傳福音到普天下

約翰‧狄克生長老

七十員


約翰‧狄克生
教會始終以其穩健的步調在世界各地擴展,依照主的時間表從一國到另一國、從一種文化到另一種文化、從一個民族到另一個民族。

救主的塵世使命已完成,祂在客西馬尼園和十字架上所受的苦已經結束。我們從使徒行傳的第一章得知:祂在復活之後曾經施助、傳道了40天,向使徒們「顯現」,並「講說神國的事」(使徒行傳1:3)。

祂告訴他們「聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷、猶太全地,和撒馬利亞,直到地極,作我的見證」(使徒行傳1:8)。

在那之後不久,「他就被取上升,有一朵雲彩把他接去,便看不見他了。

「當他往上去,他們定睛望天的時候,忽然有兩個人身穿白衣,站在旁邊,

說:『加利利人哪,你們為甚麼站著望天呢?這離開你們被接升天的耶穌,你們見他怎樣往天上去,他還要怎樣來』」(使徒行傳 1:9–11)。

的確,救主會在祂的「第二次來臨」時再次來到,而在這個期間,耶穌基督的福音也要傳到「地極」。

從馬太福音中我們得知,使徒奉派履行的一項特殊任務就是要把福音傳至萬國:

「耶穌進前來,對他們說:『天上地下所有的權柄都賜給我了。

「『所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗』」(馬太福音28:18–19)。

在教會早期,福音的全盛時期,福音只傳給以色列家族;之後,身為資深使徒的彼得獲得啟示,得知把福音帶到以色列家族以外的外邦人的時機已經到了。使徒行傳第10和11章會幫助我們明瞭這個過程和模式,教會的主領職員和一般成員因而能明瞭教會何以需要擴大、遍及神更多的兒女。

哥尼流是個外邦人,身為百夫長的他是個善良的人,主用他來促使彼得明瞭福音將要傳到外邦人之中這件事;這對當時的聖徒而言,是一個全新而且陌生的概念。這項促成教會事務改變的啟示,臨到了資深使徒彼得身上。我們都知道,福音接著便快速地傳到外邦人的民族中了。

保羅的歸信即是教會在當時開始擴展的一個例子,他後來成了在外邦人間傳道的偉大使徒。他曾在前往大馬士革的路上看見一個異象,見到了光、聽見聲音,於是悔改罪行並且蒙神召喚(見使徒行傳 22:6–18) ,繼而成為宣講耶穌基督福音的一大要角。

現在,我們看看1,800 年後福音復興的時代,或者說是第二次來臨之前萬物復興的時候。我見證教會已經藉著先知約瑟‧斯密復興,並且在總會會長團和十二使徒定額組的帶領下繼續向前推進,他們將福音帶給世人的任務和古代使徒的任務並無不同。

自從耶穌基督後期聖徒教會在1830年成立以來,始終以其穩健的步調在世界各地擴展,依照主的時間表從一國到另一國、從一種文化到另一種文化、從一個民族到另一個民族。

接著在1978年,依照啟示既有的模式,我們經由當時的資深使徒賓塞‧甘會長獲得了聖職的相關啟示,這項啟示允許世界各地所有配稱的男性成員接受聖職以及復興福音的各項祝福。這一次,不只是天父更多的兒女──而是天父在全世界的「所有」兒女都可以領受福音的所有祝福。對神在世上的國度而言,在這愈來愈接近基督第二次來臨的日子,這是個再適切不過的行動。

我現在要談談我個人在這番轉變的經驗;我那時剛蒙召擔任傳道部會長,在狄克生姊妹和我就要帶家人啟程前往墨西哥時,當時擔任七十員的李察‧司考德長老告訴我這項即將應驗的特別啟示。我記得在他告訴我這件事時,淚水溼潤了我的雙眼,內心的喜悅更是難以用言語形容,因為我知道這是正確的,而且所有的人都可以接受福音所有的教儀、聖約和祝福的時機也已經成熟了。

那已經是34年前的事了,當時的我並不知道自己後來會在七十員的服務任期內,花好幾年時間待在教會的西非區域,置身在一群願意相信且忠信的人們當中;這些人的生命都因1978年針對聖職的那項啟示受到深遠的影響。狄克生姊妹和我在那裡已經住了四年,這段經歷美好,也改變了我們的生命。

西非的人民是一群相信神的人民,絕對不以向他人宣講、分享信仰為恥,領導能力也相當卓越。他們加入教會的人數眾多,每個星期左右都會有一、兩個支會或分會在西非區域的某處成立,而且幾乎完全由非洲成員擔任聖職和輔助組織領袖。

我熱切地期望各位能在奈及利亞阿巴聖殿或迦納阿克拉聖殿裡和那些聖徒共聚一堂,你們會在那裡感受到聖徒對福音的承諾,也會漸漸認識全部皆由非洲成員組成的聖殿會長團;我也希望能引介各位認識非洲區域的七十員,他們今天也和我們一起在這個會議中心聚會,他們是律師、教授和商界經理人;或者,你們是否認識非洲支聯會和支會的領袖以及他們的家人。

在非洲,看見男青年身穿白襯衫、打領帶,一早就到教堂準備聖餐,女青年帶著自己的經文準備上課,而且個個都準備去傳教,都是很平常的事。

福音在非洲傳給了一群樂天的人民;許多西方人士汲汲營營於身外之物,但非洲人民不會為此煩惱,也不擔心是否會有用不盡的物質享受。

有人說,非洲人「瑣事寡少,要事居多」。他們對豪宅、名車興趣缺缺,對認識天父和祂的兒子耶穌基督、對擁有永恆家庭興趣濃厚。由於天性具備信心使然,主正以饒富意義的方式提升他們。

如果和我們一樣認識他們,你就不會驚訝在這末後的日子,他們何以在耶穌基督教會的擴展上扮演了如此重要的角色。舊約的先知但以理在異象中看到神國在這末後的日子「滾動出去,直到大地各端,如同非人手從山上鑿出的石頭那樣滾動出去,直到充滿整個大地」(教約65:2),這經文於此形容的十分貼切──我們美好的非洲弟兄姊妹成了應驗那項預言的重要部分,而且促成這一切的啟示亦會依照主既定的模式進行。

我見證天父愛祂所有的兒女,耶穌是基督,福音是普賜給世人的,無論生者或已逝者皆然,奉耶穌基督的聖名,阿們。