真正的牧羊人

多馬•孟蓀會長


多馬•孟蓀
家庭教導回答了許多祈禱,讓我們目睹發生在人們生活中的轉變。

今晚,在鹽湖城會議中心以及世界遠近各處聚集了神的聖職持有者。誠如彼得所宣告的,你們確實是「有君尊的祭司」——甚至是「被揀選的族類」。1 我很榮幸能對各位演講。

小時候,每年夏天我們全家都會驅車前往鹽湖城南方約45英里(72公里),偏東邊的普柔浮峽谷,然後在那裡的家庭度假木屋,待上好幾個星期。我們這些男孩總是迫不及待地想到溪流裡釣魚或游泳,所以會催促車子開快一點。那時,我父親開的是一輛1928年出廠的奧茲莫比汽車,如果時速超過35英里(56公里),我的母親就會說:「慢一點!慢一點!」我會說:「爸!踩油門,快踩油門!」

爸爸會以大約35英里的時速一路開往普柔浮峽谷,有時我們行經拐彎處會在路上遇上羊群,因而中斷我們的旅程。我們會看著上百隻羊成群結隊地從我們旁邊經過,似乎沒有牧羊人,幾隻狗尾隨在後狂吠著。在羊群的最後面,我們會看見管羊的人騎的馬——沒有裝馬勒,只是綁了韁繩。由於馬兒知道行進的方向,狗兒也不停狂吠引導著羊群,管羊的人偶爾會懶洋洋地在馬鞍上打盹。

與那一幕景象不同的是多年前我在德國慕尼黑所看到的情景。那是一個星期日早晨,我們正在前往傳教士大會的途中。我從傳道部會長座車的車窗往外看,看見一位牧羊人手裡持著一根拐杖,帶領著羊群。他走到哪裡,羊群就會跟著他。他往左走,羊群就跟著他往左;他往右走,羊群就跟著他往那個方向移動。我將兩者作了比較,一位是真正的牧羊人,他領導著他的羊群;另一位管羊的則是漫不經心地騎著馬跟在羊群後面。

耶穌說:「我是好牧人;我認識我的羊。」2 祂為我們立下了真正的牧羊人的完美典範。

弟兄們,身為神的聖職持有人,我們有牧養羊群的職責。主的大智為我們提供了指導方針,藉以牧養教會中的家庭,我們可以提供服務、教導,並且向他們作見證。這就是家庭教導,也是今晚我希望對你們說的主題。

教會各支會的主教要督導家庭教導教師的工作,聖職持有人接受指派,每個月拜訪教會成員的家庭。他們兩人一組,可能的話,一位亞倫聖職的祭司或教師與一位持有麥基洗德聖職的成人互為同伴。當他們進入所負責拜訪的家庭中,亞倫聖職持有人應該參與教導的工作。這樣的指派有助於這些男青年準備去傳教,並從事他們一生的聖職服務。

家庭教導計畫的設立是來自一項現代的啟示,委派那些被按立聖職的人「教導、講解、勸勉、施洗,……並探訪每位成員的家,勸勉他們出聲和在暗中禱告,並負起一切家庭責任。……一直看顧教會成員,和他們在一起,並堅固他們;確使教會裡沒有罪惡,沒有冷酷相待,沒有說謊,沒有背後中傷,也沒有邪惡的言談。」3

大衛奧‧麥基會長告誡我們:「家庭教導是最迫切的工作,也是最富酬賞的機會,使我們得以滋養、啟發、勸勉和教導天父的兒女。……這是一項神聖的服務,神聖的召喚。我們作家庭教導教師的有責任將……聖靈帶進每個家中,每個人的心頭裡。熱愛這份工作和全力以赴的精神,將為神兒女中﹝高貴﹞而努力奉獻的﹝教師﹞帶來無限的平安、快樂與滿足感。」4

我們從摩爾門經讀到阿爾瑪「按立了所有的祭司和教師;而除了義人以外,沒有按立其他人。

「因此,他們確實看顧他們的人民,並以正義的事來滋養他們。」5

在執行我們的家庭教導職責時,若能知悉每個家庭的成員所面臨的挑戰,就是明智之舉,這樣我們才能進行有效的教導並提供需要的協助。

倘若能事先安排好會面時間,家庭教導的拜訪就會更加順利。為了說明這一點,我要分享多年前我所遇到的一個經驗。當時賓塞‧甘、戈登‧興格萊和多馬‧孟蓀是傳道執行委員會的成員。某天晚上,興格萊弟兄和姊妹在家以晚宴招待委員會成員和我們的妻子。我們才剛享用完一頓美味的晚餐,突然有人敲門。興格萊會長開門見到他的一位家庭教導教師正站在門口。這位家庭教導教師說:「我知道我沒有事先約定,也沒有和同伴一起來,但我覺得應該今晚來。我不知道你家會有客人。」

興格萊會長客氣地邀請這位家庭教導教師進到屋內坐下,並請他教導三對使徒夫婦有關教會成員的職責。這位家庭教導教師有些惶恐,但仍盡了他的全力教導。在興格萊會長謝謝他的來訪後,這位家庭教導教師隨即匆忙離開。

我要再舉一個以錯誤方式完成家庭教導的例子。多年前擔任總會會長團諮理的墨林‧羅慕義會長曾講過一個家庭教導教師在某個寒冷冬夜拜訪他的故事。這位家庭教導教師被邀請坐下講解信息時,他把帽子握在手裡,顯得侷促不安,他一直站著,並說:「羅慕義弟兄,我跟你說,外面冷得很,我沒關掉我的汽車引擎,這樣它才不會熄火。我只是路過一下,然後我就可以跟主教說我已經完成了家庭教導的拜訪。」6

泰福‧彭蓀會長在一場聖職持有人聚會中講述了講述了羅慕義會長此一經驗後,說:「弟兄們,我們可以做得比這個更好,更加得好!」7我同意。

家庭教導不只是每個月一次機械式的拜訪。我們有責任去教導、啟發、激勵,若拜訪的對象不活躍,要協助他們恢復活躍,獲得神之兒女最後的超升。

為了協助我們的工作,我要分享亞伯拉罕‧林肯所提出的睿智忠告,這當然適用於家庭教導教師:「如果你要讓一個人聽你的道理,要先使他相信你是個真心的朋友。」8泰福‧彭蓀會長敦促我們:「最重要的是,要跟你所教導的個人和家庭成為真正的朋友。……朋友做的不光只有每個月任務性的拜訪,朋友在意的是如何幫助他人而非贏得功勞,朋友會關心我們、愛護我們、聽我們說話,朋友會對我們伸出援手。」9

家庭教導回答了許多祈禱,讓我們目睹發生在人們生活中的轉變。

狄克‧漢姆就是一個這樣的例子。他在經濟大蕭條的時候,隨著公民保育團來到猶他州。那時他遇見了一位年輕的後期聖徒女子,並和她結婚。他在猶他州聖喬治開了一家狄克餐館,這間餐館後來成為頗受歡迎的聚會場所。

漢姆家庭的家庭教導教師是我的一位朋友威拉‧緬因。因為我也認識狄克‧漢姆,曾為他的餐館印製菜單,所以每當我拜訪聖喬治時,總會問我的朋友緬因弟兄:「我們的朋友狄克‧漢姆進展如何?」

通常回答都是:「有進步啊,可是很慢!」

威拉‧緬因和他的同伴每個月拜訪漢姆家的時候,他們總是能介紹一則福音信息,並與狄克及其家人分享他們的見證。

許多年過去了,有一天威拉打電話告訴我好消息。「孟蓀弟兄,」他開始說:「狄克‧漢姆歸信了,並且將接受洗禮。他已經90歲了,在我們成年的歲月中,我們一直都是朋友。他的決定讓我很感動,我當他的家庭教導教師已經好多年了。」威拉在傳達這令人喜悅的信息時,聲音略帶哽咽。

漢姆弟兄真的受洗了,並在一年後進入美麗的聖喬治聖殿接受他個人的恩道門及印證的祝福。

我曾問威拉:「在你擔任他的家庭教導教師這麼漫長的歲月裡,可曾感到沮喪?」

他回答說:「不會,每一分努力都是值得的。當我親眼目睹漢姆家庭的成員所得到的快樂時,我的心充滿感激,我感謝福音將許多祝福帶進他們生活中,也感謝自己有幸能提供一些協助。我很快樂。」

弟兄們,我們有幸能隨著時間推移拜訪教導許多人——較不活躍的,還有完全忠誠的。倘若我們認真看待我們的召喚,就會有許多機會造福生命。我們去拜訪那些遠離教會的人,可能會成為最終為他們打開重回教會大門的關鍵。

讓我們抱持這樣的信念,向我們所負責的人伸出友誼之手,帶他們前來主的餐桌前飽享祂的話,享有聖靈為伴,並且「不再作外人和客旅,是與聖徒同國,是神家裡的人了」。10

如果你們當中任何人對你們的家庭教導拜訪變得滿不在乎,請容我說,現在就是你們重新獻身履行家庭教導職責的時候了。現在就決定付出必要的努力,聯繫那些你所負責看顧的人。有時候可能也需要一些額外的敦促來幫助你的家庭教導同伴找出時間和你一起去拜訪,但是如果你堅持,就會成功。

弟兄們,我們家庭教導的努力不可停頓。這項事工永不會結束,直到我們的主,我們的夫子說:「夠了。」許多生命需要照亮;許多心靈需要觸動;許多靈魂需要拯救。我們負有神聖的特權去照亮、觸動、拯救那些被託付給我們照顧的珍貴靈魂。我們應該忠誠地、滿心歡喜地去做。

結束之際,我要轉而描述一個我們都應效法的家庭教導教師的特別榜樣。有一位教師,祂的生命遠勝過其他人。祂教導生命、死亡、責任及未來。祂活著是為了要去服務,而非被人服務;不是去接受而是去給予;不是去拯救祂的生命,而是為他人犧牲自己的生命。祂所說的愛遠高過情慾,所教導的貧困遠比財寶珍貴。人們說這位教師教訓世人正像有權柄的人,不像其他文士。11 祂的律法並非刻在石碑上,而是刻在人們的心版上。

我所說的典範教師,就是耶穌基督,神的兒子,全人類的救主及救贖主。聖經記載提到祂「周流四方行善事」。12 有祂作我們可靠的嚮導及典範,我們會有資格在家庭教導的事工上得到祂神聖的幫助。生命將會得到祝福,心靈會得到安慰,靈魂可獲得拯救。我們會成為真正的牧羊人。願此事得成,我奉那偉大牧人耶穌基督的名祈求,阿們。▓

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  1.  

    1.  彼得前書2:9

  2.  

    2.  約翰福音10:14

  3.  

    3.  教義和聖約20:42,47,53–54

  4.  

    4. David O. McKay, inPriesthood Home Teaching Handbook, rev. ed. (1967), ii, iii.

  5.  

    5.  摩賽亞書23:17–18

  6.  

    6. 引用墨林•羅慕義,1963年8月9日,在一場聖職家庭教導講習會中的演講。

  7.  

    7. 參閱泰福•彭蓀,「與家庭教導教師一席談」,1987年7月,聖徒之聲,第41頁。

  8.  

    8. Abraham Lincoln, in David Decamp Thompson, Abraham Lincoln, the First American (1895), 226.

  9.  

    9. 泰福‧彭蓀,1987年7月,聖徒之聲,第41頁。

  10.  

    10.  以弗所書2:19

  11.  

    11. 見馬太福音7:28–29

  12.  

    12.  使徒行傳10:38