상호부조회에 대한 선지자들의 비전: 신앙, 가족, 구제

줄리 비 벡

이번 대회에서 해임된 본부 상호부조회 회장


줄리 비 벡
신앙, 가족, 구제라는 이 짧은 세 낱말은 교회 자매들에 대한 선지자들의 비전을 나타내 왔습니다.

최근 몇 년간 저는 상호부조회의 목적, 특성1, 그 역사의 가치2, 업적, 그리고 감독과 멜기세덱 신권 정원회와의 협력관계3에 관해 자주 말씀하라는 영감을 받았습니다. 그러나 지금은 상호부조회에 대한 선지자들의 비전에 초점을 맞추는 것이 중요하다는 생각이 듭니다.4

주님의 선지자들은 장로와 대제사에게 그들의 목적과 의무를 꾸준히 가르쳐 왔듯이, 상호부조회 자매들에 관한 비전에 대해서도 말씀해 오셨습니다. 그분들의 권고를 보면 상호부조회의 목적은 신앙과 의로움을 키우고, 가족과 가정을 강화하며, 어려움을 겪는 사람을 찾고 돕는 것임이 분명합니다. 신앙, 가족,구제라는 이 짧은 세 낱말은 교회 자매들에 대한 선지자들의 비전을 나타내 왔습니다.

회복이 시작될 때부터 선지자들은 영원한 가치와 목적을 이해하는, 강하고 충실한 여성에 대한 비전을 이야기했습니다. 선지자 조셉 스미스는 상호부조회를 조직했을 때 “가난한 사람들을 보살피고 그들에게 필요한 도움을 주며 이 단체가 하는 여러 일에 함께 참여하며 조직을 감리”5하라며 첫 번째 상호부조회 회장에게 지시했습니다. 조셉 스미스는 “세상의 모든 악으로부터 분리되어 …… 뛰어난 조직”6으로서 상호부조회의 비전을 마음속에 그렸습니다.

두 번째 교회 회장인 브리검 영은 보좌들과 십이사도 정원회에게 일러 감독들이 “[자매들에게] 여러 와드에서 여성 상호부조회를 조직하[도록]” 지시하셨으며, “혹자는 이 일을 사소한 일로 여길지 모르지만 그렇지 않습니다.”7라고 덧붙이셨습니다.

이후, 조셉 에프 스미스 회장님은 세상의 조직은 “남자 혹은 여자가 만들었지만” 상호부조회는 “하나님께서 세우시고, 거룩한 권세를 부여하여 그 조직을 설립하셨으며, …… 하나님께서 거룩하게 성임하셨다.”8고 말씀하셨습니다. 조셉 필딩 스미스 회장님은 자매들은 “수많은 일을 행할 권능과 권세를”9 받았다며 이렇게 말씀하셨습니다. “여러분은 세상에서 가장 위대한 여성 조직에 속해 있습니다. 이 조직은 지상에 세워진 하나님의 왕국에서 꼭 필요한 부분이며, 이 조직의 충실한 회원들이 하나님 아버지의 왕국에서 영생을 얻을 수 있도록 돕고자 하는 목적으로 창립하여 운영됩니다.”10

광범위한 활동 영역

매년, 수십만에 이르는 여성과 청녀들이 점차 커져 가는 “무리를 이룬 자매들”11에 들어오고 있습니다. 그런 다음에는 어디에서 살든, 어디에서 봉사하든 간에, 자매들은 상호부조회에서 회원으로서 지내며 교분을 나눕니다.12 상호부조회의 중요한 목적 때문에 제일회장단은 청녀들이 18세가 되기 훨씬 전부터 상호부조회에 들어올 준비를 시작했으면 좋겠다는 소망을 피력하셨습니다.13

상호부조회는 프로그램이 아닙니다. 신앙, 가족, 구제라는 목적을 이루기 위해 자매들을 가르치고 강화하며 감화시키기 위해 “하나님으로부터 신성하게 성임된” 주님의 교회의 공식적인 조직의 일부입니다. 후기 성도 여성에게 상호부조회는 하나의 생활 방식이며, 그 영향력은 주일학교나 사교 모임보다 훨씬 큽니다. 상호부조회는 고대에 있었던 주님의 교회에서 주 예수 그리스도와 사도들과 더불어 봉사했던 여제자들의 모범을 따릅니다.14 우리는 “신권으로 형성되는 인격 표준을 생활에 나타내는 것이 남성의 의무인 것처럼 상호부조회에서 길러지는 덕성을 생활 속에 반영하는 것은 여성의 책임”15이라고 배웠습니다.

선지자 조셉 스미스는 상호부조회를 조직하면서 자매들에게 “빈곤한 사람들을 돕[고] 영혼을 구원”16하라고 가르쳤습니다. “영혼을 구원”하는 책임을 다하기 위해 자매들은 광범위한 활동 영역을 조직하고 참여할 수 있는 권한을 받았습니다. 첫 번째 상호부조회 회장은 경전을 해설하도록 성별되었고, 상호부조회는 주님의 교회에서 가르치는 기본 책임을 계속해서 이어 왔습니다. 조셉 스미스는 상호부조회가 자매들이 “신권의 특권과 축복과 은사”17를 받게 준비시키는 조직이라고 말하면서 주님의 구원 사업을 설명했습니다. 복음을 나누고 선교 사업에 참여하는 것도 영혼을 구하는 일입니다. 성전 및 가족 역사 사업도, 그리고 영적, 현세적으로 자립하기 위해 할 수 있는 일을 다 하는 것도 여기에 포함됩니다.

존 에이 윗소 장로님은 상호부조회가 하는 일에 대해 이렇게 말씀하셨습니다. “가난을 구제하고, 질병을 구제하고, 의심을 구제하고, 무지를 구제하고, 여성들의 기쁨과 발전을 방해하는 모든 어려움으로부터 여성들을 구제하는 일입니다. 이 얼마나 훌륭합니까!”18

보이드 케이 패커 회장님은 상호부조회를 “위험을 막아 주는 벽”19에 비유하셨습니다. 자매들과 그들의 가족을 보호하는 책임을 느끼면, 방문 교육 교사가 보살피고 돌보는 일이 얼마나 중요한지 더욱더 깨닫게 됩니다. 그것은 주님과 맺은 성약을 기억하려는 우리의 의지를 나타냅니다. “궁핍한 사람과 고난에 빠진 사람을 보살[피는]”20사역자로서 우리는 성도들의 현세적, 영적 필요 사항을 돌보기 위해 감독과 함께 일합니다.

스펜서 더블유 킴볼 회장님은 이렇게 말씀하셨습니다. “영적인 면에서 볼 때 누더기를 입고 사는 자매들이 많습니다. 그들은 …… 예복을 입을 수 있는 자격이 있는 사람들입니다. …… 가정으로 찾아가서 누더기를 예복으로 갈아입혀 주는 것은 여러분의 특권입니다.”21 해롤드 비 리 회장님은 그분의 비전을 이렇게 말씀하셨습니다. “주님께서 왜 상호부조회에 방문 교육을 하게 하셨는지 모르시겠습니까? 왜냐면 주님 외에 상호부조회 자매님들보다 더 친절한 영향력을 지니고 각 개인의 마음과 삶을 더 완벽하게 이해하는 사람은 없기 때문입니다.”22

조셉 에프 스미스 회장님은 상호부조회 자매들과 지도자들에게 다음과 같이 주의를 주셨습니다. “ 우리 상호부조회가 바야흐로 생겨나는 다른 여성 단체들을 따라가거나 그들과 섞여 정체성을 잃어버리는 날을 보고 [싶지는 않습니다.]” 그분은 자매들이 “모든 칭찬할 만한 일과 모든 거룩한 일, 영을 고양시키고 인간의 자녀들을 정화시키는 모든 일에 앞장서서 세상을, 특히 세상의 여성들을 이끌어가[기를]”23 바라셨습니다. 회장님이 주신 이 권고에는 전통, 주제, 유행, 추세를 배제하고 상호부조회 목적에 부합하는 일들을 포함할 책임이 강조되어 있습니다.

계시를 구하는 지도자들은 상호부조회의 모든 모임, 공과, 반, 활동, 노력을 통해 이 조직의 목적을 달성할 수 있습니다. 우리가 바라는 사회성, 우정, 단합은 주님의 사업에서 그분과 함께 봉사할 때 얻는 달콤한 결과가 될 것입니다.

선지자의 비전을 실현하며

토마스 에스 몬슨 회장님과 보좌들은 최근에 “주님께서 선지자 조셉 스미스를 통해 충만한 복음을 회복하셨다는 것과, 상호부조회는 그 회복에서 중요한 부분을 차지한다는 것을” 간증하셨습니다. 상호부조회의 “영광스러운 유산”이 보존되기를 바라는 뜻에서 제일회장단은 최근에 내 왕국에 속한 딸들: 상호부조회의 역사와 업적을 전 세계에서 출판하고 배포했습니다. 이 책에서 우리는 가정과 교회에서 함께 협력하여 일한 형제 자매들의 모범과 일하는 방식을 찾아보고, 우리가 누구이며 무엇을 믿는지, 또 무엇을 보호해야 하는지에 관한 원리를 배울 수 있습니다. 제일회장단은 우리에게 이 중요한 책을 공부하여 “그 안에 담긴 변하지 않는 진리와 영감을 불어넣는 이야기들이 [우리]의 삶에 영향을 미치[게]”24 하라고 독려하셨습니다.

자매들이 상호부조회의 목적과 더욱 조화를 이룰 때 선지자들의 비전이 성취될 것입니다. 킴볼 회장님은 “이 [상호부조회] 조직에는 시온의 가정을 강화하고 하나님의 왕국을 건설하는 일에 아직 완전히 쏟아 붓지 않은 힘이 남아 있습니다. 이 힘은 자매들과 신권 형제들이 모두 상호부조회의 비전을 내다볼 때에야 비로소 완전히 발휘될 것입니다.”25라고 말씀하셨으며 이런 예언을 하셨습니다. “마지막 시대에 교회가 크게 성장할 것이며, 그 대부분은 세상의 수많은 훌륭한 여성들이(종종 내면에서 영성을 느끼는 이들) 교회로 이끌려 오면서 성취될 것입니다. 이런 일은 교회 여성들이 생활 속에서 의로움을 표출하고 분명한 목소리를 내는 정도에 따라, 그리고 행복이라는 면에서 세상 여성과 명백하게 구별되는 정도에 따라 일어날 것입니다.”26

저는 상호부조회에 대한 선지자들의 비전에 감사합니다. 고든 비 힝클리 회장님처럼 저는 “세계 어디에도 이 교회의 상호부조회에 필적할 만한 조직은 없다고 확신합니다.”27 이제 신앙을 키우고, 가족을 강화하며, 사람들을 구제하면서 상호부조회에 대한 선지자들의 비전에 동참하는 일은 우리의 책임입니다.

저는 로렌조 스노우 회장님의 말씀을 인용하며 제 말씀을 마칠까 합니다. “[상호부조회]의 미래는 약속으로 가득합니다. 교회가 성장함에 따라 상호부조회를 활용할 수 있는 분야는 점점 확대될 것이고, 지금까지보다 훨씬 더 힘차게 선을 향해 전진할 것입니다.”28 하나님의 왕국을 넓히기 위해 애쓰는 자매들에게 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “여러분은 이러한 수고를 함께했으므로 분명히 이 사업의 승리를 함께 나누고 주님께서 그분의 충실한 자녀들에게 주시는 승영과 영광에 동참하게 될 것입니다.”29 저 역시 그와 같은 비전을 봅니다. 예수 그리스도의 이름으로 간증드립니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 줄리 비 벡, “상호부조회의 목적을 달성함”, 리아호나, 2008년 11월호, 108~111쪽 참조.

  2.  

    2. 줄리 비 벡, BYU Women’s Conference address (Apr. 29, 2011), http://ce.byu.edu/cw/womensconference/archive/2011/pdf/JulieB_openingS.pdf; “내 손녀(손자)들이 상호부조회에 대해 이해했으면 하는 것들”, 리아호나, 2011년 11월호, 109~113쪽; “상호부조회: 성스러운 사업”, 리아호나, 2009년 11월호, 110~114쪽 참조.

  3.  

    3. Julie B. Beck, “Why We Are Organized into Quorums and Relief Societies” (Brigham Young University devotional address, Jan. 17, 2012), speeches.byu.edu 참조.

  4.  

    4. 이 메시지가 상호부조회와 관련해 모든 선지자가 말씀한 것을 총괄해서 보여 주는 것은 아니다. 이것은 단지 그들의 비전과 방향에 대한 한 예일 뿐이다. 내 왕국에 속한 딸들: 상호부조회의 역사와 업적, conference reports, 기타 교회 출판물에는 이 주제와 관련해 더 많은 가르침이 담겨 있다.

  5.  

    5. 조셉 스미스, 내 왕국에 속한 딸들: 상호부조회의 역사와 업적(2011), 13쪽.

  6.  

    6. 조셉 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 15쪽.

  7.  

    7. 브리검 영, 내 왕국에 속한 딸들, 41쪽.

  8.  

    8. 조셉 에프 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 65~66쪽.

  9.  

    9. 조셉 필딩 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 142쪽.

  10.  

    10. 조셉 필딩 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 97쪽.

  11.  

    11. 보이드 케이 패커, 내 왕국에 속한 딸들, 85쪽.

  12.  

    12. 보이드 케이 패커, “한 무리가 된 자매들”, 성도의 벗, 1981년 4월호, 186쪽 참조.

  13.  

    13. 제일회장단 서한, 2003년 3월 19일 및 2007년 2월 23일자 참조.

  14.  

    14.  내 왕국에 속한 딸들, 3~6쪽 참조.

  15.  

    15. 보이드 케이 패커, 내 왕국에 속한 딸들, 16쪽.

  16.  

    16. 조셉 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 16쪽.

  17.  

    17. Joseph Smith, History of the Church, 4:602.

  18.  

    18. 존 에이 윗소, 내 왕국에 속한 딸들, 25쪽.

  19.  

    19. 보이드 케이 패커, 성도의 벗, 1980년 11월호, 185쪽.

  20.  

    20. 조셉 필딩 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 142쪽.

  21.  

    21. 스펜서 더블유 킴볼, 내 왕국에 속한 딸들, 117쪽.

  22.  

    22. Harold B. Lee, “The Place of Relief Society in the Welfare Plan”, Relief Society Magazine, Dec. 1946, 842.

  23.  

    23. 조셉 에프 스미스, 내 왕국에 속한 딸들, 66쪽.

  24.  

    24. 제일회장단, 내 왕국에 속한 딸들, ix.

  25.  

    25. 스펜서 더블유 킴볼, 내 왕국에 속한 딸들, 142쪽.

  26.  

    26. 스펜서 더블유 킴볼, 내 왕국에 속한 딸들, 95쪽.

  27.  

    27. 고든 비 힝클리, 내 왕국에 속한 딸들, 160쪽.

  28.  

    28. 로렌조 스노우, 내 왕국에 속한 딸들, 19쪽.

  29.  

    29. 로렌조 스노우, 내 왕국에 속한 딸들, 7쪽.