Dove proseguo da qui?


Diventare un Santo degli Ultimi Giorni può essere un grande cambiamento. Vi sono tuttavia molte persone e risorse disponibili ad aiutarvi. Ecco alcune risposte alle domande spesso poste dai nuovi convertiti.

Sono l’unico a sentirsi solo nel vivere quest’esperienza? Puoi essere l’unico convertito recente del tuo rione o ramo, ma a livello mondiale, più di duecentomila persone si uniscono alla Chiesa ogni anno. I membri del tuo rione o ramo gioiscono con te per la tua conversione. Durante le lezioni e le riunioni, sentirai alcuni di loro esprimere dei sentimenti sulla loro conversione. Puoi anche leggere esperienze simili nella Liahona.

Sarò in grado di fare tutto ciò che ci si aspetta da me? C’è molto da fare nella Chiesa, e può sembrare difficile, soprattutto se provieni da una religione in cui era richiesta una frequenza alle riunioni meno assidua. Il Signore vuole che raggiungi il tuo potenziale, quindi ha fornito molte possibilità per vivere una vita cristiana. Partecipa fedelmente, e sarai meravigliato nel vedere quante cose puoi compiere col tempo.

In che modo mi devo preparare per andare al tempio? Uno degli obiettivi più importanti che puoi fissarti come nuovo membro della Chiesa è quello di ricevere la tua investitura ed essere suggellato alla tua famiglia nel tempio. Semplicemente, l’investitura consiste nel fare sacre promesse al Padre celeste e ricevere le Sue benedizioni. Essere suggellati significa riceve la benedizione, tramite l’autorità del sacerdozio e la dignità personale, di essere insieme per l’eternità con la nostra famiglia.

Il tempio è sacro, quindi abbiamo bisogno di essere degni di entrarvi e preparati a ricevere ciò che impareremo in quel luogo. Il tuo vescovo o presidente di ramo può chiederti di frequentare un corso di preparazione per il tempio. Per prepararti ad andare al tempio, dovrai continuare a pagare la decima, sostenere i dirigenti della Chiesa, pentirti dei tuoi peccati e delle offese arrecate, frequentare la Chiesa regolarmente, osservare la parola di saggezza e la legge della castità e rafforzare la tua testimonianza.

Subito dopo il battesimo e la confermazione, i fedeli degni di almeno dodici anni possono ricevere, dopo un’intervista col vescovo o presidente di ramo, la raccomandazione per andare al tempio e prendere parte al battesimo per i morti. Un anno dopo il battesimo, gli adulti possono ricevere ulteriori benedizioni e stringere le alleanze nel tempio. Fissa un’intervista col tuo vescovo o presidente di ramo e il presidente di palo o missione. Se sei degno e preparato, essi ti firmeranno una raccomandazione per entrare nel tempio.

Che cos’è la genealogia? È un archivio sui tuoi antenati e la tua vita. Ai membri della Chiesa viene chiesto di conservare e cercare i documenti di famiglia, inclusi quelli genealogici, i diari e le storie personali. Tali registri sono utili per contribuire a fornire le benedizioni del tempio a coloro che sono defunti. La genealogia aiuterà anche te e i tuoi figli ad apprezzare la natura eterna dei rapporti familiari e a tenere traccia delle tue esperienze spirituali. Ad esempio, dedica qualche istante a ricordare il tuo battesimo e confermazione. Poi scrivi i tuoi pensieri e sentimenti. Quando scrivi tali eventi, tu e i tuoi figli farete tesoro delle vostre esperienze spirituali.

Gli specialisti della genealogia del rione o ramo sono desiderosi di aiutarti. Puoi anche visitare il sito ufficiale della Chiesa sulla genealogia: www.familysearch.org.

Dove posso trovare degli amici nella Chiesa? Sei già circondato da amici. Quando ti unisci alla Chiesa, entri in un cerchio di amicizia e affetto. Il tuo vescovo o presidente di ramo, i suoi consiglieri e gli altri dirigenti e membri sono desiderosi di farti scoprire la gioia del Vangelo. Due uomini che detengono il sacerdozio saranno i tuoi insegnanti familiari. Almeno una volta al mese, essi ti visiteranno e porteranno un messaggio evangelico. Se sei una donna, due sorelle saranno anche le tue insegnanti visitatrici. Col tempo stringerai amicizia con molti Santi degli Ultimi Giorni.

Ricorda che il modo migliore per avere un amico è di essere uniti, quindi non temere di aprirti con gentilezza.

Come posso essere coinvolto? I membri della Chiesa ricevono degli incarichi per poter imparare e crescere tramite il servizio reso agli altri usando il loro tempo e talenti. Ti potrà essere chiesto di parlare o pregare, leggere un versetto delle Scritture, far parte del coro o accettare un incarico specifico noto come chiamata. Non temere. È disponibile un addestramento, e gli altri fedeli e dirigenti ti aiuteranno. Potrai compiere degli errori, capita a tutti. Fai del tuo meglio e confida nel Signore per ricevere aiuto. Questa è la Sua opera; Egli ti benedirà.

Come posso aiutare il prossimo? Nella Chiesa avrai regolarmente la possibilità di servire i bisognosi. Alcune occasioni si presenteranno tramite dei progetti di servizio sponsorizzati dalla Chiesa e tramite gli incarichi, ma tu puoi anche fare del bene seguendo l’esempio del Salvatore: visitare gli infermi, rallegrare gli afflitti e sollevare i fardelli che puoi. Chiediti: «Che cosa farebbe il Salvatore?» Poi fai del tuo meglio per compierlo.

C’è il tempo per divertirsi? La maggior parte dei rioni e rami tengono attività per socializzare, che aggiungono divertimento all’appartenenza alla Chiesa. Se sei timido o insicuro sul da farsi, basta che partecipi. Impara a conoscere chi ti circonda. Chiedi se puoi sistemare le sedie o aiutare a pulire. Nella Chiesa tutti contribuiamo al lavoro, e ci divertiamo, fianco a fianco.

In che modo continuerò a imparare il Vangelo? Uno dei modi migliori è di leggere le Scritture tutti i giorni e pregare. Frequenta le riunioni domenicali per approfondire le Scritture e gli insegnamenti dai profeti degli ultimi giorni. Ci sono anche dei programmi di studio infrasettimanali: il seminario (per i giovani) e l’istituto di religione (per i giovani adulti). Chiedi agli altri fedeli; loro possono aiutarti a sapere che cosa è disponibile.

Che cos’è una benedizione patriarcale? È una benedizione di consiglio e saggezza che ti guida nella vita, data per ispirazione dello Spirito Santo da un uomo ordinato all’ufficio di patriarca nel Sacerdozio di Melchisedec. Il tuo vescovo o presidente di ramo può aiutarti a sapere come prepararti a riceverla.

Oltre alla decima, quale donazioni ci si aspetta che faccia? Una volta al mese (di solito durante la domenica di digiuno) i fedeli digiunano per due pasti e donano un’offerta di digiuno, che corrisponde al denaro risparmiato su quei due pasti, per contribuire alla cura dei poveri.

La Chiesa è anche impegnata in una varietà di programmi umanitari, missionari e nella costruzione di templi in tutto il mondo. Se sei in grado, puoi fare delle donazioni a questi fondi. Usa la stessa busta delle donazioni per pagare la decima e le offerte di digiuno.

Come posso condividere il Vangelo con gli altri? Lascia che il tuo esempio sia una luce per loro, ed esprimi il tuo entusiasmo per esserti unito alla Chiesa. Invitali a incontrare i missionari a tempo pieno. Regala una copia del Libro di Mormon. Rendi la tua testimonianza secondo i suggerimenti dello Spirito, ma sii gentile, non polemico. I membri della Chiesa e i missionari saranno felici di coinvolgerti nel loro lavoro e di guidarti mentre proclami il Vangelo.

Come posso stare vicino al Padre celeste e Gesù Cristo e continuare a sentire l’influenza dello Spirito Santo? Uno dei modi migliori è di prendere degnamente il sacramento ogni settimana. Le preghiere sacramentali ti rammenteranno le promesse che hai fatto al Padre celeste quando sei stato battezzato e confermato: se sei disposto a prendere su di te il nome di Gesù Cristo, ricordarti sempre di Lui e obbedire ai Suoi comandamenti. Facendo queste cose, hai la promessa di avere sempre con te il Suo Spirito. Sarai inoltre benedetto osservando la santità della domenica.

Inoltre, inviti lo Spirito ad essere con te quando preghi spesso, leggi le Scritture e osservi i comandamenti di Dio.

Che cos’altro ho bisogno di sapere? Soprattutto, ricorda che il vangelo di Gesù Cristo è vero. Il Padre celeste è misericordioso e buono, ed è felice della tua decisione di diventare un membro della Chiesa. Sii di buon animo e ricorda che a Dio ogni cosa è possibile.

Il tuo vescovo, il tuo amico

Assicurati di fare la conoscenza del tuo vescovo o presidente del ramo. Egli è il dirigente che presiede al rione o ramo e ha una responsabilità particolare nei confronti dei giovani. Egli tiene le interviste con i membri della Chiesa e può aiutarti a prepararti ad andare al tempio o a ricevere la benedizione patriarcale. Ti aiuterà anche a trovare dei modi per servire, e sempre lui o altri dirigenti, possono fornirti il materiale evangelico da studiare.

Conferenza generale

Ogni aprile e ottobre, la Chiesa tiene la conferenza generale: due giorni di riunioni durante i quali parlano le autorità generali della Chiesa. La conferenza è trasmessa su alcuni canali televisivi o radiofonici, via satellite alle case di riunione del mondo e su Internet al sito www.lds.org. I discorsi sono pubblicati nella Liahona di maggio e novembre.

Viaggi?

Per trovare gli orari delle riunioni e gli indirizzi delle case di riunione della Chiesa nel mondo, consulta quest’opzione alla voce «Altre risorse» del sito www.lds.org. Anche il tuo vescovo o presidente di ramo, l’ufficio di area, il sito web nazionale o anche la guida del telefono possono aiutarti a trovare queste informazioni.

Sei in fase di trasferimento?

Uno dei privilegi di appartenere alla Chiesa è quello di avere un certificato di appartenenza che ti segue quando ti trasferisci. Insieme al tuo nome e alla tua data di nascita, contiene un elenco di date ed eventi importanti della tua vita nella Chiesa, come il battesimo e la confermazione. Sei pregato di comunicare all’archivista del tuo rione o ramo il tuo nuovo indirizzo perché il tuo certificato possa essere inviato al tuo nuovo rione o ramo.

Hai bisogno di materiale prodotto dalla Chiesa?

Visita un centro distribuzione se ce n’è uno nella tua zona. I centri distribuzione dispongono di opuscoli, manuali, riviste, poster, video e altro materiale della Chiesa a un prezzo ridotto o gratuitamente. Negli Stati Uniti o in Canada puoi ordinare il materiale sul sito www.ldscatalog.com.

Nuove definizioni di parole usate in Chiesa?

Vi sono molte risorse: chiedi ai membri. Leggi il materiale della Chiesa come Principi evangelici (articolo n. 31110 160) o Siate fedeli (articolo n. 36863 160) che comprendono un elenco di parole. Consulta inoltre i glossari sul sito www.mormon.org e la pagina 48 di questo numero.