L’apprentissage de l’âme toute entière

Des soixante-dix

Commissaire du Département d’Éducation de l’Église

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    Le Seigneur avance avec puissance dans son Église pour vous permettre d’obtenir le niveau d’instruction qu’il veut que vous ayez.

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    Ce message est destiné aux jeunes et aux jeunes adultes de l’Église du Seigneur. Il y a de nombreuses années, j’ai reçu une forte impression spirituelle à votre sujet et au sujet de l’époque actuelle. Il m’a semblé voir des enfants de la Primaire sur toute la terre. J’ai su qu’ils contracteraient et respecteraient des alliances avec le Seigneur. J’ai su que le Seigneur leur accorderait des occasions d’approfondir leurs connaissances, spirituelles et temporelles, et ferait d’eux une armée puissante pour édifier son royaume et préparer la terre pour son retour.

    Vous êtes ces enfants, et cette époque est la vôtre.

    Nous sommes à un grand moment dans le royaume de Dieu, un jour où les possibilités d’apprendre, de progresser, de connaître la joie et le bonheur sont nombreuses. Il y a des difficultés de taille, c’est certain. Néanmoins, par le pouvoir rédempteur et habilitant de l’expiation de Jésus-Christ, par son Évangile merveilleux et son Église vraie et vivante, le Seigneur Jésus-Christ continue d’ouvrir des portes et de préparer la voie afin de vous permettre de vous repentir, d’approfondir vos connaissances, de progresser spirituellement et de vous convertir davantage. Le Seigneur prépare son royaume et son peuple pour son retour et vous, la génération montante, jouez un rôle essentiel dans cette grande œuvre.

    C’est un jour de miracles. De nouvelles technologies permettent l’essor de l’apprentissage et de l’instruction. C’est vrai pour la connaissance profane aussi bien que pour la connaissance spirituelle. Le Seigneur avance avec puissance dans son Église pour vous permettre d’obtenir le niveau d’instruction qu’il veut que vous ayez.

    Tout cela fait partie du commandement que le Seigneur a donné à Joseph Smith (1805-1844), au début du Rétablissement : « Ma volonté est que vous vous hâtiez […] d’obtenir la connaissance de l’histoire, des pays, des royaumes, des lois de Dieu et de l’homme, et tout cela pour le salut de Sion » (D&A 93:53).

    Ce commandement revêt un caractère d’urgence à notre époque où le Seigneur hâte son œuvre. Le moment est venu de tirer parti des possibilités d’apprentissage qui s’offrent à vous, ainsi que du potentiel qui est en vous d’apprendre et de progresser.

    Ces paroles de Thomas S. Monson devraient résonner dans vos oreilles tous les jours :

    « Je vous exhorte à faire des études1. »

    « Vos talents se développeront si vous étudiez et apprenez2. »

    « Chacun de vous […] a la responsabilité d’apprendre et de progresser. Développez vos connaissances intellectuelles et spirituelles jusqu’à ce que vous atteigniez la pleine mesure de votre potentiel divin3. »

    L’apprentissage approfondi

    L’instruction qui vous permettra de vous élever « jusqu’à ce que vous atteigniez la pleine mesure de votre potentiel divin » est ce que j’appelle l’apprentissage approfondi, l’apprentissage de l’âme tout entière : l’intellect, le cœur, le corps et l’esprit immortel. L’apprentissage approfondi concerne tout type de connaissance, qu’elle soit spirituelle ou profane. L’apprentissage est approfondi lorsqu’il améliore votre faculté de faire trois choses : (1) connaître et comprendre ; (2) agir avec efficacité et droiture ; et (3) devenir davantage semblable à notre Père céleste4.

    Ainsi que le Seigneur l’a enseigné au prophète Joseph, l’apprentissage approfondi doit s’effectuer à sa manière, grâce à la révélation et à l’inspiration dans la lumière du Christ et par le pouvoir du Saint Esprit, et en étudiant et en s’instruisant activement les uns les autres, assistés de la grâce de Jésus-Christ. Il en est de même de tous les genres de connaissances. Voici les commandements du Seigneur relatifs à l’apprentissage approfondi :

    « Cherchez diligemment et enseignez-vous les uns aux autres des paroles de sagesse ; oui, cherchez des paroles de sagesse dans les meilleurs livres ; cherchez la connaissance par l’étude et aussi par la foi » (D&A 88:118).

    « Enseignez diligemment, et ma grâce vous accompagnera, afin que vous soyez instruits plus parfaitement […] de tout ce qui a trait au royaume de Dieu, qu’il est opportun que vous compreniez » (D&A 88:78).

    La connaissance spirituelle est prioritaire

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    Dans quelque domaine d’études que ce soit, l’apprentissage approfondi est intrinsèquement une expérience spirituelle, ancrée sur le fondement de la foi en Jésus-Christ, du repentir et de l’obéissance à ses commandements afin que le Saint-Esprit puisse vous instruire. L’apprentissage approfondi n’est pas facile, mais il en vaut la peine ! Si vous désirez réellement approfondir vos connaissances, si votre cœur et votre esprit sont disposés à apprendre, et si vous agissez en conséquence, le Seigneur vous bénira. Si vous faites votre part, en priant avec foi, en vous préparant, en étudiant, en vous impliquant activement et en donnant le meilleur de vous-mêmes, le Saint-Esprit vous instruira, accroîtra votre capacité d’agir conformément à ce que vous apprenez et vous aidera à devenir ce que le Seigneur veut que vous deveniez. Joseph F. Smith (1838-1918) a enseigné : « Le salut lui-même, par l’expiation du Christ, est un processus d’étude. […] La connaissance est un moyen de progression éternelle5. »

    Ce processus s’applique à toutes les situations dans lesquelles vous pouvez vous trouver et à toutes les connaissances. Cependant, la connaissance la plus importante que vous devez acquérir est celle des choses de Dieu. Par conséquent, la connaissance spirituelle doit occuper la première place dans votre cœur et dans vos priorités. Joseph Smith, le prophète, a souligné la suprématie de la connaissance spirituelle en ces termes : « L’homme n’est pas sauvé plus vite qu’il n’acquiert de la connaissance, car s’il n’acquiert pas de la connaissance, il sera conduit en captivité par une puissance mauvaise dans l’autre monde, car les esprits mauvais auront plus de connaissance et par conséquent plus de pouvoir que beaucoup d’hommes qui sont sur la terre. Il faut donc la révélation pour nous aider et nous donner la connaissance des choses de Dieu6. »

    Il est exact que l’Évangile englobe toutes les vérités7, mais la connaissance et la compréhension des vérités pures et simples de l’Évangile de Jésus-Christ doivent être le fondement de tout votre apprentissage approfondi. Le fait de placer la connaissance spirituelle en premier dans votre esprit et dans votre cœur assure que vous vous appuierez sur le Seigneur et sur le Saint-Esprit dans votre étude, que vous considérerez tout ce que vous étudierez à la lumière de son Évangile et continuerez d’approfondir vos connaissances tout au long de votre vie.

    L’apprentissage approfondi toute la vie

    L’apprentissage approfondi dans les domaines spirituel et profane est un commandement du Seigneur. Imaginez ce qui arriverait si vous cessiez d’apprendre. Que se serait-il passé si j’avais cessé d’apprendre dans les années 1970, à la fin de mes études secondaires ? Je n’aurais bénéficié d’aucune idée ou révélation nouvelle des prophètes actuels, des Écritures ou du Saint-Esprit ; j’ignorerais tout des progrès continuels de la technologie, de la médecine, et des développements des affaires internationales, des règlementations gouvernementales ou de l’éducation. Je n’aurais pas connu de progression personnelle ou spirituelle par le repentir et l’apprentissage par l’expérience.

    Quand j’étais président de l’université Brigham Young-Idaho, on demandait souvent à sœur Clark : « Comment avez-vous rencontré le président Clark ? » Souvent sa réponse commençait par : « Il n’était pas le président Clark quand je l’ai rencontré. » Si j’avais cessé d’étudier, j’aurais pris de l’âge, mais je serais encore l’homme de vingt-cinq ans que sœur Clark a connu lorsque je terminais mes études universitaires ; pas une bonne affaire pour sœur Clark ni pour nos enfants !

    Si vous cessez d’apprendre, vous ne pouvez pas devenir plus instruit, plus efficace, plus utile, plus fidèle, ni ressembler davantage à votre Père céleste.

    Votre expérience d’acquisition des connaissances au cours de votre adolescence et de vos années de jeune adulte pose les fondements d’une vie d’apprentissage. Si vous cultivez la capacité d’approfondir vos connaissances à la manière du Seigneur, grâce à l’Esprit et à une étude active et diligente, cela sera une grande bénédiction pour vous.

    Un cœur et un esprit ouverts à l’apprentissage sont essentiels pour récolter cette bénédiction. Voici trois suggestions que vous pouvez suivre afin d’être toujours prêt à apprendre :

    1. 1.

      Demandez au Seigneur de vous donner le désir d’approfondir vos connaissances.

      Si vous avez déjà ce désir, c’est merveilleux. Sinon, demandez ce don au Seigneur. Il va éduquer vos désirs afin que vous ayez envie d’étudier ce qu’il veut que vous appreniez tout au long de votre vie, et ce, à sa manière. Dans son plan, la manière dont le Seigneur souhaite que vous appreniez – par son Esprit, en étudiant avec diligence – est aussi importante que ce qu’il veut que vous appreniez.

    2. 2.

      Faites du repentir une partie essentielle de votre vie.

      Le repentir est un processus divin. C’est ainsi que nous changeons, progressons et nous améliorons grâce au pouvoir rédempteur et habilitant de l’expiation de Jésus-Christ. Si le repentir est au centre de votre vie, vous serez toujours à genoux, vous humiliant devant le Seigneur, demandant son aide pour savoir comment faire usage de votre temps et comment le servir.

    3. 3.

      Allez au temple le plus souvent possible.

      Le temple est la maison de révélation et d’apprentissage du Seigneur. Si vous y allez souvent, si vous y apportez vos questions et votre désir d’apprendre, le Seigneur lui-même vous instruira.

    Vaincre l’opposition à l’apprentissage approfondi

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    L’apprentissage approfondi va maintenant vous préparer pour une vie d’étude. Cependant, je sais que vous rencontrez des obstacles et même de l’opposition directe à l’instruction que le Seigneur veut que vous obteniez. La peur, le découragement, la paresse, les difficultés de lecture, le manque de soutien ou de possibilités, la culture ou les traditions familiales, les soucis financiers, les tentations du monde, les idées erronées sur les études et bien d’autres obstacles se dressent sur votre chemin8.

    Je sais que certains d’entre vous en rencontrent plusieurs, et qu’ils vous paraissent être d’insurmontables barrières à votre apprentissage.

    Je vous témoigne que, quels que soient l’endroit où vous vivez et votre situation, le Seigneur Jésus-Christ, avec son amour rédempteur et sa toute-puissance, se tient à vos côtés, face à toute cette adversité. Du fait de son sacrifice expiatoire, il connaît et a vaincu chaque obstacle qui pourrait entraver votre progression vers la vie éternelle. Par sa force et sa puissance, vous pouvez surmonter tout ce qui se dresse entre vous et l’instruction que le Seigneur veut que vous obteniez.

    C’est la promesse qu’il vous fait, et ses promesses sont sûres : « Approchez-vous de moi, et je m’approcherai de vous ; cherchez-moi avec diligence et vous me trouverez, demandez et vous recevrez, frappez et l’on vous ouvrira » (D&A 88:63 ; voir aussi Matthieu 7:7).

    Conclusion

    C’est vraiment un grand jour dans le royaume de Dieu. Le Seigneur hâte son œuvre, et nous avons vu se produire miracle après miracle alors qu’il agit avec puissance pour vous offrir de merveilleuses possibilités d’approfondir vos connaissances.

    Le Seigneur œuvre dans votre vie pour vous bénir et vous préparer. Je prie pour que vous agissiez avec foi en Jésus-Christ et tiriez parti de toutes les possibilités d’approfondir vos connaissances, de progresser en compréhension, de réaliser ses justes desseins et de devenir ce que vous êtes destiné à devenir.

    Vous trouverez d’autres renseignements sur les possibilités d’études qu’offre l’Église sur le site education.lds.org. Consultez la page 50 de ce magazine pour en apprendre davantage sur le séminaire pour les jeunes. Consultez les pages 44 et 46 de ce magazine pour en apprendre davantage sur l’institut pour les jeunes adultes.

    BYU–Pathway Worldwide

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    À notre époque, le Seigneur agit avec puissance dans son Église pour approfondir l’apprentissage et pour permettre à un plus grand nombre d’entre vous d’y accéder. La meilleure illustration de la volonté de l’Église de permettre à plus de personnes d’accéder à un apprentissage approfondi est peut-être l’annonce faite en 2017 de la création, au sein du Département d’Éducation de l’Église (DEE), d’une nouvelle organisation appelée « BYU–Pathway Worldwide ». Cette nouvelle organisation s’inspire du programme « Pathway ».

    Pathway

    En 2009, le Bureau de l’Éducation de l’Église a autorisé l’université Brigham Young–Idaho à créer un nouveau programme universitaire appelé « Pathway » dans le but de permettre à beaucoup plus de membres de l’Église d’accéder à l’enseignement supérieur. « Pathway » est un programme de trois semestres qui prépare les étudiants à recevoir un enseignement supérieur en suivant des cours en ligne et en se réunissant chaque semaine dans un institut ou dans un lieu de culte pour recevoir un enseignement religieux et pour participer à des discussions animées par des étudiants sur le contenu des cours en ligne. Ce programme est supervisé par les dirigeants locaux de la prêtrise et par des missionnaires des services de l’Église qui guident et soutiennent les étudiants. Les trois objectifs du programme sont : (1) d’instiller l’Évangile dans le cœur des étudiants, (2) de les aider à acquérir des compétences d’apprentissage et (3) de les préparer à diriger une famille et à pourvoir à ses besoins.

    Actuellement, ce programme fonctionne dans cinq cents sites environ de par le monde et il a aidé 57 000 étudiants, en leur ouvrant des portes, en augmentant leur espérance et leur foi au Sauveur et en approfondissant leur apprentissage. Après avoir suivi ce programme, nombre d’entre eux ont pu s’inscrire dans un établissement d’enseignement supérieur, pour suivre notamment des cours en ligne à l’université BYU–Idaho ou dans d’autres établissements locaux dans le but d’obtenir un certificat ou un diplôme.

    BYU–Pathway Worldwide

    L’expansion et le succès du programme « Pathway » ont inspiré la création d’une nouvelle organisation intitulée « BYU–Pathway Worldwide (BYU–PW) », affiliée à toutes les institutions du DEE. Cette organisation supervise le programme « Pathway » et coordonne tous les autres programmes d’enseignement supérieur du DEE offerts en ligne permettant l’obtention de certificats et de diplômes. Elle donne accès à des cours en ligne et gère les rassemblements des étudiants sur les sites du programme « Pathway » dans le monde entier, notamment dans le cadre de discussions universitaires animées par les étudiants, d’ateliers pratiques et de programmes de développement de carrière.

    Elle est le prolongement de cette directive approuvée par le Bureau d’Éducation de l’Église en novembre 2015 : « Le Département d’Éducation de l’Église s’efforcera de donner aux membres de l’Église, partout où celle-ci est organisée, la possibilité de faire des études. »

    Cette organisation peut vous aider à accéder à des programmes débouchant sur l’obtention de certificats et de diplômes qui vous donneront de meilleures possibilités professionnelles. En associant ces cours à un enseignement religieux à l’institut et en apprenant par l’Esprit à la manière du Seigneur, vous pouvez approfondir votre apprentissage quel que soit l’endroit où vous étudiez. Outre les conseils d’orientation que vous recevrez, vous serez accompagnés et soutenus par les membres du personnel du DEE et des services de l’autonomie pour vous aider à trouver des stages et des postes ou à poursuivre vos études universitaires.

    Vous pouvez accéder aux programmes « BYU–Pathway Worldwide », y compris au programme « Pathway », à des directives en anglais, à des certificats et à des diplômes, par le biais de votre unité et de vos dirigeants locaux de l’Église. Désormais, ces programmes sont disponibles dans de nombreuses régions et l’organisation « BYU–PW » continuera d’ouvrir régulièrement de nouveaux sites et de nouveaux programmes à mesure que l’Église s’étendra sous la direction du Seigneur.

    Pour plus d’informations, allez sur le site pathway.lds.org (en anglais).

    Afficher les références

      Notes

    1.   1.

      Thomas S. Monson, « Si vous êtes préparés, vous ne craindrez pas », Le Liahona, novembre 2004, p. 116.

    2.   2.

      Thomas S. Monson, « Trois objectifs pour vous guider », Le Liahona, novembre 2007, p. 119.

    3.   3.

      Thomas S. Monson, « La force considérable de la Société de Secours », L’Étoile, janvier 1998, p. 114.

    4.   4.

      Le modèle « apprendre, agir, être » a été largement utilisé dans le cadre du perfectionnement des dirigeants et dans des discussions au sujet du plan du Seigneur pour le développement spirituel de ses enfants. Voir Thomas S. Monson, « Apprendre, agir, être », Le Liahona, novembre 2008, p. 60-68 ; et Dallin H. Oaks, « Ce que nous devons devenir », Le Liahona, janvier 2001, p. 40-43. Vous trouverez chacun des éléments de ce modèle décrit en détail dans une série en trois volumes de David A. Bednar, Increase in Learning, 2011 ; Act in Doctrine, 2012 ; et Power to Become, 2014.

    5.   5.

      Enseignements des présidents de l’Église : Joseph F Smith, 1998, p. 316.

    6.   6.

      Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 284.

    7.   7.

      Cette déclaration de Brigham Young saisit bien l’idée : « La religion de Jésus-Christ non seulement fait connaître au peuple les choses de Dieu, non seulement développe en lui l’excellence et la pureté morale, mais encore offre tout l’encouragement et toutes les incitations possibles pour qu’il progresse en connaissance et en intelligence, dans toutes les branches de la mécanique, ou dans les arts et les sciences, car toute sagesse et tous les arts et sciences du monde sont de Dieu et sont conçus pour le bien de son peuple » (voir Enseignements des présidents de l’Église : Brigham Young, 1997, p. 193).

    8.   8.

      Voici un exemple d’idée fausse issue de traditions culturelles, qui peut influencer les jeunes adultes : il y a une génération, une personne habitant un pays développé pouvait trouver un bon emploi dégageant un revenu suffisant pour subvenir aux besoins d’une famille en ayant fait des études secondaires ou, mieux encore, en les ayant terminées. Cette idée persiste en dépit du fait que, pour la plupart des gens vivant dans des pays développés, et même dans les pays en voie de développement, cette époque est révolue. Les études supérieures dans les secteurs qui connaissent une forte demande, qu’elles soient validées par un diplôme technique ou universitaire (et au-delà dans certains cas), sont devenues indispensables pour pourvoir aux besoins d’une famille, épargner pour la retraite et parvenir à une stabilité matérielle afin de pouvoir servir dans l’Église.