Ματθαίον 17:20.

    6. Τζωρτζ Σμιθ, στο Διδασκαλίες των Προέδρων της Εκκλησίας: Τζόζεφ Σμιθ (2007), 235.

    7. Προς Φιλιππησίους 4:13.

    8. Ψαλμοί 46:10.

    9. Βλέπε Κατά Λουκάν 10:25-37.

    10. Κατά Ματθαίον 20:28.

    11. Πράξεις 10:38.

    12. Κατά Ιωάννην 14:6.

    13. Νεφί Β΄ 25:26.

    14. Διδαχή και Διαθήκες 20:77, 79.

    15. Διδαχή και Διαθήκες 81:5· η πλάγια γραφή προστέθηκε.

    16. Βλέπε Ιακώβου 1:27.