耶利米哀歌:慎防束縛

十二使徒定額組


昆丁‧柯克
我們的挑戰是要避免任何形式的束縛、協助主聚集祂的選民,並為新生的一代犧牲。

剛結婚的時候,內人瑪麗和我決定要盡可能選擇我們可以一起參與的活動,但是我們也需要精打細算。瑪麗很喜愛音樂,所以自然會很擔心我可能會過分著重體育活動,所以討價還價之後,她就對所有要付費參加的活動訂下規則:每次我們付錢去看一場球賽,就要去看兩場音樂劇、歌劇,或是參加兩場文化活動。

剛開始的時候,我很排斥歌劇這一項,不過一段時間之後,我的看法就改變了。我特別喜歡上威爾第的歌劇。1本週將會是他的200歲冥誕。

威爾第年輕的時候對先知耶利米十分著迷。1842年,他28歲的時候,就以納布果(Nabucco)這齣歌劇一舉成名;這齣歌劇的名稱是巴比倫王尼布甲尼撒的義大利文縮寫。這齣歌劇取材自舊約的耶利米書、耶利米哀歌,以及詩篇,包括了耶路撒冷被佔領和猶太人被俘等事件。詩篇第137篇是威爾第創作既感人又啟發人心的歌曲「希伯來奴隸大合唱」的靈感來源。在教會的[英文版]經文中,這首詩篇的章前綱要非常引入注目:「被俘虜的猶太人在巴比倫的河邊哭泣──他們因悲傷而唱不出錫安的歌。」

我的目的是要探討各種形式的束縛和奴役,我會把今日的一些狀況與耶利米時代耶路撒冷淪陷前的一些狀況作個比較。在提出這項警告之聲的同時,我很欣慰教會的大多數成員都正義地杜絕耶利米時代那些極度冒犯主的行為。

耶利米的預言和哀歌對後期聖徒來說十分重要。耶利米和當時的耶路撒冷是摩爾門經開頭前幾章的背景。耶利米和先知李海是同時代的人。2主戲劇化地告知耶利米他被預立的過程:「我未將你造在腹中,我已曉得你;你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。」3

李海從主那裡獲得的則是不同的召喚、使命和指派。他不是在年輕的時候,卻是在年紀較長的時候才被召喚。起初,他只是發出警告的聲音,但在他忠信地宣講和耶利米一樣的信息之後,主命令李海帶著家人離開,進入曠野。4如此一來,李海不僅造福了他的家人,更造福了全人類。

在耶路撒冷毀滅之前的幾年,5主賜給耶利米的信息令人難以忘懷。祂說:

「我的百姓將他們的榮耀換了那無益的神。……

「……〔他們〕離棄我這活水的泉源,……鑿出……破裂不能存水的池子。」6

主在提到即將臨到耶路撒冷居民的災禍時,哀傷地說:「麥秋已過,夏令已完,〔他們〕還未得救!」7

神要世上的男女都能自由選擇善惡。當選擇邪惡成為某個文化或國家的主要特色時,就會在今生和來生帶來嚴重的後果。人們可能會受奴役,不僅讓自己受制於有害、容易致癮的物質,更被有害、使人沉溺其中而遠離正義生活的學說論調所束縛。

從崇拜活著的真神轉而膜拜財富、名聲等假神,並從事敗德、不正義的行為,會招致各種不易察覺的束縛。這些束縛包括靈性、身體和理智上的束縛,有時甚至帶來毀滅。耶利米和李海也教導,正義的人必須協助主建立祂的教會和國度,並聚集分散的以色列人。8

這些信息在橫跨許多世紀的各個福音期都曾被提出和強調,更是這最後的福音期當中,耶穌基督復興福音的核心。

猶太人被俘以及以色列各支派(包含了十支派)被分散,是復興福音的重要教義要素。失落的十支派組成北國以色列,並在主前721年被俘虜到亞述,來到了北方各國。9我們的信條第10條聲明:「我們信以色列的真正聚集和十支派的復興。」10我們也相信,根據主與亞伯拉罕所立的聖約,不僅亞伯拉罕的後裔會蒙福,全人類都會因這個聖約而蒙福。正如羅素‧納爾遜長老曾說明的,這項聚集「與實際的地理位置無關,而是關乎個人的獻身承諾。一個人不用離開家鄉,就可以『認識……主』〔尼腓三書20:13〕」。11

我們的教義很清楚:「主因為以色列十二支派的不正義和背叛而將他們分散,並使他們遭受苦難,但主也用這個使祂的選民分散到世界各國中的事件,去祝福那些國家。」12

我們從這段歷史悲劇中學到寶貴的教訓。我們應該竭盡所能遠離會讓我們遭受束縛的罪和反叛。13我們也明白,若要協助主聚集其選民和真正地聚集以色列民,先決條件就是要過正義的生活。

束縛、屈從、習癮和奴役有很多不同的形式,可能是真的被奴役,也能是喪失或損害道德選擇權,因而阻礙我們的進步。耶利米非常明白,不正義和反叛是耶路撒冷被毀滅,和其人民被俘虜到巴比倫的主要原因。14

其他類型的束縛對人類靈魂來說同樣具有毀滅性。道德選擇權可在許多方面遭到濫用。15我要提出在現今的文化中特別有害的四種束縛。

第一,會危害選擇權、違背道德信念,並損害健康、造成束縛的習癮。毒品、酒精、敗德行為、色情、賭博、財務束縛和其他毒害的影響,對身陷束縛的人和社會都造成幾乎無法衡量的巨大負擔。

第二,有些令人沉迷的事物或嗜好,這些事物本身並不壞,卻會佔用我們太多寶貴的時間,讓我們無法達成正義的目標。這些可能包括過度使用社交媒體、電動或數位遊戲、運動、娛樂,以及其他許多事物。16

如何留下時間給家人是我們在大多數的文化中都會面臨的重要課題。有一段時間,我是所屬的律師事務所中唯一的教會成員。有一位女性律師跟我說,她一直覺得自己好像是耍雜技的,要同時兼顧手上的三顆球不掉下來。其中一顆球是她的律師事業,另一顆是她的婚姻,還有一顆是她的孩子。她幾乎已經放棄了自己的時間。她很擔心其中一顆球已經墜地了。我建議舉行一個小組會議,討論我們的優先順序。我們討論的結果是,工作的主要原因是為了供養家庭,我們也同意賺更多錢也比不上家庭來得重要,但我們也明白盡全力為顧客服務是絕對必要的。我們接著討論工作的內容當中有哪些是不必要,而且會與留時間給家人相牴觸。我們會不會受到壓力必須留在辦公室,但實際上卻不必要?17我們決定要營造一個工作環境,讓男女員工都能顧及家庭。讓我們站在第一線,捍衛屬於家人的時間。

第三,現代最普遍的束縛,也是自古以來最普遍的束縛,就是與耶穌基督福音不相符的意識型態或政治理念。以人的哲學取代福音真理會導致我們遠離救主簡單易懂的信息。使徒保羅在拜訪雅典的時候試圖教導耶穌基督的復活。我們在使徒行傳讀到他所作的嘗試:「雅典人和住在那裡的客人都不顧別的事,只將新聞說說聽聽。」18當眾人發現保羅要傳遞的是單純的宗教信息時,由於對他們來說不是新聞,便拒絕了。

這一點跟我們這個時代很類似:人們往往拒絕福音真理,或是扭曲真理,使真理看起來很玄妙吸引人,或是與現代的文化潮流和學說論點並行不悖。如果我們不小心,就會被這些潮流吸引,使自己落入理智上的束縛。現在有許多聲音告訴婦女該如何生活,19但這些聲音往往互相矛盾。特別令人憂心的是,有些論調對那些選擇作出必要的犧牲以成為子女的母親、教師、撫育者或朋友的婦女加以批評或貶抑。

幾個月前,我們最小的兩個孫女分別在兩個星期之中來拜訪我們。我當時在家,所以應了門,內人瑪麗則在另一個房間裡。這兩次拜訪,她們在和我擁抱之後,說了幾乎同樣的話。她們看了看四周,然後說:「我好喜歡來奶奶家。奶奶在哪裡?」我沒有說出來,但是我心裡想:「這不也是爺爺的家嗎?」但是我想到自己小時候,全家也是去奶奶的家。一首熟悉的歌浮現腦海:「穿過小溪,走過樹林,我們要往祖母家去。」

現在,我要清楚明白地說,我很高興婦女能有受教育及其他種種的機會。我很珍視現代許多便利的設備讓世上多數地方的婦女不用再如此辛勞地操持家務,我也很珍惜婦女在各個領域的卓越貢獻。但是,如果我們任由文化剝奪孩子與母親、祖母或其他照護者之間的特殊關係,我們終必後悔莫及。

第四,侵犯人們真誠信奉的宗教原則的各種勢力,也會帶來束縛。其中最令人不滿的一種類型,就是強迫覺得應為自己的行為在神前負責的義人,去做違背良知的事,例如,醫療人員被迫要選擇違背良知協助墮胎,否則就要失去工作。

即使是和具有相同理念的人士聯合起來,本教會仍算是少數族群。要改變整個社會大環境一般來說很難,但是我們必須努力改善自己周遭的道德文化環境。每個國家的後期聖徒都應該成為好公民,參與公共事務,了解各樣議題,並行使投票權。

不過,我們主要的重點應該還是在付出必要的犧牲來保護自己的家庭和新生的一代。20他們大多尚未被嚴重的習癮或謬誤的意識型態所束縛。我們必須增強他們的免疫力,來因應這個和李海及耶利米經歷的耶路撒冷十分相近的世界。除此之外,我們必須幫助他們準備好訂立和遵行神聖聖約,成為主的首要使者,協助建立祂的教會,聚集分散的以色列人和主在各地的選民。21教義和聖約裡優美地寫道:「義人將從各國聚集,唱著永遠快樂的歌到錫安來。」22

我們的挑戰是要避免任何形式的束縛、協助主聚集祂的選民,並為新生的一代犧牲。我們必須牢記:我們無法拯救自己,但救主的愛、恩典和贖罪犧牲能使我們得自由。李海的家庭逃離耶路撒冷時,主的光指引著他們。如果我們忠於祂的光、遵守祂的誡命、倚靠祂的功勞,就能免於靈性、身體和理智上的束縛,也不致在自己的曠野中流浪悲歎,因為祂有大能來拯救。

讓我們都避開那些陷入束縛、唱不出錫安之歌的人所體驗的絕望和憂傷。奉耶穌基督的名,阿們。█

顯示參考資料

  1.  

    1. 威爾第的多齣歌劇,如阿伊達、茶花女遊唱詩人等,都是全球目前演出的歌劇中,最受人歡迎的。

  2.  

    2. 見尼腓一書5:137:14

  3.  

    3.  耶利米書1:5。

  4.  

    4. 見尼腓一書2:2–3

  5.  

    5. 所羅門聖殿毀滅、耶路撒冷被攻陷、猶大支派被俘等事件大約發生在主前586年。

  6.  

    6.  耶利米書2:11,13。

  7.  

    7.  耶利米書8:20。耶利米先前記錄了主呼籲人們悔改:「我心疼痛」(耶利米書4:19),並呼籲「看看有一人行公義求誠實沒有?若有,我就赦免這城」(耶利米書5:1)。

  8.  

    8. 見耶利米書第31章; 尼腓一書10:14

  9.  

    9. 見列王紀下17:6;教義和聖約110:11

  10.  

    10.  信條第10條;亦見尼腓二書10:22

  11.  

    11. Russell M. Nelson, “The Book of Mormon and the Gathering of Israel”(2013年6月26日,新任傳道部會長講習會演講)。

  12.  

    12. 經文指南,「以色列」,scriptures.lds.org。

  13.  

    13. 主在我們這時代說:「全世界都處於罪惡中,在黑暗中和罪惡的束縛下呻吟。……因為他們不歸向我」(教義和聖約84:49–50)。

  14.  

    14. 當然,無辜的人也可能會受奴役。

  15.  

    15. 教義原則不會改變,但是束縛、奴役和毀滅的方法卻以前所未有的速度快速增加。

  16.  

    16. 去年(2012年4月8日)紐約時代雜誌的封面適切且有些幽默地提到數位遊戲如何讓人上癮。上頭寫道:「無意義的數位遊戲之力量與魅力——令人沉迷、浪費時間、破壞關係、傷害智力的力量和魅力。」然後旁邊的小字寫著:「(但我們還是喜歡玩。)」這段話以詼諧的方式強調我們需要明智地運用現代奇妙的科技發明。

  17.  

    17. 許多工作場所普遍的說法是:「努力工作、盡情玩樂。」員工的凝聚力固然重要,但如果「工作和玩樂」擠掉了家人相處的時間,對個人是沒有好處的。

  18.  

    18.  使徒行傳17:21。

  19.  

    19. See Keli Goff, “Female Ivy League Graduates Have a Duty to Stay in the Workforce,” Guardian, Apr. 21, 2013, www.theguardian.com/commentisfree/2013/apr/21/female-ivy-league-graduates-stay-home-moms; Sheryl Sandberg, Lean In: Women, Work, and the Will to Lead (2013); Anne-Marie Slaughter, “Why Women Still Can’t Have It All,” The Atlantic, June 13, 2012, www.theatlantic.com/magazine/print/2012/07/why-women-still-cant-have-it-all/309020; Lois M. Collins, “Can Women ‘Have It All’ When It Comes to Work and Family Life?” Deseret News, June 28, 2012, A3; Judith Warner, “The Midcareer Timeout (Is Over),” New York Times Magazine, Aug. 11, 2013, 24–29, 38; Scott Schieman, Markus Schafer, and Mitchell McIvor, “When Leaning In Doesn’t Pay Off,” New York Times, Aug. 11, 2013, 12.

  20.  

    20. 教會鼓勵主教團花更多時間與男青年、女青年以及年輕單身成人相處,藉以幫助家庭。教會也鼓勵主教團在支會議會中委派更多責任給麥基洗德聖職定額組、輔助組織,以及具特殊才能可以適當協助他人的成員。

  21.  

    21. 見教義和聖約29:7

  22.  

    22.  教義和聖約45:71