Apprendre à connaître Lorenzo Snow


Voici certaines choses que vous ignorez peut-être au sujet du cinquième président de l’Église.

Apprendre à connaître Lorenzo Snow

Cette année, le manuel pour les leçons de la Société de Secours et de la Prêtrise de Melchisédek porte sur la vie et les enseignements de Lorenzo Snow (1804-1901). Mais ce n’est pas parce que votre groupe d’âge n’utilise pas ce livre que vous ne pouvez pas apprendre une ou deux choses à son sujet. Le président Snow a mené une vie extraordinaire, remplie d’épreuves et de victoires.

Le défenseur de l’Évangile

Lorenzo Snow était encore jeune quand il entendit parler pour la première fois de l’Église. Au début, il n’avait aucune envie de se faire baptiser, même si sa sœur Eliza (la même Eliza R. Snow qui a écrit de nombreux cantiques de l’Église et qui a été la deuxième présidente générale de la Société de Secours) avait accepté l’Évangile avec enthousiasme. Il trouvait cependant la doctrine de l’Église très intéressante. Lorsqu’il commença à étudier à l’université d’Oberlin, en Ohio, il parlait souvent des croyances de l’Église avec les étudiants qui se préparaient à devenir des ministres protestants. Bien que ne s’étant pas encore engagé à se faire baptiser, il présentait si bien l’Évangile que de nombreux étudiants, à Oberlin, admettaient que l’Église rétablie pouvait être vraie.

Avant d’accepter l’Évangile, Lorenzo était un missionnaire tellement solide qu’il n’est pas étonnant qu’il se soit consacré encore plus à l’œuvre après son baptême. Au cours de ses premières années dans l’Église, il fut appelé à remplir plusieurs missions à plein temps. Il en fit tout d’abord une en Ohio, puis au Missouri, au Kentucky et en Illinois (États-Unis). Plus tard, il fut envoyé en Grande-Bretagne pour contribuer à l’organisation de l’Église en Angleterre. Sur place, il remit même un exemplaire du Livre de Mormon à la reine Victoria et au prince Albert. Plus tard, il partit en mission en Italie, en Suisse et dans ce qui allait être appelé les îles hawaïennes.

Un miracle en mer

Lorsqu’il quitta l’Angleterre pour retourner à Nauvoo, frère Snow emmena avec lui un groupe important de nouveaux convertis. Ils réservèrent tous leur place pour voyager à bord du Swanton et se préparèrent à la longue traversée vers l’Amérique du Nord.

Bien que le capitaine du Swanton ne fût pas hostile aux saints des derniers jours à bord de son navire, il ne se montrait pas non plus vraiment amical. Il les tenait en général à l’écart. Mais au bout de deux semaines environ en mer, un événement se produisit. Le steward du capitaine fut gravement blessé dans un accident. Personne ne s’attendait à ce qu’il passe la nuit.

Mais une des sœurs fidèles qui s’était occupée du marin mourant fit une proposition. Elle dit au steward que Lorenzo Snow pouvait lui donner une bénédiction et que cela pourrait lui sauver la vie. Le steward, qui travaillait pour subvenir aux besoins de sa femme et de ses deux enfants restés en Allemagne, s’empressa d’accepter.

Au beau milieu de la nuit, on réveilla frère Snow pour lui demander de se rendre dans la cabine du mourant. En arrivant, il croisa le capitaine du navire. Celui-ci le remercia d’être venu, mais déclara que la situation était sans espoir. Frère Snow s’aperçut qu’il avait pleuré.

Il entra dans la cabine, posa les mains sur la tête du steward et lui donna une bénédiction de la prêtrise. Immédiatement après la fin de la bénédiction de frère Snow, l’homme s’assit et quitta son lit. Le steward était entièrement guéri et reprit son travail le lendemain.

La valeur des âmes

La guérison du steward changea les choses à bord du Swanton. Le capitaine se mit à passer autant de temps que possible avec les saints, il étudia même l’Évangile et assista aux réunions de l’Église. Les autres marins étaient tout aussi impressionnés. Lorsque le navire arriva à destination, l’équipage dit adieu aux saints avec tendresse. Grâce au pouvoir de la prêtrise, la vie d’un homme avait été sauvée et plusieurs personnes avaient eu un aperçu du pouvoir et de l’amour de Dieu. Le steward et plusieurs membres de l’équipage se firent finalement baptiser.

Plusieurs autres événements extraordinaires se produisirent dans la vie de Lorenzo Snow. Donc, cette année, tandis que les adultes étudient les Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow, pourquoi ne pas faire de même ? Le dimanche ou lorsque vous avez du temps libre, vous pourriez lire quelques-uns des enseignements du président Snow. Vous pourrez apporter davantage aux discussions familiales sur l’Évangile et, en même temps, vous apprendrez à connaître un homme extraordinaire qui est devenu un prophète de Dieu.