Témoignages scripturaires


Russell M. Nelson
Les Écritures du Rétablissement ne rivalisent pas avec la Bible ; elles complètent la Bible.

Nous exprimons notre amour et notre admiration à Henry B. Eyring, à Quentin L. Cook et à Walter F. González, et nous prions le Seigneur de les bénir dans leur nouvel appel.

Nous remercions chacun de vous du fond du cœur, frères et sœurs. Partout dans le monde, votre exemple de service et de compassion est très remarqué. En même temps, beaucoup de gens se posent des questions sur l’histoire et la doctrine de l’Église. Certains de ces interrogateurs ont choisi de dénigrer le Livre de Mormon 1 .

Le manque de considération pour le Livre de Mormon ou pour tout autre écrit sacré me touche profondément. Pour parler de ce sujet, j’ai intitulé mon discours « Témoignages scripturaires ».

Définitions

J’emploierai le mot scripturaire pour parler de ce qui se rapporte à la Bible et aux Écritures du Rétablissement 2 . Les membres de l’Église croient « que la Bible est la parole de Dieu dans la mesure où elle est traduite correctement ; [ils croient] aussi que le Livre de Mormon est la parole de Dieu 3  ». Les Écritures du Rétablissement comprennent aussi les Doctrine et Alliances et la Perle de Grand Prix.

Le dictionnaire définit le témoignage comme l’attestation d’un fait ou d’un événement 4 . Le mot témoignage a une signification spéciale quand il s’applique à la parole de Dieu. Dans la Bible nous lisons la déclaration importante suivante : « Toute affaire se réglera sur la déclaration de deux ou de trois témoins 5 . » Cela assure aux enfants de Dieu que la doctrine divine est confirmée par plus d’un témoignage scripturaire.

Les Écritures témoignent de Jésus-Christ

La Bible et le Livre de Mormon sont tous deux des témoins de Jésus-Christ. Ils enseignent qu’il est le Fils de Dieu, qu’il a mené une vie exemplaire, qu’il a expié pour tout le genre humain, qu’il est mort sur la croix et qu’il est sorti du tombeau en Seigneur ressuscité. Ils enseignent qu’il est le Sauveur du monde.

Les témoignages scripturaires s’authentifient réciproquement. Ce concept a été expliqué il y a longtemps quand un prophète a noté : « [le Livre de Mormon a été] écrit dans l’intention que vous croyiez [la Bible] ; et si vous croyez [la Bible], vous croirez [le Livre de Mormon] aussi 6  ». Chaque livre se réfère à l’autre. Chaque livre est une preuve que Dieu vit et qu’il parle à ses enfants par révélation à ses prophètes 7 .

L’amour du Livre de Mormon fait grandir l’amour de la Bible et vice versa. Les Écritures du Rétablissement ne rivalisent pas avec la Bible ; elles complètent la Bible. Nous devons beaucoup aux martyrs qui ont donné leur vie pour que nous puissions avoir la Bible. Elle établit la nature éternelle de l’Évangile et du plan du bonheur. Le Livre de Mormon rétablit et souligne des points de doctrine bibliques comme la dîme 8 , le temple 9 , le jour du sabbat 10 et la prêtrise 11 .

Un ange a proclamé que le Livre de Mormon 12 établira la véracité de la Bible 13 . Il a aussi révélé que les écrits de la Bible disponibles à notre époque ne sont pas aussi complets qu’ils l’étaient quand ils ont été écrits par des prophètes et des apôtres 14 . Il déclare que le Livre de Mormon rétablira des choses claires et précieuses qui ont été ôtées de la Bible 15 .

Une prophétie du Livre de Mormon avertit que des gens objecteraient à la notion d’Écritures supplémentaires. Si vous pensez que vous n’avez « pas besoin de davantage de Bible 16  », réfléchissez à ce conseil de Dieu :

« Ne savez-vous pas qu’il y a plus d’une nation ? Ne savez-vous pas que moi, le Seigneur, votre Dieu, j’ai créé tous les hommes… et que je règne dans les cieux en haut et sur la terre en bas, et que je fais parvenir ma parole aux enfants des hommes, oui, à toutes les nations de la terre ?

« … Ne savez-vous pas que le témoignage de deux nations est le témoignage pour vous que je suis Dieu, que je me souviens d’une nation comme d’une autre ? C’est pourquoi, je dis les mêmes paroles à une nation qu’à l’autre. Et… les témoignages des deux nations s’uniront aussi 17 . »

L’histoire scripturaire de Jésus-Christ se rapporte effectivement aux deux hémisphères 18 . Tandis qu’à l’Est, Marie et Joseph faisaient des préparatifs pour la naissance du saint enfant à Bethléhem 19 , à l’Ouest, Néphi était instruit par le Messie prémortel qui lui disait : « Lève la tête et prends courage… demain je viens au monde, pour montrer au monde que j’accomplirai tout ce que j’ai fait dire par la bouche de mes saints prophètes 20 . »

À ceux qui doutent de ce deuxième témoignage, le Livre de Mormon, le Seigneur a lancé un avertissement : « Parce que vous avez traité à la légère les choses que vous avez reçues… [vous resterez] sous cette condamnation jusqu’à ce [que vous vous repentiez, vous souveniez] de la nouvelle alliance, c’est-à-dire le Livre de Mormon et les précédents commandements que je [vous] ai donnés [la Bible], non seulement à prêcher, mais à pratiquer selon ce que j’ai écrit 21 . »

Le Seigneur a donné d’autres Écritures du Rétablissement 22 et a déclaré que ces paroles s’accompliront aussi 23 . Par ces témoignages scripturaires, de fausses doctrines seront confondues 24 . Par ces témoignages scripturaires, les points de doctrine de la Bible sont non seulement réaffirmés mais aussi clarifiés.

Les Écritures du Rétablissement clarifient la Bible

Comment les Écritures du Rétablissement clarifient-elles la Bible ? Il existe de nombreux exemples. Je n’en citerai que quelques-uns, en commençant par l’Ancien Testament.

Ésaïe a écrit : « Ta parole viendra de terre, et les sons en seront étouffés par la poussière ; ta voix sortira de terre comme celle d’un spectre, et c’est de la poussière que tu murmureras tes discours 25 . » Pourrait-il y avoir une meilleure description du Livre de Mormon, venant comme il l’a fait « de la terre » pour murmurer depuis « la poussière » aux gens de notre époque 26 ?

Mais Ésaïe n’a pas été le seul prophète de l’Ancien Testament à prédire le Livre de Mormon. Ézéchiel a écrit :

« Prends une pièce de bois, et écris dessus : Pour Juda et pour les enfants d’Israël… Prends une autre pièce de bois, et écris dessus : Pour Joseph, bois d’Éphraïm et de toute la maison d’Israël…

« Rapproche-les l’une et l’autre pour en former une seule pièce, en sorte qu’elles soient unies dans ta main 27 . »

Aujourd’hui, les saints de nombreux pays tiennent avec reconnaissance la Bible (le bois de Juda) et le Livre de mormon (le bois d’Éphraïm) ensemble dans leurs mains.

Qu’en est-il du Nouveau Testament ? Le Livre de Mormon est aussi un témoin scripturaire de ses enseignements. Il y a par exemple la naissance miraculeuse de l’enfant à Bethléhem 28 , son sermon sur la montagne 29 et les souffrances intenses du Sauveur 30 . La doctrine de la résurrection est mentionnée plus souvent dans le Livre de Mormon que dans la Bible 31 .

Le besoin du Saint-Esprit a été mentionné par Paul. Il a demandé : « Avez-vous reçu le Saint-Esprit… ? Ils lui répondirent : Nous n’avons pas même entendu dire qu’il y ait un Saint-Esprit 32 . » Ce point de doctrine est clarifié par un autre témoignage scripturaire, transmis par le prophète du Rétablissement suscité par le Seigneur. Il nous a enseigné qu’il faut croire au don du Saint-Esprit par l’imposition des mains 33 . Ce don précieux et puissant est de nouveau à la disposition des enfants de Dieu.

Paul s’est référé aux trois degrés de gloire qui viendront après la condition mortelle, quand il a enseigné : « Autre est l’éclat du soleil, autre l’éclat de la lune, et autre l’éclat des étoiles 34 . » Cet aperçu des gloires après la mort a été clarifié par un autre témoignage scripturaire. Le Seigneur a révélé que « la gloire des célestes est une, tout comme la gloire du soleil est une.

« Et la gloire des terrestres est une, tout comme la gloire de la lune est une.

« Et la gloire des télestes est une, tout comme la gloire des étoiles 35 . »

Le plus haut de ces royaumes, le royaume céleste, est réservé à ceux qui ont obéi à la loi de ce royaume :

« Et ceux qui ne sont pas sanctifiés par la loi… du Christ, doivent hériter un autre royaume, un royaume terrestre ou un royaume téleste.

« Car celui qui n’est pas capable de se conformer à la loi d’un royaume céleste ne peut pas supporter une gloire céleste 36 . »

Ces trois degrés de gloire se rapportent à la vie après la mort. Ils concernent l’immortalité de l’âme humaine. Ce don d’immortalité est devenu réel grâce à l’Expiation de Jésus-Christ 37 . Ce mot important : expiation, sous toutes ses formes, n’est mentionné qu’une fois dans la version du roi Jacques du Nouveau Testament 38 ! Dans le Livre de Mormon, il figure trente-neuf fois 39 !

Jean a écrit dans l’Apocalypse du Nouveau Testament qu’il a vu « un autre ange qui volait par le milieu du ciel, ayant un Évangile éternel, pour l’annoncer aux habitants de la terre, à toute nation, à toute tribu, à toute langue, et à tout peuple 40  ». Un ange bien précis détenait les clés de la responsabilité du Livre de Mormon 41 . C’est l’ange Moroni ! Ces exemples ne sont que quelques-uns des nombreux points de doctrine de la Bible qui sont clarifiés par des Écritures du Rétablissement 42 .

Le Livre de Mormon, un autre témoignage de Jésus-Christ

Nous faisons connaître bien volontiers les Écritures du Rétablissement aux gens dans le monde entier. Le Livre de Mormon rapporte le ministère du Seigneur ressuscité auprès d’habitants de l’Amérique ancienne. Méditez sur les vérités éternelles qu’il a proclamées :

« Voici, je suis Jésus-Christ, le Fils de Dieu. J’ai créé les cieux et la terre, et tout ce qui s’y trouve. J’étais avec le Père dès le commencement…

« … Les Écritures concernant ma venue se sont accomplies…

« Je suis la lumière et la vie du monde. »

Le Sauveur a dit aussi :

« Et quiconque vient à moi, le cœur brisé et l’esprit contrit, je le baptiserai de feu et du Saint-Esprit…

« Voici, je suis venu au monde pour apporter la rédemption au monde, pour sauver le monde du péché.

« C’est pourquoi, quiconque se repent et vient à moi comme un petit enfant, je le recevrai, car le royaume de Dieu est pour ceux qui leur ressemblent… J’ai donné ma vie et l’ai reprise ; c’est pourquoi, repentez-vous, et venez à moi… et soyez sauvées 43 . »

Ces déclarations du Seigneur résument qui il est réellement et qui il veut réellement que nous soyons. Il veut que nous allions à lui et, le moment venu, que nous soyons enserrés en gloire dans ses bras aimants.

Je suis extrêmement reconnaissant des témoignages scripturaires. J’ai vu les changements profonds qui s’opèrent chez les gens qui appliquent les enseignements du Seigneur. Ces transformations conduisent à la bénédiction de la vie éternelle 44 .

Je sais que Dieu vit. Jésus est le Christ. Son Évangile a été rétabli dans ces derniers jours. Gordon B. Hinckley est actuellement son prophète. J’en témoigne, au nom de Jésus-Christ. Amen.

Montrer les références

    Notes

  1.   1.

    Le titre complet est : Le Livre de Mormon, un autre témoignage de Jésus-Christ.

  2.   2.

    Le Rétablissement a été vu par Pierre (voir Actes 3:19-21), Jean (voir Apocalypse 14:6-8) et Paul (voir Éphésiens 1:10). Il a été dit à Joseph Smith, le prophète, que dans cette dernière dispensation il y aurait un « rétablissement de toutes les choses… dont tous les saints prophètes ont parlé depuis le commencement du monde » (D&A 27:6).

  3.   3.

    8e article de foi.

  4.   4.

    Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary, 11e éd., 2003, « witness », p. 1439.

  5.   5.

    2 Corinthiens 13:1. Déclaration similaire dans Matthieu 18:16 et Éther 5:4.

  6.   6.

    Mormon 7:9.

  7.   7.

    Au prophète de notre dispensation, le Seigneur a déclaré : « Cette génération aura ma parole par ton intermédiaire » (D&A 5:10).

  8.   8.

    Voir Alma 13:15 ; 3 Néphi 24:8-10.

  9.   9.

    Voir 2 Néphi 5:16 ; Jacob 1:17 ; 2:2, 11 ; Mosiah 2:5-7.

  10.   10.

    Voir Mosiah 13:16-19 ; 18:23.

  11.   11.

    Voir 2 Néphi 6:2 ; Mosiah 18:18 ; Alma 6:1 ; 13:1-3, 6-11 ; 3 Néphi 18:5 ; Moroni 3:1-4.

  12.   12.

    Le Livre de Mormon est destiné à faire « connaître à toutes les tribus, langues et peuples que l’Agneau de Dieu est le Fils du Père éternel et le Sauveur du monde, et que tous les hommes doivent venir à lui, sinon ils ne peuvent être sauvés » (1 Néphi 13:40).

  13.   13.

    Voir 1 Néphi 13:40.

  14.   14.

    Voir 1 Néphi 13:28-29.

  15.   15.

    Voir 1 Néphi 13:40.

  16.   16.

    2 Néphi 29:6.

  17.   17.

    2 Néphi 29:7-8.

  18.   18.

    Comme il est le Créateur de « mondes sans nombre » (Moïse 1:33), d’autres Écritures venant d’autres endroits sont tout à fait possibles.

  19.   19.

    Voir Luc 2:4-6.

  20.   20.

    3 Néphi 1:13.

  21.   21.

    D&A 84:54, 57.

  22.   22.

    Voir D&A 135:3.

  23.   23.

    Voir Joseph Smith, Matthieu 1:31-35.

  24.   24.

    Voir 2 Néphi 3:12 ; Ezra Taft Benson, « A New Witness for Christ », Ensign, novembre 1984, p. 8.

  25.   25.

    Ésaïe 29:4.

  26.   26.

    Ésaïe a vu que Dieu ferait « des prodiges et des miracles » dans les derniers jours (Ésaïe 29:14). Les habitants de l’Amérique ancienne ont aussi entendu ces paroles d’Ésaïe : « Et le Seigneur étendra une seconde fois sa main pour ramener son peuple de son état perdu et déchu. C’est pourquoi, il se mettra à faire une œuvre merveilleuse et un prodige parmi les enfants des hommes » (2 Néphi 25:17). Cette œuvre merveilleuse allait être notamment l’avènement du Livre de Mormon et le rétablissement de l’Évangile. Ésaïe est souvent cité dans le Livre de Mormon. Une étude de ces citations peut être fastidieuse, mais ce n’est pas une répétition. Des 433 versets d’Ésaïe dans le Livre de Mormon, 234 diffèrent de leur correspondant dans la Bible.

  27.   27.

    Ézéchiel 37:16-17.

  28.   28.

    Voir Néphi 11:13-20 ; Alma 7:10.

  29.   29.

    Voir 3 Néphi 12-14.

  30.   30.

    Voir Mosiah 3:7. Le Seigneur a donné le récit personnel de ses souffrances à son prophète des derniers jours (voir D&A 19:16-19).

  31.   31.

    Le mot résurrection figure dans 40 versets de la version du roi Jacques de la Bible ; il figure dans 56 versets du Livre de Mormon. Voir aussi Jeffrey R. Holland, Christ and the New Covenant : The Messianic Message of the Book of Mormon, 1997, p. 238-241.

  32.   32.

    Actes 19:2. Voir dans Actes 2:38 l’enseignement de Pierre concernant la nécessité du don du Saint-Esprit.

  33.   33.

    History of the Church, 5:499.

  34.   34.

    1 Corinthiens 15:41.

  35.   35.

    D&A 76:96-98 ; voir aussi 131:1.

  36.   36.

    D&A 88:21-22.

  37.   37.

    Voir Mosiah 16:10 ; Alma 42:23 ; Mormon 6:21.

  38.   38.

    Voir Romains 5:11.

  39.   39.

    NdT : Frère Nelson fait référence à différentes formes du mot expiation. Atonement (expiation) : 28 fois ; atone ou atoning (expier) : 8 fois ; atoneth (expié) : 3 fois. Dans certains versets, le mot expiation figure plusieurs fois (voir 2 Néphi 9:7 ; Alma 34:9 ; 42:23).

  40.   40.

    Apocalypse 14:6.

  41.   41.

    Voir D&A 27:5 ; 128:20.

  42.   42.

    On peut lire dans le Nouveau Testament : « J’ai encore d’autres brebis, qui ne sont pas de cette bergerie ; celles-là, il faut que je les amène ; elles entendront ma voix, et il y aura un seul troupeau, un seul berger » (Jean 10:16). Ce point de doctrine est clarifié dans le Livre de Mormon. Il rapporte que le Seigneur ressuscité a parlé à un peuple de l’Amérique ancienne. Le Seigneur leur a dit : « Vous êtes ceux de qui j’ai dit : J’ai d’autres brebis qui ne sont pas de cette bergerie ; celles-là, il faut aussi que je les amène ; elles entendront ma voix ; et il y aura un seul troupeau, un seul berger » (3 Néphi 15:21).

    La connaissance que Paul avait du baptême pour les morts figure peu dans le Nouveau Testament (voir 1 Corinthiens 15:29). Ce point de la doctrine divine n’est clarifié que dans les Écritures du Rétablissement (voir D&A 124:29-30, 41 ; 128:1, 11-12, 16-18 ; 138:47-48).

  43.   43.

    3 Néphi 9:15-16, 18, 20-22.

  44.   44.

    Voir 3 Néphi 9:14 ; D&C 30:8.