연차 대회에 오신 것을 환영합니다


토마스 에스 몬슨
우리는 신앙 안에서 하나가 되어 이 대회의 말씀들을 듣고 배우기를 소망[합니다.]

사랑하는 형제 자매 여러분, 전 세계로 방송되는 예수 그리스도 후기 성도 교회 연차 대회에 오신 여러분을 환영할 수 있어 정말 기쁩니다. 1,500만 명이 넘는 대가족인 우리는 신앙 안에서 하나가 되어 이 대회의 말씀들을 듣고 배우기를 소망하며 함께 모였습니다.

빠르게 지나간 지난 6개월 동안 교회의 사업은 무리 없이 전진해 왔습니다. 한 달여 전에 저는 참으로 아름다운 애리조나 길버트 성전을 헌납하는 특권을 누렸습니다. 헌납식 전날에는 근처 디스커버리 공원에서 문화 행사가 열렸습니다. 만이천 명의 젊은이들이 90분 동안 프로그램을 진행했습니다. 무용, 노래, 뮤지컬 공연 모두 매우 훌륭했습니다.

이곳은 극심한 건기가 지속되어 오던 지역이었습니다. 문화 행사가 있기 전 몇 주에 걸쳐 아주 절실하게 비를 구하는 많은 기도가 하늘에 상달되었던 것 같습니다. 그런데 공교롭게도 그 비가 공연 시작 바로 전에 오기 시작해서 공연 내내 그치지 않았습니다. 청소년들이 비에 흠뻑 젖고 쌀쌀한 날씨에 떨긴 했지만 우리는 모두 주님의 영을 느꼈습니다. 청남 청녀의 얼굴에 피어난 웃음과 열정이 “신앙에 충실한 삶”이란 그 프로그램의 주제를 훌륭하게 보여 주었습니다. 그 “신앙에 충실한 삶”에 대해 생각해 보십시오. 차가운 날씨와 비에도 불구하고 그 행사는 신앙으로 가득 찬 영감 어린 시간이 되었으며, 그 청소년들에게는 다가올 세대인 그들의 자녀와 손자, 손녀들에게 이야기해 줄 소중한 경험이 될 것입니다.

이튿날에는 애리조나 길버트 성전 헌납식이 거행되었습니다. 길버트 성전은 이제 교회에서 운영 중인 142번째 성전이 되었습니다. 전날 저녁과 달리 헌납식 당일은 아름다운 햇살이 가득했습니다. 모임들은 참으로 영감으로 가득했습니다. 헨리 비 아이어링 회장님, 태드 알 콜리스터 장로님 부부, 윌리엄 알 워커 장로님 부부, 켄트 에프 리차즈 장로님 부부가 저와 함께 참석했습니다.

5월에는 플로리다 포트로더데일 성전이 헌납될 예정입니다. 올해 말에 완공되거나 헌납될 예정인 다른 성전들도 있습니다. 2015년에는 새로운 성전이 세계 여러 곳에서 완공되고 헌납될 것입니다. 이 일은 멈추지 않을 것입니다. 기존에 발표했던 성전이 모두 완공되고 나면, 우리는 전 세계적으로 170개의 성전을 운영하게 될 것입니다.

현재는 기존에 건축을 발표한 성전을 완공하는 데 노력을 집중하고 있기에 당분간은 새로운 성전 건축을 발표하지 않을 것입니다. 하지만, 아직 성전이 없는 지역을 찾아 그 필요성을 가늠하는 과정은 계속될 것입니다. 그런 후 그와 관련된 발표가 연차 대회에서 있을 것입니다. 우리는 성전을 짓고 성전에 참여하는 성도들입니다.

이제 형제 자매 여러분, 오늘과 내일 들으시게 될 말씀에 귀 기울이시기 바랍니다. 말씀을 전하시는 분들은 말씀을 준비하는 내내 하늘의 도움과 인도를 구했습니다.

이곳에 계시든 다른 어느 곳에 계시든 우리 모두가 말씀을 듣고 배우는 가운데 주님의 영으로 충만해지고 고양되며 영감받기를 바랍니다. 우리 구주 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.