와서 우리와 함께합시다

디이터 에프 우흐트도르프 회장

제일회장단 제2보좌


디이터 에프 우흐트도르프
여러분의 상황이나 이력, 또는 간증의 크기가 어떻든 이 교회에는 여러분을 위한 자리가 있습니다.

한 남자가 꿈을 꾸었습니다. 꿈속에서 그는 세계의 종교가 모인 큰 집회장에 있었습니다. 그는 종교마다 바람직하고 훌륭해 보이는 것이 많다는 것을 깨달았습니다.

그는 예수 그리스도 후기 성도 교회를 대표하는 훌륭한 부부 한 쌍을 만나 물었습니다. “당신들은 회원들에게 무엇을 요구합니까?”

부부가 대답했습니다. “우리는 아무것도 요구하지 않습니다. 하지만 주님께서는 우리에게 모든 것을 바치라고 말씀하십니다.”

그 부부는 계속해서 교회 부름, 가정 복음 및 방문 교육, 선교 사업, 매주 하는 가정의 밤, 성전 사업, 복지 및 인도주의 봉사, 가르치는 임무 등에 대해 설명했습니다.

남자가 물었습니다. “당신들은 그 모든 일에 대해 보수를 지급합니까?”

부부는 “아닙니다. 회원들은 무료로 시간을 바칩니다.”라고 설명했습니다.

부부는 계속해서 이렇게 말했습니다. “또 교회 회원들은 6개월마다 한 번씩 주말에 10시간에 걸쳐 연차 대회에 참석하거나 방송을 시청합니다.”

남자는 놀라서 “열 시간 동안이나 설교를 듣는단 말입니까?” 하고 말했습니다.

“매주 열리는 교회 모임은 어떻습니까? 그건 몇 시간이나 되죠?”

“일요일 모임은 세 시간입니다!”

“맙소사. 당신네 교회 회원들은 정말 당신이 말한 대로 합니까?”

“그 이상을 합니다. 아직 가족 역사, 청소년 야영, 여러 영적 모임들, 경전 공부, 지도자 훈련, 청소년 활동, 새벽반 세미나리, 교회 건물 관리를 말씀드리지 않았군요. 건강에 대한 주님의 율법과 가난한 사람을 돕기 위해 매달 하는 금식, 그리고 십일조도 있습니다.”

남자가 말했습니다. “이해가 안 되는군요. 사람들은 왜 그런 교회에 가입하고 싶어 할까요?”

부부는 빙그레 웃으며 말했습니다. “그 질문을 기다리고 있었습니다.”

사람들은 왜 그런 교회에 가입할까요?

전 세계에서 대다수 교회의 신도수가 크게 줄고 있는 시기에, 예수 그리스도 후기 성도 교회는 여타 교회에 비해 작긴 하지만 세계에서 가장 빠르게 성장하는 교회 중 하나로 손꼽힙니다. 2013년 9월을 기준으로 전 세계의 회원 수는 1,500만 명을 넘어섰습니다.

거기에는 여러 가지 이유가 있지만 몇 가지만 언급하겠습니다.

구주의 교회

첫째, 이 교회는 예수 그리스도께서 우리 시대에 친히 회복하신 교회입니다. 이 교회에는 그분의 이름으로 행할 권세, 즉 죄 사함을 위한 침례, 성신의 은사 부여, 땅과 하늘에서의 인봉 등을 행할 권세가 있습니다.1

이 교회에 들어오는 사람들은 구주 예수 그리스도를 사랑하며 그분을 따르기를 원합니다. 그들은 하나님께서 다시 인간에게 말씀하신다는 사실을 알고 기뻐합니다. 성스러운 신권 의식을 받고 하나님과 성약을 맺으면, 생활 속에서 그분의 권능을 느낄 수 있습니다.2 거룩한 성전에 들어가면, 자신이 그분의 면전에 있음을 느끼게 됩니다. 그들은 거룩한 경전3을 읽고 선지자들의 가르침대로 생활하는 가운데 자신이 매우 사랑하는 구주께로 가까이 다가갑니다.

적극적인 신앙

또 다른 이유는 이 교회가 선을 행할 기회를 제공한다는 것입니다.

하나님을 믿는 것은 훌륭한 일이지만, 대부분 사람들은 영감 어린 설교를 듣거나 천상의 행복을 꿈꾸는 것 이상의 일을 하고 싶어 합니다.4 사람들은 신앙을 실천하고 싶어합니다. 소매를 걷어붙이고 이 위대한 대업에 동참하고 싶어 합니다.

이것이 바로 우리와 함께할 때 일어나는 일들입니다. 사람들은 재능과 연민, 시간을 훌륭한 일로 변화시킬 많은 기회를 받게 됩니다. 세계 어느 곳이든 우리 교회에는 급료를 받는 현지 성직자가 없기 때문에 회원들이 직접 성직을 수행합니다. 회원들은 영감에 따라 부름을 받습니다. 자원하기도 하고, 지명을 받기도 합니다. 임무를 짐으로 여기지 않으며, 오히려 하나님과 그분의 자녀들에게 봉사하겠다고 기쁘게 맺은 우리의 성약을 이행할 기회로 봅니다.

귀중한 축복

사람들이 이 교회에 들어오는 세 번째 이유는 귀한 축복으로 이어지는 제자의 길을 걷기 위해서입니다.

우리는 침례를 제자의 길을 시작하는 첫걸음으로 여깁니다. 매일 예수 그리스도와 함께 걸으면, 현세에서는 평안과 목적을, 내세에서는 큰 기쁨과 영원한 구원을 얻게 될 것입니다.

이 길을 충실히 따라가는 사람들은 인생의 많은 위험과 슬픔, 후회를 피하게 됩니다.

심령이 가난하고 마음이 정직한 사람은 이곳에서 지식의 큰 보화를 찾습니다.

고통이나 슬픔을 겪는 사람은 이곳에서 치유를 얻습니다.

죄의 짐을 진 사람은 용서와 자유, 평안을 얻습니다.

떠나는 이들에게

진리를 찾는 수많은 사람이 예수 그리스도 후기 성도 교회로 인도됩니다. 그러나 한때 사랑했던 이 교회를 떠나는 이들도 일부 있습니다.

이렇게 묻는 분이 계실지 모릅니다. “이 복음이 그렇게 훌륭하다면 왜 떠나는 사람이 생기는 겁니까?”

때로 우리는 그 이유를 그들이 상처받았거나 게으르거나 죄가 있어서라고 생각합니다만, 사실, 그것이 그렇게 간단하지는 않습니다. 그 다양한 상황에 모두 적용되는 한 가지 이유가 있는 것이 아니기 때문입니다.

우리의 사랑하는 회원들 중에는 이 교회를 떠나야 할지를 놓고 수년간 힘겹게 고민하시는 분들도 계십니다.

이곳은 개인의 선택의지를 매우 존중하는 교회이기에, 또 의문에 대한 답을 구하는 한 젊은이를 통해 회복된 교회이기에, 우리는 정직하게 진리를 찾는 이들을 존중합니다. 우리가 사랑하는 이 교회와 우리가 찾은 이 진리로부터 떠나는 사람들이 생길 때, 우리의 가슴은 미어지겠지만, 우리는 우리의 양심에 따라 전능하신 하나님을 예배할 권리를 주장하듯5 그들의 권리도 존중합니다.

답을 얻지 못한 질문

어떤 사람들은 과거에 있었던 행위나 발언에 관한 의문에 답을 얻지 못하여 괴로워합니다. 우리는 약 200년에 걸친 교회 역사에서 훌륭하고도 영감받은 성스러운 사건들이 끊임없이 이어져 왔던 것과 더불어 사람들에게 의문을 일으킬 만한 말과 행위도 일부 있었음을 솔직히 인정합니다.

때로는 단순히 우리에게 모든 정보가 있는 것이 아니라서 좀 더 인내할 필요가 있는 부분에 대한 의문이 제기되기도 합니다. 언젠가 진리가 완전히 알려지게 되면, 그 전에는 이치에 맞지 않았던 것들이 만족스럽게 해결될 것입니다.

때로는 어떤 “사실”의 진정한 의미에 관한 견해가 엇갈리기도 합니다. 의혹을 일으키는 일부 질문은 신중하게 조사하고 연구할 경우, 타인의 신앙을 키워 줄 수 있습니다.

불완전한 사람들이 저지르는 실수

아주 솔직하게 말씀드려서, 교회 회원들이나 지도자들이 말 그대로 실수를 했던 때도 있습니다. 우리의 가치관, 원리, 교리와 맞지 않는 말과 행동을 보였을 수도 있습니다.

오직 완전한 존재들이 관리할 경우에만 이 교회가 완벽해질 것으로 생각합니다. 하나님은 완전하시며, 그분의 교리는 순수합니다. 그러나 하나님은 그분의 불완전한 자녀인 우리를 통해 일하시며, 불완전한 사람들은 실수를 합니다.

몰몬경의 표제지에는 이런 말씀이 있습니다. “이에 이제, 만일 잘못이 있다면 그것은 사람의 실수라, 그러한즉, 너희는 그리스도의 심판대에서 흠 없는 자가 될 수 있도록 하나님의 것을 정죄하지 말지니라.”6

그리스도께서 친히 이 지상을 다스리실 완전한 날이 이르기 전까지는 이런 일들이 있어 왔고, 또 있을 것입니다.

사람이 저지른 실수 때문에 실족한 사람들이 일부 있다는 것이 안타깝습니다. 하지만 그럼에도 불구하고, 예수 그리스도 후기 성도 교회에서 찾을 수 있는 회복된 복음과 예수 그리스도 교회의 영원한 진리는 손상되거나 축소되거나 파괴되지 않습니다.

주 예수 그리스도의 사도로서, 그리고 이 교회의 평의회와 교회 운영 과정을 직접 지켜보는 사람으로서 저는 이 교회와 회원들에게 영향을 미치는 그 어떤 중대한 결정도 하나님 아버지께 간절히 영감과 인도를 구하고 승인을 받지 않고서는 시행되지 않는다는 것을 엄숙하게 증거합니다. 이 교회는 예수 그리스도의 교회입니다. 하나님은 그분의 교회가 지정된 길에서 벗어나거나 거룩한 운명을 달성하지 못하도록 절대로 그냥 두는 법이 없으십니다.

여러분을 위한 자리가 있습니다

이 교회를 떠나신 분들에게 이곳에는 아직도 여러분을 위한 자리가 있음을 알려드립니다.

와서 여러분의 재능과 은사와 힘을 더해 주십시오. 그러면 우리 모두 더 나은 사람이 될 것입니다.

이렇게 말씀하시는 분도 있을 것입니다. “하지만 마음에 생긴 의문은 어떡합니까?”

의문을 느끼는 것은 자연스러운 일입니다. 정직한 질문이라는 작은 도토리에서 싹이 나고 자라면, 이해라는 커다란 참나무가 됩니다. 교회 회원 중에 중대하거나 민감한 문제로 한 번쯤 고심해 보지 않은 사람은 거의 없습니다. 이 교회의 목적 중 하나는 신앙의 씨앗을 키우고 재배하는 것입니다. 때로는 의심과 불확실이라는 모래가 섞인 흙 속에서도 씨앗을 키울 수 있습니다. 신앙은 보이지 않는 참된 것들을 소망하는 것입니다.7

저의 사랑하는 친구인 형제 자매 여러분, 부디 신앙을 의심하기 전에 여러분의 의혹을 먼저 의심해 보십시오.8 의심의 포로가 되어 주 예수 그리스도를 믿는 신앙으로 받을 수 있는 신성한 사랑과 평안, 값진 은사를 놓치는 일은 일어나서는 안 됩니다.

이렇게 말하는 분들도 계실 겁니다. “저는 그저 교회 회원들과 어울리지 못할 뿐이에요.

여러분이 우리의 마음을 들여다볼 수 있다면, 여러분은 자신이 생각하는 것보다 더 잘 어울릴 수 있다는 것을 알게 될 것입니다. 우리도 여러분과 비슷한 열망과 고민, 소망이 있다는 것을 알고 놀라실 것입니다. 자신이 다른 후기 성도들과는 배경이나 성장 과정에서 참 다르다는 느낌이 들지 모르지만, 오히려 그것은 축복이 될 수 있습니다. 형제 자매 여러분, 사랑하는 친구 여러분, 우리는 여러분의 고유한 재능과 시각이 필요합니다. 지구촌 곳곳에 있는 사람들의 다양성은 이 교회의 힘입니다.

또 이렇게 말씀하는 분도 계실 것입니다. “교회의 표준대로 생활할 수 없을 것 같아요.

그렇기 때문에 더더욱 와야 합니다! 이 교회는 불완전하고, 분투하며, 지친 이들을 양육하기 위해 존재합니다. 이 교회는 온 마음을 다해 계명을 지키고자 소망하는 사람들로 채워집니다. 비록 아직은 모든 계명에 능숙하지는 못하더라도 말입니다.

이런 분도 계실지 모르겠습니다. “이 교회 회원 중에 위선자를 한 사람 알고 있어요. 그런 사람이 있는 교회에는 절대로 가입할 수 없어요.

만일 여러분이 말하는 위선자가 자신이 믿는 바대로 완벽하게 생활하지 못하는 사람을 뜻한다면, 우리는 모두 위선자일 것입니다. 우리 중에는 마땅히 되어야 한다고 아는 만큼 그리스도와 같이 된 사람은 아무도 없습니다. 하지만 우리는 우리의 결점과 죄를 지으려는 성향을 극복하기를 진심으로 소망합니다. 예수 그리스도의 속죄를 통한 도움으로 더 나은 사람이 되기를 우리의 마음과 영혼을 다해 염원합니다.

여러분의 소망 또한 그와 같다면, 여러분의 상황이나 이력, 또는 간증의 크기가 어떻든 이 교회에는 여러분을 위한 자리가 있습니다. 와서 우리와 함께합시다!

와서 우리와 함께합시다!

우리의 인간적인 약점에도 불구하고 저는 여러분이 이 교회 회원들 사이에서, 세상에서 만나야 할 가장 훌륭한 영혼들을 많이 찾게 될 것임을 확신합니다. 예수 그리스도의 교회는 친절하고 배려하는 사람, 정직하고 부지런한 사람들을 끌어당기는 듯합니다.

이곳에서 완벽한 사람들을 기대한다면 실망할 것입니다. 그러나 그리스도의 순수한 교리, “상한 영혼을 치료하시는”9 하나님의 말씀, 성결하게 하는 성신의 영향력을 찾고자 한다면, 찾게 될 것입니다. 신앙이 감퇴하고 있는 이 시대에, 아주 많은 사람이 하늘의 사랑을 잘 느끼지 못하는 이 시대에, 이곳에서 여러분은 하나님을 위해, 여러분과 같은 이웃을 위해 봉사하며 구주를 알고 가까이 나아가고자 열망하는 사람들을 만나게 될 것입니다. 와서 우리와 함께합시다!

너희도 가려느냐

구주의 생애 중 많은 사람이 그분을 버려 두고 떠난 때를 떠올려 보겠습니다.10 예수께서 열두 제자에게 물으셨습니다.

“너희도 가려느냐

시몬 베드로가 대답하되 주여 영생의 말씀이 주께 있사오니 우리가 누구에게로 가오리이까”11

이따금 우리도 그와 같은 질문을 합니다. 떠나겠습니까? 아니면 베드로처럼 영생의 말씀을 굳게 붙들겠습니까?

진리와 의미, 신앙을 행동으로 바꿀 방법을 찾는다면, 여러분이 속할 장소를 찾고 있다면, 와서 우리와 함께합시다!

한때 받아들인 신앙을 저버렸다면, 다시 와서 우리와 함께합시다!

포기하고 싶다는 유혹을 받는다면, 조금만 더 머무십시오. 이곳에 여러분을 위한 자리가 있습니다.

이 말씀을 듣거나 읽는 모든 분에게 간청합니다. 와서 우리와 함께합시다. 와서 온유하신 그리스도의 외침에 귀 기울이십시오. 자신의 십자가를 지고 주님을 따르십시오.12

와서 우리와 함께합시다! 바로 이곳에서 여러분은 값을 매길 수 없는 귀중한 것을 찾게 될 것입니다.

여러분이 이곳에서 영생의 말씀, 평안에 이르는 길, 축복된 구속의 약속, 행복을 찾게 될 것임을 간증드립니다.

여러분이 진리를 추구할 때, 와서 우리와 함께하려는 소망이 마음에 새겨지기를 진심으로 기도합니다. 예수 그리스도의 성스러운 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

Show References

  1.  

    1. 마태복음16:18∼19; 힐라맨서 10:7 참조.

  2.  

    2. 교리와 성약 84:20 참조.

  3.  

    3. 니파이후서 33:10 참조.

  4.  

    4. “Have I Done Any Good?”, Hymns, no. 223.

  5.  

    5. 신앙개조 제11조 참조.

  6.  

    6. 몰몬경 표제지; 몰몬서 8:17 참조.

  7.  

    7. 히브리서 11:1; 앨마서 32:21 참조.

  8.  

    8. F. F. Bosworth, Christ the Healer (1924), 23 참조.

  9.  

    9. 야곱서 2:8.

  10.  

    10. 요한복음 6:66 참조.

  11.  

    11. 요한복음 6:67∼68.

  12.  

    12. 마태복음 16:24 참조.