헨리 비 아이어링
여러분은 훌륭한 모범이나 평범한 사람이 될 수도 있고, 또는 나쁜 본보기가 될 수도 있습니다. 여러분은 자신이 어떤 존재가 되든 상관없다고 생각할 수도 있지만, 주님에게는 그렇지 않습니다.

우리 모두에게는 영웅이 있는데, 특히 유년기에는 더 그렇습니다. 저는 미국 뉴저지 주 프린스턴에서 나고 자랐습니다. 제가 살던 곳 근처에서 가장 유명했던 스포츠팀의 연고지는 뉴욕 시였습니다. 당시에 그곳은 브룩클린 다저스, 뉴욕 자이언츠, 뉴욕 양키스, 이렇게 세 개의 프로 야구단 연고지이기도 합니다. 저희 집에서 가까웠던 필라델피아는 육상 경기의 본거지이자 필라델피아 야구팀의 연고지였습니다. 그 여러 팀에는 장차 저의 야구 영웅이 될 법한 사람들이 많았습니다.

뉴욕 양키스 선수였던 조 디마지오는 저의 야구 영웅이었습니다. 저희 형제들과 친구들이 저희 집 옆에 있던 학교 운동장에서 야구를 할 때면, 저는 디마지오처럼 야구 방망이를 휘둘렀습니다. 당시는 텔레비전이 없던 때(역사책에서나 나올 이야기이죠)라 타격 동작을 따라 하기 위해 참고할 수 있는 것은 신문에 난 사진뿐이었습니다.

제가 좀 더 컸을 때 아버지께서는 양키스 야구장에 저를 데려가 주셨습니다. 디마지오의 경기 모습을 본 것은 그때가 처음이자 마지막이었습니다. 디마지오가 방망이를 휘두르던 모습과 하얀 야구공이 중견수 뒤쪽 관중석으로 곧게 뻗어나가던 광경이 아직도 생생합니다.

제 야구 실력은 어린 시절의 제 영웅과는 비교도 못 할 만큼 부족했습니다. 하지만 최선을 다해 그의 힘찬 타격 동작을 흉내내면 몇 번은 공을 제대로 맞추기도 했습니다.

우리가 영웅을 택하고 나면, 의식을 하든 못하든 그들에게서 가장 흠모하는 것을 따라하기 시작합니다.

다행히도, 현명하신 부모님은 제가 어렸을 때 훌륭한 영웅들을 많이 보여 주셨습니다. 아버지께서 양키스 구장에 데려 가셔서 제 야구 영웅을 보여 주신 것은 단 한 번뿐이었지만, 매주 일요일에는 한 신권 소유자를 지켜볼 수 있게 해 주셨고, 그분은 제 영웅이 되셨습니다. 그분은 제 인생에 영향을 준 영웅이셨습니다. 아버지는 저희 집에서 모임을 하는 작은 지부의 지부 회장이셨습니다. 그래서 일요일 아침에 1층으로 내려 오기만 하면 그곳이 바로 교회였습니다. 그 지부는 30명 이상이 참석한 적이 없는 작은 지부였습니다.

모친을 매번 모시고 오지만 집 안에는 절대 들어오지 않던 한 청년이 있었습니다. 그는 회원이 아니었습니다. 어느 날, 아버지는 차에서 기다리던 그 청년에게 다가가서 마침내 집으로 들어오라고 권유하는 데 성공하셨습니다. 그 청년은 침례를 받고 저의 첫 번째이자 유일한 아론 신권 지도자가 되었습니다. 그분은 저의 신권 영웅이 되었습니다. 홀로되신 한 자매님을 위해 장작 패는 활동을 끝낸 후 그 형제님이 상으로 주셨던 나무 조각상이 아직도 기억납니다. 저는 하나님의 종에게 칭찬과 격려의 뜻을 전할 때마다 그분처럼 하려고 노력했습니다.

저는 그 작은 교회 지부에서 다른 영웅도 만났습니다. 미국 해병대로 복무 중이었던 그분은 초록색 군복을 입고 모임에 오셨습니다. 전쟁 중이었던 당시 상황 때문에 군복만으로도 그분은 제 영웅이 되셨습니다. 해군은 그분을 프린스턴 대학교로 보내 더 높은 교육을 받게 했습니다. 그분이 팔머 경기장에서 프린스턴 대학교 미식축구팀 주장으로서 경기하는 모습을 지켜 보았는데, 그 모습은 군복을 입은 모습보다 훨씬 더 멋졌습니다. 저는 그분이 대학교 야구팀에서 주전 포수로 활약하며 경기하는 모습도 보았습니다.

그뿐 아니라 그분은 그 주에 저희 집에 오셔서 제게 오른손과 왼손으로 농구공을 던지는 법을 가르쳐 주셨습니다. 그분은 제가 언젠가는 좋은 팀에서 농구를 하게 될 것이므로 그 기술들이 필요할 것이라고 말씀해 주셨습니다. 그때는 몰랐지만 그분은 몇 년 동안 제게 참된 신권 소유자의 모범이 되어 주셨습니다.

여러분 각자는 원하든 원하지 않든 신권을 지닌 남성의 본보기가 되실 것입니다. 신권을 받았을 때 여러분은 불을 밝히는 초가 되었습니다. 주님께서는 여러분을 촛대에 세우시고 주변의 모든 사람을 위해 길을 밝히게 하셨습니다. 특히 여러분은 신권 정원회에서 그런 역할을 해야 합니다. 여러분은 훌륭한 모범이나 평범한 사람이 될 수도 있고, 또는 나쁜 본보기가 될 수도 있습니다. 어떤 존재가 되든 상관없다고 여러분은 생각할 수도 있겠지만 주님에게는 그렇지 않습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다.

“너희는 세상의 빛이라 산 위에 있는 동네가 숨겨지지 못할 것이요

사람이 등불을 켜서 말 아래에 두지 아니하고 등경 위에 두나니 이러므로 집안 모든 사람에게 비치느니라

이같이 너희 빛이 사람 앞에 비치게 하여 그들로 너희 착한 행실을 보고 하늘에 계신 너희 아버지께 영광을 돌리게 하라”1

저는 운 좋게도 제가 봉사했던 정원회에서 훌륭한 신권 소유자들의 모범을 볼 수 있는 축복을 받았습니다. 여러분도 다른 이들이 따를 수 있는 모범이 됨으로써 제 영웅들이 제게 했던 것과 같은 일을 하실 수 있습니다.

저는 제 영웅이었던 신권 소유자들에게서 세 가지 공통된 특징을 찾았습니다. 하나는 기도하는 방식이고 두 번째는 봉사하는 습관, 세 번째는 정직하겠다는 굳건한 결심입니다.

우리 모두 기도를 합니다만, 우리가 되고자 하는 신권 소유자는 자주, 그리고 진실한 마음으로 기도합니다. 밤에는 무릎을 꿇고 그날의 축복에 대해 감사드릴 것입니다. 자신이 따를 수 있는 부모님과 선생님, 훌륭한 본보기가 되는 사람들을 주신 것에 감사드릴 것이며, 그날 누가 어떻게 우리의 삶을 축복했는지를 자세하게 말씀드릴 것입니다. 그런 기도에는 짧은 몇 분이나 스치는 생각보다는 더 많은 것을 쏟아야 하며, 그러면 여러분은 놀라움과 변화를 경험하실 것입니다.

용서를 간구할 때, 여러분은 자신이 다른 이들을 용서하고 있음을 알게 될 것입니다. 하나님의 친절하심에 대해 감사할 때 여러분의 친절이 필요한 다른 이들의 이름을 생각하게 될 것입니다. 거듭 말씀드리건대, 그 경험이 매일 여러분에게 놀라움을 가져다주고 여러분을 변화시킬 것입니다.

그런 열렬한 기도를 드릴 때, 자신이 하나님의 자녀임을 진실로 느끼게 될 것임을 여러분에게 약속드립니다. 자신이 하나님의 자녀임을 알게 되면, 그분께서는 여러분에게 많은 것을 기대하신다는 점도 알게 될 것입니다. 여러분은 하나님의 자녀이기 때문에 그분은 여러분이 그분의 가르침과 그분의 사랑하는 아들 예수 그리스도의 가르침을 따르기를 기대하실 것입니다. 다른 이들에게 관대하며 친절하기를 바라실 것이며, 여러분이 교만하고 이기적으로 행동한다면 실망하실 것입니다. 여러분이 다른 이의 이익을 먼저 생각할 때 여러분을 축복해 주실 것입니다.

여러분 중에는 이미 이타적인 신권 봉사의 모범이 되신 분도 계십니다. 세계의 여러 지역에는 해가 뜨기 전에 성전에 도착하는 신권 소유자들이 있습니다. 해가 진 후에도 오랫동안 열심히 봉사하는 분들이 계십니다. 이 세상은 그런 희생의 시간과 노고를 인정하지 않으며, 그런 것에 환호를 보내지도 않습니다. 저는 자신을 위한 성전 축복을 받을 수 없는 상태로 영의 세계에 계신 분들에게 봉사하려는 젊은이들과 함께한 적이 있습니다.

이른 시간과 늦은 시간에 그곳에서 봉사하는 젊은이들의 얼굴에서 피로보다는 행복이 피어나는 것을 보며 저는 이생에서 그런 이타적인 신권 봉사로 얻는 보상이 크다는 것을 알게 되었습니다. 하지만 그것은 그들이 도움을 준 영의 세계에 계신 분들과 나눌 기쁨에 비하면 아주 작은 부분일 뿐입니다.

하나님 왕국에 속함으로써 받는 축복에 대해 다른 사람들에게 이야기하는 이들의 얼굴에서도 저는 그와 같은 행복을 보았습니다. 제가 아는 지부 회장님 한 분은 거의 매일 선교사들에게 가르칠 사람들을 데리고 오십니다. 불과 몇 달 전까지만 해도 그분은 교회 회원이 아니었습니다. 이제 그곳에서는 선교사들이 토론을 가르치고 있고, 그 지부 회장님을 주축으로 그 지부는 수와 역량 면에서 발전하고 있습니다. 그러나 그보다 더 중요한 것은 그 지부 회장님이 다른 이들에게 빛이 되어 그들이 입을 열게 되었다는 것과, 주님께서 하나님 아버지의 자녀를 한데 모으시는 일을 서두르고 있다는 것입니다.

여러분이 하나님께 기도드리고 다른 사람들에게 봉사할 때, 자신이 하나님의 자녀라는 지식과 그분에 대한 감정도 커질 것입니다. 여러분이 어떤 식으로든 부정직하면 그분께서 슬퍼하실 것이라는 점을 더 분명히 알게 될 것입니다. 그래서 하나님과 다른 이들에게 맺은 약속을 지키겠다는 결심을 더욱 굳건히 할 것입니다. 여러분이 고용한 사람들에게 더 정직할 것입니다. 주님께서 주셨고 여러분이 하겠다고 받아들인 모든 임무를 제시간에 완수하겠다는 결심을 더 굳게 할 것입니다.

여러분의 가정 복음조에 속한 가족의 자녀들은 가정 복음 교사가 방문할 것인지를 궁금해하는 대신 여러분의 방문을 열렬히 고대할 것입니다. 제 자녀들은 그런 축복을 받았습니다. 성장 과정에서 그들은 주님께 봉사하겠다고 결심하도록 도와준 신권 영웅들과 함께했습니다. 그런 신성한 모범이 이제 그다음 세대에게로 이어지고 있습니다.

오늘 저의 이야기는 또한 감사에 대한 메시지이기도 합니다.

여러분의 기도에 감사드립니다. 모든 해답을 얻는 것은 아니라는 사실을 알면서도 무릎을 꿇고 기도하시는 여러분께 감사드립니다. 여러분은 하늘에 계신 하나님께 감사를 표하고 여러분의 삶과 가족들에게 그분의 축복이 임하기를 간구하고자 기도합니다. 다른 이에게 봉사하시는 여러분에게 감사드리고, 다른 이들이 여러분의 봉사를 알아줄 필요는 없다고 느끼셨던 그 순간들에 감사드립니다.

우리는 우리가 하는 봉사를 세상에서 알아 주기를 원한다면 더 큰 축복을 잃게 될 것이라는 주님의 경고를 받았습니다. 우리는 이 말을 기억해야 할 것입니다.

“사람에게 보이려고 그들 앞에서 너희 의를 행하지 않도록 주의하라 그리하지 아니하면 하늘에 계신 너희 아버지께 상을 받지 못하느니라

그러므로 구제할 때에 외식하는 자가 사람에게서 영광을 받으려고 회당과 거리에서 하는 것 같이 너희 앞에 나팔을 불지 말라 진실로 너희에게 이르노니 그들은 자기 상을 이미 받았느니라

너는 구제할 때에 오른손이 하는 것을 왼손이 모르게 하여

네 구제함을 은밀하게 하라 은밀한 중에 보시는 너의 아버지께서 갚으시리라”2

제게 훌륭한 신권 소유자의 모범을 보여 주셨던 분들은 자신에게 영웅과 같은 자질이 있다는 것을 쉽게 알아채지 못하십니다. 사실 제가 그토록 존경하는 그 자질들을 보지 못하시는 것 같기도 합니다. 저는 제 아버지께서 뉴저지 주의 작은 교회 지부에서 충실한 지부 회장이셨다는 것을 말씀드렸습니다. 후에 그분은 교회의 주일학교 본부 임원이 되셨습니다. 그렇지만 저는 오늘 그분의 신권 봉사에 대해 이야기하는 것이 조심스럽습니다. 그분께서 겸손하셨기 때문입니다.

제 어린 시절의 영웅이셨던 그 해병대 형제님도 마찬가지입니다. 그분은 절대로 제게 자신의 신권 봉사나 자신이 성취한 일에 대해 말씀하지 않으셨습니다. 그냥 봉사하셨습니다. 그분의 충실함에 대해서는 다른 사람들로부터 알게 되었습니다. 만약 형제님이 제가 존경하는 성품을 자신에게서 찾아냈다면 저는 그것을 말할 수 없었을 것입니다.

따라서 여러분이 가진 신권으로 다른 이들을 축복하고자 하는 분들께 전하는 권고는 하나님 이외의 모든 사람은 알 수 없는 여러분의 생활과 관련된 것입니다.

그분께 기도드리십시오. 여러분의 삶에 깃든 선한 모든 것에 대해 그분께 감사드리십시오. 여러분의 삶의 행로에서 만나게 되고 봉사하게 될 사람들이 누구인지 알게 해 달라고 주님께 간청하십시오. 여러분을 도와주셔서 그런 봉사를 하게 해 달라고 간청하십시오. 용서하고 또 용서받을 수 있도록 기도하십시오. 그런 후 그들에게 봉사하고 그들을 사랑하고 그들을 용서하십시오.

다른 모든 봉사보다도, 영생을 얻기에 합당하게 살겠다는 선택을 하도록 다른 사람들을 돕는 것이 가장 중요함을 기억하십시오. 하나님께서는 우리가 신권을 어떻게 사용해야 할지에 대해 그와 같은 중요한 기준을 제시해 주셨습니다. 그분은 그 완벽한 모범이십니다. 그분의 가장 훌륭한 필멸의 종들에게서 우리는 이 완벽한 모범의 작은 부분을 봅니다.

“이에 주 하나님이 모세에게 말씀하여 이르시되, 그 하늘들, 그것들은 많으니, 사람에게는 헤아려질 수 없느니라. 그러나 내게는 헤아려지나니, 이는 그것들이 내 것임이니라.

그리고 한 땅이 사라지고 그 하늘들도 그러하면, 그와 같이 또 다른 것이 오리니, 나의 일에는 끝이 없고, 나의 말에도 끝이 없느니라.

보라, 사람에게 불멸과 영생을 가져다 주는 것—이것이 곧 나의 일이요, 나의 영광이니라.”3

우리는 그 사업을 도와야 합니다. 우리 각자가 변화를 만들어 낼 수 있습니다. 우리는 이 시간을 위해 준비되었고 그 성스러운 사업의 마지막 시대에 이곳에 왔습니다. 우리 모두는 지상에서 주어진 시간 동안 가장 중요한 목적인 이 사업을 행한 분들의 모범을 볼 행운이 있었습니다.

저는 우리가 서로 도우며 그 기회를 활용할 수 있기를 간구합니다.

하나님 아버지는 살아 계시며, 그분께 봉사하기 위해 필요한 도움을 구한다면 그분께서 응답해 주실 것입니다. 예수 그리스도는 부활하신 주님이십니다. 이 교회는 그분의 교회입니다. 여러분이 지닌 신권은 하나님의 사업을 하거나 그분의 자녀들에게 봉사할 때 그분의 이름으로 행하는 능력입니다. 이 사업에 온 마음을 바칠 때, 그분께서는 여러분을 영화롭게 하실 것입니다. 우리 구주 예수 그리스도의 이름으로 약속드립니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 마태복음 5:14~16.

  2.  

    2. 마태복음 6:1~4.

  3.  

    3. 모세서 1:37~39.