El élder Eldred G. Smith, patriarca de la Iglesia, muere a los 106 años


El élder Eldred G. Smith, que prestó servicio como Patriarca de la Iglesia entre los años 1947 y 1979, falleció el 4 de abril de 2013 en su casa. Tenía 106 años.

Se cree que el élder Smith era el hombre de más de edad de Utah; vivió más que cualquier otra Autoridad General del pasado.

El presidente de la Iglesia, Thomas S. Monson, visitó al élder Smith durante su cumpleaños, el 9 de enero de 2013. “Eldred Smith es un buen amigo mío”, dijo el presidente Monson. “Recorrimos muchos kilómetros juntos. Amo y respeto a este hombre”.

Eldred G. Smith fue llamado Patriarca de la Iglesia el 10 de abril de 1947 por el presidente George Albert Smith, que en ese entonces era el presidente de la Iglesia; Eldred Smith fue la última persona que ocupó ese cargo. En 1979 se le otorgó el estado de emérito. El oficio tuvo su comienzo en 1833 con el llamado de Joseph Smith, Sr., padre del profeta José Smith. El élder Smith es el tataranieto de Hyrum, el hermano del Profeta.

Durante su servicio como patriarca de la Iglesia, el élder Smith viajó a muchas regiones del mundo y dio muchas bendiciones patriarcales en lugares donde no había patriarca. En 1966 viajó con el entonces élder Monson a Australia y a Samoa para dar bendiciones patriarcales a los miembros que vivían allí. Era la primera vez que un patriarca presidente visitaba Samoa. En la actualidad, la mayoría de las estacas tienen un patriarca que vive dentro de los límites de ella.

El presidente Monson y el élder M. Russell Ballard, del Quórum de los Doce Apóstoles, hablaron en el funeral del élder Smith. El presidente Monson leyó una carta de condolencias a la familia de parte de la Primera Presidencia; luego agregó: “Temporalmente, hemos perdido a un buen amigo”.

El élder Ballard, que también es tataranieto de Hyrum Smith, habló sobre las contribuciones que hizo el élder Smith para mantener viva la historia de su familia. “Lo homenajeamos como Patriarca de la Iglesia y patriarca de nuestra familia extendida”, dijo. Agregó que sabía que el élder Smith sentía que su logro más grande era su familia.

Eldred Smith se casó con Jeanne Audrey Ness en 1932 y tuvieron cinco hijos. Tras la muerte de ella, en junio de 1977, él se casó con Hortense Child, que en ese entonces prestaba servicio como consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes. Ella falleció en mayo de 2012.

El élder Smith deja dos hijos y dos hijas (otra hija falleció), 22 nietos (otros dos murieron), 63 bisnietos y 22 tataranietos.

Gerry Avant hizo contribuciones para este artículo.