Picles, Nabos e Testemunho Inspiração da Vida e dos Ensinamentos de Lorenzo Snow

Aaron L. West

Editor de Currículo da Igreja

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Ao estudar os ensinamentos do Presidente Lorenzo Snow este ano, você o conhecerá como um profeta, vidente e revelador cujos conselhos são extraordinariamente relevantes nos dias atuais.

Se já tiver visto um retrato de Lorenzo Snow, o quinto Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é provável que se lembre de sua longa barba branca e seu rosto bondoso. E se tiver parado um instante para examinar esse retrato, talvez tenha atentado para os olhos do Presidente Snow: cansados, mas não desanimados, envelhecidos, porém cheios de energia e luz.

Talvez tenha ouvido falar que o Presidente Snow foi inspirado a pregar sobre o dízimo e deve lembrar ter lido algo sobre a experiência sagrada que ele teve no Templo de Salt Lake.

Mas sabe o que o levou a essa experiência no templo e o que resultou dela? Está curioso para conhecer a história a respeito da revelação que ele recebeu sobre a lei do dízimo?

E quanto a seus olhos e seu rosto? Depois de conhecer o Presidente Snow, um ministro de outra religião escreveu: “Em seu semblante transparecia a força de paz; de sua presença emanava paz. Era como se seus olhos profundos e tranquilos fossem o repositório de preces silenciosas e de força espiritual. (…) Fui tomado de um sentimento muito estranho, da sensação de estar ‘em terra santa’”.1 Gostaria de saber das aventuras, provações, triunfos, tristezas, alegrias e revelações que se combinaram para criar aquele semblante?

Neste ano, as irmãs da Sociedade de Socorro e os portadores do Sacerdócio de Melquisedeque vão estudar os Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Lorenzo Snow. Ao aprender com os ensinamentos do Presidente Snow e discuti-los na Igreja e no lar, você o conhecerá melhor e ele deixará de ser apenas um homem de aspecto bondoso numa velha pintura. Você o conhecerá como um homem de Deus: um profeta, vidente e revelador cujos conselhos são extremamente relevantes para os dias atuais.

Como amostra, aqui estão alguns exemplos de ensinamentos e histórias que você encontrará no curso de estudos deste ano. Nos parágrafos abaixo, os números de capítulos e páginas referem-se ao manual Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Lorenzo Snow.

Você deve lembrar-se de um interessante discurso de conferência geral no qual o Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, comparou o processo de conversão ao processo de produção de picles de pepinos.2 O Élder Bednar não foi o primeiro apóstolo a fazer essa comparação. O Presidente Snow fez uma comparação semelhante 150 anos antes:

“Se colocarmos um pepino em um barril de vinagre, depois de uma hora, não veremos grande alteração no pepino, nem depois de doze horas. Se o examinarmos, veremos que só ocorreu alguma mudança na casca, pois é preciso mais tempo para que o vinagre penetre a fundo o pepino e o transforme em pepino em conserva. O batismo nesta Igreja tem certo efeito na pessoa batizada, mas não é imediatamente que esse efeito se opera. O batismo não arraiga a lei do direito e do dever nas primeiras 12 ou 24 horas. É preciso que a pessoa permaneça na Igreja, como o pepino no vinagre, até saturar-se, ou seja, até que cada partícula de seu ser torne-se repleta do espírito correto.”3

Quando o Presidente Snow falava de conversão, falava por experiência própria. Relatava frequentemente dois acontecimentos: um que ocorreu antes de se filiar à Igreja e um que ocorreu pouco depois de seu batismo e confirmação. Esses acontecimentos o ajudaram a “saturar-se do espírito correto”. Leia o relato desses acontecimentos nas páginas 1, 3 e 61–63.

“Por que [um] homem é chamado a presidir o povo?” perguntou certa vez o Presidente Snow. “Seria para dar-lhe influência e para que ele depois empregasse essa influência diretamente para seu próprio engrandecimento? Não, pelo contrário! Ele é chamado para essa posição segundo o mesmo princípio pelo qual o sacerdócio foi concedido ao Filho de Deus: para fazer sacrifícios. Em seu próprio favor? Não, mas pelo bem das pessoas a quem preside. (…) Que seja o servo de seus irmãos, não seu patrão, e que trabalhe para o bem deles.”4

Como líder da Igreja, o Presidente Snow praticou esse princípio e, às vezes, encontrou modos criativos de fazê-lo. Certa vez, por exemplo, ele usou nabos, lençóis e palha para elevar o espírito de um grupo de santos aflitos. Esse relato se encontra no capítulo 7. Para ler alguns de seus ensinamentos sobre liderança na Igreja, ver o capítulo 18.

O Presidente Snow era um líder vigoroso, criativo e eficaz porque sabia quem era o verdadeiro Líder. Ele ensinou: “A grande obra que agora se realiza: a coligação do povo vindo de diversas nações da Terra não saiu da mente de um homem nem de um grupo de homens, mas emanou do Senhor Todo-Poderoso”.5 Dirigindo-se a um grupo de membros da Igreja que se reuniu para comemorar seu aniversário de 85 anos, ele disse: “Sinto que o que quer que eu tenha realizado, não fui eu, Lorenzo Snow, e que os acontecimentos que me trouxeram a esta posição de Presidente da Igreja não foram obra de Lorenzo Snow, mas do Senhor”.6

Ele ensinou essa verdade durante todo o seu ministério, mas foi lembrado disso de uma forma sagrada e pessoal pouco antes de se tornar Presidente da Igreja. Tornou-se o apóstolo sênior da Igreja com o falecimento do Presidente Wilford Woodruff, em 2 de setembro de 1898. Considerando-se incapaz de cumprir essa responsabilidade, retirou-se para uma sala do Templo de Salt Lake para orar. Implorou por orientação, mas não sentiu resposta a sua oração, por isso, após algum tempo, saiu da sala e foi para um grande corredor. Foi ali que a resposta veio. O Salvador ressuscitado surgiu diante dele, a aproximadamente um metro do chão, e disse-lhe que prosseguisse na liderança da Igreja. Para aprender mais a respeito dessa experiência pessoal, ver o capítulo 20.

O Presidente Snow é bem conhecido por ter recebido uma revelação sobre a lei do dízimo. Para os membros da Igreja, em 1899, esta revelação começa com uma firme declaração: “Chegou a hora de todo santo dos últimos dias que pretenda estar preparado para o futuro e ter os pés firmemente fincados num alicerce seguro fazer a vontade do Senhor e pagar o dízimo integralmente. Essa é a palavra do Senhor para vocês”.7

Os santos dos últimos dias atenderam fielmente ao conselho de seu profeta, e o Senhor os abençoou individual e coletivamente por isso. A influência dessa revelação continua até nossos dias, à medida que os membros da Igreja do mundo inteiro recebem bênçãos espirituais e temporais pela obediência à lei do dízimo. Para ler sobre os acontecimentos que levaram a essa revelação e às bênçãos que se seguiram, ver o capítulo 12.

Como todo profeta, o Presidente Snow prestou um vigoroso testemunho de Jesus Cristo. Ele ensinou: “Todos dependemos de Jesus Cristo, de Sua vinda ao mundo para abrir o caminho pelo qual podemos conseguir paz, felicidade e exaltação. Se Ele não tivesse feito todo esse esforço, nunca nos teriam sido assegurados essas bênçãos e esses privilégios, que nos são garantidos pelo evangelho”.8 Ele testificou a respeito do nascimento, do ministério mortal, da Expiação, de seu envolvimento pessoal em Sua Igreja restaurada e da Segunda Vinda de Jesus Cristo. Para mais palavras de testemunho a respeito de Jesus Cristo, ver o capítulo 24.

Evidentemente, esse breve artigo pode apenas oferecer-lhe uma pequena amostra da vida e do ministério do Presidente Snow. Em seu estudo de Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Lorenzo Snow, você encontrará muitas outras histórias inspiradoras, inclusive relatos de sua primeira oportunidade de ensinar como missionário, sua total surpresa ao ser chamado para servir no Quórum dos Doze Apóstolos, seus sentimentos quando estava num navio no Oceano Atlântico durante uma terrível tempestade e quatro ocasiões em que o poder do sacerdócio salvou pessoas (inclusive o próprio Lorenzo Snow) da morte. Você pode aprender muito com seus ensinamentos sobre vários assuntos, incluindo união, humildade, convênios, trabalho do templo, relacionamentos familiares, busca da perfeição, sacerdócio, Sociedade de Socorro e a alegria de compartilhar o evangelho.

Se reservar um tempo para ler e ponderar alguns dos relatos e ensinamentos mencionados neste artigo, ou mesmo se decidir que os lerá em breve, pode ter a certeza de que o Presidente Snow ficaria contente com seu empenho. Ele aprendeu durante a vida inteira e ensinou que é preciso que nos “esforcemos ao máximo” para podermos “avançar nos princípios da verdade” e “conseguir mais conhecimento celestial”.9 Ele exortou: “Cada dia ou cada semana deveria ser o melhor dia ou semana que já tivemos; ou seja, devemos melhorar um pouco a cada dia, em conhecimento e sabedoria e na capacidade de fazer o bem”.10

Que sua vida seja enriquecida este ano por meio de seu estudo de Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Lorenzo Snow. Ao estudar, você pode ter uma experiência semelhante àquela do bom ministro que conheceu o Presidente Snow pessoalmente. Enxergando além da face bondosa e dos olhos tranquilos, você também poderá sentir que está em terra santa, não porque conhece Lorenzo Snow, mas porque se aproximou mais do Pai Celestial e de Jesus Cristo, dos Quais ele foi uma testemunha.

O Presidente Snow pregou que o pagamento do dízimo proporcionava bênçãos. O dízimo costumava ser recebido em escritórios como o que é mostrado nesta foto (Salt Lake City, década de 1880). À esquerda: Em preparação para hospedar alguns amigos, o Presidente Snow fez castiçais de nabo para iluminar sua casa de toras.

Lorenzo Snow teve a sagrada experiência de ver o Senhor ressuscitado no Templo de Salt Lake.

À esquerda: fundo © Artbeats; retrato de John Willard Clawson © IRI; à direita: fotografia de Robert Casey

A partir da esquerda: ilustração de Brian Call; fotografia de Robert Casey; fotografia cortesia da Biblioteca de História da Igreja

Fotografia cortesia da Biblioteca de História da Igreja; detalhe da Segunda Vinda, de Grant Romney Clawson © IRI

Exibir Referências

Notas

  1. 1.

    Reverendo Prentis, citado em Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Lorenzo Snow, 2012, p. 31.

  2. 2.

    David A. Bednar, “Necessário Vos É Nascer de Novo”, A Liahona, maio de 2007, p. 19.

  3. 3.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 69.

  4. 4.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 222.

  5. 5.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 156.

  6. 6.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 151.

  7. 7.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 159.

  8. 8.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 283.

  9. 9.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 66.

  10. 10.

    Ensinamentos: Lorenzo Snow, p. 106.