聖職的能力

尼爾‧安德森長老

十二使徒定額組


尼爾‧安德森
一個人可以拉開窗簾,讓溫暖的陽光透進房間,但那個人並不擁有太陽、陽光或陽光所帶來的溫暖。

聖職祝福是給所有人的

孩子們在聖餐聚會中興高采烈地唱著初級會的歌曲「家中有愛心」時,大家都露出贊同的微笑。有位撫養五個孩子的勇敢母親專心聽著第二段的歌詞:「在我家裡無時無刻都經由聖職[能力]祝福帶領」。1她憂傷地想著:「我的孩子從來沒有這樣的家庭。」2

我的信息是給這位忠信的婦女和所有人的,不論處境如何,我們都可以無時無刻「經由聖職能力蒙受祝福」。

我們有時候過度地把聖職的能力與教會中的男性聯想在一起。聖職是神為了所有人──包括男人、女人和兒童──的救恩和祝福而賜予的能力和權柄。

一個人可以拉開窗簾,讓溫暖的陽光透進房間,但那個人並不擁有太陽、陽光或陽光所帶來的溫暖。聖職的祝福遠大於被要求主理此項恩賜的人。

在今生和來生接受聖職的祝福、能力和應許,乃是世人的一大機會和責任。我們若配稱,聖職的教儀會使我們的塵世生命充實、豐富,讓我們為接受來生的偉大應許作好準備。主說:「在……各項教儀中,都顯示了神性的能力。」3

神有許多特別的祝福要賜給每一個配稱受洗、接受聖靈並定期領受聖餐的人。聖殿除了有永生的應許外,還帶來更多的光與力量。4

所有的教儀都邀請我們要增加對主耶穌基督的信心,以及與神立約並遵守聖約。只要我們遵守這些神聖的聖約,就會獲得聖職的能力和祝福。

我們難道沒有在自己的生活中或在遵守聖約的教會成員當中感受到這股聖職能力嗎?我們在新歸信者走出洗禮的池水、感覺到被寬恕和潔淨時,看到這股能力。我們看到我們的兒童和青少年更敏於感受聖靈的提示和指引。我們看到聖殿教儀成為世界各地正義男女的一股力量和一盞明燈。

上個月,我看到一對年輕夫婦從聖殿印證的應許中獲得強大的力量,因為他們鍾愛的小男嬰出生後只存活了一個星期。透過聖職的教儀,這對年輕夫婦和我們每個人都得到安慰、力量、保護、平安及永恆的應許。5

我們所知道關於聖職的事

有些人可能很真誠地提出這個問題:「如果聖職的能力和祝福是給所有人的,那麼為何是由男人主理聖職教儀?」

天使問尼腓:「你明白神的紆尊降貴嗎?」尼腓誠實地回答:「我知道祂愛祂的兒女;不過,我不明白所有事情的意義。」6

我們談到聖職的時候,有很多事情是我們確實知道的。

所有的人都是一樣的

我們知道神愛祂所有的兒女,祂不偏待人。「男人或女人,祂都不拒絕;……對神而言都是一樣的。」7

就像我們確實知道,神對祂兒子和祂女兒的愛「都是一樣的」,我們也知道,神並沒有把男人和女人都創造成一模一樣。我們知道,性別對我們塵世和永恆的身分及目的而言是很重要的特徵。每個性別都被賦予了神聖的職責。8

從太初起

我們知道,從太初起,主就確立了主理聖職的方式。「聖職首先賜給亞當。」9挪亞、亞伯拉罕和摩西都主理過聖職教儀。耶穌基督是最偉大的大祭司。祂召喚了使徒。祂說:「不是你們揀選了我,是我揀選了你們,並且分派你們。」10在我們這個時代,神差遣了許多天上的使者。施洗約翰、彼得、雅各、約翰透過先知約瑟‧斯密把聖職復興到世界上來。11這是天父主理祂聖職的方式。12

從神而來的許多恩賜

我們知道,神聖聖職的能力不能脫離信心、聖靈和屬靈的恩賜而運作。經文中警告:「不要否認神的恩賜,因為神的恩賜很多。……賜給這些恩賜的方法雖有不同,但都是……行萬事的同一位神賜予的。」13

配稱

我們知道個人的配稱是執行和接受聖職教儀的關鍵所在。總會慈助會會長琳達‧伯頓姊妹說:「正義讓我們有資格……邀請聖職的能力進入我們的生活中。」14

舉例來說,想想色情如瘟疫般席捲全球的情形。主的配稱標準並不容許接觸色情的人執行聖職教儀。救主說:

「悔改你們的……秘密憎行。」15

「眼睛就是身上的燈。……你的眼睛若昏花,全身就黑暗。」16

「〔因為〕凡看見婦女就動淫念的,這人心裡已經與她犯姦淫了。」17

不配稱地主理或傳遞聖餐、祝福病人或參與其他聖職教儀,就像大衛‧貝納長老說的,是妄稱主的名。18如果聖職持有人不配稱,他就應該退出,不執行聖職教儀,並且要透過祈禱去找他的主教,作為悔改與重新遵守誡命的第一步。

謙卑

我們知道的另一件事是,在由正義的父母團結合一地帶領兒女的家庭裡,會有豐盛的聖職祝福。但是我們也知道,神渴望把同樣的祝福也提供給情況不同的各個家庭。19

有位背負著重擔,需要在屬靈和屬世上供養家人的母親心思細膩地說明,她需要讓自己謙卑下來,才能打電話給家庭教導教師,請他們來祝福她的一個孩子。但是她也察覺到,她的家庭教導教師也謙卑地作了準備,才來祝福她的孩子。20

聖職的權鑰

我們知道總會會長團和十二使徒定額組的成員藉著所持有的聖職權鑰來指導主在世上的工作。支聯會會長和主教被授予特定的聖職權鑰,去執行其地區內的職責。他們藉著啟示召喚男人和女人,然後這些人受到支持並被按手選派,去運用受委派的權柄來教導和管理。21

我們雖然知道許多關於聖職的事,但是透過今生的視野,我們並不見得能夠完全了解神的作事方法。不過,祂溫柔地提醒:「我的意念非同你們的意念;我的道路非同你們的道路」,22又向我們保證,隨著時間的推移和透過永恆的觀點,我們將看到「事情現在的真相」,23更徹底地了解祂完美的愛。

我們都樂意服務。有時候,我們覺得自己的召喚輕而易舉,而希望能夠被要求多做一點。有時候,我們很感激卸任的時候到了。得到什麼樣的教會召喚並不是由我們決定的。24我在結婚後不久就學到了這一課。當時我和內人凱西住在佛羅里達州。某個星期天,支聯會會長團的一位諮理對我說,他們感覺要召喚凱西擔任晨間福音進修班教師。

我問道:「我們要怎麼做呢?我們的孩子還小,福音進修班早上5點就開始上課,而我是支會的男青年會長。」

那位諮理笑著說:「安德森弟兄,一切都不是問題。我們會召喚她,然後讓你卸任。」

後來果真如此。

婦女的貢獻

真誠地詢問並傾聽婦女的想法和顧慮,在生活中、在婚姻裡,以及在建立神的國度時,都是非常重要的。

羅素‧培勒長老在二十年前的總會大會上,提到他與總會慈助會會長的一段談話。他們在討論要如何讓青少年更堅定配稱,以作好準備去傳教。依蓮‧傑克姊妹笑著說:「你是知道的,培勒長老,……教會的姊妹們可能會有一些很好的建議,……只要去問問她們。畢竟,……我們他們的母親啊!」25

多馬‧孟蓀會長一生不乏關懷和回應婦女需求的事蹟。影響孟蓀會長最深的女性是法蘭絲‧孟蓀姊妹;我們都很懷念她。就在上個星期四,孟蓀會長提醒總會持有權柄人員,他在擔任主教時從他支會的84名寡婦身上學到許多事情。她們深刻地影響了他的服務方式和他的整個人生。

孟蓀會長在透過祈禱作成變更傳教士服務年齡這項決定之前,曾與總會慈助會、女青年及初級會會長團進行多次討論,這並不令人感到意外。

主教們,只要你們效法孟蓀會長的榜樣,你們會感受到主導引的手更加豐盛地祝福你們所從事的神聖事工。

我們曾在巴西住了好幾年。我們抵達巴西後不久,我遇見當時擔任七十員的艾德松‧裴瑞拉,和他的兄弟艾迪爾生,他在我們支聯會會長團裡服務。後來我遇到他們在弗羅略拿波里擔任支聯會會長的兄弟艾達頓,和另一個擔任主教的兄弟艾德莫。我對這家兄弟的信心留下了深刻的印象,便問起他們的父母。

42年前,他們全家在巴西聖多斯受洗。艾迪爾生‧裴瑞拉說:「起初,父親對於加入教會感到很興奮。可是他〔很快就〕不活躍了,還要求母親不要去參加教會聚會。」

艾迪爾生告訴我,他的母親替鄰居縫補衣服來支付孩子們搭公車去教堂的錢。他們四個小男孩一起走2公里的路到另外一個城鎮,然後搭45分鐘的公車,再走20分鐘的路到教堂。

裴瑞拉姊妹雖然無法跟孩子們一起去教會,但是她會和兒女們一起讀經文,教導他們福音,和他們一起祈禱。他們簡陋的家充滿了聖職能力的豐盛祝福。小男孩一個個長大後,都去傳教,接受教育,並且在聖殿結婚。聖職的祝福洋溢在他們家中。

許多年後,凡妮‧裴瑞拉以單身姊妹的身分進入聖殿,作自己的恩道門,後來還在巴西三度完成傳道服務。如今她84歲,她的信心仍不斷地造福隨後的世世代代。

見證和應許

在耶穌基督後期聖徒教會裡可以找到神的神聖聖職的能力。我見證只要你們配稱地參與聖職的各項教儀,主就會賜給你們更大的力量、平安及永恆的眼光。無論你們的情況如何,你們的家將「經由聖職[能力]蒙受祝福」,那些與你們熟識的人會更加渴望能親自獲得這些祝福。

身為男人和女人、姊妹和兄弟、神的兒子和女兒,讓我們一起向前邁進。這是我們的機會、責任和祝福。我們既定的天命是──要建立神的國度以準備好迎接救主再度來臨。奉耶穌基督的名,阿們。■

Show References

  1.  

    1. 「家中有愛心」,兒童歌本,第102頁。

  2.  

    2. 個人電子郵件,2013年8月5日。

  3.  

    3.  教義和聖約84:20

  4.  

    4. 見教義和聖約138:37,51

  5.  

    5. 見教義和聖約84:35109:22

  6.  

    6.  尼腓一書11:16–17

  7.  

    7.  尼腓二書 26:33

  8.  

    8. 見「家庭:致全世界文告」,2010年11月,利阿賀拿,第129頁。

  9.  

    9.  總會會長的教訓:約瑟‧斯密(2007),第104頁;亦見教義和聖約84:16107:40–53128:18,21;羅素‧納爾遜,「向夏娃學習」,1988年1月,聖徒之聲,第79–83頁。

  10.  

    10.  約翰福音15:16

  11.  

    11. 見約瑟‧斯密──歷史1:72;亦見教義和聖約第13篇第27篇和。

  12.  

    12. See M. Russell Ballard, “Let Us Think Straight,” BYU Education Week, Aug. 20, 2013。培勒長老說:「被按立到聖職職位的為什麼是男人而不是女人?戈登‧興格萊會長解釋說:『計畫在祂的教會由男人持有聖職』的是主,而不是人,賦予婦女『能力,成就這偉大而奇妙的組織,即神的教會和國度』的也是主(「教會中的婦女」,1997年1月,聖徒之聲,第75頁)。總之,主仍未透露為什麼祂以現在的方式組織祂的教會。」

  13.  

    13.  摩羅乃書10:8

  14.  

    14. Linda K. Burton, “Priesthood: ‘A Sacred Trust to Be Used for the Benefit of Men, Women, and Children’” (Brigham Young University Women’s Conference address, May 3, 2013); ce.byu.edu/cw/womensconference/pdf/archive/2013/lindaBurtonTalk.pdf.

  15.  

    15.  尼腓三書30:2

  16.  

    16.  馬太福音6:22–23

  17.  

    17.  馬太福音5:28;亦見阿爾瑪書39:9。多馬‧孟蓀會長說:「色情尤其危害人心,令人沉迷上癮。因好奇而接觸色情會變成不可自拔的習慣,讓人見溺於更猥褻的內容,甚至犯下性罪。要不計一切代價遠離色情」(「準備帶來祝福」,2010年5月,利阿賀拿,第65頁)。「非常令人憂心的是,我們知道有些人使用網路在一些邪惡、敗德的用途上,觀看色情是其中最普遍的一種用途。弟兄姊妹們,涉獵這樣的事情,確實會摧毀靈性。要保持堅定、保持潔淨;要不計代價地避開這些低俗、害人不淺的內容──不論它們是來自什麼樣的管道!」(「直到再相會」,2009年5月,利阿賀拿,第113頁)。「務必要避免任何形式的色情,那會降低你的靈性,腐蝕你的良知。教義和聖約中告訴我們:『凡不啟發人的,就不是屬神的,而是屬黑暗的』」[[教義和聖約50:23[](「忠於信仰」,2006年5月,利阿賀拿,第19頁)。

  18.  

    18. See David A. Bednar, Act in Doctrine (2012), 53.

  19.  

    19. 見達林‧鄔克司,「家庭和教會中的聖職權柄」,2005年11月,利阿賀拿,第24–27頁。

  20.  

    20. 個人電子郵件,2013年8月5日;見聖經雅各書5:14

  21.  

    21. 見希伯來書5:4

  22.  

    22.  以賽亞書55:8

  23.  

    23.  摩爾門經雅各書4:13

  24.  

    24. 見教義和聖約81:4–5。戈登‧興格萊會長說:「你們在自己範圍內的責任,與我在我範圍內的責任同樣重大。這教會的每項召喚都不是微小或不重要的」(「這是夫子的事工」,1995年7月,聖徒之聲,第75–76頁)。

  25.  

    25. 羅素‧培勒,「議會的力量」,1994年1月,聖徒之聲,第87頁。