倚靠耶和華

羅素.培勒長老

十二使徒定額組


羅素.培勒
要盡可能地參與、分享耶穌基督復興福音的偉大信息。

我和培勒姊妹最近剛完成出訪歐洲五國的任務回來,我們很榮幸能在那裡和許多傳教士開會──也許你們的子女也在其中。自從孟蓀會長宣布調降男女青年的傳教年齡以來,我很榮幸已經和其中3,000多位的傳教士見過面了。他們的臉上煥發著基督之光,渴望將這個事工向前推進──去尋找和教導人們,為人施洗,幫助成員恢復活躍,鞏固及建立神的國度。不過,見過他們之後,大家很快就會明白,他們無法獨力完成這項事工。今天我想對本教會的所有成員講話,因為每一位教會成員的當務之急就是投入分享福音的行列。

誠如約瑟‧斯密所說:「在說了一切的話後,最偉大且最重要的職責就是宣講福音(總會會長的教訓:約瑟‧斯密〔2007〕, 第330頁)。

1974年,賓塞‧甘會長說:「傳道工作的最大理由,也許就是給世人一個機會,聽取福音而接受之。經文中充滿教導福音的命令、應許、召喚與酬賞。我用命令這兩個字,是考慮到這似乎是一項堅持的指派,是我們個人或團體不能逃避的」(「福音何時遍滿全地」,1984年9月,聖徒之聲 ,第1頁)。

那一年7月,我和培勒姊妹帶著孩子去主領加拿大多倫多傳道部。當時賓塞‧甘會長的話迴盪在我的耳際,特別是當他說:「弟兄們,我不知道我們是否正全力以赴地做這件事,我們是否沾沾自喜於自己向全世界教導福音的方法?至今我們已經傳教傳了144年了。我們準備好跨大自己的步伐了嗎?擴大我們的視野了嗎?」(參閱1984年9月,聖徒之聲 ,第2頁)。

他還要求我們要加快速度,攜手合作建立教會和神的國度。

今年6月,多馬‧孟蓀會長向本教會成員重申這項呼籲,他說:「現在就是成員和傳教士一起……在主的葡萄園裡工作,帶領靈魂歸向祂的時候了。祂已經預備方法,讓我們能在許多方面分享福音,只要我們懷著信心採取行動去完成祂的事工,祂會在我們所做的工作上協助我們」(「對救恩事工的信心」〔2013年6月23日,特別轉播演講〕;lds.org/broadcasts)。

弟兄姊妹們,好好省思從約瑟‧斯密的時代到今天這時代的眾先知的教導,對我們會很有益處。他們鼓勵、呼籲教會領袖和成員要熱心投入,把福音已經復興的信息帶給天父在全世界的所有兒女。

我今天下午的信息是:主正在加速祂的事工。在我們的時代若要完成這項事工,唯有靠每一位教會成員都伸出愛的援手、主動分享耶穌基督復興福音的真理才行。我們必須和現在將近八萬名的傳教士攜手合作,共同參與這項事工。有關這項偉大事工的信息,特別是給支聯會和支會議會領袖的任務,在LDS.org網站上皆有清楚地說明,標題是:「加速救恩的事工」。

我們從研究中發現,最活躍的教會成員會希望他們所愛的人、甚至那些未曾謀面的人的生命裡也能享有福音的種種祝福。我們也發現,造成許多成員躊躇不前、不願投入傳道事工和分享福音,基本上有兩大原因。

  1. 第一個原因是恐懼。許多成員甚至不曾祈求有機會去分享福音,深怕他們可能會獲得來自神的靈感提示,要他們去做一些他們認為自己辦不到的事。
  2. 第二項原因是誤解了傳道事工的本質。

我們了解,要是有人在聖餐聚會演講時說:「今天我要談談傳道事工」,可能就連培勒長老在總會大會上談起同樣的主題時,很可能在座的聽眾當中有些人就會這樣想:「又來了;這些我們以前都聽過了。」

沒有人喜歡有愧疚感。也許你們覺得,你們可能會在朋友或鄰居的關係上,被要求去做一些不切實際的事。在主的幫助之下,讓我針對與人分享福音這方面,來為各位或全部時間傳教士消除可能會有的恐懼。

下定決心去做耶穌吩咐我們去做的事。救主曾說:

「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。

「因為凡祈求的,就得著;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。

「你們中間誰有兒子求餅,反給他石頭呢?

「求魚,反給他蛇呢?

「你們……尚且知道拿好東西給兒女,何況你們在天上的父,豈不更把好東西給求祂的人嗎?」(馬太福音7:7–11)。

弟兄姊妹們,只要教會成員或全部時間傳教士跪下來祈禱,祈求主祝福他們擁有傳教機會,那麼恐懼必被信心和自信所取代。接著,當我們展現信心、找尋機會把耶穌基督的福音介紹給天父的兒女時,機會必定來到。這種機會無需我們以強迫或做作的態度回應。只要我們愛我們的弟兄姊妹,自然而然便會有這樣的結果;只要保持積極正面的態度,與你談話的對象必然會感受到那份愛。即使接受福音的時機尚未成熟,他們也絕不會忘記那種感覺;當他們的環境有了變化後,也許在未來情況會有所改變。

當你們盡力做主的差事時,是絕不可能失敗的。儘管事情的結果取決於他人如何運用選擇權,分享的責任卻是落在我們身上。

要信賴主,祂是那位好牧人,祂認識祂的羊,祂的羊也認得祂的聲音;今天,好牧人的聲音就是你、我的聲音。如果我們不參與此事工,許多原本可以聽到復興信息的人將與我們擦肩而過。簡單來說,這是一個關乎我們的信心和行動的問題。原則很簡單──就是祈禱,在個人祈禱和家庭祈禱中祈求有分享福音的機會。主在教義和聖約裡已經說過,很多人只「因為不知道要到哪裡找真理」,而與真理隔絕(教約123:12)。

你們不必非得是個外向的人,或是個能言善道、說服力很強的教師。如果你的內心始終懷著一份不變的愛和希望,主已經應許,只要你們「向這人民提高你們的聲音;講出〔祂〕將放進你們心中的思想,你們在人前必不至於挫敗;

「就在……那時刻,必給你們當說的話」(教約100:5–6)。

宣講我的福音一書提醒大家,「除非找到可教導的人,否則傳道事工就不會有進展。每天要盡可能與許多人談話。對於與人談話感到有點害怕,是很自然的一件事情,但是你可以祈求獲得信心和力量,使你能勇敢地開口宣講復興的福音」(〔2004〕,第157頁)。各位全部時間傳教士,倘若你想要教導更多的人,就必須每一天開口跟更多人說話。這一直都是主差遣傳教士出去做的事。

主認識我們,知道我們會有我們的挑戰。我了解教會裡有些人可能覺得負擔沉重,然而我祈求你們之間沒有人會覺得以正常、愉快的方式主動分享福音會是個沉重的負擔,反倒覺得那是一份榮幸!人生中的喜樂莫過於熱心為主服務。

關鍵在於,要獲得神的靈感啟發,祈求祂的指引,然後依照聖靈的提示去做。當教會成員把救恩的事工看成完全是他們的責任時,確實會被嚇到。然而當他們把這份事工看成是受邀去跟從主、帶領靈魂歸向主,讓這些靈魂接受全部時間傳教士長老和姊妹的教導,便會是一件激勵人心、鼓舞士氣、使人振奮的事。

我們並不是要求每一個人去做每一件事,只是請大家作禱告。如果每一位成員不分老少,從現在到聖誕節之間,主動接觸一個人,只要「一個」就好,那麼將會有好幾百萬人感受到主耶穌基督的愛。這將會是獻給救主多麼美好的一份禮物啊!

六個星期前,我收到成員傳道事工做得很成功的一個家庭的來信,他們是住在佛羅里達州的芒斯家庭,信中這樣寫道:

「親愛的培勒長老,在加速救恩事工的全球轉播結束後30分鐘,我們家舉行了自己家庭的傳道議會。當我們發現正值青少年年紀的孫子女也想參加時,令我們開心不已。我們很高興地跟你報告,自從我們召開那次議會之後,我們全家的教導對象增加了2倍。

「我們孫子女帶了朋友到教會來,我們和一些較不活躍的朋友愉快地共度聖餐聚會,也有一些新接觸的人已經承諾要上傳教士課程。有一位較不活躍的姊妹不但回到教會,甚至還帶了新的慕道友和她一同前來。

「沒有人拒絕上傳教士課程。能在此時成為本教會的成員是多麼令人興奮的時刻啊」(2013年8月15日,私人信函)。

要聽從聖靈的提醒,在熱烈的禱告中祈求主,盡可能地參與、分享耶穌基督復興福音的偉大信息。

我要引述另一位成功的成員傳教士克雷頓‧柯丁森的話:「每當你象徵性地握著一個人的手,引見那個人認識耶穌基督時,必定能感受到救主是多麼深切地愛著你、也深愛著你握住手的那個人」(The Power of Everyday Missionaries:The What and How of Sharing the Gospel [2013], 1)。

弟兄姊妹們,願神祝福各位能從透過信心而體驗到的種種奇蹟中,找到莫大的喜樂,就如同摩羅乃書第7章教導我們的:

「基督說過:你們若對我有信心,就有能力做一切我認為合宜的事。……

「因為是憑著信心才行奇蹟的,是憑著信心,天使才顯現並施助世人的;所以,這些事若已停止,人類兒女就有禍了,因為那是由於不信的緣故,而一切都是枉然」(摩羅乃書7:33,37)。

根據我自己的經驗,我可以向各位見證,主會垂聽你的祈禱,你必會在今日和未來得到許多機會,向我們天父心愛的兒女介紹耶穌基督的福音。我祈求我們所有人都能體驗到傳道服務帶來的極大喜樂,奉耶穌基督的名,阿們。■