先知的心

十二使徒定額組

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    我們可以歡欣,因為主的先知已經就位,主的事工正以祂所制定的神聖方式進行。

    我一直在熱烈祈求,在今天這個神聖的場合中,聖靈會和我們每個人同在。我們剛才共同見證了一個最深刻人心的事件,也就是本福音期第17任先知在莊嚴集會中接受支持。

    我在尋求指引,想知道主希望我今天討論哪個主題時,我想到了和新召喚的總會會長團最近的一次對話。其中一位諮理在討論中說了一些話,大意是這樣的:「我殷切期望教會全體成員能了解召喚新任先知,羅素·納爾遜會長,是多麼重大的事件,也希望他們了解總會大會上要進行的莊嚴集會是何其重要神聖。」他又說:「〔離上次莊嚴集會〕已經10年了,有很多人,特別是教會的青少年,已經忘記或是沒有參加過這樣的集會。」

    大衛奧·麥基會長

    這讓我回想起自己的一些經驗。我記得的第一位先知是大衛奧·麥基會長,他在我14歲的時候去世。我記得隨著他過世而來的那股失落感,我母親眼中的淚水,以及我們全家人感受到的憂傷。我記得要在祈禱時說出「請祝福大衛奧·麥基會長」是一件多麼自然的事,因此要是我一不留神,即使在他過世後,我發現自己還會說出那些同樣的話。我不知道自己在心思意念上,是不是可以把相同的感覺和確信,轉換到繼任他的先知身上。不過,就像父母愛他們的每個孩子一樣,我發現自己也能愛大衛奧·麥基會長之後的約瑟·斐亭·斯密會長,而且能了解他,對他有見證。我對之後的每一位先知也都如此:海樂·李、賓塞·甘、泰福·彭蓀、豪惠·洪德、戈登·興格萊、多馬·孟蓀,以及今日的羅素·納爾遜會長。我全力舉起我的手,帶著雀躍的心,支持每一位先知。

    每一位我們鍾愛的先知去世之後,我們很自然地會感到難過和失落。但是,當我們體驗到復興福音最偉大的一項祝福時,隨之而來的喜樂和希望,就會減緩我們的憂傷,那就是召喚和支持在世上活著的先知。

    因此,我要談談這項在過去90天來所進行的神聖程序。我要分成四個部分來討論:第一,我們的先知過世和總會會長團解散;第二,等待新任總會會長團改組的這段時間;第三,召喚新任先知;以及第四,在莊嚴集會中支持新任先知和總會會長團。

    先知過世

    多馬·孟蓀會長的喪禮 多馬·孟蓀會長

    在2018年1月2日,親愛的先知多馬·孟蓀過世,到了幔子另一邊。我們會在心中永遠緬懷他。亨利·艾寧會長在孟蓀會長過世時抒發的感想,正是我們的感覺:「他這一生的標誌,像救主一樣,就是他個人對窮困者和病人的關懷協助,他觸及了所有的人、全世界的人。」1

    賓塞·甘會長解釋說:

    「當一顆星辰隱沒地平線下,另外一顆星辰就會升起;死亡帶來生命。

    「主的事工是無窮盡的。即便一位有力的領袖過世了,這教會也不會有任何一刻沒有領袖,這都要感謝仁慈的神讓祂的國度能永遠持續。正如在本福音期以前……就已經發生過的,人們虔敬地關上墓穴,擦乾眼淚,轉頭面向未來。」2

    使徒監管期

    先知去世到總會會長團改組之間的這段時間,稱為「使徒監管期」。在這個期間,十二使徒定額組在定額組會長的帶領下,共同持有主理教會領導權的權鑰。約瑟F.·斯密會長教導:「本教會永遠都有一個頭。如果總會會長團因為死亡或其他原因而不復存在,則下一個頭即為十二使徒,直到……再次組成新的會長團為止。」3

    十二使徒定額組

    最近一次的使徒監管期從2018年1月2日孟蓀會長去世開始,並在12天後的2018年1月14日星期日結束。那個安息日早晨,十二使徒定額組在鹽湖聖殿的上層房間裡,在資深使徒暨十二使徒定額組會長羅素·納爾遜會長的主領指導下,以禁食和祈禱的精神開會。

    召喚新任先知

    在這個神聖且值得紀念的會議中,總會弟兄們按照資歷依序坐在圍成半圓形的13張椅子上,按照由來已久的先例,團結地在一致同意下,先舉手支持總會會長團的改組,接著支持羅素·納爾遜會長為耶穌基督後期聖徒教會總會會長。支持結束後,十二使徒定額組圍成圓圈,將手放在納爾遜會長頭上,由第二資深的使徒發聲,按立並按手選派他。

    納爾遜會長接著任命他的諮理,達林·鄔克司會長、亨利·艾寧會長,並任命鄔克司會長為十二使徒定額組會長,羅素·培勒會長為十二使徒定額組代理會長。經過同樣的支持表決後,上述的每一位總會弟兄就由納爾遜會長按手選派他們到各自的職位。這是聖靈澆灌的深刻神聖經驗。我要向各位提出我不容置疑的見證:我們熱切祈求獲知主的旨意,而那旨意確實在當天進行的事務中,已經有力地彰顯出來。

    總會會長團

    納爾遜會長接受按立,總會會長團也改組之後,使徒監管期便結束了。令人驚訝的是,新組成的總會會長團立刻開始運作,主在世上國度的管理工作,分秒都沒有中斷。

    莊嚴集會

    今天早上,依照經文中的命令,這個神聖程序進行到最後的高峰,就如教義和聖約所列的:「因為所有的事都必須藉信心的禱告,並在教會成員一致同意下,按秩序完成」4,而「三位主領大祭司,……在教會成員的信任、信心和祈禱支持下,組成總會會長團定額組」。5

    今日我們所參與的事務,先前也發生過,大衛·海長老曾描述道:

    「今天我們目睹並參與了一場最神聖的集會,這是一場執行天上事物的莊嚴集會。如同往日一樣,世界各地的許多聖徒都獻出了禁食和祈禱,以使主的靈能傾注於他們,這在今天早上的這場大會中豐豐富富地應驗了。

    「顧名思義,莊嚴集會是聖徒在總會會長團的指導下舉行的神聖、嚴肅且虔敬的集會。」6

    弟兄姊妹們,我們可以歡欣,甚至可以呼喊「和散那」!因為主的代言人、神的先知,已經就位,而主很喜悅祂的事工正以祂所制定的神聖方式進行。

    羅素·納爾遜會長

    這個由神制定的程序,產生了神所召喚的另一位先知。過去的孟蓀會長是生活在世上最偉大的人物之一,現今的納爾遜會長也是。他已經接受了主的萬全準備和特別訓練,要在這時刻領導我們。現在有親愛的羅素·納爾遜會長做我們的先知,他充滿愛心、忠誠奉獻,在這最後的福音期擔任教會第17任總會會長,這是多麼大的祝福。

    羅素·納爾遜會長

    納爾遜會長確實不同凡響。短短兩年多來,我有幸能在十二使徒定額組與他共事,並由他擔任我的定額組會長。我曾經和他一起旅行,他的充沛精力讓我很驚訝。一個人必須加快腳步,才跟得上他的步伐!他一生中拜訪了總共133個國家。

    他的服務觸及每個人,不分老少。他似乎認識每個人,而且特別有記名字的天賦。認識他的人都覺得自己是他最喜歡的人,而我們每個人也有同感,因為他對所有人的愛與關懷都如此真誠。

    我和納爾遜會長主要是因為聖職職責才有交集,但我也逐漸了解他在被召喚為總會持有權柄人員之前的專業生活。很多人應該知道,納爾遜會長是一位舉世著名的心臟外科醫師,在他醫療生涯的早期,也創新開發了人工心肺機。納爾遜會長所屬的研究團隊,支援了1951年首次以心肺機對人類進行的開心手術,他在賓塞·甘會長成為先知不久前,曾為甘會長執行心臟手術。

    擔任外科醫師時的納爾遜會長

    有趣的是,納爾遜會長在34年前蒙召擔任十二使徒時,雖然結束了強化和修復心臟的專業醫療生涯,但他卻開始以使徒的身份施助,致力強化和修復世界各地成千上萬人的心,使他們因為他的話語和睿智、服務、愛心之舉,獲得提升和治癒。

    擔任使徒的納爾遜會長 納爾遜會長問候成員 納爾遜與曾孫

    基督般的心

    要說誰在日常生活中展現基督般的心,我想到的就是納爾遜會長。我所認識的人當中,沒有人比他更能發揮這項特質。對我來說,能夠因職位之便而親身觀察納爾遜會長所展現的基督般的心,是個難能可貴的學習。

    2015年10月,就在我蒙召到十二使徒定額組的幾週後,我有機會親身了解納爾遜會長過去的職業生涯。我當時受邀參加他獲譽為心臟外科手術先驅的活動。當我進入會場時,我很驚訝看到有如此多的專業人士到場向納爾遜會長致意,並表揚他多年前身為醫學博士和外科醫師的成就。

    那天晚上有許多專業人士站起來,對納爾遜會長在醫學專科上的傑出貢獻,表達他們的敬意和景仰。每位頒獎人描述納爾遜會長的各項成就時,雖然都令人印象深刻,但是更令我深感興趣的,卻是我和鄰座男士的對話。他不認識我,但是他認識1955年時的納爾遜會長,也就是當時擔任醫學院的胸腔外科住院醫師訓練計畫負責人的納爾遜醫師。

    這位男士是納爾遜會長以前的學生,他分享了許多過去的回憶,最有趣的就是他對納爾遜會長的教學方式的描述。據他所說,納爾遜會長的教學方式很出名。他解釋道,心臟外科住院醫師接受的教學,大部分都是在手術室裡進行。住院醫師會在主治醫師的監督下進行觀察或手術;就像是在實驗室一樣。他說,某些外科主治醫師監督的手術室環境很混亂,充滿競爭和壓力,甚至講求自私自利。這位男士將手術室形容成虎穴,有時還會讓人尊嚴盡失。因此,外科住院醫師甚至常常會覺得自己的事業不保。

    他接著說明,納爾遜會長的手術室非常獨特,既祥和、平靜,又讓人有尊嚴,住院醫師都十分地受到尊重。不過,在示範了一個程序之後,納爾遜醫師會期望每位住院醫師都有最高標準的表現。這位男士進一步解釋說,術後結果最好的病人和最好的外科醫師,都是出自納爾遜醫師的手術室。

    我一點都不驚訝,這正是我在十二使徒定額組中親身觀察到,並因此真正蒙福的。我覺得自己在某種意義上來說,就是他「訓練的住院醫師」。

    納爾遜會長以非凡的方式教導他人,並用正面、尊重、激勵的方式來提供指正。他具體展現出基督般的心,是我們全體的模範。我們從他身上學到,不論處在什麼狀況,我們都能讓自己的行為和心思符合耶穌基督福音的原則。

    我們現在何其有福,能夠支持我們的先知,羅素·納爾遜會長。他畢生都在光大許多不同的職責,包括學生、父親、教授、丈夫、醫師、聖職領袖、祖父和使徒。他履行了那些職責,接下來也繼續帶著一顆先知的心這麼做。

    弟兄姊妹們,今天我們所見證和參與的莊嚴集會,讓我見證到羅素·納爾遜會長是主活著的代言人,對全人類說話。我也要加上我對父神和耶穌基督的見證,並作證耶穌基督身為救主和救贖主的角色。奉耶穌基督的名,阿們。■

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