「這就是我的事工和我的榮耀」

十二使徒定額組


羅素‧培勒
神慷慨地把祂的能力賜給接受和光大祂聖職的人,而這聖職能引導人們獲得那應許的祝福,也就是不朽和永生。

潘會長,我們都在期待這首精采好詩的98版本。潘會長給了我們非常寶貴的教導。

幾個星期前,在一個寒冷漆黑的冬夜,妻子芭芭拉和我帶著敬畏之情仰望天際,千千萬萬的繁星好像格外明亮美麗。我於是翻開無價珍珠,再一次以讚嘆之情展讀主神對摩西說的話:「我創造了無數的世界;這些也是我為了自己的目的創造的;我藉著子創造了這些,祂是我的獨生子」(摩西書1:33)。

在我們這個時代,哈伯深空望遠鏡已經證實了摩西所見的浩瀚景象。根據哈伯望遠鏡的科學家表示,我們的地球和太陽不過是銀河系裡一個微小的部分而已,而這個銀河系據估計又只是兩千億多個類似星系裡的其中之一而已。對我來說,實在難以理解、也無可測度神的創造竟是如此廣大遼闊。

弟兄姊妹們,無論過去或現在,諸天和大地都是藉著聖職的能力創造的。我們身為教會成員的人都知道,這股聖職能力源自於全能的神和祂的兒子耶穌基督,它不僅是創造諸天和大地的能力,更是救主在塵世傳道期間用來施行奇蹟、祝福和治癒病人、使人起死回生的能力,而且,祂身為父的獨生子,藉著這能力在客西馬尼園和髑髏地承受那無人能忍受的痛苦──因而以慈悲滿足公道的律法,並且提供無限的贖罪,經由復活克服屬世的死亡。

救主賜給彼得、雅各、約翰及其他使徒的,正是這聖職權柄的權鑰及由此而來的能力,讓他們得以藉此祝福他人,使那些在地上所結合的,在天上也要結合。

聖職能力是神的一項恩賜,這恩賜神聖且不可或缺。它與聖職權柄不同,聖職權柄是指獲得授權、得以奉神的名行事。這項授權,或者稱為按立,是經由按手禮賜予的。唯有在運用聖職的人保持配稱、按照神的旨意行事時,聖職能力才會降臨。誠如賓塞‧甘會長所說:「主已賜予我們所有聖職持有人祂的某些權柄,可是卻要根據我們個人的正義程度才能行使天上的能力」(參閱「男孩們需要近身的英雄典範」,1976年8月,聖徒之聲,第41頁)。

耶穌基督的教會在多年前的今天重新建立於世上,在那段福音復興的榮耀日子裡,施洗約翰,彼得、雅各、約翰,摩西,以利亞,以及以來加來到世上,經由先知約瑟‧斯密復興了聖職所有的權鑰和權柄,以便執行神在這後期時代的事工。

今日,耶穌基督的教會就是經由這些權鑰、這項權柄以及這股能力組織起來的,基督是這教會的元首,祂指引著活著的先知多馬‧孟蓀,並有適當蒙召和按立的使徒協助。

在天父偉大的計畫中,祂賜予人聖職能力,男人負有主理聖職的獨特責任,不過他們本身並非聖職。男人和女人所扮演的角色各有不同,卻同樣重要。就像女人若沒有男人就無法懷孕一樣,男人若沒有女人同樣無法充分地運用聖職能力來建立永恆家庭。換句話說,從永恆的眼光來看,生育能力和聖職能力是由夫妻雙方所共享的;而由一男一女結合而成的夫妻應當努力跟從天父。他們在生活中努力為家庭獲得聖職祝福時,應該要專注於愛、謙卑、耐心等等基督徒美德。

重要的是,我們要了解,天父已經提供了一個方法,讓祂所有的兒子和女兒都能獲得聖職的祝福,並且受到聖職能力的鞏固。 神為祂的靈體兒女制定了計畫,這計畫的核心就是祂自己 宣告的這句話:「這就是我的事工和我的榮耀──促成人的不死和永生」(摩西書1:39)。

在教義和聖約第81篇,主在一項賜給先知約瑟‧斯密的啟示裡說明,聖職的能力是要用來「援助軟弱的人,扶起垂下的手,堅固無力的膝」(教約81:5)。

「你做這些事,就是為同胞做最大的好事,並增添你主的榮耀」(教約81:4)。

當我們想像援助軟弱的人、扶起垂下的手、堅固無力的膝這些畫面時,我想起一位七歲的可愛小女孩,她把一株從種子開始種起的小蕃茄樹拿給她爺爺看,那是她小學二年級的一項功課。

她解釋,一顆小小的種子可以長成一棵樹。如果這棵樹受到照料,就會長出許多蕃茄,而每一顆蕃茄裡又會有很多種子。

她說:「如果把所有的種子播種下去,就會長出更多蕃茄;如果把這些所有的種子再播種下去,幾季過去之後,就會有好幾百萬顆蕃茄了。」

她用一種充滿驚奇的口吻說:「一切都是從那一小顆種子開始的。」

不過她又說了:「我差點就讓這棵小樹枯死了。我把它放在一個黑漆漆的房間裡,忘了澆水。當我想起這棵小樹時,它已經整個枯萎了,看起來好像死了一樣。我當時哭了,因為我想到有好幾百萬顆蕃茄可能因此都不能長出來了。」

她接著興沖沖地把發生的「奇蹟」告訴了爺爺。

她說:「媽媽說,小樹可能還沒枯死,而是需要一點水和光,讓它恢復生命力。

小女孩說:「媽媽的話沒錯。我為這棵小樹澆了點水,放在窗戶邊曬太陽。」她問:「你猜猜看,後來怎麼了?它又活了過來,以後一定會長出好幾百萬顆蕃茄囉!」

這個小女孩的小蕃茄樹雖然潛力無窮,卻因為無心的疏忽變得無比脆弱、枯萎;然而一個小女孩用她充滿愛心和關懷的雙手,澆點水、曬點陽光,簡單地加以照料,使它得以變得茁壯、恢復生機。

弟兄姊妹們──我們確確實實是慈愛天父的靈體兒女,具有無限而神聖的潛力。但是如果不小心,我們有可能變得像那棵枯萎的蕃茄樹一樣。我們有可能漸漸偏離耶穌基督真實的教義和福音,靈性上缺乏滋養、枯萎凋零,讓自己遠離了神聖的光和活水,那光和水就是救主永恆的愛和聖職能力。

持有聖職的人若是不時時刻刻努力,經由為家人和他人服務來光大聖職,必將如同並未接受原本就蘊藏於聖職能力中的祝福的人一樣,而且靈性必然枯萎,使自己的生活失去那不可或缺的靈性滋養、光、和神的能力──幾乎就像那棵蕃茄樹一樣,雖然充滿潛力,卻因疏於照顧而枯萎凋零。

那創造諸世界、星系和宇宙的同一股聖職能力,可以也應該成為我們生活的一部分,使我們能援助、鞏固和祝福家人、朋友和鄰人──也就是說,假若救主今日在我們當中施助,我們所做的事就會和祂一樣。

這項聖職能力的主要目的是祝福、聖化和潔淨我們,使我們能和家人在天上父母的面前與祂們同住,因聖職印證而結合在一起,參與神和耶穌基督的奇妙事工,永遠擴大祂們的光和榮耀。

為了這個緣故,幾個月前我有機會參與錄製2013年全球領導人訓練影片,名稱是透過聖職來鞏固家庭和教會

這部創新而且富有教育意義的DVD已經翻譯成66種語言, 其中所教導內容為:聖職的能力如何能祝福、提振和重振我們的生活、家人的生活,以及所有教會成員的生活。

對我們所有的人來說──男人、女人、小孩、已婚、鰥寡、單身的人,不論處境為何,都是一樣──這部影片讓我們知道如何能夠領受聖職的種種祝福。 其中幾段8到12分鐘的短片說明了聖職的權鑰、權柄和能力,以及聖職如何鞏固個人、家庭和教會。

有一個特殊場景是在一棟先驅者的窄小故居裡拍攝的,這位先驅者就是我母親的曾祖母瑪麗‧斐亭‧斯密。她是海侖的遺孀,而海侖就是先知約瑟的哥哥。身為一個單親母親,她經由對聖職的堅強信心,呼求和倚靠這股能力,好讓她能在愛與福音的光中教養兒女、使他們蒙受祝福。今天,她的後代裡有成千上萬個忠信的教會領袖和成員,我們都感謝她的信心、勇氣和榜樣。

網站LDS.org上已有這份新的領導人訓練資料,供大家瀏覽、體驗,大家可以在網站LDS.org上以串流方式即時觀看,也可以下載到個人電腦、智慧型手機或平板裝置裡。

總會會長團已經要求「支聯會會長團和主教團至少把一次支聯會或支會議會的時間專門用來觀看本DVD。支聯會和支會議會應討論如何落實其中所呈現的教導」(總會會長團信函,2013年2月1日)。

本片內容會啟發和激勵聖職定額組、慈助會、主日學、男青年和女青年中的成員──特別是正在準備傳教的人──以及參與初級會會議的成員,或者是參加第五個週日聯合聚會的成員。 議會成員接下來可以鼓勵個人及父母一起和家人使用這些影片。 弟兄姊妹們,這份領導人訓練資料是為教會每一位成員準備的; 父母們,請和子女一起溫習、分享、討論你們的學習心得和感受,讓子女和你們一同觀看訓練影片、跟著你們一起這樣做,進而使你們的家庭經由聖職獲得鞏固。

耶穌說:

「人若渴了,可以到我這裡來喝」(約翰福音7:37)。

「人若喝我所賜的水就永遠不渴。我所賜的水要在他裡頭成為泉源,直湧到永生」(約翰福音4:14)。

跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光」(約翰福音8:12)。

如果你們任何人覺得自己的的信心沒有達到應有的程度,或對天父的計畫不具備應有的見證,那麼就要更充分地轉向救主。 讓祂的光和活水對你和你的家庭發揮作用,就像那一點點的水和光使那棵軟弱的蕃茄樹恢復生機一樣。

我在演講一開始談到神的種種創造裡,有著經由聖職能力而來的奇妙壯麗。 你們大部分的人應該也和我一樣在想,是否有人真能完全了解神指導和祝福我們的能力; 這股能力是如此偉大、威嚴、奇妙。

約瑟‧斯密曾說:「聖職是永恆的原則,從永恆到永恆與神同在,沒有年月的開始與終止」(總會會長的教訓: 約瑟‧斯密〔2007〕,第104頁)。

神慷慨地把祂的能力賜給接受和光大祂聖職的人,而這聖職能引導人們獲得那應許的祝福,也就是不朽和永生。

我見證耶穌基督的事工是經由聖職完成的。 經由這股能力,天父和祂的愛子創造了這個大地,為我們的緣故啟動了那偉大的幸福計畫。 願我們為人明智,努力透過神的聖職能力來鞏固自己和家人的生活、以及鞏固耶穌基督後期聖徒教會,我這樣祈求,是奉耶穌基督的名,阿們。