Élder S. Gifford Nielsen


El élder Stanley Gifford Nielsen siente pasión por los deportes, pero éstos no son la parte más importante de su vida. Él cree que es indispensable el equilibrio y que el Evangelio es la base de la felicidad ahora y en las eternidades.

Nació en octubre de 1954 y es hijo de Harry y Lois Nielsen; vivió en Provo, Utah, EE. UU., hasta graduarse de la universidad. Sus padres le enseñaron un sistema de valores centrado en el Evangelio, el cual ha guiado su vida.

Tras sufrir una herida devastadora que puso fin a su carrera como jugador de fútbol americano universitario, el élder Nielsen dice que aprendió que las cosas más importantes de la vida no se pierden con una herida.

Tras recuperarse con éxito, jugó como mariscal de campo en la Liga Nacional de Fútbol, pero su carrera se desmoronó después de tres años y fue ridiculizado en público. Fue una época de introspección y un tiempo para descubrir en qué creía realmente. “Aprendí que el Salvador nunca nos abandona, pase lo que pase”, dijo el élder Nielsen, que ahora vive en Sugar Land, Texas.

Si hay un pasaje de las Escrituras que ha usado como modelo para su vida es Mateo 5:14–16: “Vosotros sois la luz del mundo… Así alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos”.

 “El Señor les abre Sus brazos”, dijo el élder Nielsen. “Ustedes lo aman al vivir el Evangelio”.

Fue cuando estudiaba en la universidad que conoció a Wendy Olson. Se casaron en el Templo de Provo, Utah, el 23 de abril de 1975. Obtuvo un título en comunicaciones de la Universidad Brigham Young. Era mariscal de campo para los Houston Oilers y director de deportes para el canal KHOU antes de ser llamado a prestar servicio tiempo completo en la Iglesia.

Es padre de seis hijos. Prestó servicio como maestro de seminario, presidente de los Hombres Jóvenes, presidente del quórum de élderes, obispo y presidente de estaca. Cuando lo llamaron al Primer Quórum de los Setenta prestaba servicio como Setenta de Área.