美麗的早晨

布司‧波特長老

七十員


布司‧波特
我們不必害怕未來,也不必讓我們的希望和平安有所動搖,因為神與我們同在。

在耶路撒冷時的一個星期四晚上,耶穌與祂的使徒聚集在一間大樓守逾越節。與他一起的人並不知道這一餐會被後人稱為最後的晚餐。要是他們知道且了解其意義,他們應該會流下眼淚。

然而,他們的主清楚地了解在客西馬尼園和各各他經歷痛苦的時刻就要開始。世界歷史中最黑暗的一刻即將來臨。儘管如此,耶穌基督告訴他們:「在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界」(約翰福音16:33)。

我們今天生活在一個充滿動盪和不確定性的時代,主向以諾預言這會是一段充滿「邪惡​與​報復​的​日子」(摩西書7:60)。我們的眼前是充滿動盪和困難的日子,但我們仍然有放心和歡欣的理由,因為我們活在最後的福音期,神已經在地面上復興了祂的教會和國度,為祂愛子的再次來臨作準備。

培道‧潘會長曾經談到他的孫子和他們身處在這日漸動盪不安的世界中時,他說:「他們在一生中將會看到許多事情發生。其中有些會激發他們的勇氣,擴展他們的信心。但是只要他們在祈禱中尋求協助和指引,他們就一定會獲得力量來克服那些逆境。」

他後來補充道:「人類文明賴以建立的道德價值觀正在向下沉淪,而且速度越來越快。儘管如此,我也不害怕未來」( 「 不要懼怕」,利阿賀拿,2004年5月,第77–78頁)。

弟兄姊妹們,我們不必害怕未來,也不必讓我們的希望和平安有所動搖,因為神與我們同在。耶穌給祂在加利利剛召喚的門徒的勸誡中,最早的紀錄就是這三個字,「不要怕」(路加福音5:10)。在祂塵世傳道期間,祂多次重提這項勸告。救主對我們這時代跟隨祂的聖徒說:「​放心​吧,​不要​​害怕,​因為​我,​主,​與​你們​同在,​會​站​在​你們​身邊」(教約68:6)。

主會站在祂的教會和人民身邊,保護他們的安全,直到祂來臨。錫安和她的支聯會中將有平安,因為祂曾宣告,「​在​​錫安​地​和​她​的​​支聯會​的​​聚集,​能​成為​一種​保障​和​​避難所,​躲避​暴風雨,​和​躲避​那​將​​傾倒​在​全​地​上​毫不​減弱​的​憤怒。」(教約115:6)。

教會是成員們安全的壁壘。雖然世上的情況有時可能讓人困擾,但是忠信的後期聖徒將會在錫安支聯會中找到庇護之所。主曾宣告,非人​手​從​山上​鑿​出​的​石頭​​滾動​出去,​直到​​充滿​整個​大地(見但以理書2:31-45教約65:2)。任何屬人的權力都無法持續下去,因為神是這項事工的創造者,耶穌基督是領軍的房角石。

尼腓在異象裡看到神的羔羊的力量,在最後的日子會降臨在「​主​的​約民​身上」,他們將「在​極大​的​榮耀​中,​以​正義,​並​以​神​的​​​能​武裝​起來」(尼腓一書14:14)。

我們每個人及我們的家庭,只要對耶穌基督後期聖徒教會保持忠誠,並讓聖靈成為我們的嚮導,就能以神的大能武裝為我們的防禦。儘管可能會有考驗,而我們也可能無法理解發生在我們身上、或我們身邊的一切事情。但只要我們謙卑,靜靜地信靠主,祂將在我們眼前的每場挑戰中賜予我們力量和指引。當我們唯一的願望就是蒙主的喜悅,我們必會獲賜祝福,享有內心深處的平安。

在教會剛復興的那段時間,教會的成員面臨著嚴峻的考驗。以下是百翰‧楊會長在談到那段時期所說的話:「在暴民包圍、處處受死亡和毀滅威脅的時候,我卻覺得自己像現在這樣活力充沛、心情愉快。儘管期望顯得渺茫而黯淡,不過就我所知,我從未在這福音中見到事情的結果不利於真理的目標」(總會會長的教訓:百翰‧楊[1997年),第353頁)。

我傳教時的同伴保羅,無論何時何地總是散發著愉快的氣息。他成為年輕的父親後,卻罹患了多發性硬化症。儘管身處逆境,他仍然繼續懷著喜悅的心情和極佳的幽默感為人服務。有一次,他坐著輪椅到我辦公室裡宣告:「生活就該始於一個電動化的輪椅!」我永遠記得他過世前幾年,駕著輪椅,手上高舉著奧林匹克火炬,接受數百人齊聲歡呼的情景。保羅的信心就像那始終燃燒著的火焰,不曾在生命的狂風暴雨中變得黯淡。

在我還是百翰‧楊大學的學生時,我和幾位年輕弟兄住在同一間房子裡。我的室友布魯斯是我認識最樂觀的人。我們從來沒有聽到他對任何人或任何情況說過負面的話,在他身邊卻沒有受到鼓舞,簡直是不可能的事。他愉快的特質源自於他對救主及其真理有持久的信賴。

在一個風雪交加的寒冬裡,我的另一位朋友湯姆要走到大學校園的另一端。那時才早上7點鐘,校園裡既冷清又黑暗,大雪紛飛中還夾帶著刺骨寒風。「真是糟糕的天氣」,湯姆心想。他繼續走著,然後在黑暗的大雪中,他聽到有人在唱歌。

果然不出所料,在風雪中迎面走來的正是我們一向樂觀的朋友布魯斯。他張開雙臂伸向天空,唱著百老匯音樂劇奧克拉荷馬州的歌曲:「哦,多麼美好的早晨!哦,多麼美好的一天!我有個美好的感覺,一切都朝著我綻放。」

在隨後的幾年中,那個從黑暗暴風雪中傳來的嘹亮歌聲,對我來說已經成為信心和希望的完美詮釋。即使是在黑暗的世界裡,身為後期聖徒的我們也可以因為知道天上的能力會與神的教會和人民同在,而高聲歡唱。我們大可歡欣,因為我們確知未來會有美麗的早晨──千禧年的早晨,神的兒子將在東方升起,並再度統治大地。

我也想到世界歷史上另外兩個美麗的早晨。在1820年春天一個美麗晴朗的早晨,紐約州拋邁拉有個名叫約瑟‧斯密的少年進入一處樹林裡跪下祈禱天父和神子的顯現回答了這個祈禱,開啟了圓滿的福音期,耶穌基督的教會也再次復興於地面上。

另一個美麗的早晨則發生在大約2000年前耶路撒冷的城牆外。太陽肯定在復活節的早晨閃耀著特殊的光芒。一小群婦人前來拜訪墓園,希望能膏她們被釘十字架的主的身體。兩位天使見了她們,並宣告:「為什麼在死人中找活人呢?祂不在這裡,已經復活了」(路加福音24:5–6)。

我見證耶穌基督勝過罪惡和死亡。我見證這仁慈的計畫是我們永恆的父和祂無盡的愛。當我們每天早晨起床,願我們有信心仰望天空並說:「哦,多麼美好的早晨!」我這樣祈求是奉耶穌基督的名,阿們。■