Setenta y cinco años de vivir en forma providente


Si bien el plan de bienestar de la Iglesia aún no tenía carácter oficial, los primeros santos reconocieron la importancia de vivir de manera autosuficiente, de atender al pobre y al necesitado, y de prestar servicio a los demás. El profeta José Smith declaró: “Un hombre lleno del amor de Dios no se conforma con bendecir solamente a su familia, sino que va por todo el mundo anheloso de bendecir a toda la raza humana” 1 .

Poco tiempo después de establecerse la Iglesia, se crearon pequeños almacenes del obispo y oficinas de diezmos para ayudar a los necesitados. José Smith instituyó la recolección de ofrendas de ayuno en Kirtland, Ohio, durante la década de 1830 2 . El principio del diezmo también se introdujo en ese período (véase D. y C. 119). El diezmo y las ofrendas de ayuno se pagaban con trabajo, alimentos y otros productos. Los obispos supervisaban la distribución de esos recursos de manera similar a como se hace hoy en día 3 .

Muchos de los primeros santos tuvieron dificultades para sustentarse a sí mismos. A fin de combatir la desocupación, los líderes de la Iglesia y los miembros unieron sus esfuerzos con el fin de crear oportunidades para ganarse el sustento. Algunas personas encontraron trabajo en la construcción de edificios para la Iglesia y en la ejecución de proyectos de obras públicas. Otros cultivaban y vendían mercancías para mantenerse a sí mismos y a su familia. Al trabajar juntos, los santos fueron bendecidos con lo suficiente para satisfacer sus necesidades.

Si bien los desafíos de nuestra época son diferentes, los Santos de los Últimos Días aún proveen de lo necesario para sí mismos y velan por los pobres y los necesitados al seguir las enseñanzas del Salvador y el ejemplo de las dispensaciones anteriores.

Los datos de esta cronología proceden de las siguientes fuentes, a menos que se indique lo contrario: Susan Clayton Rather, Supporting the Rescue of All That Is Finest, 2005; Glen L. Rudd, Key Moments in Church Welfare Services, 2008; Glen L. Rudd, Important Events for Historical Church Welfare, 1999; Glen L. Rudd, A Brief History of the Church Employment Program , 1998; Glen L. Rudd, Pure Religion, 1995.

1936

  • 6 de abril: El presidente Heber J. Grant y sus consejeros anuncian el plan de seguridad de la Iglesia en la conferencia general.

  • Octubre: La Iglesia forma el Comité General de Bienestar.

1937

  • La Iglesia establece el primer Almacén Central del Obispo en Salt Lake City.

1938

  • Se adquiere la propiedad para la Manzana de Bienestar en Salt Lake City y comienza su construcción.

  • Abril: El plan de seguridad de la Iglesia cambia de nombre a plan de bienestar de la Iglesia.

  • 12 de agosto: La Iglesia abre la primera tienda Industrias Deseret de artículos de segunda mano en Salt Lake City.

1939

  • Se pone en marcha la primera planta de envasado de la Manzana de Bienestar.

1940

  • 27 de agosto: El presidente David O. McKay dedica el elevador de granos de la Manzana de Bienestar. Los miembros de la Iglesia donan más de 70.000 horas de trabajo para construirlo.

1941

  • 20 de abril: Se pone en marcha la primera planta de procesamiento lácteo de la Manzana de Bienestar.

1948

  • 1 de marzo: La Iglesia abre una oficina regional de empleo en Salt Lake City.

1960

  • Marzo: Se termina la nueva planta de procesamiento lácteo de la Manzana de Bienestar.

1963

  • Comienzan a funcionar la planta de fabricación de pasta y la nueva planta de envasado de la Manzana de Bienestar.

1973

  • La Iglesia crea los Servicios Sociales SUD para ayudar a las familias.

1976

  • Se amplían las instalaciones de bienestar a lo largo de EE. UU. y de Canadá.

  • 29 de marzo: Se termina el nuevo almacén del obispo de la Manzana de Bienestar.

1978

  • La Iglesia forma el Comité de Respuesta ante emergencias para ayudar a millones de personas alrededor del mundo que han sido afectadas por calamidades.

Década de 1980

  • Se inauguran en Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay los primeros centros de empleo fuera de EE. UU.

1981

  • La Iglesia construye una tienda Industrias Deseret de artículos de segunda mano en la Manzana de Bienestar.

1982

  • 10 de septiembre: El presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, visita las instalaciones de bienestar de Ogden, Utah.

1983

  • Se designa al Obispado Presidente para dirigir el programa de bienestar.

1985

  • Se inaugura el programa de Servicios Humanitarios de la Iglesia.

Década de 1990

  • La Iglesia utiliza su Centro de Servicios Humanitarios a fin de clasificar los excedentes de ropa y otros artículos para su envío a todo el mundo en respuesta a situaciones de pobreza y de catástrofes.

1996

  • La Iglesia establece Latter-day Saint Charities como una organización no gubernamental a fin de facilitar actividades humanitarias en determinados países 1 .

  • Los Servicios de Bienestar construyen en México los primeros almacenes del obispo y centros de almacenamiento en el hogar fuera de EE. UU.

  • Comienza la remodelación de la Manzana de Bienestar.

1997

  • Servicios Sociales SUD alcanza una cifra récord de tramitación de adopciones en un año: 629; la cantidad más alta de la agencia en el siglo XX 2 .

1999

  • Marzo: Los Servicios de Bienestar comienzan una importante iniciativa de empleo para establecer 50 nuevos centros de recursos de empleo en todo el mundo.

  • Servicios Sociales SUD cambia su nombre a Servicios para la Familia SUD y amplía sus programas.

2001

  • Se presenta un nuevo taller de autosuficiencia laboral en los centros de recursos de empleo. Los materiales del taller de autoempleo se dan a conocer un año después.

  • 5 de septiembre: Se efectúa una ceremonia de rededicación al término de la remodelación de la Manzana de Bienestar.

2003

  • 25 de enero: Se lanza el sitio web Provident Living: providentliving.org .

  • Se aprueba una importante propuesta para incrementar el número de almacenes del obispo en todo el mundo.

  • La Iglesia comienza cuatro grandes iniciativas humanitarias: la capacitación de reanimación neonatal, el agua potable, la distribución de sillas de ruedas y el tratamiento de la vista.

2009

2010

  • Abril: Se lanza un nuevo sitio de empleos, LDSjobs.org , disponible actualmente en español, inglés y portugués.

  • Se agrega la producción de alimentos a las iniciativas humanitarias.

Notas

  •   1.

    Véase “Humanitarian Activities Worldwide,” (Actividades humanitarias alrededor del mundo) providentliving.org/content/display/0,11666,4600-1-2323-1,00.html .

  •   2.

    Véase C. Ross Clement, “LDS Family Services” (relato sin publicar preparado para Servicios para la Familia SUD, 10 de mayo de 2000).

  •   3.

    Véase Kimberly Bowen, “LDS Family Services Launches New Web Site”, Ensign, septiembre de 2009, pág. 78.

  • Los santos del Valle Central de California trabajan en un viñedo propiedad de la Iglesia en Madera, California, EE. UU. El viñedo produce cientos de toneladas de uvas pasas que se envían a todo el mundo.

    Arriba a la izquierda: Los santos holandeses cosechan y cargan patatas para los santos alemanes en 1947. Arriba: La capacitación sobre la producción de alimentos en Ecuador ayuda a los miembros a tener huertos más fructíferos.

    Arriba, desde la izquierda: fotografías por Cornelius Zappey, cortesía de los Archivos de Historia de la Iglesia; Howard Collett y Peter Evans.

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      Notas

    1.   1.

      Enseñanzas de los Presidentes de la Iglesia: José Smith, 2007, págs. 51–52.

    2.   2.

      Véase Howard W. Hunter, “El día de ayuno”, Liahona, enero de 1986, pág. 56.

    3.   3.

      Véase Glen L. Rudd, Pure Religion, 1995, págs. 2, 4.