Tiêu Chuẩn của Đền Thờ

Bài của Anh Cả Scott D. Whiting

Thuộc Nhóm Túc Số Thầy Bảy Mươi


Scott D. Whiting
Các tiêu chuẩn cao của việc xây cất đền thờ do Giáo Hội này sử dụng là một kiểu mẫu và thậm chí còn là một biểu tượng về cách chúng ta nên sống cuộc sống của mình.

Mới vừa đây trong khi đi tham quan ngôi Đền Thờ Brigham City Utah tuyệt mỹ, tôi nhớ lại một kinh nghiệm tôi đã có trong khi phục vụ với tư cách là người điều phối cho buổi mở cửa tự do cho công chúng tham quan, lễ tái cung hiến và buổi văn nghệ mừng Đền Thờ Laie Hawaii lịch sử.

Một vài tháng trước khi công việc sửa chữa quy mô hoàn tất, tôi được mời đi tham quan với Vị Giám Đốc Quản Trị của Sở Đền Thờ, Anh Cả William R. Walker, cùng với những người cộng sự của anh ở Sở Đền Thờ. Ngoài ra, nhiều thành viên khác của hãng thầu xây dựng cũng tham dự. Mục đích của cuộc tham quan một phần là để xem lại sự tiến triển và phẩm chất của công việc đã được thực hiện. Vào lúc diễn ra cuộc tham quan này thì công việc đã hoàn thành được khoảng 85 phần trăm.

Trong khi chúng tôi đi khắp đền thờ, tôi nhìn và lắng nghe Anh Cả Walker cùng những người cộng sự của anh vừa nói vừa thanh tra công việc và nói chuyện với người thầu khoán trưởng. Thỉnh thoảng, tôi quan sát một người sờ tay dọc theo các bức tường trong khi chúng tôi đi từ phòng này sang phòng khác. Một vài lần sau khi làm như vậy, người ấy xoa các ngón tay lại với nhau rồi đi đến gần người thầu khoán trưởng và nói: “Tôi sờ thấy có đá dăm ở trên bức tường này. Đá dăm không phải là tiêu chuẩn của đền thờ. Anh sẽ cần phải chà nhám và đánh bóng bức tường này lại.” Người thầu khoán trưởng nghiêm túc ghi chép mỗi khi có lời yêu cầu phải chà nhám và đánh bóng.

Khi chúng tôi đến gần một khu vực ít có người thấy trong đền thờ, thì cũng người đàn ông ấy chặn chúng tôi lại và chỉ cho chúng tôi thấy một cánh cửa sổ bằng loại kính có chì trong đó rất đẹp mới vừa được lắp vào. Cánh cửa sổ này rộng khoảng 60 centimét và cao khoảng 1.8 mét làm bằng kính màu có vẽ các mô hình hình học nhỏ. Người ấy chỉ vào một ô vuông kính màu nhỏ 5 centimét là một phần của mô hình giản dị đó và nói: “Ô vuông đó bị cong.” Tôi nhìn vào ô vuông đó, và với mắt thường thì nó trông bằng phẳng. Tuy nhiên, khi xem xét gần hơn với một thiết bị đo trong tay, thì tôi có thể thấy một khiếm khuyết ở đó và chỉ 3 milimét của cái ô vuông nhỏ này bị cong. Sau đó, lời chỉ dẫn được đưa ra cho người thầu khoán trưởng rằng cánh cửa sổ này cần phải được thay vì nó không phải là tiêu chuẩn của đền thờ.

Tôi thú nhận rằng đã ngạc nhiên trước việc cả một cánh cửa sổ sẽ cần được thay chỉ vì một khiếm khuyết nhỏ, gần như không thấy được như vậy. Chắc chắn là không một người nào sẽ biết được hoặc thậm chí thấy được cánh cửa sổ này vì nó nằm ở trong một khu vực ít người thấy của đền thờ.

Ngày hôm đó, trong khi lái xe về nhà từ đền thờ, tôi đã ngẫm nghĩ về điều tôi học được từ kinh nghiệm này, hay đúng hơn, điều tôi nghĩ rằng mình đã học được. Cho đến khi vài tuần sau, thì tôi được mời đến tham quan ngôi đền thờ giờ đây đã hoàn tất thì sự hiểu biết của tôi về kinh nghiệm của cuộc tham quan trước trở nên rõ ràng hơn.

Khi bước vào Đền Thờ Laie Hawaii đã được tu sửa lại hoàn toàn, tôi choáng ngợp trước vẻ đẹp tuyệt mỹ và phẩm chất của công trình kiến trúc đã hoàn tất của đền thờ đó. Các anh chị em có thể hiểu rằng tôi thích nhìn lại các bức tường có đá dăm và cánh cửa sổ có khuyết điểm. Nhà thầu xây dựng có chà nhám và đánh bóng các bức tường không? Cánh cửa sổ có thật sự được thay không? Trong khi tiến đến gần các bức tường có đá dăm, tôi ngạc nhiên thấy giấy dán tường đẹp đẽ giờ đây được phủ lên tất cả các bức tường. Tôi nghĩ ngay: “Vậy đây là cách mà nhà thầu giải quyết vấn đề đá dăm—ông ta đã che nó lại với giấy dán tường. Nhưng không phải, tôi biết được rằng kế hoạch trang trí nội thất luôn luôn là để phủ giấy dán tường lên các bức tường này. Tôi tự nghĩ tại sao một chút đá dăm khó thấy lại quan trọng như vậy nếu đã có giấy dán tường phủ lên rồi? Rồi tôi háo hức tiến đến khu vực nơi có cánh cửa sổ có khuyết điểm và ngạc nhiên thấy một chậu kiểng cao từ sàn nhà đến trần nhà đặt ngay trước cánh cửa sổ đó. Một lần nữa tôi nghĩ: “Vậy đây là cách nhà thầu giải quyết vấn đề ô vuông bị cong—ông ta đã che nó lại.” Khi tiến đến gần hơn, tôi đẩy mấy cái lá của cây kiểng qua một bên và mỉm cười khi thấy rằng cánh cửa sổ quả thật đã được thay. Cái ô vuông nhỏ bị cong trước đây thì bây giờ thẳng tắp và bằng phẳng trong mô hình vẽ trên cánh cửa sổ. Tôi biết được rằng việc đặt một chậu kiểng ở trước cánh cửa sổ này đã luôn luôn nằm trong kế hoạch trang trí nội thất.

Tại sao các bức tường với một chút đá dăm và một cánh cửa sổ chỉ không cân đối một chút lại đòi hỏi phải làm thêm công việc và ngay cả còn phải thay thế khi mà ít có người nào biết được? Tại sao một nhà thầu được đòi hỏi phải làm tròn tiêu chuẩn cao như vậy?

Trong khi bước ra khỏi đền thờ với nhiều nghĩ ngợi, tôi bắt gặp câu trả lời của mình khi nhìn lên bên ngoài đền thờ đã được tu sửa lại và thấy hàng chữ này “Thánh cho Chúa, Nhà của Chúa.”

Các đền thờ của Giáo Hội này đích thực như đã được tuyên bố. Các tòa nhà thiêng liêng này được xây cất để cho chúng ta sử dụng, cũng như các giáo lễ thiêng liêng và cứu rỗi được thực hiện ở bên trong các bức tường đền thờ. Nhưng không nên có mối nghi ngờ gì về việc ngôi nhà này thật sự thuộc về ai. Bằng cách đòi hỏi một cách chính xác các tiêu chuẩn xây cất bao gồm cả các chi tiết nhỏ nhặt nhất, chúng ta không những bày tỏ tình yêu mến và lòng kính trọng của mình dành cho Chúa Giê Su Ky Tô, mà còn cho tất cả những người quan sát thấy rằng chúng ta kính trọng và thờ phượng Đấng mà ngôi nhà này thuộc về Ngài.

Trong điều mặc khải ban cho Tiên Tri Joseph Smith để xây cất một đền thờ ở Nauvoo, Chúa đã dạy:

“Các người hãy đem hết vàng bạc, hết ngọc ngà châu báu cùng tất cả những cổ vật của các người lại đây; và cùng với tất cả những người có sự hiểu biết về những cổ vật, … và mang đến … những cây quý giá khác trên thế gian này;

“… Và xây cất một ngôi nhà cho danh ta, để cho Đấng Tối Cao ngự trong đó.”1

Điều này tuân theo một mẫu mực đã được Vua Sa Lô Môn trong Kinh Cựu Ước thiết lập khi ông xây cất một đền thờ cho Chúa bằng cách chỉ sử dụng vật liệu và tay nghề tốt nhất.2 Ngày nay chúng ta tiếp tục tuân theo mẫu mực này, với mức độ điều độ thích hợp, khi chúng ta xây cất đền thờ của Giáo Hội.

Tôi biết rằng mặc dù nguời trần thế có thể không bao giờ thấy hay cảm giác được một khuyết điểm, nhưng Chúa biết được mức độ cố gắng của chúng ta và chúng ta có làm hết sức mình không. Điều đó cũng đúng với các nỗ lực riêng của chúng ta để sống một cuộc sống xứng đáng với các phước lành của đền thờ. Chúa đã khuyên dạy:

“Và miễn là dân ta xây cất một ngôi nhà cho ta trong danh Chúa, và không để cho bất cứ một vật không thanh sạch nào vào trong đó, có nghĩa là không được để cho ngôi nhà ấy bị ô uế, thì vinh quang của ta sẽ ngự ở trong đó;

“Phải, và sự hiện diện của ta sẽ ở đó, vì ta sẽ vào đó, và tất cả những kẻ nào có tấm lòng thanh khiết sẽ vào đó và sẽ trông thấy Thượng Đế.

“Nhưng nếu nó bị ô uế thì ta sẽ không vào đó, và vinh quang của ta sẽ không ở đó; vì ta không vào những đền thờ không thánh thiện.”3

Giống như nhà thầu xây dựng, khi chúng ta trở nên ý thức về các yếu tố trong cuộc sống của mình không phù hợp với những lời giảng dạy của Chúa, khi chúng ta không cố gắng cật lực, thì chúng ta nên nhanh chóng sửa đổi bất cứ điều gì sai sót, và nhận ra rằng chúng ta không thể che giấu các tội lỗi của mình đối với Chúa. Chúng ta cần phải nhớ rằng “khi chúng ta muốn che giấu những tội lỗi của mình … , này, thiên thượng sẽ tự rút lui, [và] Thánh Linh của Chúa sẽ buồn phiền.”4

Tôi cũng biết rằng các tiêu chuẩn cao của việc xây cất đền thờ do Giáo Hội này sử dụng là một kiểu mẫu và thậm chí còn là một biểu tượng về cách chúng ta nên sống cuộc sống của mình. Mỗi cá nhân chúng ta có thể áp dụng những lời giảng dạy Sứ Đồ Phao Lô đưa ra cho Giáo Hội lúc ban đầu khi ông nói:

“Anh em há chẳng biết mình là đền thờ của Đức Chúa Trời, và Thánh Linh Đức Chúa Trời ở trong anh em sao?

“Vì có ai phá hủy đền thờ của Đức Chúa Trời, thì Đức Chúa Trời sẽ phá hủy họ; vì đền thờ của Đức Chúa Trời là thánh, mà chính anh em là đền thờ.”5

Mỗi chúng ta được làm bằng những vật liệu tốt nhất, và là sản phẩm kỳ diệu của tay nghề thiêng liêng. Tuy nhiên, khi chúng ta đủ tuổi chịu trách nhiệm và bắt đầu chống chọi với tội lỗi và cám dỗ, thì linh hồn chúng ta có thể trở nên cần hối cải và sửa đổi phần thuộc linh. Có lẽ linh hồn chúng ta có thể cần phải được thanh tẩy thêm giống như những phần của đền thờ cần phải được sửa chữa lại để chúng ta có thể đứng vững tại những nơi thánh thiện. Chúng ta biết ơn tiêu chuẩn đền thờ là điều chúng ta được đòi hỏi để đáp ứng thì không được hoàn hảo như thế, mặc dù chúng ta đang cố gắng được hoàn hảo, nhưng đúng hơn chúng ta đang tuân giữ các lệnh truyền và cố gắng hết sức mình để sống với tư cách là các môn đồ của Chúa Giê Su Ky Tô. Tôi cầu nguyện rằng chúng ta sẽ đều cố gắng để sống một cuộc sống xứng đáng với các phước lành của đền thờ bằng cách làm hết khả năng của mình, có những điều cần thiết để cải tiến và loại bỏ những khiếm khuyết và khuyết điểm để Thánh Linh của Thượng Đế luôn luôn ở trong chúng ta. Trong tôn danh của Chúa Giê Su Ky Tô, A Men.