不再作外人

傑瑞‧卡斯主教

總主教團第一諮理


傑瑞‧卡斯
在這個教會裡,沒有外人,沒有被遺棄的人,只有弟兄和姊妹。

我們大部分的人都曾經在新的環境中有過陌生和侷促不安的感覺。五年前,多馬‧孟蓀會長召喚我擔任總會持有權柄人員後,我的家庭就遇到這樣的情況。我們家因為這個召喚而必須搬離已經居住了二十多年的美麗家園。我和內人都還記得孩子們得知將有這項變動時的反應。我們16歲的兒子大聲說:「沒問題,你們儘管去,我留在這裡!」

後來他很快就決定跟我們一起來,認份地把握這個出現在他生命中的新機會。由於後期聖徒的熱情接待和良善,過去這幾年來在新的環境生活,已經成為我們家庭一個美好的學習經驗。在不同的國家生活讓我們體驗到,世界各地神之子民的合一精神是真實而具體的。

由於召喚的緣故,我有機會到許多國家旅行,並蒙賜主領許多聚會的特權。我放眼看著不同的會眾時,通常看到的是代表著許多國家、語言和文化的成員。本福音期一項了不起的特點就是,我們不受限於某一地理區域或某一族群,我們是遍及全球萬民的。我們正「從大地四方聚集祂的兒女」,1為神子的榮耀再臨作準備。

雖然本教會的成員越來越多樣化,但我們神聖的傳承超越了彼此之間的差異。我們成為本教會的成員後,就被容許加入以色列家族。我們成為弟兄姊妹,在屬靈上繼承著相同的家系,同作後嗣。神應許亞伯拉罕,「凡是接受這福音的,都要以[他的]名來稱呼,都要被算作[他的]子孫,都將起來讚頌[他],他們的父親。」2

每位成為本教會成員的人都蒙得一項應許:「這樣,你們不再作外人和客旅,是與聖徒同國,是神家裡的人了。」3

外人一詞源自拉丁文extraneus,意思是「外面」或「外來的」。通常,我們會因為出身、文化、信念或宗教等不同理由而指某人是「圈外人」。我們身為耶穌基督的門徒,在努力生於世而不屬於世時,有時也會覺得自己像圈外人。我們比許多人都更清楚知道,有些機會根本不會臨到與眾不同的人身上。

各世代以來,神的子民一直都被命令要去照顧每一個外人或看似不同的人。在舊約時代,外人有權利享有如寡婦或孤兒一樣的接待。外人跟他們的處境一樣,都十分無助,其存活端賴是否獲得當地居民的保護。針對這點,主明確地指示以色列民,說:「和你們同居的外人,你們要看他如本地人一樣,並要愛他如己,因為你們在埃及地也作過寄居的。」4

耶穌在塵世傳道期間所示範的,不單是簡單的接待和包容而已。祂憐憫並尊重那些被社會排擠的人,以及那些被自以為義的人所摒棄和視為不潔的人。他們都得到祂一視同仁的教導與施助。

舉例來說,救主不顧當時既定的習俗,就跟撒馬利亞的婦人講話,向她討水喝。祂與文士和稅吏坐在一起吃飯。祂毫不猶豫地接近痲瘋病人,伸手摸他和醫治他。祂嘉許羅馬百夫長的信心,於是對群眾說:「我實在告訴你們,這麼大的信心,就是在以色列中,我也沒有遇見過。」5

耶穌要求我們奉行愛的律法,因為完全的愛是無條件的,是人人都願意接受的禮物。祂說:

「你們若單愛那愛你們的人,有甚麼賞賜呢?就是稅吏不也是這樣行嗎?

「你們若單請你弟兄的安,比人有甚麼長處呢?就是外邦人不也是這樣行嗎?

「所以,你們要完全,像你們的天父完全一樣。」6

在這個教會裡,沒有外人,沒有被遺棄的人,只有弟兄和姊妹。知道我們源自同一位永恆的父,有助於我們更敏銳察覺那應當存在世上所有男人和女人之中的手足情誼。

小說悲慘世界中有一段內容闡明了聖職持有人可以用哪些方式對待那些被視為外人的人。尚萬強剛出獄,走了很久的路之後,又飢又渴。筋疲力竭的他來到一個小鎮,想找個地方吃東西,住宿過夜。他抵達的消息傳開後,所有的居民一個一個關上大門,讓他吃閉門羹。沒有一家旅館,沒有一家客棧,甚至沒有一座監獄願意收留他。他遭到拒絕、驅趕和唾棄。最後,他虛脫地倒在小鎮上主教的家門口。

這位好心的神職人員非常清楚尚萬強的來歷,但他仍然邀請這位流浪漢進屋,滿懷愛心地說了這些話:

「『這不是我的家,是耶穌基督的家。這扇門不問來者的姓名,卻要問他有沒有痛苦。你現在受苦,又餓又渴,這裡歡迎你。……我有什麼必要知道你的姓名呢?況且,你在向我道出[你的姓名]之前,我早就知道了。』

「[尚萬強]驚奇地睜大了眼睛。

「『真的?你早就知道我的名字?』

「『是的』,主教回答說:『你就叫「我的兄弟」。』」7

在這個教會裡,支會和定額組並不屬於我們,而是屬於耶穌基督的。每個來到我們教堂的人都應該有賓至如歸的感覺。這個歡迎每個人的責任越來越重要了。我們所居住的世界目前正處於動盪不安的時期。交通的發達便利,資訊的快速傳播和經濟的全球化都讓這個世界變成一個大型的地球村,各國各民以前所未有的方式相互聚集、連結與交融。

世界各地所發生的這些巨大變化都在全能之神的計畫之中。神的選民之所以從大地四方聚集起來,不僅是因為傳教士被派到遙遠的國家,也因為人們從其他地方搬到我們的城市和社區。許多人並不知道他們被主帶領到可以聽到福音和加入祂羊圈的地方。

在各位的支會中,下一個歸信者很可能不是來自你們所熟悉的朋友和社交圈。他們的面貌、語言、服裝樣式或膚色,你們一看就知道。他們從小長大可能信奉的是另一個宗教,有著截然不同的背景或生活方式。

交誼是另一項重要的聖職責任。在主教的指導下,亞倫聖職和麥基洗德聖職定額組要和姊妹們一起努力,務必讓每一個人都受到歡迎,得到關愛和友善的對待。家庭教師和探訪教師要隨時警醒,不讓任何一個人被遺忘或忽略。

我們大家需要攜手合作,在各自的支會和分會裡培養靈性合一的精神。這種合一最完美的例子就是基督拜訪美洲大陸後,在神的子民當中所呈現的境界。經文上說沒有「拉曼人,也沒有任何什麼什麼人;他們是一體,是基督的孩子,神國的繼承人。」8

忽略和孤立看起來不一樣或看起來軟弱的成員,只和我們相似的人作朋友,是不會達到合一的。反而是歡迎生面孔和有特殊需求的人,為他們服務,才能達到合一。有這些成員是教會的福氣,這樣我們才有機會去為鄰人服務,因而潔淨自己的心。

所以,弟兄們,你們有責任主動歡迎每一個出現在教堂大門的人。帶著感激和沒有偏見的心去歡迎他們。一旦有不認識的人走進教堂,你們要熱心接待他們,邀請他們和你們同坐。請務必先踏出第一步,幫助他們有受到歡迎和被愛的感覺,不要等著他們來找你。

初步寒喧接待後,再想些方法繼續給予協助。我聽說有個支會在兩位聽障的姊妹受洗後,慈助會有兩位美好的姊妹為了能和這兩位新歸信者有更好的通溝,於是決定開始學習手語。這是用愛來與福音中的弟兄姊妹交誼的一個美好的榜樣!

我見證,對我們的天父而言,沒有人是外人。對祂而言,每一個人的靈魂都是珍貴的。我和彼得一樣,要作見證:「神是不偏待人的。原來,各國中那敬畏主、行義的人都為主所悅納。」9

但願主在末後的日子聚集祂的羊群時,會對我們每一個人說:「我作客旅,你們留我住。」

我們則對祂說:「〔我們〕甚麼時候見你作客旅,留你住?」

然後祂要這樣回答說:「我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」10

奉耶穌基督的名,阿們。■

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  1.  

    1.  尼腓一書22:25

  2.  

    2.  亞伯拉罕書2:10

  3.  

    3.  以弗所書2:19

  4.  

    4.  利未記19:34

  5.  

    5.  馬太福音8:10;亦見馬太福音8:2–3馬可福音1:40–422:15約翰福音4:7–9

  6.  

    6.  馬太福音5:46–48

  7.  

    7. Victor Hugo, Les misérables, trans. Isabel F. Hapgood, 5 vols. (1887), 1:73.

  8.  

    8.  尼腓四書1:17

  9.  

    9.  使徒行傳10:34–35

  10.  

    10.  馬太福音25:35,38,40